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Los griegos constituyen uno de los fundamentos culturales de la civilizacin occidental.

Entre sus logros podemos sealar el desarrollo de la democracia como sistema poltico, el aporte al pensamiento filosfico, cientfico, y sus reflexiones y creaciones artsticas. Quines fueron los griegos? Una interesante respuesta la entrega el historiador M.I. Finley en su texto Los griegos de la antigedad: El pueblo de habla griega, emigrando hacia el sur, all por los albores del segundo milenio antes de Cristo, casi seguramente con anterioridad al ao 1900, entr en la pennsula que andando el tiempo habra de llamarse Grecia. Fuese cual fuere el nivel de su cultura cuando sus gentes realizaron esta entrada, lo cierto es que, a partir de entonces, contribuyeron a configurar la tcnicamente avanzada civilizacin del perodo de la Edad del Bronce, que se suele denominar Micnico (1400-1200) y que tuvo sus centros principales en el Peloponeso -la parte sur de la Grecia continental- en sitios como Micenas, Argos y Pilos. El reciente desciframiento de su escritura silbica -conocida por el nombre de Lineal B- ha puesto en claro que, al menos en los palacios, su lengua era una forma arcaica del griego. Los griegos nunca se llamaron a s mismos, en su propio idioma, griegos; esta denominacin proviene del trmino con que los romanos los designaron: graeci. En la poca micnica (a juzgar por los monumentos hititas contemporneos) parece que eran conocidos por el nombre de aqueos, uno de los varios nombres que se les da an en los poemas homricos, la ms antigua literatura griega que se ha conservado. Durante el transcurso de la llamada Edad Oscura, o quizs al acabar ella, el trmino helenos reemplaz constantemente a todos los dems, y Hlade pas a ser el nombre colectivo que se aplicaba al conjunto de los griegos. Hoy en da, Hlade es el nombre de un pas, como Francia o Italia. En cambio, en la antigedad, no haba nada parecido a esto, nada a lo cual los helenos pudiesen referirse como a nuestro pas. Para ellos, la Hlade era esencialmente una abstraccin, igual que en la Edad Media, la cristiandad, o el mundo rabe en nuestros tiempos, pues los griegos antiguos nunca estuvieron todos unidos poltica y territorialmente. La Hlade se extendi por un rea enorme, que abarcaba, hacia el este, el litoral del mar Negro, las zonas costeras del Asia Menor y las islas del mar Egeo, la Grecia continental en el centro, y, hacia el oeste, la Italia del Sur y la mayor parte de Sicilia, continundose luego por las dos riberas del Mediterrneo hasta Cirene, en Libia, y hasta Marsella y algunas localidades costeras de Espaa. A grandes rasgos, esta rea vena a formar como una gran elipse, cuyo eje mayor era la longitud del Mediterrneo, con el mar Negro como prolongacin; una elipse muy aplastada, puesto que la civilizacin griega se desarroll y floreci al borde del mar y no tierra adentro. Todos aquellos griegos tan diseminados por lejanos confines tenan conciencia de pertenecer a una cultura comn: siendo nosotros de la misma raza y de igual idioma, comunes los altares y los ritos de nuestros dioses, semejantes nuestras costumbres, deca Herodoto (VIII, 144). Esta civilizacin se desarroll a lo largo de varios siglos y para conocer sus distintos momentos se la ha dividido en perodos. Sus orgenes se remontan a finales del tercer milenio a. de C., primer perodo que se denomina poca arcaica. El siglo V (conocido como el siglo de Pericles) y el IV a. de C., fueron de mximo florecimiento y se conocen como las pocas clsica y helenstica.

Desde el siglo VII a. de C., los griegos establecieron colonias a lo largo de una extensa regin del Mediterrneo, lo que les permiti entrar en contacto con variadas culturas, hecho que enriqueci el helenismo como expresin cultural. En este contexto de relaciones culturales, los griegos conquistaron Asia Menor, donde entraron en contacto con los Persas, lo que les permiti establecer un vnculo con el milenario Oriente, de donde extrajeron una serie de elementos importantes para su bagaje cultural. Hay que mencionar que todo esto ocurri gracias a las llamadas Guerras Mdicas. (enfrentamiento blico entre las polis griegas y los persas). En el plano cultural, los griegos han hecho un gran aporte a la civilizacin occidental. Para ellos, el hombre era la medida de todas las cosas, el centro del Universo, y fue esta mirada antropocntrica la que pas a formar parte de la cultura universal llamada occidental. M.I. Finley, respecto de la filosofa griega escribe: la religin griega tena ya una larga historia cuando se escribieron las obras en que hoy podemos leer las primeras referencias a ella: la Ilada, la Odisea y la Teogona de Hesodo. No as la filosofa griega: la clase de indagaciones sobre la naturaleza del universo iniciadas por los filsofos jonios de Mileto a comienzos del siglo VI fue algo enteramente original. A partir de entonces, siguieron los griegos dedicndose con ahnco a la filosofa hasta finales de la Antigedad. Qu es el mundo? Qu es el hombre? Semejantes preguntas no eran nuevas, pero antes las respuestas a ellas haban sido mticas. Leyendas que tenan a menudo un carcter genealgico similar a ste. (M.I. Finley. Los griegos de la Antigedad). De esta manera, la filosofa griega, que busc una explicacin racional de las cosas, reflexion inicialmente acerca de las preguntas fundamentales del ser humano, y sus respuestas complementaron las que se haban propuesto desde las diversas explicaciones religiosas del mundo antiguo; sin duda alguna, esta cultura signific un importante aporte al posterior desarrollo del pensamiento occidental. Dentro de los filsofos griegos se destacan Herclito y Parmnides, que estudiaron la naturaleza; Scrates, que estudi al ser humano; y Platn y Aristteles, que estudiaron las formas del conocimiento, entre muchas otras cosas. Los griegos dejaron grandes nombres en todas las ramas del saber: Hipcrates en la medicina; Herdoto, Tucdides y Jenofonte en la Historia; Esquilo, Sfocles y Eurpides en el teatro. Pero uno de los ms importantes aportes histricos del mundo griego fue, sin duda, su experiencia poltica. Atenas, una de las ciudades ms importantes de la pennsula Balcnica, implement a lo largo de su historia una serie de sistemas de gobierno que actuaron como antecedentes del sistema democrtico. Para ello, los griegos crearon en distintas pocas de su desarrollo una serie de instituciones que se fueron perfeccionando a lo largo de su historia. La primera forma de gobierno fue la monarqua, que se estableci en las antiguas civilizaciones minoica y micnica y en las primeras polis de la pennsula griega. Este tipo de gobierno fue sustituido por otras formas: primero la aristocracia, despus la tirana y por ltimo la democracia.

En la Atenas del siglo VII a. de C. se instal un gobierno aristocrtico, en el que el Concejo Real fue substituido por el Arepago. Esta institucin corresponda al rgano supremo de gobierno, formado por todos los que eran y haban sido arcontes, que eran personas encargadas de las distintas tareas del gobierno, todas ellas, pertenecientes a la aristocracia ateniense. Despus de una poca en que legisladores como Dragn y Soln permitieron la consolidacin de la oligarqua, en el siglo VI predomin la tirana como forma de gobierno. Esta fue la expresin de los deseos populares de librarse del poder de las oligarquas, que los haban dominado durante dcadas. As, a finales del siglo VI a. de C. se logr implementar la democracia en Atenas, gracias a la obra de gobernantes famosos como Clstenes y Pericles. Las principales instituciones del gobierno ateniense eran: La Asamblea Popular o Ekklesa, en la que participaban y podan ejercer el derecho a voto los ciudadanos varones mayores de 18 aos. Este rgano de poder fue uno de los ms importantes de la democracia ateniense, sin embargo, las mujeres, los extranjeros y los esclavos no podan participar en ella. Este detalle ha llevado a diversos autores a definir a este sistema democrtico como eminentemente aristocrtico, donde solo una minora poda participar. El Consejo de los Quinientos o Boul, que ejecutaba las decisiones que adoptaba la Ekklesia. El Arcontado, rgano colegiado de gobierno (de varios integrantes), formado por nueve arcontes. Los tres primeros se repartan las funciones que antes correspondan a los reyes y correspondan al arconte rey, encargado de los asuntos religiosos; el arconte polemarco, que diriga los ejrcitos; y el arconte epnimo, que velaba por los derechos de las familias, adems de dar su nombre al ao (por este motivo se denominaron anrquicos o anarquas los aos que no tuvieron arcontes epnimos). A partir de las reformas de Soln, los arcontes no tenan que pertenecer necesariamente a la clase de los aristcratas, pero s tenan que ser elegidos entre los ciudadanos ricos. El Arepago, ejerca las funciones judiciales, resolviendo los casos de especial gravedad, como los homicidios; adems, controlaba a los magistrados. A partir de estas instituciones, cada una con una funcin especfica, se comienza a desarrollar, de alguna u otra manera, la idea de la independencia de los poderes del Estado. Es importante resaltar el carcter limitado de esta democracia, si se piensa en que solo podan participar los hombres mayores de 18 aos. Sin embargo, y a pesar de aquello, los atenienses inauguran este tipo de gobierno participativo que consideraba la discusin y el intercambio de ideas como fundamento para sus relaciones polticas y sociales. Con respecto a la participacin ciudadana, es importante destacar que la mujer tuvo en Atenas un importante rol en el espacio privado, no as en el pblico, que se caracteriz por ser un rea eminentemente masculina. Los hombres manejaban lo pblico, lo poltico y todo lo que se refera al poder de la ciudad y a la discusin de asuntos de Estado. A modo de sntesis sobre la organizacin social de Atenas se puede decir lo siguiente:

En Atenas, y en la mayora de las polis de la Hlade durante la poca clsica, los habitantes se dividan en Ciudadanos (los nicos que gozaban de todos los derechos); Metecos o extranjeros, dedicados a actividades como la artesana y el comercio; y Esclavos, que eran quienes llevaban a cabo los trabajos ms pesados en la agricultura, la minera o en los hogares de los sectores ms pudientes de la ciudad. Los nios y las mujeres se concentraron en los espacios privados y no participaron de las decisiones de orden poltico. Si quieres tener ms informacin sobre la democracia, la tirana y la poltica en Grecia, puedes visitar las siguientes pginas: http://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/452.htm http://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/373.htm http://cursa.ihmc.us/servlet/SBReadResourceServlet? rid=1100532627734_693600008_70446 http://www.historiarte.org/2009/08/12/aportes-tecnologicos-de-los-antiguos-griegos/

Aportes culturales de la civilizacin griega El desarrollo de los griegos en ciudades independientes (llamadas Polis) incentiv en ellos un fuerte individualismo, pero tambin una marcada valoracin por el hombre, lo que los llev a desarrollar y destacarse en una serie de realizaciones, las cuales se convirtieron en un verdadero legado para el mundo occidental. Entre ellas se destaca: - El Arte: en esta actividad se plasm claramente el ideal griego de nada en exceso, ya que por ejemplo, en la arquitectura no hubo grandes construcciones monumentales, pero si una serie de edificios pblicos vinculados a la vida cotidiana en las ciudades. En estas construcciones fue comn el uso de las columnas con distintos estilos (Drico, Jnico y Corintio).

(Columnas de estilos Drico, Jnico y Corintio) Tambin la escultura tiene un lugar destacado y en ella se aprecia el valor que tena para los griegos el ser humano, el cual se representa generalmente desnudo y armnico en su composicin anatmica. Entre los principales escultores del mundo griego se destacan Fidias y Mirn.

(El Discbolo, Escultura de Mirn) - La Filosofa: el amor a la sabidura comenz en los griegos, como la bsqueda por encontrar la sustancia bsica de que est compuesto el Universo (Por ejemplo, para Tales era el agua, en cambio para Anaxmenes era el aire). Durante el perodo Clsico, los filsofos se dedicaron a reflexionar sobre el hombre (perodo antropolgico), destacndose las figuras de Scrates, Platn y Aristteles. Scrates plante el conocimiento de uno mismo para ser ms sabio y virtuoso. Fue acusado de corromper a la juventud, por lo que fue condenado a beber cicuta. Platn fue discpulo del anterior (de hecho los datos que se conocen de Scrates son a travs de los Dilogos platnicos). Plante la existencia de una serie de elementos ideales que deban regir la conducta de los hombres. Aristteles fue discpulo de Platn, pero a diferencia de su maestro, no fue idealista sino que realista. Se dedic a estudiar una serie de temas, entre los que destacan, la lgica, la metafsica, la poltica y la biologa. - El Teatro: esta actividad surge en el perodo Clsico griego y est estrechamente ligada a las festividades religiosas en honor al dios Dionisio (dios del vino y de las fiestas). En este tipo de actos, al aire libre, se desarrollaron Tragedias, las cuales eran obras de desarrollo algo tenso y que terminaban en un desenlace trgico, en donde se destacaron autores como Sfocles (autor de Edipo Rey), Esquilo (autor de la Orestada) y Eurpides (autor de Las Bacantes). Tambin las Comedias cumplan un rol importante, ya que en ellas se caricaturizaba a la sociedad y a la poltica griega, cumpliendo un sentido opuesto a la tragedia. En este tipo de teatro se destac Aristfanes (autor de Las aves, en donde se realiza una crtica al imperialismo de Atenas). - Las Ciencias: a pesar de que los griegos, en algunas reas, no fueron creadores, si se dedicaron a establecer algunos teoremas, como por ejemplo Pitgoras en Matemtica. En el caso de la Medicina, esta naci en Grecia debido a que Hipcrates consider que las enfermedades no se asociaban a prcticas mgicas sino que a causas de tipo natural. La Historia tambin tiene un papel destacado en Grecia, surgiendo como investigacin y ya no como un simple relato de acontecimientos. Sus principales exponentes fueron Herdoto y Tucdides. - La Democracia: tal como se ha explicado ms arriba, el principal aporte poltico al mundo Occidental fue el desarrollo del sistema democrtico en la polis de Atenas. De

acuerdo a Pericles, quien es considerado el principal exponente de este rgimen, en Atenas Disfrutamos de un rgimen poltico que no imita las leyes de los vecinos; m que imitadores de otros, en efecto, nosotros mismos servimos de modelo para algunos. En cuanto al nombre, puesto que la administracin se ejerce a favor de la mayora, y no de unos pocos, a este rgimen se lo ha llamado democracia; respecto a las leyes, todos gozan de iguales derechos en la defensa de sus intereses particulares; en lo relativo a los honores, cualquiera que se distinga en algn aspecto puede acceder a los cargos pblicos, pues se lo elige ms por sus mritos que por su categora social; y tampoco al que es pobre, por su parte, su oscura posicin le impide prestar sus servicios a la patria, si es que tiene la posibilidad de hacerlo. (Extracto del discurso fnebre de Pericles en honor a los cados en las Guerras del Peloponeso. En Tucdides. La Guerra del Peloponeso) - Los Juegos Olmpicos: Constituan la fiesta religiosa ms importante en el mundo griego, en la cual, desde las distintas ciudades, acudan sus representantes para competir en carreras, luchas, lanzamiento del disco, entre otras pruebas. A pesar de que han cambiado demasiado con el tiempo, su origen esta en la civilizacin griega.