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El ser humano y su relacin con los ecosistemas

Juana, R. Figueroa
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Docente Investigadora del Centro de Investigaciones Ecolgicas de Guayana (CIEG).
Universidad Nacional Experimental de Guayana (UNEG). Jfiguero@uneg.edu.ve. Sede de
Postgrado UNEG. Urbanizacin Chilemex. Calle Chile. Puerto Ordaz. Estado Bolvar Venezuela.
Mvil 00584148672353

Eje temtico 7: Relaciones ecosistemas, conocimiento local, culturas y
desarrollo.

Resumen El progreso de la sociedad basada en la economa liberal ha generado
en la mayora de los casos a un ser humano egosta e irresponsable, en cuanto al
ritmo de consumo tanto de los elementos biolgicos como energticos. Lo que ha
generado problemas ecolgicos y sociales tales como: cambio climtico,
debilitamiento de la capa de ozono, deforestacin, disminucin de la
biodiversidad, incremento de la pobreza y hambruna a nivel mundial. Esto obliga
a replantearse las relaciones hombre ambiente desde una perspectiva no solo
ecolgica sino adems biotica. En este trabajo se pretende reflexionar sobre la
eticidad de las relaciones entre la especie humana, su comportamiento interno y
sus relaciones con el ecosistema global. Es decir cual es el lugar del ser humano
como especie y como grupo en relacin con la biosfera? y la conducta que debe
asumir, considerando su libertad y su capacidad racional para conducirse en
medio del alto poder tecnolgico, considerando la accin sobre s mismo y el
ecosistema. Concluyendo que es importante entender el ecosistema global como
una integracin de mltiples interrelaciones sin desconocer las dimensiones
sociales, culturales, espirituales y polticas del hombre. Es ineludible conocer la
ontologa del ser humano para poder construir una verdadera tica ambiental, sin
caer en los extremos antropocntricos y biocntricos.

Palabras claves: antropocntricos, biocntricos, tica ambiental, ecosistema, ser
humano

Introduccion
El pensamiento moderno, ha dominado en occidente desde el siglo XVI, el cual se
ha caracterizado por el individualismo voluntarista y el cienticifismo
considerando el estado, el mercado y el complejo tecnolgico como las
instituciones constitutivas del ser humano y de la sociedad (Ballestero 1995).

En la actualidad el desmesurado crecimiento econmico y abuso de la tecnologa
al pretender convertir la naturaleza en objeto de dominio al servicio de la tcnica,
no solo ha daado a los ecosistemas sino tambin al propio ser humano. El
progreso de la sociedades basada en la economa liberal ha generado un ser
humano, egosta e irresponsable, interesado primordialmente en el consumismo,
pensando individualmente en su confort.

Este comportamiento de creer que los recursos naturales son infinitos y, el ritmo
de consumo tanto de los elementos biolgicos como energticos, han generado y
siguen generando problemas ecolgicos y sociales tales como: cambio climtico,
debilitamiento de la capa de ozono, deforestacin, disminucin de la
biodiversidad, incremento de la pobreza y hambruna a nivel mundial.

Muchos pensadores contemporneos coinciden en que los problemas ecolgicos
se originan por una falta de comportamiento tico relacionado con el ambiente. Al
contrastar que la fuente de los problemas era la voluntad ilimitada de poder del ser
humano, pareci que la solucin inmediata exiga declarar la culpabilidad absoluta
del hombre. Actitud que adoptaron muchos ecologistas cuyo pensamiento
responde con propiedad a la denominada ecologa profunda o deep ecology.

Si la fuente de los problemas ecolgicos es una actitud utilitarista excesiva que ha
llevado a un uso incorrecto de la voluntad y libertad humana arraigando la
creencia de que todas las decisiones son buenas o justificables, por qu plantear
soluciones a partir de la eliminacin del ser humano como sujeto moral, en vez de
replantear un cambio de actitud para el mejor aprovechamiento de sus capacidades
morales?

Metodologa.

Para el desarrollo de este trabajo se realiz una investigacin documental -revisin
crtica del estado del conocimiento-. Por lo que fue trascendental reflexionar sobre
la eticidad de las relaciones entre la especie humana, su comportamiento interno
y sus relaciones con el ecosistema global. Es decir cual es el lugar del ser
humano, como especie y como grupo, en relacin con la biosfera?, que conducta
debe asumir en atencin a su libertad y capacidad racional para conducirse en
medio del alto poder tecnolgico respecto a s mismo y al ecosistema?
entendiendo el ecosistema global, como una integracin de mltiples
interrelaciones sin desconocer las dimensiones sociales, culturales, espirituales y
polticas del ser humano. Es decir conocer la ontologa del ser humano, sin caer en
los extremos antropocntricos y biocntricos.

Desarrollo

Segn Myers y Simon cit. en Dobson (1997: 243), la relacin entre el hombre
occidental y la naturaleza se ha articulado en tres ejes principales

La naturaleza es susceptible de ser sometida a una ordenacin
jerrquica en cuyo punto superior se encuentra el hombre.
La satisfaccin de muchas de las necesidades humanas puede ser
realizada mediante la explotacin de la naturaleza. Esta es
contemplada como un objeto cuyo valor queda profundamente ligado a
su capacidad de lograr o no los resultados apetecidos, esto es, la
satisfaccin de las necesidades humanas.
La naturaleza es ilimitada; su aprovechamiento, entonces, tambin lo
es

A partir de la revolucin industrial se inicia la gran expansin de la ideologa de
corte utilitarista. Las primeras actitudes criticas frente a esta realidad la
encontramos en 1854, 1989 fecha de la publicacin Walden del autor Thoreau,
donde relata su experiencia de vida con la naturaleza, en ese orden de ideas
podemos tambin mencionar a John Muir (1838 1914), quien se dedico al
estudio y proteccin de los espacios naturales frente a la amenazad de una
economa poltica centrada en el beneficio econmico y a la destruccin del
entorno. Al igual que Leopold (1876 1948), quien sento las bases del
ecologismo americano. En la dcada de los setenta, el problema ambiental
comienza a plantearse con toda su crudeza. En 1972 con el informe Meadows se
da una voz de alarma sobre el futuro de la especie humana.

Nuevo paradigma tico

La emergencia de la crisis ecolgica, puesta de manifiesto desde la misma ciencia
exige un reemplateamiento de la posicin tica respondiendo a interrogantes
desde las perspectivas ambiental y tica.
Desde la perspectiva ambiental, por ejemplo: Los problemas de ndole macro
ecolgica, tales como: efecto invernadero y el cambio climtico, la destruccin de
la capa de ozono o la disminucin de la biodiversidad. Los problemas micro
ecolgicos, especialmente la contaminacin en los niveles locales: contaminacin
del aire, del agua, del suelo; contaminacin por ruido; vertidos de desechos
slidos y lquidos, etc. Los problemas energticos derivados del agotamiento de
los recursos.

Desde la perspectiva tica, las interrogantes planteadas son: la posibilidad de que
la naturaleza sea materia moral en tanto que es el hbitat del hombre. La
necesidad urgente de plantear una reflexin moral acerca de la relacin entre
hombre y naturaleza a la vista de las consecuencias que la aplicacin de la
tecnologa tiene sobre sta ltima. La capacidad del discurso tico tradicional para
resolver los nuevos problemas morales que resultan de la crisis ecolgica, con la
dificultad de las dudas que surgen acerca de la validez de las categoras morales
dominantes para enfocar correctamente los problemas.

La existencia o no de deberes y obligaciones del hombre para con la naturaleza y
cul es el origen de esos deberes: dioses, el propio hombre, la naturaleza. El
problema de la exclusividad de los deberes morales o su ampliacin a otros seres
vivos. La posibilidad de que animales, plantas y otros objetos de la naturaleza
puedan ser entendidos como sujetos poseedores de derechos.

Principio de tica ecolgica.

Los principios generales de la tica ecolgica en primera instancia han de
contemplar las consecuencias de la accin del hombre sobre la naturaleza y en
segundo lugar como regular la accin de los efectos negativos del hombre con la
naturaleza.
En este contexto se plantea:

Por un lado, el ser humano como elemento separado de la naturaleza. Esto
supone tomar en consideracin tanto al entorno fsico sobre el que se
asienta como al resto de los seres vivos con los que el hombre comparte
dicho entorno (Sosa, 1997: 296).
Por otro lado, el ser humano como superior al resto de elementos
(animales, plantas, rocas, ros...) que componen el sistema biofsico del
planeta (Capra y Spretnak, 1985: 28). En este aspecto se hacen ms
patentes las profundas diferencias que atraviesan el entramado de la tica
ecolgica y que suponen la existencia de posturas, a veces irreconciliables.

A pesar de, la teora de la evolucin de Darwin (1859), los descubrimientos
cientficos de Maxwell en el campo del electromagnetismo (1873), Kelvin y Joule
en la termodinmica (1850) o la mecnica estadstica de Boltzmann (1870), y la
revolucin en la fsica clsica en la ltima dcada del siglo XIX, llevaron a
plantear una idea de la naturaleza mucho ms compleja que la visin mecanicista
dominante hasta entonces. A esta complejidad se aade una estrecha interrelacin
entre todos los elementos del ecosistema Tierra que, de alguna manera, ligaba al
hombre con el resto de las especies vivas.

Los descubrimientos cientficos le han dado un gran protagonismo a la tecnologa,
la cual ha encontrado en la industrializacin la mxima expresin del ser humano
sobre la naturaleza. Al mismo tiempo surge la interrogante cmo una tecnologa
capaz de sastifacer la necesidades humanas, daa de forma irreversible el entorno
natural que hace posible la existencia del propio ser humano? Surgen entonces
diversas posturas ticas, a veces claramente enfrentadas, que van desde la
consideracin del ser humano como ser superior a cuyo servicio est la naturaleza,
a la idea de una naturaleza formada por una comunidad de seres y cosas
interrelacionados entre s (incluido el ser humano), situados todos al mismo nivel.
Un debate tico ecolgico que va desde el antropocentrismo al biocentrismo.

Antropocentrismo

Esta posicin est fuertemente arraigada en el pensamiento occidental
industrialista, la cual deposita en la idea de un determinado progreso humano el
sentido de toda la existencia. Considera que la naturaleza puede ser explotada
mediante la ciencia y la tecnologa y que la naturaleza tiene un valor instrumental.

Dentro del antropocentrismo existen dos corrientes: una denominada
antropocentrismo fuerte , - sita al ser humano y a la naturaleza en dos esferas
separadas. La naturaleza presenta un valor de utilidad, es decir, sirve al ser
humano para satisfacer sus intereses y necesidades -. Y el otro antropocentrismo
dbil - sigue considerando como prioritario el valor instrumental de la
naturaleza. Lo que cambia aqu es la consideracin de que debe cuidarse la
naturaleza. Esto introduce la posibilidad de que la relacin entre ser humano y
naturaleza sea revisada a fin de limitar los impactos ocasionados por una actitud
de mero utilitarismo.


Biocentrismo

Dentro del biocentrismo tambin existen dos corrientes: biocentrismo debil el cual
sostiene que los elementos de la naturaleza (animales, plantas, espacios naturales,
la naturaleza misma entendida como un todo) poseen un valor en s mismos y, por
esa razn, son poseedores de un estatus moral. Los autores que defienden esta
corriente han puesto su nfasis en el derecho de los animales como seres ms
proclive a gozar de un estatus moral. Por su parte el biocentrismo fuerte o radical
plantea la necesidad de un cambio de paradigma tico con dos orientaciones
principales: la ecologa profunda y la tica de la tierra.

La ecologa profunda o deep ecology, propuesta en los aos setenta por Arne
Naess, considera al ser humano como parte integrante de la naturaleza, se
fundamenta en el igualitarismo biolgico, en la autorrealizacin y en el carcter
espiritual de toda la naturaleza (Bellver 1997). Tambin se puede definir como un
sistema de pensamiento de carcter radical que, a partir del problema ecolgico
busca realizar una crtica de los fundamentos culturales del mundo occidental.

La tica de la tierra simplemente ampla los lmites de la comunidad para incluir
suelos, aguas, plantas y animales, o colectivamente: la tierra (Leopold, 1970:
204). Se estructura en torno a dos ideas principales: la consideracin de la
naturaleza como merecedora del mximo respeto en su cualidad de fin en s
misma, esto es, poseedora de un valor intrnseco; y en el peligro efectivo de
destruccin derivado del modelo civilizatorio occidental industrialista. Propone
una reelaboracin del pensamiento, una nueva tica ecolgica que permita al
sujeto humano verse como miembro de una comunidad natural con plena
responsabilidad sobre ella.

A pesar de que la ecologa profunda, trata de volver a armonizar al hombre con la
naturaleza es decir, redescubrir el carcter sagrado del mundo y aprender a
respetar su armona originaria, su objetivo est destinado a derogar la visin
antropocntrica cristiano-tcnico-capitalista. Pues bien, segn los tericos del
ecologismo esta herencia antropocntrica derivada del cristianismo, de la ciencia
moderna o del capitalismo, debera ser derogada por un nuevo paradigma, es
decir, por una nueva visin del mundo un nuevo conjunto de valores, creencias,
hbitos y normas que formen el marco de referencia de la sociedad.

Se trata, por tanto, de proponer un cambio radical en nuestra forma de ver la
naturaleza y al hombre dentro de ella. Culpan totalmente al ser humano del
desastre ecolgico en lugar de replantearse el lugar del mismo en la naturaleza,
considerar el carcter limitado del mundo natural y las pretensiones de las
posibilidades ilimitadas de la voluntad humana sobre un mundo limitado.

Justificando una supuesta solucin a dichos problemas mediante la reduccin
del nmero de los seres humanos, por considerarlos un peligro para la
supervivencia del ecosistema. Por ejemplo, Aldo Leopol declara que el principal
problema ecolgico es el hombre mismo, en su comportamiento como especie, en
sus desmanes en el desarrollo tecnolgico y la degradacin ambiental.

Estos mismos problemas, como lo plantea Sarmiento (2001), deben solucionarse
no solo por razones de orden ecolgico, sino humanitarista. No incurriendo en el
error de pensar que es necesario acabar con la pobreza mediante la liquidacin de
los pobres sino ms bien buscar las soluciones en las verdaderas causas
generadoras de la pobreza.

Esto expresa la urgente necesidad de considerar adems de lo ecolgico aspectos
bioticos, sociales, econmicos y de justicia de cara al ecosistema y adoptar
conductas polticas de frente al problema.

Lugar del ser humano en la biosfera

Si la fuente de los problemas ecolgicos es una actitud utilitarista excesiva que ha
llevado a un uso incorrecto de la voluntad y libertad humana arraigando la
creencia de que todas las decisiones son buenas o justificables, por qu plantear
soluciones a partir de la eliminacin del ser humano como sujeto moral, en vez de
replantear un cambio de actitud para el mejor aprovechamiento de sus capacidades
morales? Si se considera moralmente relevantes a todos los seres vivos, entonces
Quin otorgara la valoracin en cuanto a la relevancia moral y en base a que?

Es una realidad que la sociedad de nuestro siglo con frecuencia olvida que el ser
humano es el punto de partida y de llegada de todos los esfuerzos cientficos que,
por ser realizados por l mismo tambin son humanos. Hoy mas que nunca
ignoramos quien es el ser humano. No es posible hacer ciencia, elaborar hiptesis,
al margen del conocimiento ontolgico del hombre. Segn Platn, el hombre es
un alma indestructible y eterna, encarcelada en un cuerpo mortal. Para Marx, el
hombre es producto de la sociedad en que vive; reduciendo todo lo humano a lo
social. Segn Aristteles es un animal racional y como animal social o poltico; la
esencia de la naturaleza humana est en su racionalidad y en su sociabilidad.

La nocin del hombre como persona, es una nocin naturalmente metafsica. Se
trata de un ente entre todos los entes con doble apertura. Por un lado: a) hacia el
yo - que se contempla, se proyecta sobre si y sobre otros en la temporalidad -, b)
hacia los dems, se evidencia como apertura en comunicacin e interpretacin
con el otro. Esta apertura posibilita la naturaleza social de la persona en todas sus
formas: personal nocin de propiedad y pertenencia e interpersonal como la
justicia-. La relacin de doble apertura hacia s y hacia el otro es precisamente, lo
tico. Definiendo la tica, como el comportamiento, la conducta y el actuar del
hombre en cuanto a hombre.

Millan-Puelles (1962 ), citado por Ferrer Arellano (1994), explica qu la persona
humana es un ser que por tener no slo instintos, sino tambin entendimiento y
libertad, es capaz de sentir necesidades morales tanto en relacin a su cuerpo
como respecto a su espritu y que, por ello, tiene tambin derecho a satisfacer esta
doble clase de necesidad. La persona es ante todo subsistente. La subsistencia es
pues, la suficiencia o plenitud por la que un ente est en s mismo completo,
clausurado en su propio ser, como sujeto que posee una naturaleza racional
individual. Posee un grado de independencia y distincin respecto al cosmos muy
superior a la de cualquier otra realidad intramundana.

Los animales y los vegetales, no "obran" por "s mismos" ni por consiguiente "son
en s mismos". En este sentido y de acuerdo con Ferrer (1994), el ser humano es
sujeto individual, irrepetible, fin en s mismo, dueo de sus actos y forjador de su
propio destino.

De todo lo anteriormente explicado, se deduce que el ser humano no es el homo
sapiens sealado por la ciencia, sino que es un ser racional con una naturaleza
personal lo que fundamenta su dignidad humana. Esta dignidad impone la
obligacin legal y moral de respetar a todos los seres humanos y a los dems seres
vivos que, aunque tambin tienen un valor moralmente relevante carecen de esa
cualidad. Tal como lo describe Juan Pablo II
En el universo existe un orden que debe respetarse; la
persona humana, dotada de la posibilidad de libre eleccin,
tiene una grave responsabilidad en la conservacin de este
orden, incluso con miras al bienestar de las futuras
generaciones. La crisis ecolgica repito una vez ms- es
un problema moral (Juan Pablo II, 1990).

Para poder responder la pregunta Qu es el hombre? es imperioso incluir la
filosofa en la ecologa. Dicha pregunta, no encontrar respuesta considerando
nicamente el enfoque antropocntrico utilitarista, biocntrico y ecocntrinco sino
parte de la ontologa sobre el conocimiento del sentido y fin que tienen las cosas
creadas. Pues conocer al ser humano, no significa solo ahondar en las molculas
ni los niveles energticos de sus tomos.

La igualdad biolgica no garantiza una relacin ptima entre el hombre y su
naturaleza; dado que, slo el ser humano puede establecer lmites, realizar actos
conscientes, que garanticen el desarrollo y permanencia en el tiempo de todos los
seres vivos. Solo las personas humanas pueden determinar un sistema tico o un
cambio de sistema por su capacidad racional, que gua su forma de actuar.

Debemos adoptar una perspectiva holstica que contemple al ser humano y su
ambiente como en una mutua interaccin y entrecruzamiento, de manera que los
hechos y las acciones a nivel individual como persona moral puedan vincularse y
reflejarse a nivel planetario. Pues Quin produce el problema de la polucin, el
ruido, los desechos, el calentamiento global? Obviamente el ser humano en su
quehacer diario y con la tecnologa. Esto no es ms que la consecuencia de la
irresponsabilidad individual que repercute negativamente en lo social, lo que
implica que la tica individual incide negativa y/o positivamente en el colectivo y
por ende en el ambiente.

De all que la solucin a los problemas ambientales no solo se resuelven con la
tecnociencia, sino que adems, es necesario un cambio de actitud responsable de
cada persona humana en el quehacer diario, entendiendo lo que dice Hernndez
del guila (1985), la degradacin del medio natural y la degradacin del medio
social son dos manifestaciones de un mismo problema.

La reflexin final que debemos hacer, es cuestionar nuestro propio modelo de
vida: cambiar los modos de produccin y consumo, rescatar los valores-gua que
orienten nuestra relacin con los dems seres creados en nuestro medio natural y
humano

Conclusiones

Las conclusiones derivadas de este estudio, nos llevan a que la naturaleza nos
provee los recursos necesarios para la subsistencia y mantener la calidad de vida
que todos merecemos, incluyendo a los que aun no han nacido. Es la fuente
necesaria para el funcionamiento del sistema econmico, social y por supuesto el
ecolgico. Todos los seres existentes (biticos, abiticos, incluyendo a los seres
humanos), son importantes y cada uno tiene un rol diferente que cumplir en este
complejo sistema de interacciones que llamamos ecosistema global. Sin embargo
el ser humano tiene dos facultades que lo hacen sustancialmente diferente a los
dems seres creado, las cuales son: La inteligencia cuyo objeto es buscar siempre
la verdad objetiva y la voluntad, lo que le da la capacidad de ser libre y
responsable en su actuar y capacidad de amar. El hombre con su trabajo
responsablemente bien hecho ennoblece el ambiente.
Si bien es cierto, todos somos necesarios e importantes no podemos tratar de
resolver la crisis ecolgica reduciendo al ser humano simplemente como parte de
un todo, ignorando su condicin de dignidad humana. Es el ser humano quien
tiene la capacidad de modificacin pero tambin quien piensa el problema y quien
depende del entorno.
Se debe establecer reflexiones sobre las relaciones del hombre, como especie y
como grupo en relacin con la biosfera, de modo que se investiguen no solo los
mecanismos de preservacin del ambiente, sino tambin la legitimidad tica de los
mismos dentro de una filosofa de la naturaleza que justifique el lugar del hombre
y el sentido de su accin sobre si mismo y el ecosistema.









Referencias bibliogrficas.
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