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El proceso de formacin.

Sus dimensiones
El trmino formacin, en la educacin superior cubana, se emplea para caracterizar el proceso sustantivo desarrollado en las universidades con el objetivo de preparar integralmente al estudiante en una determinada carrera universitaria y abarca, tanto los estudios de pregrado (o de grado, como se le denomina en algunos pases) como los de posgrado. En este libro se tratarn slo los aspectos del modelo de formacin de la educacin superior cubana en la actividad de pregrado, y por tanto no abarca los relacionados con la formacin posgraduada. La formacin supone no slo brindar los conocimientos necesarios para el desempeo profesional, sino tambin tener en cuenta otros aspectos de igual relevancia, razn por la cual se requiere analizar el concepto desde diferentes ngulos o perspectivas de observacin. Para hacerlo se identifican tres dimensiones esenciales, que en su integracin garantizan el objetivo planteado anteriormente de asegurar una formacin integral del estudiante. El concepto de dimensin se incorpora a la educacin superior cubana para caracterizar el modo en que un proceso puede ser estudiado, analizado, desde diferentes posiciones, enfoques, en correspondencia con un propsito particular en cada caso. La dimensin expresa, por tanto, la perspectiva desde la cual se analiza un determinado proceso en circunstancias especficas. Expresado de esta manera, el concepto posibilita la caracterizacin parcial, de cada uno de los procesos, atendiendo al rasgo (o rasgos) fundamental(es) para el sujeto que lo analiza. O sea, un mismo proceso puede ser estudiado desde diferentes dimensiones y en cada una de ellas su comportamiento externo o funcin evidenciar el aspecto que se desea connotar. La primera est relacionada con la idea de que para preparar un profesional resulta necesario instruirlo. Sin instruccin no hay formacin posible. Ello supone dotarlo de los conocimientos y las habilidades esenciales de su profesin, prepararlo para emplearlas al desempearse como tal, en un determinado puesto de trabajo. La dimensin instructiva es, por tanto, una de las dimensiones del concepto de formacin. Pero no basta con que el hombre se instruya para lograr un desempeo exitoso despus de graduado. Si esa instruccin tuvo lugar al margen de la prctica de esa profesin, entonces no estar en condiciones de utilizar esos conocimientos y habilidades en la solucin de los problemas que se le presenten como parte de su actividad laboral. Esa realidad es bastante comn en las universidades de esta regin del mundo, donde los jvenes profesionales salen de las aulas universitarias desconociendo la realidad laboral existente fuera de los muros de la universidad y en consecuencia, no estn preparados para enfrentarla de forma independiente y creadora. Por ello, adems de instruir al estudiante durante su formacin, resulta igualmente necesario ponerlo en contacto con el objeto de su profesin, desde los primeros aos de la carrera, y as lograr el imprescindible nexo con los modos de actuacin de esa profesin; desde sus aspectos ms simples y elementales, hasta aquellos ms complejos y que demandan mayor nivel de preparacin. Slo de ese modo se aseguran las habilidades necesarias para su desempeo profesional. Detrs de esta idea hay un principio bsico de la formacin, el vnculo entre el estudio y el trabajo. Es esa una de las dos ideas rectoras en las que se sustenta el modelo de formacin de la educacin superior cubana. Si ese vnculo no se establece, el estudiante no es capaz de comprender adecuadamente el porqu de cada una de las materias estudiadas durante su carrera,

asimilndolas entonces desde una perspectiva terica, sin relacin con la actividad laboral. Ello, a la larga, deviene falta de motivacin con su formacin profesional, e impide que el estudiante se convierta en un agente activo y consciente de ese proceso. En sntesis, adems de instruir al joven, se requiere desarrollar en l las competencias profesionales para asegurar su desempeo laboral exitoso. A esta dimensin se le acostumbra a denominar dimensin desarrolladora y su esencia es el vnculo entre el estudio y el trabajo antes mencionado. Adems, ese joven que hoy est en las aulas universitarias vive en una sociedad, es un ser social, y la universidad tiene igualmente la obligacin de formarlo para vivir en dicha sociedad, para ser un hombre til socialmente, comprometido con esa realidad y apto para actuar sobre ella, transformarla, hacerla ms humana. No sirve de nada tener todos los conocimientos del mundo si se carece de los principios bsicos que hacen de un hombre un ser racional, que piensa y acta de acuerdo con determinados patrones de conducta comnmente aceptados por la sociedad y pone sus conocimientos al servicio de su pueblo, de su pas. Si eso falta, entonces los conocimientos adquiridos no tienen ningn valor social, e incluso pueden ser utilizados con el fin de hacer dao. Si el hombre no es portador de valores dirigidos a lograr un desempeo justo, honrado, tico, moral, entonces no ser posible que ponga sus conocimientos al servicio de la sociedad y en beneficio de ella. Por supuesto, tal formacin no puede ser asumida slo por la universidad. La formacin de la personalidad de un hombre, y dentro de ella sus valores, es resultado de la influencia ejercida por la sociedad, la escuela y la familia. De ah que el tema resulte harto complejo. Sin embargo, la comprensin de esa complejidad no puede llevar a la universidad a desatender su importante papel en ello. Ms an, la universidad, adems de ser una institucin social donde debe ponerse en primer plano la formacin de valores en los jvenes, debe ser tambin guardin de la sociedad en esta labor, atendiendo y apoyando cualquier esfuerzo al respecto. Por tanto, la labor educativa deviene elemento de primer orden en el proceso de formacin, debe ser asumida por todos los docentes desde el contenido mismo de cada una de las disciplinas y abarcar todo el sistema de influencias que sobre el joven se ejerce desde su ingreso a la universidad hasta su graduacin. A esa dimensin del proceso de formacin se le denomina dimensin educativa. La educacin superior cubana ha hecho suya la idea de que la formacin de la personalidad de los jvenes, en particular en lo referido a aquellos valores que caracterizan su actuacin profesional, ha de constituir la idea rectora principal y la estrategia ms importante del proceso de formacin. El concepto de dimensin aqu introducido para caracterizar los aspectos instructivo, desarrollador y educativo, tiene una visin integradora, holstica. Cada una de esas dimensiones, de algn modo es portadora de la cualidad ms general, que es la formacin. Se dan en la vida universitaria en forma integrada, conforman una trada dialctica y no es posible establecer una separacin entre ellas, identificando tareas docentes donde slo se educa y otras donde slo se instruye o se desarrollan competencias laborales; aun cuando una cualquiera de esas dimensiones, en determinados momentos, pueda connotarse por encima de las restantes. En el proceso de formacin se identifican tres dimensiones esenciales, que en su integracin expresan la nueva cualidad a formar: Preparar al profesional para su desempeo exitoso en la sociedad. Ellas son:

- La dimensin instructiva. - La dimensin desarrolladora. - La dimensin educativa.

2.2 Ideas rectoras del proceso de formacin Tal como se explic en el epgrafe anterior, dos ideas rectoras se erigen como hilos conductores del proceso de formacin: La unidad entre la educacin y la instruccin. La vinculacin del estudio con el trabajo. En ellas se expresa y materializa el indisoluble nexo existente entre las tres dimensiones del proceso de formacin antes expuestas. Tales ideas rectoras no tienen un carcter temporal, transitorio, ni obedecen a la necesidad coyuntural de atender, en un momento dado, determinados aspectos de dicho proceso. Ellas son una consecuencia directa del modo en que la educacin superior cubana asume la formacin los profesionales y por tanto, constituyen invariantes de ese proceso. 2.2.1 La primera idea rectora: La unidad entre la educacin y la instruccin La primera y ms importante idea rectora de la educacin superior cubana y no slo de la educacin superior, sino tambin de toda la educacin en general expresa el indisoluble vnculo existente entre los aspectos instructivos y los educativos durante el proceso de formacin. Esta idea lleva consigo la comprensin de la necesidad de educar al hombre a la vez que se instruye, y para hacerlo se utilizan todas las posibilidades brindadas por la comunidad universitaria y la sociedad en general; incluidas, por supuesto, cada una de las materias de estudio a partir de sus propios contenidos. Ms an, la labor educativa desde el contenido de las disciplinas o asignaturas constituye un elemento primordial de esta relacin. Una breve reflexin sobre el concepto de contenido de una asignatura o disciplina acadmica, permite comprender mejor la afirmacin anterior. El contenido, como categora pedaggica, expresa aquella parte de la cultura relacionada con el objeto de estudio cuya asimilacin es necesaria durante el proceso de formacin para lograr los objetivos propuestos. Dicho de otro modo, precisar el contenido supone identificar, en el objeto estudiado, aquellas cualidades, caractersticas, rasgos, que han de ser incorporados al proceso de formacin para asimilarlos, segn el papel y el lugar demandado por cada una de las materias de estudio. Tradicionalmente este concepto se enfoca en forma limitada, restringindolo a slo un aspecto: el conocimiento. El conocimiento, como parte del contenido, caracteriza el modo en que el sujeto refleja en su conciencia el objeto de estudio, a partir de identificar aquellas cualidades, propiedades de su inters. Ello se concreta en un sistema de conceptos, principios, leyes,

teoras, etc. El conocimiento forma parte del contenido de la enseanza, es su aspecto gnoseolgico, pero no lo agota; es slo uno de sus componentes. Unido a ello es necesario comprender que cuando el hombre estudia un objeto no slo refleja en su conciencia los rasgos o cualidades de su inters. En esa relacin objeto-sujeto ya explicada, ste se estudia no solo con el propsito de conocerlo, de caracterizarlo gnoseolgicamente, tambin es necesario transformarlo, actuando sobre l. Una asignatura o disciplina, al caracterizar su objeto de estudio, no puede limitarse a identificar sus aspectos gnoseolgicos, sus conocimientos. De igual modo resulta necesario identificar los modos de actuar empleados por el sujeto para dicha transformacin, que igualmente habrn de incorporarse al contenido de la enseanza. De tal modo se entiende en la educacin superior cubana el concepto de habilidad. Es aquella parte del contenido que caracteriza la integracin del sujeto con el objeto de estudio. Las habilidades han de convertirse en herramientas, mtodos de trabajo, del dominio del estudiante para poder enfrentar y resolver los diferentes problemas que se le presentan durante su formacin. Entonces, tanto los conocimientos como las habilidades forman parte del contenido de la enseanza, y por tanto ambos, deben estar presentes en los programas de estudio. Esto no siempre ocurre as. Por lo general, los programas de las asignaturas expresan slo el sistema de conocimientos que el estudiante debe dominar durante su aprendizaje y es poco frecuente la aparicin de los mtodos de trabajo propios de esa asignatura. Es una importante omisin, que limita el aprendizaje en la misma medida en que ellos quedan indefinidos. El estudiante entonces estar obligado a enfrentarse a los problemas por s solo, a partir de su propia experiencia, y sobre la base del mtodo de ensayo-error, hasta lograr dominar esos mtodos. Esto quiere decir, en otras palabras, que es tan importante precisar en un programa de estudio un determinado concepto o ley, como las habilidades, los mtodos de trabajo caractersticos y esenciales de esa materia. Pero el concepto de contenido no se agota con esos dos componentes. Cuando, el sujeto interacta con el objeto de estudio, el resultado mismo de esa interaccin proporciona al sujeto un determinado significado social de este objeto. Ese es otro y muy importante aspecto del contenido de la enseanza. Realmente el ms importante, y la educacin superior cubana lo incorpora como el tercer componente del contenido: el valor. Los valores son igualmente parte del contenido y como tal, se requiere precisarlos en los programas de estudio y trabajarlos pedaggicamente para lograr la incorporacin por parte de los estudiantes a su personalidad. Y este ltimo aspecto, o sea, lograr la apropiacin de determinados valores, resulta la parte ms compleja de toda la labor de formacin. Est mucho ms claro pedaggicamente lo que hay que hacer para lograr la apropiacin de un concepto o el dominio de una determinada habilidad. La didctica ha resuelto ya esos problemas. La formacin de valores en la personalidad de un joven tiene su propia dinmica, diferente a la de dominar un concepto o apropiarse de una ley. En primer lugar es un problema que atae no slo a la universidad, sino a toda la sociedad. El joven va conformando su sistema de valores en su quehacer diario, en ello influye la familia, la escuela y en general, toda la sociedad. En eso radica su enorme complejidad. La pregunta surge entonces de modo inmediato: Debe la universidad limitarse a esperar por la familia y por la sociedad en general, o est en la obligacin de actuar de forma decidida para contribuir con ello a esa transformacin? Las universidades pueden ser motores impulsores de la sociedad, pero tambin pueden ser instrumentos al servicio de intereses mezquinos, cuando no son capaces de cumplir con su

deber social. El concepto de pertinencia de una institucin de educacin superior, (ver captulo VI) est ntimamente ligado a reflexiones de este tipo. Un solo ejemplo basta para explicarlo. Si la universidad aspira, como uno de sus objetivos, a que sus profesionales se caractericen por una conducta tica intachable, entonces desde el proceso de formacin, y en general en todo el quehacer universitario, debe propiciarse el desarrollo de conductas ticas. Y el problema no est en ofrecer algunos cursos de tica. Los cursos de tica pueden ofrecerse y ser bien empleados por los estudiantes; pero es posible que un joven obtenga calificaciones mximas en sus cursos de tica y no sea tico. Incorporar la tica a la personalidad demanda otras acciones de carcter educativo y parten de como en la propia universidad se viva un clima de tica, y que los profesores, en su conducta cotidiana, exhiban un comportamiento tico a toda prueba. Cmo es posible aspirar al desarrollo en los estudiantes de valores ticos si en la universidad sta brilla por su ausencia, o si los profesores, en su comportamiento, demuestran otra cosa? Y cuando un profesional no es tico, de nada vale todo lo aprendido en su profesin. Es difcil pensar en algo ms daino para una sociedad que un abogado, un economista, un mdico o un maestro sin tica. No importa cun capaces sean. Similares ejemplos podran ponerse sobre otros valores, pero resulta innecesario. Con el anterior se ilustra el significado de este aspecto en la formacin de un estudiante universitario. Hasta aqu el parntesis sobre el contenido de la enseanza. Lo educativo es parte orgnica, esencial, de dicho proceso y la educacin debe darse en estrecha relacin con la instruccin, de modo tal que cada materia universitaria, desde su propio contenido, sea capaz de identificar sus potencialidades educativas e incorporarlas al proceso de formacin, para con ello contribuir a la formacin de valores para su desempeo profesional. Los aspectos ms relevantes de carcter educativo, en la universidad, se forman durante la instruccin y el papel del profesor como ejemplo de educador constituye un elemento primordial en el logro de tales objetivos. Si eso es as Es posible dejar al libre quehacer de cada profesor la labor educativa? O por el contrario, dada su importancia esencial, se requiere que estos aspectos sean incorporados explcitamente a los objetivos a lograr en cada una de las carreras y se concreten en los contenidos de cada una de las asignaturas. La educacin superior cubana ha comprendido plenamente que los objetivos relacionados con la formacin de la personalidad del estudiante son los ms importantes de todo el proceso de formacin, y en correspondencia con ello ha elevado al rango de estrategia principal el sistema de influencias educativas a realizar en cada universidad para lograr la formacin de los valores que deben caracterizar a un profesional en la poca actual. Y lo hace conscientemente. Desde hace varios cursos la educacin superior cubana defini esta prioridad en un sistema de trabajo a escala de todo el pas, concertado y aprobado con la participacin de las universidades, denominado Enfoque Integral para la Labor Educativa en las Universidades. Se denomina integral a ese enfoque porque involucra a toda la comunidad universitaria. Para que esta labor rinda los frutos deseados, se requiere de la participacin activa de todos los profesores, estudiantes y trabajadores en general. No basta con la influencia del profesor. La universidad debe vivir un clima de trabajo educativo, que se concrete en el aula y fuera de ella. Tanto la dimensin curricular, como la extracurricular deben estar caracterizadas por este quehacer. En particular la extensin universitaria, como proceso sustantivo, es un vehculo de mucha importancia para desarrollar determinados valores en los estudiantes. Figura 2. Enfoque Integral para la Labor Educativa en las Universidades.

Lo anterior significa igualmente que todas las estructuras universitarias, desde la rectora hasta el departamento docente, deben participar de esta labor. Hoy todas las universidades cubanas disponen de una estrategia educativa concebida a nivel de cada institucin, para precisar las acciones generales dirigidas a lograr estos propsitos. A partir de ah tiene lugar una derivacin de esa estrategia en cada facultad, carrera, departamento, hasta el grupo estudiantil. En las universidades cubanas cada grupo estudiantil elabora, de conjunto con sus profesores, su propio proyecto educativo, y a partir de un diagnstico de las necesidades educativas individuales y grupales, establecen los objetivos y las acciones que se desarrollarn durante el curso en esta direccin. Eso, aunque logrado, es an perfectible, razn por la cual la universidad cubana sigue centrando sus esfuerzos principales en el perfeccionamiento contino de esa labor. En esencia, esta primera idea rectora persigue como propsito no slo centrar la enseanza en los aspectos cognitivos sino organizarla de modo que ellos se integren dialcticamente a los aspectos significativos, afectivos, conscientes y de compromiso social. El objetivo es transformar la personalidad del estudiante, para alcanzar con ello niveles cualitativamente superiores en su desempeo profesional integral. Ello ha de expresarse en la conducta profesional del joven despus de graduado, y para lograrlo se precisa comprender qu aspectos diferentes abarca. En primer lugar, el desempeo profesional integral significa disponer de una slida preparacin cientfica y tcnica. Sin ella no hay, ni puede haber, desempeo profesional integral. Pero eso no basta. De igual modo se requiere una amplia formacin humanstica. El profesional que slo conoce de su profesin difcilmente puede desempearse con xito en la sociedad moderna. Unido a ello, el quehacer profesional moderno demanda un amplio desarrollo de su pensamiento filosfico. La filosofa constituye un instrumento metodolgico de primer orden en el quehacer de un profesional, sin el cual tampoco es posible actuar. Unido a todo lo anterior, se demanda, como ya ha sido explicado, que el profesional est caracterizado por elevados valores ticos, morales, sociales en general. Por ltimo, y no por ello menos importante, la universidad cubana demanda de sus egresados un alto nivel de compromiso social. Este ltimo rasgo caracteriza igualmente a los profesionales cubanos, los cuales deben estar dispuestos a poner sus conocimientos en funcin del desarrollo social y econmico del pas, por encima de sus intereses personales. Un ejemplo concreto es los miles de mdicos cubanos prestando servicio en decenas de pases, en los lugares ms alejados, de mayor pobreza, donde nunca lleg un mdico antes y donde los propios mdicos de esos pases no son capaces de ir. O las cifras parecidas de maestros, cumpliendo el ms sagrado de los deberes educar a los dems en similares condiciones de pobreza y lejana. Ese es el concepto de desempeo profesional integral que asume, trabaja y defiende la universidad cubana. Considerar esta idea rectora como esencial en el proceso de formacin no obedece a razones coyunturales ni a la necesidad de priorizar, en un determinado momento, un aspecto del proceso que luego de logrado puede pasar a un segundo plano. La idea de la unidad entre educacin e instruccin est orgnicamente vinculada a la forma de comprender, en la educacin superior cubana, el problema de la formacin. En la educacin superior cubana, la unidad entre instruccin y educacin constituye la idea rectora principal del proceso de formacin. El objetivo supremo es lograr que los egresados asuman cabalmente los retos de la poca actual y participen activamente en el desarrollo econmico y social del pas .

2.2.2 La segunda idea rectora: La vinculacin del estudio con el trabajo La vinculacin del estudio con el trabajo es igualmente una idea rectora fundamental de la educacin superior cubana. Realmente, al igual que la anterior, deviene hilo conductor de todo el sistema educacional, desde los primeros niveles hasta la educacin posgraduada. Es consecuencia del avanzado pensamiento pedaggico del Apstol, quien no conceba la educacin de otro modo sino a partir de este vnculo. Toda la obra educativa cubana de estas cuatro dcadas ha estado soportada por ese enfoque formativo. Si la anterior idea rectora expresaba el vnculo entre dos de las dimensiones del proceso de formacin: la educativa y la instructiva; sta se refiere a la necesidad de que ambas se vinculen a su vez con lo laboral. La esencia de este principio en las carreras universitarias, consiste en garantizar, desde el currculo, el dominio de los modos de actuacin profesional, de las competencias para asegurar la formacin de un profesional apto para su desempeo en la sociedad. Para lograrlo es necesario que el estudiante desarrolle, como parte de su formacin, tareas laborales propias de su futura profesin y de ser posible, desde el inicio mismo de la carrera. Sin la presencia de lo laboral en los currculos, la formacin no se vincula con la realidad de la profesin y el egresado no es capaz, al iniciar su vida laboral, de resolver los problemas que all se presentan. Tal concepcin debe ser, entonces, orgnicamente incorporada al currculo, como parte de su diseo. Ms an, debe constituir su columna vertebral, su aspecto formativo fundamental, al que deben subordinarse las restantes materias de estudio. Bajo esa lgica se disean los currculos de las universidades cubanas. Estrechamente vinculado al currculo est la actividad cientfica de los estudiantes, asumida desde la perspectiva laboral. En la prctica formativa, realmente, esos dos aspectos se dan en su unidad. Cuando lo laboral se disea con un enfoque acadmico adecuado, sin las urgencias del mercado del trabajo, su materializacin supone que el estudiante, en su actuacin, se apropie de la lgica de la investigacin cientfica, de su metodologa. Lo laboral en un graduado universitario hay que entenderlo siempre desde una perspectiva cientfica. Cuando eso ocurre, el estudiante, al cumplir tareas laborales cuya complejidad debe irse incrementando desde los primeros aos hasta los ltimos va incorporando a su quehacer profesional la metodologa de la investigacin cientfica. En la educacin superior cubana, como consecuencia de ello, un estudiante, al concluir sus estudios, ha tenido que enfrentarse en varias ocasiones con tareas de este tipo, cuya culminacin exitosa supone su defensa pblica ante un tribunal competente. Durante los estudios universitarios, en las carreras directamente adscritas al MES, por citar solo un ejemplo, los estudiantes cumplen como promedio unos 6 trabajos cientficos de este tipo, denominados trabajos de curso. De tal modo, resulta comn en las universidades cubanas, al referirse a este tipo de actividad formativa, la costumbre de utilizar el trmino investigativo-laboral. Es necesario responder con claridad la pregunta siguiente: Cul es la magnitud de lo investigativo-laboral en los currculos de las carreras universitarias en Cuba? Slo con mencionar algunos grupos de carreras basta para ilustrarlo: Ciencias Naturales y Matemtica 29,4 %. Ciencias Sociales y Humansticas 25,4 %.

Ciencias Econmicas 36,0 %. Ciencias Agropecuarias 38,9 %. Ciencias Tcnicas 29,1 %. Los datos en por ciento representan la cantidad de horas lectivas del currculo que se dedica en esas carreras a la actividad investigativo-laboral de los estudiantes; cerca de la tercera parte de su tiempo. Por supuesto que para lograrlo la universidad requiere del apoyo de la sociedad. Sola no puede cumplir objetivos de tal magnitud. En la educacin superior cubana las universidades se apoyan en una red estable de entidades laborales donde se vinculan los educandos para cumplir tareas de tipo profesional. Es una idea generalizada a partir de la prctica docente de los estudiantes de medicina -que en muchos pases, tradicionalmente, se ha realizado en instituciones de salud tales como hospitales, policlnicos, clnicas especializadas- y que en Cuba se extendi gradualmente a otras carreras universitarias. Como resultado de ello los estudiantes de ingeniera se vinculan a diferentes empresas industriales, fbricas, talleres, etc., para cumplir su actividad laboral; los de derecho se incorporan a los tribunales, fiscalas y bufetes; los de pedagoga a las escuelas; los de periodismo y comunicacin social a diferentes rganos de radio, prensa escrita y televisin; los de humanidades a casas de cultura, museos, teatros, bibliotecas y otras entidades culturales. En resumen, cada carrera ha ido creando una red estable de entidades laborales donde sus estudiantes cumplen esta labor, con un nivel de generalizacin que abarca al 100 % de las carreras estudiadas en Cuba. Sin excepciones de ningn tipo, todas las universidades cubanas vinculan de ese modo a sus estudiantes con la actividad profesional. Por supuesto, para lograrlo es necesario todo un proceso de integracin de la universidad con la sociedad, a partir de convenios de colaboracin donde las entidades laborales incorporan a los estudiantes en sus instalaciones para desarrollar tales prcticas y a su vez reciben de las universidades apoyo en tareas de desarrollo, cursos de posgrado para sus profesionales, investigaciones conjuntas y otros beneficios. En los ltimos aos, con el surgimiento en Cuba de entidades laborales financiadas en parte con capital extranjero denominadas empresas mixtas surgi la duda de si era posible mantener con ellas una poltica de este tipo. La propia prctica ha demostrado que no slo es posible, sino adems esas empresas han asumido con agrado y satisfaccin la tarea y se han vinculado a las universidades, como lo hacen las entidades estatales, demostrando lo real de esta posibilidad cuando se disea y ejecuta adecuadamente. Como consecuencia del desarrollo de estos conceptos, la universidad cubana ha ido identificando las entidades laborales que ms integralmente abordan el problema de la formacin de los estudiantes, a las que otorga la condicin de unidades docentes, expresin del reconocimiento de la educacin superior a esa labor y que esas entidades exhiben con orgullo, en tanto que tal distincin se ha venido convirtiendo gradualmente en un reconocimiento que tiene una alta valoracin social.

Para desarrollar las prcticas la universidad cuenta no slo con sus profesores. En las entidades laborales, los profesionales participan como profesores en la actividad investigativo-laboral de los estudiantes, para lo cual son debidamente categorizados como profesores a tiempo parcial, recibiendo los mismos honorarios en proporcin con el tiempo de dedicacin al de un profesor a tiempo completo de esa misma categora. De ese modo, un ingeniero de un taller, un periodista de la radio, un fiscal, un director de un museo, un profesor de una escuela secundaria, y cualquier otro profesional cubano, adems de su actividad laboral, cumple en su propio centro de trabajo tareas docentes en la atencin a estudiantes universitarios all vinculados. Esa responsabilidad formativa se ha convertido gradualmente en un motivo de orgullo y de satisfaccin para los profesionales, que asumen ese compromiso con dedicacin y entrega, ms all de la remuneracin recibida. Es una concepcin estrechamente vinculada a la esencia misma del concepto de universalizacin ya explicado y se extiende a decenas de miles de profesionales que en sus propios centros de trabajo, o en las sedes universitarias municipales, e incluso en las propias sedes centrales de las universidades, cumplen tareas docentes de diferente tipo. De hecho en Cuba, cada vez ms, todo profesional es tambin un profesor universitario. Este vnculo laboral ha ido perfeccionndose gradualmente, tanto en su diseo como en su ejecucin; y en la actualidad, en cada una de las carreras existentes en las universidades cubanas, se introdujo una disciplina que tiene que ver con toda la actividad investigativolaboral de los estudiantes, denominada disciplina principal integradora. Ella, por lo general, se desarrolla desde el primero hasta el ltimo ao de la carrera, asume todo el quehacer investigativo-laboral del estudiante, incluidos los trabajos de curso y el trabajo de diploma al concluir sus estudios y desde el punto de vista de su diseo constituye la principal disciplina de la carrera, a la cual se subordinan todas las dems. Ms adelante, en el epgrafe 2.7, se volver a tratar este tema. En los ltimos aos, el propio desarrollo de la educacin en Cuba, y en particular el de la educacin superior, ha implicado que la actividad laboral de los estudiantes en algunas carreras haya sufrido importantes transformaciones en su concepcin, esto se ilustra de modo muy completo con el modo en que hoy se forman los maestros de nivel primario y secundario. El estudiante de pedagoga, al iniciar su carrera, cursa su primer ao de forma intensiva en las diferentes sedes centrales de las universidades pedaggicas de todas las provincias del pas. Durante ese primer ao recibe la formacin necesaria para incorporarse a una escuela primaria o secundaria segn corresponda, e impartir clases bajo la gua de un tutor de esa propia esuela, desde donde contina sus estudios universitarios hasta graduarse. El estudiante se convierte entonces en un maestro en formacin. Y se forma del mejor modo posible: en el aula, impartiendo clases. As, las escuelas primarias y secundarias donde son ubicados, devienen microuniversidades, en las cuales tiene lugar tambin el proceso de formacin, bajo la direccin de las sedes centrales de las universidades pedaggicas, pero ahora con profesores de las propias escuelas. Se trata de un nuevo y transformador enfoque de lo laboral que ya deja de ser el vnculo laboral antes explicado para pasar a ser un modelo de formacin desde el trabajo. Otras carreras en Cuba, a partir de esta experiencia, han asumido iguales modelos de formacin, como ocurre en algunas de las carreras del perfil de la salud, fundamentalmente Enfermera y Tecnologa de la Salud.

De igual modo, la formacin de los mdicos ha comenzado a transitar por un enfoque de este tipo. Unido a la ya tradicional formacin de los estudiantes de medicina en los hospitales, hoy los estudiantes de sexto ao el ltimo de esa carrera; nica que en Cuba tiene seis aos de duracin realizan sus estudios desde los consultorios del mdico de la familia, eslabn de base del sistema de salud cubano. En esos consultorios, el estudiante atiende a las personas residentes en la comunidad y a la vez se forma como mdico bajo la supervisin de las universidades mdicas y de su red de hospitales y policlnicos docentes. Una experiencia similar ha comenzado a generalizarse con los estudiantes primer ao, vinculndolos a los diferentes policlnicos. En este caso no se trata de atender pacientes. Su objetivo es que el estudiante de medicina, desde el primer ao, conozca y se familiarice con los principales problemas de la salud que son propios de esa carrera. La vinculacin del estudio con el trabajo constituye la segunda idea rectora de la educacin superior cubana. Ella expresa la necesidad de formar al estudiante en contacto directo con su profesin, bien a travs de un vnculo laboral estable durante toda la carrera, o a partir de un modelo de formacin desarrollado desde el trabajo.