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Humanidades

Isaac Asimov

El Cercano Oriente

Historia universal Asimov

Historia

Alianza Editorial

TITULO ORIGINAL: The Near East

Publicado por acuerdo con HoughtonMifflin, Co. Boston, Mass.. USATRADUCTOR: Nstor Mguez

Primera edicin en El libro de bolsillo: 1980

Novena reimpresin: 1998

Primera edicin en rea de conocimiento: Humanidades: 2000Tercera reimpresin: 2005

Diseo de cubierta: Alianza Editorial

Cubierta: Estela de Asurbanipal a la caza del len (detalle) Museo Britnico. Londres

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, ademis de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyereno comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica. o su transfomacin. interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipode soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

1986 by Isaac Asimov

Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1980, 1981, 1982, 1983,1984, 1988, 1991, 1993, 1995, 1998, 2000, 2001, 2004, 2005Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 91 393 88 88www.alianzaeditorial.es

ISBN: 84-206-3745-9 (T. 1)

ISBN: 84-206-9106-2 (0. C.)

Depsito legal: M. 11.427-2005

Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa

Paracuellos de Jarama (Madrid)

Printed in Spain

A Mary y Henry Bluegerman, ms ngeles que parientes polticos

1. Los sumerios

Los primeros granjeros

Hace unos nueve mil aos, comenz a producirse un gran cambio en la humanidad.

Hasta entonces, y durante muchos miles de aos, los hombres recolectaban frutos o cazaban animales para alimentarse, all donde podan; perseguan animales salvajes y recogan frutas y bayas. Haban rodo races y buscado nueces. Los hombres deban contentarse con sobrevivir, y los inviernos sern pocas de hambre. Una franja de tierra no poda sustentar a muchas familias, y los seres humanos se dispersaban sobre la superficie del planeta. Hacia el 8000 a.C. tal vez no haba ms de ocho millones de seres humanos en total, tantos como los que tiene hoy la ciudad de Nueva York. Ms tarde, por un proceso gradual, los hombres aprendieron a almacenar alimentos para usarlos en el futuro. En vez de cazar animales y matarlos en el lugar, mantenan algunos vivos y los cuidaban. Los dejaban crecer y multiplicarse, y solamente mataban unos pocos de vez en cuando. De este modo, no slo tenan carne, sino tambin leche o lana o huevos. Hasta podan hacer trabajar a algunos para ellos. ELCERCANO ORIENTE De igual manera, en vez de recolectar los alimentos vegetales, aprendieron a plantarlos y cuidarlos, para asegurarse de que dispondran de ellos cuando los necesitaran. Adems, podan plantar mucha mayor cantidad de plantas tiles que las que tenan probabilidad de encontrar en estado natural. De cazadores y recolectores de alimentos, los grupos humanos se convirtieron en pastores y agricultores. Los que se dedicaron a la crianza de animales se hallaron con que deban estar en movimiento constantemente. Los animales tenan que ser

alimentados, lo cual supona que era menester buscar pastos verdes de tanto en tanto. Estos pastores tendieron a convertirse en nmadas (de una palabra griega que significa pasto). La horticultura era ms complicada. La siembra deba realizarse en el momento apropiado del ao y de la manera correcta. Las plantas en crecimiento deban ser cuidadas; era menester quitar la maleza y mantener alejados a los animales merodeadores. Era un trabajo tedioso y agotador, sin la despreocupada comodidad y los escenarios cambiantes de que disfrutaban los nmadas. Deban trabajar en cooperacin muchas personas y permanecer en el mismo lugar durante toda la estacin del crecimiento, pues tenan que estar junto a las plantas inmviles.

Los agricultores se agruparon y construyeron viviendas permanentes cerca de sus campos. Las viviendas se apiaron, pues los agricultores deban estar cerca unos de otros para defenderse contra los animales salvajes y las incursiones de los nmadas. As surgieron los poblados. El cultivo de las plantas, o agricultura, permiti que una franja de tierra sustentase ms personas que las que poda sustentar cuando los hombres eran recolectores de alimentos, cazadores o hasta pastores. La cantidad de alimentos que poda acumularse no slo bastaba para alimentar a los agricultores, sino que permita el almacenamiento para el invierno. En verdad, pudo producirse tanto alimento que los agricultores y sus familias tenan ms de lo que necesitaban para ellos. Alcanzaba para alimentar a personas que no eran agricultores pero proporcionaban a los agricultores cosas que ellos deseaban o necesitaban. Algunas personas podan dedicarse a la alfarera o a fabricar herramientas o a hacer adornos de piedra o metal. Algunos podan ser sacerdotes; otros, soldados; y todos eran alimentados por el agricultor. Los poblados se convirtieron en ciudades, y la sociedad alcanz una complejidad tal en esas ciudades que podemos hablar de civilizacin. (Esta voz proviene de una palabra latina que significa ciudad.) La poblacin empez a aumentar. A medida que la agricultura se difundi, a medida que grupo tras grupo aprendi a cultivar la tierra, la poblacin aument cada vez ms y ha seguido aumentando desde entonces. En el 1800 d.C., haba cien veces ms gente sobre la Tierra que la que haba antes de inventarse la agricultura*. Es difcil saber ahora dnde, exactamente, surgi la agricultura, en tiempos tan distantes, o cmo se efectu exactamente el descubrimiento. Pero los arquelogos estn totalmente seguros de que la regin donde se hizo el trascendental descubrimiento estaba en lo que ahora llamamos el Oriente Prximo, muy probablemente en la zona limtrofe de las modernas naciones de Irak e Irn. En primer lugar, la cebada y el trigo crecan en estado silvestre en esa regin, y stas eran precisamente las plantas que mejor se prestaban al cultivo. Eran fciles de cuidar y crecan tupidamente. Las espigas de cereal que producan podan ser molidas y

convertidas en harina, que poda almacenarse durante meses sin que se echase a perder, para luego hacer con ( Despus de 1800, la llamada Revolucin Industrial comenz a difundirse por el mundo e hizo posible que la humanidad se multiplicase a un ritmo que no habra podido alcanzarse con la agricultura preindustrial solamente, pero sta es otra historia, ajena a la finalidad de este libro.) ella un sabroso y nutritivo pan. En el Irak Septentrional hay un lugar llamado Jarmo. Es un montculo bajo que, desde1948, fue excavado cuidadosamente por el arquelogo norteamericano Robert J. Braidwood. Hall los restos de un antiqusimo poblado, en el que se vean los cimientos de casas de delgadas paredes de barro apisonado y divididas en pequeas habitaciones. Solamente puede haber albergado de100 a 300 personas. All se descubrieron indicios de una agricultura muy primitiva. En la ms baja y primitiva de las capas, que data del8000 a.C., se usaron herramientas de piedra para cortar el trigo y la cebada, y ollas de piedra para almacenar agua. Slo en niveles superiores se hall una alfarera de barro cocido. (La alfarera representa un avance considerable, pues el barro es ms comn que la roca en muchas regiones y, ciertamente, es ms fcil de trabajar.) Tambin haba animales domesticados. Los primitivos granjeros de Jarmo tenan cabras, y tambin perros, quiz.

Jarmo est al borde de una cadena montaosa, donde el aire de la atmsfera se enfra y el vapor que contiene este aire se condensa en forma de lluvia. Los agricultores primitivos deban sembrar en zonas de lluvias seguras. Slo de este modo podan obtener las ricas cosechas que necesitaban para alimentar a su poblacin en crecimiento. Los ros dadores de vida

Pero en las estribaciones de las montaas, donde la lluvia es abundante, el suelo es poco profundo y no muy frtil. Al oeste y al sur de Jarmo haba buenos terrenos, profundos y llanos, excelentes para la siembra; se trata de una regin realmente frtil.

Esa ancha franja de buenas tierras se curvaba hacia el Norte y el Oeste desde lo que ahora llamamos el golfo Prsico y llegaba hasta el Mediterrneo. Bordeaba el desierto de Arabia(demasiado seco, arenoso y rocoso para la agricultura), que estaba al sur, y formaba una inmensa media luna de 1.500 kilmetros de largo. Habitualmente se la llama la Media LunaFrtil. Lo que la Media Luna Frtil hubiera necesitado para convertirse en uno de los ms ricos y populosos centros de civilizacin humana (lo que lleg a ser, con el tiempo) eran lluvias seguras, pero no las tena en cantidad suficiente. La tierra era llana, y los vientos clidos pasaban por encima de ella sin arrojar su carga de humedad hasta llegar a las

montaas quela bordeaban por el Este. Las lluvias caan en invierno; los veranos eran secos. Pero haba agua en la tierra, si no del aire, al menos del suelo. En las montaas situadas al norte de la Media Luna Frtil haba abundantes nieves que eran una fuente infalible de agua que descenda por las montaas hasta las llanuras del Sur. En particular, esas corrientes se fundan en dos ros que fluan a lo largo de ms de 1.900 kilmetros hacia el Sur, hasta desembocar en el golfo Prsico. Conocemos esos ros por los nombres que les dieron los griegos, miles de aos despus de la poca de Jarmo. El ro oriental es el Tigris, y el occidental, el ufrates*. La tierra comprendida entre los ros era llamada Entre-los-Ros, pero en lengua griega, claro est, de modo que Entre-los-Ros era Mesopotamia.

Las diferentes partes de esta regin han recibido diferentes nombres en el curso de la historia, por lo que ninguno de ellos ha sido aceptado definitivamente para designar toda esa tierra. El ms difundido es Mesopotamia, y en este libro lo usar no slo para la tierra comprendida entre los ros, sino

* Todas las pronunciaciones dadas en este libro son las de los modernos hispanohablantes; por ende, no son necesariamente las usadas por los griegos o cualquier otro pueblo de la Antigedad.

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tambin para toda la regin que ellos riegan a ambos lados, desde las montaas del Cucaso hasta el golfo Prsico.

Esa franja de tierra tiene unos 1.300 kilmetros de largo yva del Noroeste al Sudeste. Aguas arriba siempre significar el Noroeste, y aguas abajo, el Sudeste. De acuerdo conestas puntualizaciones, la Mesopotamia cubre una superficiede aproximadamente 300.000 kilmetros cuadrados y tiene,

ms o menos, el tamao y la forma de Italia, o el tamao(pero no la forma) del Estado de Arizona.

Mesopotamia abarca el arco superior y la parte oriental dela Media Luna Frtil. La parte occidental, no incluida en Mesopotamia, en tiempos posteriores fue comnmente llamadaSiria, y comprenda la antigua tierra de Canan.

La mayor parte de Mesopotamia est incluida en lo quehoy llamamos Irak, pero las partes septentrionales atraviesanlas fronteras de esta nacin y se extienden por las modernasSiria, Turqua, Irn y la Unin Sovitica.

Jarmo est a slo unos 200 kilmetros al este del ro Tigris, de modo que podemos considerar que se halla en el bordenordeste de Mesopotamia. Podemos suponer que las tcnicasde la agricultura se difundieron al oeste hacia el 5000 a.C. yque se comenz a practicar en los tramos superiores de losdos ros y sus tributarios. Fue tomada no slo de Jarmo, sinotambin de otros lugares situados a lo largo de las estribaciones montaosas, al este y al norte. Se cultivaron especies mejoradas de cereales y se domesticaron vacas y ovejas.

Los ros eran una fuente de agua mejor que las lluvias, y lospoblados que crecieron en sus mrgenes fueron ms grandesy ms avanzados que Jarmo. Algunos de ellos cubrieron treso cuatro acres de tierra.

Como Jarmo, sus edificios eran de barro apisonado, cosamuy natural, pues en la mayor parte de Mesopotamia no haba rocas ni buenas maderas, mientras que el lodo era abundante. En las tierras bajas hace ms calor que en las colinas deJarmo, y las primeras casas elevadas al borde de los ros fue-

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ron construidas con gruesos muros y escasas aberturas, paramantenerlas frescas.

En las primeras poblaciones no haba ningn sistema derecoleccin de basuras, por supuesto; los desperdicios se acumulaban gradualmente en las calles y eran apisonados por eltrnsito continuo de hombres y animales. Cuando las callesse elevaban de nivel, era menester levantar los suelos de lascasas con capas adicionales de barro.

De tanto en tanto, las tormentas o las inundaciones destruan las casas de barro seco. A veces, un poblado enteroquedaba devastado. Los sobrevivientes o recin llegados reconstruan la ciudad sobre sus ruinas. De resultas de esto, estas ciudades construidas unas sobre otras llegaron a formarmontculos que se elevaban por sobre la regin circundante. Esto tena algunas ventajas, pues haca a la ciudad ms fcil dedefender contra enemigos y ms segura contra la amenazade las inundaciones.

Pero, con el tiempo, las ciudades llegaron a la ruina total yslo quedaron los montculos (llamados Tell en rabe). Laexcavacin cuidadosa de esos montculos revel capa tras capade viviendas, cada vez mas primitivas, a medida que se excavaba ms profundamente. Esto ocurri con Jarmo, por ejemplo.

Tell Hassuna, sobre el Tigris superior y a unos 110 kilmetros al oeste de Jarmo, fue excavada en 1943 y en sus capasms antiguas se encontr una alfarera ms avanzada quetodo lo hecho en Jarmo. Se piensa que perteneci al perodo Hassuna-Samarra de la historia mesopotmica, que durdel 5000 al 4500 a.C.

El montculo llamado Tell-Halaf, a unos 190 kilmetros roarriba, dio los restos de un poblado con calles empedradas ycasas de una construccin de ladrillo ms avanzada. En este

perodo de Tell-Halaf, de 4500 a 4000 a.C., la alfarera mesopotmica lleg a su apogeo.

A medida que avanz la cultura mesopotmica, mejoraronlas tcnicas para domear las aguas de los ros. Si se usaban

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los ros en su forma natural, slo podan sembrarse los campos de las mrgenes. Esto limitaba mucho la cantidad de tierra til. Adems, la cantidad de nieve que se acumulaba en lasmontaas septentrionales variaba de un ao a otro, y por tanto variaba tambin el ritmo de la fusin. Siempre haba inundaciones a comienzos del verano, y si estas inundaciones eranmayores que lo habitual, haba demasiada agua, mientras queen otras pocas poda haber demasiado poca.

Se les ocurri a los hombres que la solucin consista encavar una compleja red de fosos o acequias a ambos lados delro. Esto permitira extraer agua del ro y, mediante una elaborada red de canales, llevarla a todos los campos. Se podacavar acequias hasta distancias de muchos kilmetros de lasmrgenes del ro, de modo que los campos de tierra adentrotuviesen los mismos beneficios que si estuvieran junto a lasorillas. Ms an, los bordes de los canales y los mismos rospodan ser elevados para formar diques que las aguas no pudiesen sobrepasar en la poca de las inundaciones, excepto enlos lugares deseados.

De este modo, poda confiarse en que, en general, nuncahabra demasiada agua ni demasiado poca. Por supuesto, si elnivel del agua era excepcionalmente bajo, los canales seranineficaces, excepto muy cerca del ro. Y si las inundacioneseran demasiado grandes, los diques seran sobrepasados odestruidos. En verdad, esto ocurri en algunas ocasiones, pero raramente.

La provisin de agua era ms regular en los tramos inferiores del ro ufrates, que presentaba menos variaciones en elnivel del agua de una estacin a otra y de ao a ao que el turbulento Tigris. El complejo sistema de agricultura de irrigacin comenz en el ufrates superior por el 5000 a.C., se extendi aguas abajo y por el 4000 a.C., hacia el fin del perodode Halaf, lleg a ese conveniente sector del ufrates inferior.

Por ello, fue en el ufrates inferior donde floreci la civilizacin. Las ciudades de esa regin fueron mucho mayores

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que todas las anteriores, y algunas tenan poblaciones de10.000 habitantes en el 4000 a.C.

Esas ciudades se hicieron demasiado grandes para ser gobernadas mediante un sistema tribal, donde todos tienen relaciones familiares unos con otros y obedecen a algn patriarca. En cambio, personas sin claros vnculos familiaresdeban asociarse y trabajar en pacfica cooperacin, pues todos hubiesen muerto de hambre de lo contrario. Para mantener la paz y fortalecer esa cooperacin era necesario elegir algn lder.

Cada ciudad, pues, se convirti en una unidad poltica queposea suficientes tierras de labranza en sus vecindades paraalimentar a su poblacin. Era una ciudad-Estado, y a la cabeza de cada ciudad-Estado haba un rey.

Los habitantes de las ciudades-Estado mesopotmicas nosaban, realmente, de dnde venan las vitales aguas del ro, por qu se desbordaba en algunas estaciones y no en otras, ni por qu las inundaciones eran escasas algunos aos y desastrosas otros. Pareca razonable pensar que todo era obrade seres mucho ms poderosos que los hombres ordinarios: dedioses.

Puesto que las fluctuaciones de las aguas parecan no obedecer a ninguna lgica, sino que eran totalmente caprichosas, era fcil suponer que los dioses eran impulsivos y caprichosos, como nios muy desarrollados y enormemente poderosos. Deban ser engatusados para que proporcionasen la cantidad apropiada de agua; deban ser apaciguados cuando estaban colricos y conservar su buen humor cuando estabanplcidos. Se idearon ritos en los que los dioses eran interminablemente ensalzados y propiciados.

Se supona que lo que agradaba a los hombres tambinagradaba a los dioses, de modo que el mtodo ms importante para propiciarse a los dioses era brindarles alimento. estosno coman como los hombres, pero el humo del alimentoquemado ascenda al cielo, donde se imaginaba que vivan los

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dioses; por ende, se sacrificaban animales y se los quemabacomo ofrenda*.

Por ejemplo, en un antiguo poema mesopotmico, unagran inundacin enviada por los dioses asola a la humanidad. Pero los mismos dioses, privados de sacrificios, empiezan asentir hambre. Cuando un sobreviviente de la inundacin sacrifica animales, los dioses se apian con ansiedad:

Los dioses olieron su aroma,

Los dioses olieron el dulce aroma.

Como moscas, se agruparon sobre el sacrificio.

Naturalmente, las reglas y regulaciones involucradas en eltrato con los dioses eran an ms complicadas e intrincadasque las concernientes al trato con hombres. Un error cometido con un hombre poda significar una muerte o una sangrienta pelea; pero un error cometido con un dios poda acarrear el hambre o una inundacin que devastase toda una regin.

As, en las comunidades agrcolas surgi un poderosocuerpo sacerdotal, mucho ms complejo que el que nunca tuvieron las sociedades cazadoras o nmadas. Los reyes de lasciudades mesopotmicas eran tambin altos sacerdotes yefectuaban los sacrificios.

La estructura central alrededor de la cual giraba cada ciudad era el templo. Los sacerdotes del templo no slo estabana cargo de las relaciones de la gente con los dioses, sino quetambin llevaban los registros de la ciudad. Eran los tesoreros, los que cobraban los impuestos y los organizadores, formaban la administracin pblica, la burocracia, el cerebro yel corazn de la ciudad.

* La creencia de que los dioses vivan en el cielo puede haber provenidodel hecho de que los primeros agricultores dependan de la lluvia ms quede las inundaciones del ro.

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Las grandes invenciones

La irrigacin, sin embargo, no es la solucin para todo. Unacivilizacin basada en la agricultura de irrigacin tambintiene sus problemas. Entre otras cosas, el agua de ro, al pasarpor el suelo, contiene un poco ms de sal que el agua de lluvia. Esta sal gradualmente se acumula en el suelo durante largossiglos de irrigacin y lo arruina, a menos que se utilicen mtodos especiales para limpiarlo nuevamente.

Por esta razn, algunas civilizaciones basadas en el riegocayeron de vuelta en la barbarie. Los mesopotmicos evitaron esto, pero su suelo se hizo ligeramente salino. De hechosta es la razn de que su cereal principal fuese la cebada (y losigue siendo hasta hoy), pues sta resiste mejor un suelo ligeramente salino.

Por otra parte, la acumulacin de alimentos, herramientas, ornamentos de metal y todas las cosas buenas de la vida constituyen una permanente tentacin para los pueblos del exterior que carecen de agricultura. Por ello, la historia de Meso-

potamia es una larga sucesin de altibajos. Primero, surge lacivilizacin en la paz y acumula riqueza. Luego se abalanzandesde el exterior los nmadas, perturban la civilizacin yprovocan su decadencia, por lo que disminuyen las comodidades materiales y hasta se llega a una edad oscura.

Los recin llegados aprenden los hbitos civilizados e incrementan de nuevo la riqueza material y a menudo hasta lallevan a nuevas alturas, para ser a su vez abrumados por unanueva oleada de brbaros. Esto sucede repetidamente.

Mesopotamia debi enfrentar a los forasteros en dos frentes. Al nordeste y al norte haba duros montaeses. Al sudoeste y al sur haba hijos igualmente duros del desierto. Enuno u otro frente, Mesopotamia haba de ser arrastrada a lalucha y, tal vez, al desastre.

As, el perodo de Halaf lleg a su fin hacia el 4000 a.C., porque los nmadas se lanzaron sobre Mesopotamia desde

Sumer y Acad

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los Montes Zagros, que sealan al noreste el lmite de las tierras bajas mesopotmicas.

La cultura del perodo siguiente puede ser estudiada enTell el Ubaid, montculo cercano al ufrates inferior. En muchos aspectos, se observa una decadencia con respecto a lasobras del perodo de Halaf, como cabe esperar. El perodode Ubaid dur, quiz, del 4000 al 3300 a.C.

Los nmadas que se establecieron all en el perodo Ubaidtal vez fueran el pueblo al que llamamos los sumerios. Seasentaron a lo largo de la parte ms inferior del ufrates, porlo que esa parte de Mesopotamia, en ese perodo de la historia, es llamada Sumer o Sumeria.

Los sumerios hallaron la civilizacin ya implantada en sunuevo hogar, con ciudades y un complejo sistema de canales. Una vez que los sumerios aprendieron las costumbres civilizadas, lucharon por alcanzar el nivel que exista antes de quese ejerciera su perturbadora influencia.

Luego, hecho sorprendente, cuando el perodo de Ubaidlleg a su fin, ellos siguieron progresando. A lo largo de siglos, realizaron una serie de invenciones fundamentales delas que an nos beneficiamos hoy.

Desarrollaron el arte de las estructuras monumentales. Alprovenir de regiones montaosas con abundantes lluvias, estaban habituados ala idea de que hay dioses en el cielo. Sintieron la necesidad de estar lo ms cerca posible de esos diosescelestes, para que sus ritos fuesen ms eficaces, por lo queconstruyeron grandes montculos de barro cocido y efectuaban sus sacrificios en la cima. Pronto se les ocurri construirun montculo ms pequeo sobre el primero, luego otro anms pequeo sobre el segundo, y as sucesivamente, hastadonde pudieron.

Tales construcciones hechas por etapas son llamadas ziggurats, y probablemente eran las construcciones ms imponentes de su poca. Aun las pirmides egipcias fueron cons-

truidas muchos siglos despus que los primeros zigurats.

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Pero la tragedia de los sumerios (y de los pueblos posteriores a ellos en Mesopotamia) era que slo tenan barro paraconstruir mientras que los egipcios tenan granito. Los monumentos egipcios, por ello, an estn en pie, al menos enparte, para asombro de todas las edades posteriores, mientrasque los monumentos mesopotmicos fueron barridos por lasinundaciones y no ha quedado nada de ellos.

Pero el recuerdo de los zigurats lleg al Occidente moderno a travs de la Biblia. El Libro del Gnesis (que lleg a suforma actual veinticinco siglos despus del perodo de Ubaid) habla de un tiempo primitivo en que los hombres hallaronuna llanura en la tierra de Shinar, y se establecieron all (Gnesis, 11,2). La tierra de Shinar, por supuesto, es Sumer. Unavez all, sigue la Biblia, dijeron: Vamos a construirnos unaciudad y una torre cuya cspide llegue hasta el cielo (Gnesis, 11,4). Se trata de la famosa Torre de Babel, leyenda basada en los zigurats.

Por supuesto, los sumerios trataron de llegar al cielo en elsentido de que esperaban que sus ritos fuesen ms eficaces enla cima de los zigurats que en el suelo. Pero los hombres modernos que leen la Biblia habitualmente tienden a pensar quelos constructores de la torre trataban literalmente de llegar alcielo.

Los sumerios deben de haber usado los zigurats para observaciones astronmicas, pues los movimientos de los cuerpos celestes podan ser interpretados como indicios impor-

tantes de las intenciones de los dioses. Ellos fueron los primeros astrnomos y astrlogos.

Su labor astronmica los llev a desarrollar las matemticas y a elaborar un calendario. Algo de lo que ellos idearonhace cinco mil aos subsiste todava hoy. Fueron ellos, porejemplo, quienes dividieron el ao en doce meses, el da enveinticuatro horas, la hora en sesenta minutos y el minutoen sesenta segundos. Quizs fueron ellos tambin los que inventaron la semana de siete das.

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Crearon un intrincado sistema de trueque y comercio. Para facilitarlos, elaboraron un complejo sistema de pesos ymedidas, e idearon un sistema postal.

Tambin inventaron el vehculo con ruedas. Antes de ellos, las cargas pesadas tal vez eran transportadas sobre rodillos. Cada rodillo, una vez dejado atrs por la carga era desplazadoy colocado nuevamente delante de la carga. Este procedimiento era tedioso y lento, pero era mejor que tratar de arrastrar un peso por el suelo por la fuerza bruta solamente.

Una vez que pudo fijarse a un carro un par de ruedas y uneje, fue como si dos rodillos permanentes se desplazaran conl. El carro con ruedas, tirado por un solo asno, permiti desplazar pesos que antes requeran la colaboracin de una docena de hombres. Fue una revolucin en el transporte equiva-

lente a la invencin del ferrocarril en los tiempos modernos.

La ms grande de las invenciones

Las principales ciudades de Sumeria durante el perodo deUbaid quiz hayan sido Eridu y Nippur.

Eridu, tal vez el ms antiguo asentamiento del Sur, pues seremonta ms o menos al 5300 a.C., estaba sobre la costa delGolfo Prsico, probablemente en la desembocadura del ufrates. Ahora sus ruinas estn a unos 16 kilmetros al sur delufrates, pues el sinuoso curso del ro ha cambiado a lo largode estos miles de aos.

Las ruinas de Eridu hasta se hallan lejos, en la actualidad, del Golfo Prsico. En los primitivos tiempos sumerios, el golfo Prsico quizs se extenda mucho ms al noroeste que ahora, y el ufrates y el Tigris tenan desembocaduras separadas, a unos 30 kilmetros una de otra.

Los dos ros arrastraban lodo y limo desde las montaas ylos depositaban en sus desembocaduras; as formaron un ricosuelo que se extendi lentamente, kilmetro tras kilmetrohacia el sudeste, hasta llenar la parte superior del golfo.

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Los dos ros, al fluir por la nueva tierra, gradualmente se aproximaron hasta unirse y formar un solo ro que corre hasta la actual costa del golfo Prsico, a unos 190 kilmetros al sudeste de donde estaba en los grandes das de Eridu.

Nippur est a unos 160 kilmetros ro arriba desde Eridu. Sus ruinas tampoco estn en las orillas del inconstante ufrates, que ahora corre a 30 kilmetros al oeste.

Nippur sigui siendo un centro religioso de las ciudadesEstado sumerias mucho despus del perodo de Ubaid, aundespus de dejar de ser una de las ciudades ms grandes o poderosas. La religin es ms conservadora que cualquier otroaspecto de la vida humana. Una ciudad puede convertirse enun centro religioso, en un principio, porque es una capital. Luego puede perder su importancia, disminuir de tamao ypoblacin y hasta caer bajo la dominacin de forasteros, peroseguir siendo un centro religioso venerado. Basta pensar en laimportancia de Jerusaln a lo largo de siglos, cuando erapoco ms que una aldea arruinada.

Cuando el perodo de Ubaid lleg a su fin, estaban creadaslas condiciones para la ms grande de todas las invenciones, la ms importante en la vida civilizada del hombre: la de la escritura.

Uno de los factores que llevaron a los sumerios en esa direccin debe de haber sido el mismo barro que usaban en laconstruccin. Los sumerios no pueden haber dejado de observar que las impresiones hechas en la arcilla blanda subsisten y se hacen permanentes despus de cocerla y convertirlaen ladrillo endurecido.

Algunos quizs hayan pensado en hacer marcas deliberadamente, como una especie de firma de su obra. Para impedir falsificaciones, puede habrsele ocurrido a algunos prepararuna superficie excavada que pudiera ser impresa en la arcillapara formar una figura o diagrama que sirviese como firma.

El avance siguiente se realiz en la ciudad de Uruk, situadaa unos 80 kilmetros, ro arriba, de Eridu. Uruk haba adqui-

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rido cada vez mayor poder al final del perodo de Ubaid, y losdos siglos comprendidos entre los aos 3300 y 3100 a.C. sonllamados el perodo de Uruk. Tal vez los avances se hayanproducido all porque Uruk era activa y prspera, o quiz laciudad se volvi activa y prspera porque esos avances seprodujeron en ella. Cuando se trata de tiempos tan remotos, es difcil saber cul fue la causa y cul el efecto.

En Uruk, el sello plano fue reemplazado por un sello cilndrico. Consista en un pequeo rodillo de piedra sobre el quese excavaba alguna escena en relieve negativo. El cilindro poda ser aplicado ala arcilla para reproducir esa escena, y repetidamente, si se deseaba.

Esos sellos cilndricos se multiplicaron en la posterior historia mesopotmica, y evidentemente representaban tanto objetos de arte como firmas.

Otro motivo que llev a la creacin de la escritura fue lanecesidad de llevar registros. Los templos eran los almacenescentrales del cereal, el ganado y otras formas de propiedad. Contenan los excedentes de la ciudad, para usarlos en sacrificios a los dioses, para alimentar a los habitantes en perodosde hambre, para financiar guerras, etctera. Los sacerdotesdeban llevar la cuenta de lo que tenan, de lo que reciban yde lo que entregaban.

La manera ms simple de hacerlo era mediante marcas;

hacer muescas en palos, por ejemplo.

Los sumerios no tenan mucha abundancia de palos, perolos sellos mostraron que poda usarse la arcilla. Trazos de diversas clases podan usarse para las unidades, las decenas, etc. La tablilla de barro en la que se hacan esos trazos luego podaser cocida y conservada como registro permanente.

Para saber si un conjunto de muescas correspondan a ganado o cebada, los sacerdotes tal vez hicieran un tosco dibujo dela cabeza de un toro, en un caso, o de una espiga, en el otro. Deeste modo, se hizo que cierta marca designase un objeto determinado. Tales marcas son llamadas pictografa (escritura

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por imgenes), y si todas las personas concuerdan en usar elmismo conjunto de imgenes, pueden comunicarse sin habla, y los mensajes pueden conservarse en forma permanente.

Poco a poco se lleg a un acuerdo sobre esos signos, tal vezya en el 3400 a.C. El paso siguiente fue representar ideas abstractas mediante ideogramas (escritura de ideas). As, uncrculo con rayos puede representar el sol; pero tambin puede representar la luz. El tosco dibujo de una boca puede representar el hambre, tanto como la boca misma; combinadocon otro tosco dibujo de una espiga de cereal, puede significar comer.

A medida que pas el tiempo, los signos se hicieron cadavez ms esquemticos y se asemejaron cada vez menos a losobjetos originales que les haban servido de modelos. Para lograr mayor velocidad, los escribas se habituaron a inscribirlos signos clavando la parte filosa de su instrumento en la arcilla blanda de modo que hacan una marca triangular estrecha parecida a una cua. Los signos fueron elaborados conestas marcas, que ahora llamamos cuneiformes (de una expresin latina que significa en forma de cua).

En el 3100 a.C., al final del perodo de Uruk, los sumeriosdisponan de un lenguaje escrito totalmente elaborado, el primero del mundo. Los egipcios, cuyas aldeas se esparcan aorillas del ro Nilo, en el frica Noroccidental, a 1.500 kilmetros al oeste de las ciudades sumerias, oyeron hablar delsistema. Adoptaron la idea, pero en algunos aspectos la mejoraron. Como material para la escritura, usaron el papiro, lminas hechas con el tallo de una caa de ro, mucho menosvoluminosas y ms fciles de manejar que la arcilla. Cubrieron los papiros de smbolos mucho ms atractivos que lostoscos signos cuneiformes de los sumerios.

Los smbolos egipcios fueron grabados en monumentos depiedra y pintados en las paredes interiores de las tumbas. Estos monumentos y pinturas estuvieron siempre a la vista, mientras que las tablillas cuneiformes permanecieron ocultas

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EL CERCANO ORIENTE

bajo tierra. Por ello, durante largo tiempo se crey que fueronlos egipcios quienes inventaron la escritura. Pero ahora seatribuye el mrito a los sumerios.

La existencia de la escritura en Sumeria provoc cambiosrevolucionarios en el sistema social. Aument an ms el poder de los sacerdotes, pues ellos tenan el secreto de la escritura, ellos podan leer los registros, mientras que los hombrescomunes no podan.

La razn de esto era que aprender a leer no era una tareafcil. Los sumerios nunca fueron ms all de la idea de smbolos distintos para cada palabra bsica, y terminaron teniendo ms de dos mil ideogramas diferentes. Esto planteabaun serio problema para la memoria.

Sin duda, se podan desmenuzar las palabras en sonidossimples y representar cada uno de estos sonidos mediante unsigno diferente. No son necesarios ms de dos docenas de tales signos de sonidos (las letras) y se los puede combinarpara formar cualquier palabra concebible. Pero tal sistema deletras, o alfabeto, slo fue creado muchos siglos despusde la invencin de la escritura por los sumerios. Sus creadores fueron los cananeos, que habitaban el extremo occidentalde la Media Luna Frtil, y no los sumerios.

La escritura tambin reforz el poder del rey, pues pudoponer por escrito su propia concepcin de las cosas e inscribirla en estructuras monumentales, junto con escenas grabadas. Era difcil para la oposicin competir con esta antiqusima propaganda escrita.

Tambin las relaciones de negocios se facilitaron con la escritura. Fue posible conservar los contratos en la forma dedocumentos escritos con el testimonio de los sacerdotes. Sepudo poner por escrito las leyes. La sociedad se hizo ms es-

table y ordenada, cuando las reglas que la gobernaban fueronpermanentes, en vez de estar ocultas en los inciertos recuerdos de los jefes, y cuando los afectados por ellas estuvieron encondiciones de consultarlas.

LOS SUMERIOS

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Probablemente fue en Uruk donde apareci por vez primerala escritura; en todo caso, las ms antiguas inscripciones halladas hasta ahora lo fueron en las ruinas de esta ciudad. La prosperidad y el vigor que produjo el comercio como resultado de laescritura deben de haber contribuido mucho a que Uruk creciese en tamao y poder. En el 3100 a.C., fue la ciudad ms avanzada que tuvo el mundo hasta entonces, y abarcaba una superficiede casi cinco kilmetros cuadrados. Tena un templo de 80 metros de largo, 30 de ancho y 12 de alto, y fue probablemente lamayor construccin que existi a la sazn en el mundo.

En conjunto, Sumeria se benefici enormemente con la escritura y pronto se convirti en la parte ms avanzada de Mesopotamia. Las regiones del Norte, ms viejas en cuanto a civilizacin, quedaron atrs y se vieron obligadas a someterse ala soberana poltica y econmica de los reyes sumerios.

Otra consecuencia de la escritura es que permite conservarlargos y detallados registros de los sucesos que pueden transmitirse de una generacin a otra con escasas deformaciones. Una lista de nombres de reyes, de rebeliones, batallas y conquistas, de desastres naturales padecidos o superados, y has-

ta las ridas estadsticas de lo almacenado en los templos o losregistros de los impuestos recaudados, todo ello nos dice infinitamente ms de lo que podemos saber mediante el estudiode la cermica o las herramientas halladas. Por ello, al perodo que comienza con los registros escritos lo llamamos historia. Todo lo anterior es prehistrico.

Con la escritura, pues, puede decirse que los sumerioscrearon la historia.

El Diluvio

El perodo comprendido entre el 3100 y el 2800 a.C. fue el Protoliterario (o de la escritura primitiva), en el queSumeria floreci. Cabra suponer que, si ya exista la escri-

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EL CERCANO ORIENTE

tura, podemos saber mucho sobre ese perodo. La verdades que no es as.

La razn de ello no estriba en que se desconozca su lengua. El sumerio fue descifrado en los aos treinta y cuarenta por elarquelogo rusonorteamericano Samuel N. Kramer (comoresultado de una cadena de circunstancias a las que volverms adelante).

El problema es que los registros anteriores al 2800 a.C. estn mal conservados. Hasta los pueblos que vivieron pocodespus del 2800 a.C. parecen haber tenido cierta escasez deregistros del perodo anterior. Al menos, los registros poste-

riores que describen los sucesos que precedieron a esa fechafundamental parecen tener un carcter muy legendario.

La razn de este hecho puede resumirse en una sola palabra: el Diluvio. Los documentos sumerios que presentan unavisin legendaria de la historia siempre se refieren al perodo anterior al Diluvio.

Los sumerios tuvieron menos suerte que los egipcios conrespecto a las inundaciones fluviales. El ro de Egipto, el Nilo, sedesborda todos los aos, pero raramente vara mucho el nivelde las aguas. Nace en los grandes lagos del frica CentralOriental, y stos actan como un enorme depsito de aguasque sirve para atenuar las fluctuaciones de las inundaciones.

El Tigris y el ufrates no nacen en lagos, sino en fuentesmontaosas. No hay ninguna represa y las inundaciones pueden ser desastrosas en aos de mucha nieve y repentinas oleadas de calor primaverales. (En una fecha tan tarda como1954 Irak sufri una catastrfica inundacin provocada porel ascenso de los ros.)

Entre 1929 y 1934, el arquelogo ingls sir Charles LeonardWoolley excav el montculo que corresponda a la antiguaciudad de Ur. All haba estado una antigua desembocaduradel ufrates, a unos diecisis kilmetros al norte de Eridu. Encontr una capa de limo de tres metros de espesor, sin ningn resto arqueolgico.

LOS SUMERIOS

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Lleg a la conclusin de que era un sedimento depositadoall por una gigantesca inundacin. Calcul que tal inunda-

cin alcanz una profundidad de unos nueve metros y se extendi por una superficie de 500 kilmetros de largo por 160de ancho, prcticamente todo el territorio comprendido entre los ros.

Pero la situacin puede no haber sido tan desastrosa. Unainundacin puede afectar a unas ciudades y no a otras, puesalgunas pueden haber descuidado durante un perodo sus diques, mientras los de otras pueden resistir gracias a la laborheroica e infatigable de sus ciudadanos. As, en Eridu no seobserva una capa de cieno equivalente a la de Ur. Y en otrasciudades que tienen capas de limo, stas corresponden a pocas muy diferentes de las de la capa de Ur.

Pero tiene que haber habido una inundacin que fue peorque las otras. Quiz fue la que sepult a Ur, al menos por untiempo. Y aunque no destruyese tanto a otras ciudades, eldescalabro econmico resultante de la parcial destruccin dela tierra debe de haber arrojado a Sumeria en una breve edadoscura.

Esta superinundacin, o Diluvio (podemos usar una Dmayscula para nombrarlo), quiz se produjo alrededor del2800 a.C. El Diluvio y los desrdenes que le siguieron debende haber barrido, prcticamente, con los registros de las ciudades, y las generaciones posteriores no pudieron hacer msque tratar de reconstruir su historia con lo que algunos recordaban de los registros. Quiz los autores de cuentos aprovecharon luego la ocasin para hacer sagas, sobre la base de lospocos nombres y sucesos recordados, reemplazando la historia insulsa por dramas interesantes.

Por ejemplo, a los reyes registrados en listas posteriorescomo habiendo reinado antes del Diluvio, se les atribuyenreinados absurdamente largos. A cada uno de los diez que figuran en las listas se les atribuyen reinados de decenas de miles de aos.

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EL CERCANO ORIENTE

Hallamos rastros de esto en la Biblia, pues los primeros captulos del Gnesis parecen haberse basado, en parte, en leyendas mesopotmicas. As, la Biblia registra diez patriarcas(de Adn a No) que vivieron antes del Diluvio. Pero los autores bblicos no pudieron tragarse los largusimos reinadosque les atribuan los sumerios (o quienes les siguieron) y limitaron la edad de esos patriarcas antediluvianos a menos demil aos. El hombre ms longevo de la Biblia es Matusaln, eloctavo de esos patriarcas, y se dice de l que vivi solamente969 aos.

Se form una leyenda sumeria del Diluvio que es el primerpoema pico que se conoce. Nuestra versin ms completadata de una poca posterior en ms de 2.000 aos al Diluvio, pero tambin sobreviven fragmentos ms antiguos y es posible reconstruir buena parte del poema.

El hroe es Gilgamesh, rey de Uruk, que vivi algn tiempo antes del Diluvio. Era un hombre de una valenta heroica yque realiz grandes hazaas. En verdad, las aventuras de Gilgamesh han hecho que se le llame a veces el Hrcules sumerio. Hasta es posible que la leyenda (la cual lleg a ser muypopular en siglos posteriores y debe de haberse difundidopor todo el mundo antiguo) contribuyese a la formacin delos mitos griegos sobre Hrcules y de algunos de los incidentes de la Odisea.

Cuando un ntimo amigo de Gilgamesh muri, el hroedecidi evitar tal destino y comenz a buscar el secreto de lavida eterna. Despus de una complicada bsqueda, animadapor muchas peripecias, dio con Utnapishtim, quien, en lapoca del Diluvio,

haba construido un gran barco con el quese haban salvado l y su familia. (Fue l quien, despus delDiluvio, realiz el sacrificio que tanto agrad a los famlicosdioses.)

En la obra, el Diluvio es universal, yen cierto modo tal vezfue as, pues la Mesopotamia era todo lo que les importabadel mundo a los sumerios.

1.LOS SUMERIOS33

Utnapishtim no slo haba sobrevivido al Diluvio, sino quetambin haba recibido el don de la vida eterna. l puso a Gilgamesh en la pista de cierta planta mgica. Si coma esa planta, recuperara su juventud en forma permanente. Gilgameshobtuvo la planta, pero, antes de que pudiera comerla, una serpiente se la rob. (Por su capacidad de cambiar su piel vieja yajada para aparecer con otra nueva y resplandeciente, muchos hombres de la Antigedad consideraban a las serpientesdotadas del poder de rejuvenecimiento, y el poema pico deGilgamesh explica esto, entre otras cosas.)

El cuento de Utnapishtim es tan similar al cuento bblicode No, que la mayora de los historiadores sospechan queeste ltimo deriva del poema pico de Gilgamesh. Tambin esposible que la serpiente que sedujo a Adn y Eva privndolosde la vida eterna tenga su modelo en la serpiente que priv aGilgamesh del mismo don.

La guerra

El Diluvio no fue el nico desastre que Sumeria tuvo que soportar. Tambin debi pasar por la guerra.

Hay indicios de que, en los primeros siglos de la civilizacinsumeria, las ciudades estaban separadas por extensiones detierra sin cultivar y no chocaban unas con otras. Hasta quizshaya habido cierta simpata entre las ciudades, el sentimientode que el

gran enemigo al que deban combatir era el irregularro, y que todas deban enfrentarse juntas a este enemigo.

Pero ya antes del Diluvio las ciudades-Estado sumerias enexpansin deben de haber absorbido la tierra vaca que habaentre ellas. Los trescientos kilmetros inferiores del ufratesconstituan un denso conjunto de tierras de labranto poraquel entonces, y la presin demogrfica empujaba a cadaciudad-Estado a usurpar todo lo posible el territorio de susvecinas.

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EL CERCANO ORIENTE

En condiciones similares, los egipcios contemporneos delos sumerios formaron un reino unido y vivieron durante siglos en paz en lo que se llama el Antiguo Imperio. Pero losegipcios estaban aislados, pues se hallaban rodeados por elmar, las cataratas del Nilo y el desierto. Tenan pocas razonespara cultivar el arte de la guerra*.

Los sumerios, en cambio, expuestos por ambos lados a lasincursiones de los nmadas, tenan que crear ejrcitos, y lohicieron. Sus soldados avanzaban en filas ordenadas y usabancarros tirados por asnos para el transporte de suministros.

Y una vez creado un ejrcito para rechazar a los nmadas, surgi la fuerte tentacin de utilizarlo tambin durante los intervalos transcurridos entre las correras de los nmadas. As, cada parte de una disputa fronteriza respald sus pretensiones con su ejrcito.

Quiz, antes del Diluvio, la guerra no era terriblementesangrienta. Las lanzas de madera con puntas de piedra y lasflechas, tambin con puntas de piedra, fueron las armas fun-

damentales. No se puede dar mucho filo a las armas de piedrani puede evitarse que se astillen y rompan al chocar. Muy probablemente, los escudos de cuero eran ms que adecuadoscontra tales armas, y en las batallas comunes seguramentehubo muchos golpes y mucho sudor, pero, en definitiva, pocos muertos.

Pero, hacia el 3500 a.C., se descubrieron mtodos para obtener cobre de ciertas rocas, y en el ao 3000 a.C. aproximadamente se descubri que, si se mezcla el cobre con estao enproporciones adecuadas, se forma una aleacin que hoy llamamos bronce. El bronce es un metal duro, que puede trabajarse para obtener filosos bordes y agudas puntas. Adems, si se embota, fcilmente se lo puede afilar nuevamente.

El bronce no haba llegado a ser comn ni siquiera en la

* Vase mi libro Los egipcios, Alianza Editorial, Madrid, 2000 (1981).

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LOS SUMERIOS

poca del Diluvio, pero era suficiente para romper el equilibrio a favor de los agricultores, en la perpetua guerra entre stos y los nmadas. Las armas de bronce existentes slo po-

dan ser elaboradas mediante una tecnologa avanzada, queestaba ms all de la capacidad de los rudimentarios nmadas. Hasta el tiempo en que los nmadas pudieron equipararse tambin con armas de bronce o aprendieron algn recurso igualmente bueno o mejor, tuvieron ventaja los pueblosde las ciudades.

Por desgracia, poco despus del 3000 a.C., las ciudades-Estado sumerias empezaron a usar el bronce unas contra otras, tambin, de modo que las prdidas provocadas por las guerras aumentaron (como han aumentado muchas veces desdeentonces). Como resultado de esto, todas las ciudades se debilitaron, pues ninguna poda derrotar definitivamente a susvecinas. A juzgar por la historia de otros sistemas mejor conocidos de ciudades-Estado (por ejemplo, los de la antiguaGrecia), las ms dbiles invariablemente se unan contracualquier otra que pareciese a punto de acercarse peligrosamente a una victoria total.

Podemos especular que fue, en parte, a causa de estas guerras crnicas y del agotamiento que produca en la energa dela gente por lo que se dej que se deteriorara el sistema de diques y canales. Quiz fue sta la razn de que el Diluvio alcanzase proporciones tan vastas y destructivas.

Con todo, aun con la desorganizacin que provoc el Diluvio, la superioridad de las armas de bronce debe de habermantenido a Sumeria a salvo de los nmadas. Al menos, lossumerios todava estaban en el poder en los siglos posterioresal Diluvio.

En verdad, Sumeria hasta se recuper del Diluvio y lleg aser ms prspera que nunca. La Sumeria posdiluviana contena unas trece ciudades-Estado que se dividan una superficiecultivada de unos 25.000 kilmetros cuadrados, superficie casiigual a la del Estado de Vermont.

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EL CERCANO ORIENTE

Pero las ciudades no haban aprendido la leccin. Unavez restablecidas, comenzaron nuevamente las eternas luchas.

Segn los testimonios que poseemos, la ms importante delas ciudades sumerias inmediatamente posteriores al Diluviofue Kish, que estaba sobre el ufrates a unos 240 kilmetrosaguas arriba desde Ur.

Aunque Kish es una ciudad de respetable antigedad, nose haba destacado antes del Diluvio. Su repentino ascensoposterior hace pensar que las grandes ciudades del Sur haban decado temporalmente.

La supremaca de Kish fue breve, pero, por ser la primeraciudad dominante despus del Diluvio (y por ende la primera ciudad dominante en la poca de los primeros registroshistricos seguros), obtuvo notable prestigio. Los gobernantes sumerios conquistadores se autodenominaban Reyes deKish para significar que gobernaban toda Sumeria, aunqueKish luego perdi importancia. (Esto es similar al hecho deque los reyes alemanes de la Edad Media se llamasen a s mismos Emperadores Romanos, aunque Roma haba cadohaca tiempo.)

Kish fue vencida porque, finalmente, las ciudades del Surse recuperaron. Se reconstruyeron, recobraron sus fuerzasuna vez ms y reasumieron sus papeles habituales. Las listasde reyes sumerios que poseemos nombran a los reyes de varias ciudades en grupos relacionados entre s a los que llamamos dinastas.

As, bajo la I Dinasta de Uruk, esta ciudad reemplaz aKish y adquiri preeminencia durante un tiempo despus delDiluvio, como la haba tenido antes. El quinto rey de esta I Dinasta fue nada menos que Gilgamesh, quien rein hacia el2700 a.C. y proporcion el fondo de verdad alrededor del cualse construy la montaa de fantasas del famoso poema pico. Hacia el 2650 a.C., Ur tom a su vez el liderazgo bajo supropia I Dinasta.

LOS SUMERIOS

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Un siglo ms tarde, alrededor del 2550 a.C., aparece elnombre de un conquistador. Se trata de Eannatum, rey deLagash, ciudad situada unos 65 kilmetros al este de Uruk.

Eannatum derrot a los ejrcitos unidos de Uruk y Ur, o almenos pretende haberlo hecho en los pilares de piedra coninscripciones que erigi. (Esos pilares son conocidos por elnombre griego de estelas.) Por supuesto, no siempre puedecreerse totalmente lo que dicen tales inscripciones, porqueson el equivalente de los modernos comunicados de guerra y a menudo estn llenos de una exagerada vanagloria o estaban destinados a mantener la moral.

La ms impresionante estela que dej Eannatum es una enla que se ve una cerrada falange de soldados, todos con laslanzas en ristre, con yelmos y avanzando sobre los cuerpospostrados de sus enemigos. Se ven perros y buitres desgarrando a los muertos, por lo que se llama a dicho monumento la Estela de los Buitres.

Esa estela conmemora una victoria de Eannatum sobre laciudad de Umma, a unos 30 kilmetros al oeste de Lagash. Lainscripcin de la estela afirma que Umma inici la guerraquitando ciertas piedras que marcaban los lmites, pero desde entonces en ninguna versin oficial de una guerra se dejde afirmar enfticamente que la otra parte le haba dado comienzo, y no poseemos la versin de Umma.

Durante el siglo que sigui al reinado de Eannatum, Lagash sigui siendo la ms poderosa de las ciudades sumerias. Lleg a gozar de una vida fastuosa, yen sus ruinas se han hallado bellos objetos de metal que datan de ese perodo. Tal vezejerci su dominacin sobre 4.500 kilmetros cuadrados detierras (la mitad del Estado de Rhode Island), extensin enorme para aquellos tiempos.

El ltimo rey de esta I Dinasta de Lagash fue Urukagina, quien ascendi al trono alrededor del 2415 a.C.

Fue un rey ilustrado, sobre el cual nos gustara saber ms. Parece haber pensado que haba, o deba haber, un senti-

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EL CERCANO ORIENTE

miento de parentesco entre todos los sumerios, pues en unainscripcin que nos leg contrasta a los habitantes civilizadosde las ciudades con las tribus brbaras del exterior. Tal vezso con crear una Sumeria unificada que presentase unamuralla inexpugnable contra los nmadas y se desarrollase, dentro de esta muralla, en la paz y la prosperidad.

Urukagina fue tambin un reformador social, pues tratde reducir el poder de los sacerdotes. La invencin de la escritura haba puesto tanto poder en manos de stos que constituan un serio peligro para el progreso. Posean tanta riquezaque no quedaba la suficiente para el crecimiento econmicode la ciudad.

Desafortunadamente, Urukagina hall el destino de tantosreyes reformadores. Sus intenciones eran buenas, pero loselementos conservadores eran quienes tenan el poder real, yhasta la gente comn, a la que el rey intent ayudar, probablemente tema a los sacerdotes y los dioses ms de lo que deseaba su propio bien.

La ciudad de Umma, antao aplastada por Eannatum, tuvo ahora la oportunidad de vengarse. Estaba gobernadapor Lugalzagesi, hbil guerrero que lentamente ampli su poder y su ascendiente mientras Urukagina se embrollaba en suintento de reformar Lagash. Lugalzagesi se apoder de Ur yUruk y se proclam rey de sta.

Tomando como base Uruk, alrededor del 2400 a.C., Lugalzagesi atac Lagash, derrot a su desmoralizado ejrcitoy saque la ciudad. As obtuvo el dominio sobre toda Sumeria.

Ningn sumerio haba tenido tanto xito militar como Lugalzagesi. Segn sus propias jactanciosas inscripciones, enviejrcitos al Norte y al Oeste, hasta el Mediterrneo. Por entonces, la densidad de poblacin en Mesopotamia era diez vecesmayor que la de las regiones no agrcolas. Varias ciudades sumerias, como Umma y Lagash, tenan una poblacin de dieza quince mil habitantes.

1. LOS SUMERIOS

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pero los sumerios no slo tuvieron que contender unoscontra otros, al menos militarmente. La cultura sumeria haba traspasado las estrechas fronteras de la misma Sumeria, yotros pueblos estaban preparados para demostrar que eransus discpulos aventajados.

2. Los acadios

El primer imperio

Algn tiempo antes del Diluvio, una nueva oleada de nmadas haba entrado en Mesopotamia. Los sumerios pudieron muy bien mantener alejados a los recin llegados desus principales centros de poblacin, a lo largo del ufratesinferior. Los nmadas, pues, se dirigieron hacia el Norte yocuparon los territorios situados al norte de la misma Sumeria. Se trasladaron a la regin donde el ufrates y el Tigris se acercan unos 30 kilmetros uno de otro, antes deapartarse nuevamente cercando las frtiles tierras de Sumeria.

El origen de los recin llegados era muy diferente del de lossumerios. Los arquelogos pudieron afirmar esto con seguridad sobre la base de sus lenguas, una vez que stas fuerondescifradas.

La lengua sumeria est formada por palabras de una slaba(como el chino moderno) y no se asemeja a ninguna otra lengua conocida de la Tierra. El lenguaje de los recin llegadosestaba constituido por palabras polisilbicas. Su estructuraera muy semejante a la de toda una familia de lenguas cuyo

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2. L0S ACADIOS

representante antiguo ms conocido era el hebreo, y el msconocido en tiempos modernos es el rabe.

Los diversos pueblos antiguos que hablaban este grupo delenguas son descritos en la Biblia como descendientes de Shem(o Sem, en la versin latina), uno de los hijos de No. Por ello, en 1781, el historiador alemn August Ludwig von Schlzerpropuso llamar semticas a esas lenguas.

Presumiblemente, todos los pueblos antiguos que hablaban lenguas semticas descendan de un nico grupo comnen el que se haba desarrollado la lengua madre original (el protosemtico). Luego, con el tiempo y con los desplazamientos y separaciones de las tribus descendientes, el protosemtico se haba escindido en diversos dialectos que ms tarde constituyeron las lenguas que son los miembros de la familia semtica. No se sabe con certeza dnde se habl elprotosemtico originario, pero la mejor conjetura es la que loubica en Arabia.

Fue por la frontera arbiga del sudoeste, pues, por dondelos invasores de lengua semtica entraron en Mesopotamia enel 3000 a.C., como mil aos antes los sumerios haban entrado desde las cadenas montaosas del nordeste.

(Es importante recordar que el trmino semtico sloalude al idioma, y no a la raza. Es muy comn llamar semi-

tas a los pueblos que hablan lenguas semticas, y yo mismolo har a veces, pero no existe una raza semtica. La gentecambia de lengua fcilmente sin cambiar por ello sus caractersticas fsicas. As, los negros norteamericanos hablan inglsy los negros haitianos hablan francs, pero esto no los hacems afines racialmente a los europeos.)

La ms importante de las ciudades del territorio en el quepenetraron los semitas fue Kish. Debe de haber sido sumeriaen sus orgenes, pero los semitas se infiltraron gradualmentey llegaron a apoderarse de ella.

Durante seis siglos, cuando el Diluvio y despus de l, lossemitas permanecieron en el fondo del escenario. Su territo-

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EL CERCANO ORIENTE

rio no era en modo alguno tan prspero como el de Sumeria. An no haban adoptado el sistema de tcnicas de irrigacinsumerias, y su menor nivel de productividad entraaba menor riqueza y poder. (La potencia de la destreza sumeria sehace patente cuando nos enteramos de que las granjas sumerias, en la poca de la grandeza de Lagash, eran tan productivas como las granjas modernas, aunque a un costo muchomayor en trabajo fsico, por supuesto.)

Pero las ciudades sumerias se estaban consumiendo, mientras que las semticas progresaban lentamente. Lo que necesitaban los semitas era un lder inspirado que los uniese y loscondujese a la victoria. En tanto que Lugalzagesi adquira lasupremaca en Sumeria, entraba en escena tal lder, el primergran semita de la historia.

Ms tarde, este nuevo conductor se dio a s mismo el nombre de Sharrukin, pero un rey posterior del mismo nombre esllamado Sargn en versiones castellanas de la Biblia. Porende, conocemos a este antiguo semita como Sargn.

La fama de Sargn, en siglos posteriores, dio origen a unaserie de leyendas sobre l. Una, en particular, trata de los peligros que tuvo que pasar en su infancia. Naci (dice la leyenda) de una mujer de encumbrada familia, pero su padre eradesconocido. Su madre, por vergenza de tener un hijo ilegtimo, lo dio a luz secretamente y luego trat de desembarazarse de l antes de que alguien lo hallara.

Hizo un pequeo bote de caas y lo unt con brea para hacerlo impermeable. Puso al nio en l y lo lanz al ro. Fue hallado por un pobre hortelano que lo cri con amor, pero en lapobreza. Ms tarde, en su edad adulta, sus talentos innatos locondujeron al liderazgo, las conquistas y el poder supremo.

El cuento del nio expsito salvado por un grande y casimilagroso azar, y que ya mayor se convierte en un conductor de hombres, es muy comn en la historia legendaria, pero el de Sargn es el ms antiguo que conocemos. Muchosle siguieron. En los mitos griegos, Edipo y Perseo fueron

2. LOS ACADIOS43

abandonados del mismo modo. En los mitos romanos, losexpsitos fueron Rmulo y Remo. En las leyendas hebreas, Moiss fue abandonado en circunstancias muy similares alas de Sargn.

Es muy posible que la gran fama de la leyenda de Sargnhaya influido en los cuentos posteriores, particularmente enel de Moiss.

A la edad adulta, Sargn entr al servicio del rey de Kish, ypor sus mritos lleg a ser el sbdito en quien ms confiaba elrey. Esta confianza, al parecer, estaba mal colocada. Cuandoel rey es dbil y el primer ministro fuerte, ha ocurrido a menudo en la historia que el rey es derrocado y el primer ministro se convierte en el nuevo rey. As sucedi en el caso de Sargn.

Es muy probable que Sargn adoptase deliberadamente sunuevo nombre, cuando se convirti en rey, como recurso depropaganda. El nombre significa rey legtimo, que es precisamente lo que l no era. Ya los antiguos saban, al parecer, que por exorbitante que sea una mentira, si se repite con suficiente vigor y frecuencia, finalmente ser aceptada.

Como usurpador, Sargn pens que sera mejor crear unanueva capital que estuviese asociada a su nombre solamente, en lugar de permanecer en la vieja capital, llena de los monumentos y recuerdos de la dinasta anterior. Por ello, fund laciudad de Agad en alguna parte del territorio semtico. Hizofamosa a la ciudad, y l es conocido en los libros de historiacomo Sargon de Agad.

El nombre de la ciudad se extendi a toda la regin, que conocemos como Acad, forma alternativa de Agad. Los primeros semitas de esta regin son llamados acadios, y su lengua, la lengua acadia.

Las ciudades acadias, unidas bajo este hombre vigoroso sevolvieron ahora contra Sumeria. Lugalzagesi era todava reyde Uruk, pero ya haba reinado durante treinta aos. Estabaviejo y cansado, y hacia el 2370 a.C., sucumbi ante Sargn.

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EL CERCANO ORIENTE

No tenemos detalles de la guerra, por supuesto, sino slo laorgullosa inscripcin de Sargn segn la cual aplast a suenemigo y ocup todo Sumer, hasta el golfo Prsico.

Toda Sumeria y toda Acad estuvieron, entonces, bajo unsolo gobierno y, en verdad, las dos tierras se fundieron totalmente. Durante el largo reinado de Sargn, Acad se sumeriz completamente. La tcnica de la irrigacin fue usada afondo, y Acad llev la cultura sumeria ro arriba. De hecho, hablamos de la cultura smero-acadia, as como hablamos dela cultura grecorromana.

Los acadios nunca abandonaron su lengua, pero no tenanningn sistema de escritura, por lo que tuvieron que tomarlode los sumerios. Adoptaron el sistema cuneiforme, aunqueste, creado para los monoslabos sumerios, no se adecuababien a los polislabos acadios.

El prestigio de la conquista de Sumeria por Sargn fue talque el acadio empez a tomar creciente importancia, y la lengua sumeria inici una larga decadencia que iba a continuaraun durante los perodos en que las ciudades sumerias recuperaron temporalmente su importancia poltica.

Sargn hasta logr extender su dominio ms all de Sumeria y Acad. Colonos sumerios haban avanzado Tigris arribapoco despus del Diluvio. En verdad, los desastres del Diluvioquiz llevasen a muchos sobrevivientes hacia el Norte, lejosde los escenarios de la devastacin. All, en el Tigris, a unos300 kilmetros al norte de Acad, los colonos haban fundadola ciudad de Asur. sta dio nombre a toda la regin del Tigrissuperior, regin que hoy conocemos por la versin griega desu nombre: Asiria.

Sargn domin Asiria, tanto como Sumer y Acad. Toda Mesopotamia era suya, e incluso se supone que extendi su poder hacia el oeste del ufrates superior, hasta el Mediterrneo. Esto no es totalmente seguro, pero al menos tiene ms probabilidades de ser verdad en su caso que en el de su predecesor, Lugalzagesi.

2. LOS ACADIOS45

Sargn tambin absorbi un centro de poder al este de Sumeria. Era la tierra que estaba inmediatamente al norte delextremo superior del golfo Prsico y al este del Tigris. Los sumerios llamaban a los habitantes de esas tierras los Elamtu, y el nombre de la regin ha entrado en nuestra lengua como Elam.

Sargn eligi a la ms sumisa y menos dscola de las ciudades elamitas y convirti a su gobernante en su virrey en todala regin. La ciudad aludida era Shushan, situada a unos 200kilmetros al nordeste de Lagash. As comenz la preeminencia de la ciudad, que iba a seguir siendo una capital importante durante dos mil aos. La conocemos por la versin griegade su nombre: Susa.

Elam haba aceptado tempranamente la cultura sumeria yel sistema cuneiforme de escritura. Y antes del Diluvio mantena querellas y luchas con las ciudades sumerias. Pero nopudo resistir a Sargn y se convirti en parte de su vasto im-

perio.

Sargn gobern el primer verdadero imperio de la historiade la civilizacin, el primer reino de proporciones creado porun solo hombre que gobern a muchos pueblos de diversosorgenes. Por entonces, haba otros tres centros de civilizacin en el mundo, que se hallaban a orillas de otros tantosros: el Nilo en Egipto, el Indo en lo que es ahora Pakistn y elro Amarillo en China. Estas otras tres civilizaciones estabanconstituidas por pueblos del mismo origen, y no eran imperios en el sentido de que un solo grupo gobernante dominauna variedad de pueblos sometidos.

Un imperio habitualmente goza de gran brillo mientrasexiste. Un grupo dominante no vacila en apropiarse de la riqueza penosamente adquirida de pueblos sujetos. Los bienes excedentes, que por lo comn habran estado dispersosen una docena -o ms- de ciudades-Estado sumerias, fueron reunidos en la capital de Sargn. sta alcanz un tamao y una suntuosidad desconocidos hasta entonces. Es por

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EL CERCANO ORIENTE

la capital imperial por lo que los contemporneos (y tambin la posteridad) juzgan un imperio, y su magnificencialos impresiona profundamente y los conduce a juzgar al emperador como un gran hombre y un hroe, aunque todo sebase en el robo y las provincias del imperio estn sumidasen la miseria.

Sargn de Agad muri alrededor del 2315 a.C., despus deun triunfal reinado de ms de medio siglo. Sumeria se rebela su muerte, pero su hijo mayor, que le sucedi, rpidamentesuprimi la revuelta, y el Imperio Acadio permaneci intacto.

Bajo el nieto de Sargn, Naram-Sin, que subi al tronohacia el 2290 a.C., el Imperio Acadio lleg a su apogeo. Naram-Sin extendi su influencia hasta Asia Menor, la gran pennsula que est al oeste de la Mesopotamia Septentrional; yreforz tambin su dominacin sobre Elam.

Naram-Sin es ms conocido hoy por una estela que conmemora una victoria suya sobre una horda nmada del territorio elamita. La estela lo muestra atacando una fortaleza demontaa, conduciendo a sus hombres por las laderas y a susenemigos rindindose y muriendo; l mismo est representado como una figura calma y heroica, del doble del tamaonatural.

Para nuestro gusto, la estela de Naram-Sin es muy superior, artsticamente, a la Estela de los Buitres, hecha dos siglosy medio antes. Los sumerios se representaban siempre comoindividuos ms bien rechonchos, regordetes, de cabezas redondas, grandes ojos saltones y enormes narices. No nos resultan particularmente atractivos, pese a todas sus proezasintelectuales y su inventiva. Pero es difcil saber hasta qupunto esa representacin era fiel a la realidad o mera convencin artstica.

Sea como fuere, los soldados acadios que aparecen en la estela de Naram-Sin son ms delgados, ms altos y de apariencia ms grcil (a nuestros ojos, al menos) que las figuras convencionales de los sumerios.

2. LOS ACADIOS47

Los nmadas conquistadores

Naram-Sin muri aproximadamente en el 2255 a.C., y casiinmediatamente el Imperio Acadio empez a pasar por graves dificultades. En una sola generacin pas del apogeo desu poder a la destruccin, algo que iba a ocurrir muchas vecesen la posterior historia mesopotmica.

Los imperios antiguos, aunque pareciesen gloriosos yfuertes, siempre llevaban dentro una especie de bomba detiempo.

Cuando en una regin abundan las ciudades-Estado encontinuas guerras unas con otras, pueden dilapidar su riqueza y su energa en esa lucha incesante, pero cada ciudad-Estado tiene un ejrcito combativo y una tradicin de patriotismo. A menudo se unirn para combatir a un enemigo comnexterno. En tales circunstancias, los nmadas invasores sonderrotados con frecuencia.

Pero cuando se forma un imperio, toda la fuerza se centraliza en la capital y en el pueblo dominante. Las provincias sondesarmadas y despojadas de sus ejrcitos todo lo posible.

Entonces, puede haber dos alternativas. Las provincias, por lo comn habitadas por pueblos sometidos pueden conservar su hostilidad y su rencor, y aprovechar toda oportunidad que se les presente para rebelarse contra el gobierno central. Tales rebeliones habitualmente fracasan y son sofocadasduramente mientras el imperio es fuerte, pero cada una deesas rebeliones, aunque sea aplastada, destruye parte de laprosperidad del imperio y debilita un poco la fuerza de losgobernantes. Lejos de combatir a los enemigos del exterior, los provinciales en rebelin propenden a apelar a los nmadas, con la esperanza de utilizar su ayuda contra el gobiernocentral.

Por otro lado, si las provincias son obligadas a la sumisino si se les priva poco a poco de sus tradiciones guerreras, noestarn en condiciones de rechazar a los invasores cuando s-

48EL CERCANO ORIENTE.

tos se presenten. Y como alimentarn el resentimiento contralos gobernantes, es muy probable que reciban a los recin llegados como liberadores, no como enemigos.

Se sigue de esto que si un imperio declina, aun ligeramente, de su apogeo, se inicia un crculo vicioso de revueltas repentinas, mayor debilitamiento, nuevas revueltas, apelaciones a la ayuda externa y, muy a menudo en el curso de unasola generacin, el imperio se derrumba.

En la poca del Imperio Acadio, haba una importante tribu nmada, los guti, que habitaban en los Montes Zagros, donde antao haban morado los sumerios.

Una generacin despus de la muerte de Naram-Sin, losguti consideraron que haba llegado su oportunidad. Losdbiles sucesores del rey luchaban entre s por el trono, ylas diversas provincias se haban rebelado y pedido ayuda alos nmadas. Los guti se abalanzaron sobre el Imperio, derrotaron al desmoralizado ejrcito acadio, tomaron Agady la destruyeron alrededor del 2215 a.C. El Imperio erasuyo.

Agad fue destruida tan completamente que, de todas lascapitales mesopotmicas, slo de ella se desconoce en la actualidad su emplazamiento. Una destruccin tan completaindica una furia extremada. Nos hace preguntarnos si contin-

gentes de los pueblos sojuzgados no se uniran al ejrcito delos guti y si no fueron soldados sumerios y elamitas los que seaseguraron de que no quedase piedra sobre piedra que les recordase su prolongada opresin.

Pero si fue as, los pueblos sometidos descubriran que noestaban mejor con los guti. Bajo su cruel gobierno, la prosperidad declin. Estaban demasiado poco habituados a lascomplejidades de la civilizacin para establecer una organizacin apropiada, particularmente en lo concerniente a la redde canales. Dejaron que stos se deteriorasen, lo que provochambre y gran mortandad. La antigua civilizacin mesopotmica entr en una breve edad oscura.

2. OS ACADIOS

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Acad soport lo ms recio de la embestida, pues ella habasido el centro del Imperio y tena el prestigio de su tradicin, de modo que fue en Acad donde los guti establecieron su centro en lugar de la destruida Agad.

Algunas de las ciudades sumerias del Sur sacaron provecho de la distancia y compraron cierto grado de libertad pagando pesados tributos a los nuevos gobernantes.

Uruk progres bajo su IV Dinasta, y Ur bajo su II Dinasta. Pero el gobernante ms notable del perodo guti fue el gobernador de Lagash, Gudea. Bajo su gobierno, alrededor del 2150 a.C.,

Lagash pas por una autntica edad de oro. Lagash ya no era laciudad conquistadora y victoriosa de tiempos de Eannatum, tres siglos y medio antes, pero esto redund en su beneficio. Lagash floreci en la paz, sin sueos de conquista.

Gudea, por supuesto, era sacerdote tanto como gobernador, y se interesaba particularmente por los templos. Embelleci los ya existentes y construy otros quince nuevos. Supiedad impresion tanto al pueblo que, despus de su muerte, fue deificado y adorado como un dios.

El arte floreci bajo su gobierno, y los escultores de Lagashaprendieron a trabajar una piedra muy dura llamada diorita, que era llevada desde el exterior. Las figuras recibieron un intenso y bello pulimento. La estatua ms famosa de este gnero es una que representa al mismo Gudea. Tiene unos 45 centmetros de alto y muestra a Gudea sentado con las manos rodeando su abdomen (una convencin artstica sumeria queindicaba una piadosa reverencia) y una calma expresin ensu bello, aunque de largas narices, rostro.

Las estatuas eran cubiertas con inscripciones que constituyen una fuente importante de la historia sumeria. En verdad, el descubrimiento del palacio de Gudea, a fines del siglo XIX, fue el primer indicio que tuvo el hombre moderno de la existencia de los sumerios.

Pero es raro que un gobierno nmada sobre un imperio civilizado dure mucho tiempo. Los lujos de la civilizacin son

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EL CERCANO ORIENTE

muy atractivos y seductores para los que slo han conocido laruda vida nmada. Aunque los primeros conquistadores seburlen del lujo y lo juzguen decadente, sus hijos sucumben al. Los nmadas dejaron de ser nmadas.

As, los toscos seores de la guerra guti pronto se convirtieron en reyes cultivados. Probablemente hasta trataron deser ms acadios que los acadios, pues tenan una ascendencianmada que hacer olvidar. De este modo, la dominacin nmada termin en la absorcin.

Pero, con frecuencia, tal absorcin no basta. Aunque losnmadas se civilicen, deben siempre combatir el descontentodel pueblo dominado. Quienes recordaban los muchos siglosde civilizacin anteriores rechazaban la ascendencia nmada de sus gobernantes. Y el hecho de que los nmadas estuviesen en el poder por derecho de conquista aumentaba el resentimiento. Por consiguiente, cuando la dinasta nmada sesuaviza y su ejrcito ya no est formado por el duro grupo deguerreros de antao, es derrocada.

La ciudad de Abraham

Los guti slo duraron alrededor de un siglo. Hacia el 2120 a.C., fueron expulsados de Mesopotamia. El libertador parece haber sido el gobernante de Uruk, que estaba a la sazn bajo suV Dinasta. Quizs actu en alianza con Ur, pero, si fue as, elgobernante de Ur pronto desplaz a su aliado y obtuvo la supremaca en el 2113 a.C.

Ese gobernante de Ur, Ur-Nammu, fue el primer rey de laIII Dinasta de Ur, y durante un siglo los sumerios tuvieron unltimo destello de grandeza. Bajo la III Dinasta de Ur,

todaMesopotamia fue unida en un imperio tan grande como elacadio, pero de carcter ms comercial que militar.

Ur-Nammu fue quiz el ms grande rey de su linaje. Bajosu reinado, las leyes de la tierra fueron puestas por escrito,

2. LOS ACADIOS

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aunque es probable que esto ya se hiciera antes de l, ya que esdifcil suponer, por ejemplo, que Sargn de Agad no lo hubiese hecho en el curso de su largo reinado. Pero el hecho esque nada sobrevive de los cdigos anteriores; el de Ur-Nammu es el ms antiguo que poseemos. Los restos que sobreviven son las ms antiguas leyes escritas de la historia.

Esos restos que poseemos parecen tambin bastante ilustrados. Las leyes antiguas tendan a castigar mediante la mutilacin (ojo por ojo y diente por diente), pero en el cdigo deUr-Nammu se establece en su lugar la compensacin monetaria. Tal vez sta fuese una idea natural en una sociedad comercial.

La construccin sumeria con ladrillo lleg a su culminacin en el siglo de la III Dinasta de Ur. All se construy unenorme zigurat, el ms grande edificado hasta entonces enSumeria. Lo que queda de l ha sido puesto al descubiertoen las excavaciones efectuadas en el emplazamiento de Ur, ylos restos son an impresionantes. Tienen unos 90 metros delargo por 60 de ancho, y los muros inferiores tienen un espesor de 2,5 metros.

Quedan en pie dos plantas con una altura de 20 metros. Pero se cree que, cuando estaba completo, tena tres pisos conuna altura total de unos 40 metros.

En el yacimiento de Ur tambin se han encontrado, literalmente, decenas de miles de tablillas de arcilla llenas de inscripciones. Cabra pensar que este hallazgo debe proporcionarnos una gran cantidad de datos sobre la historia del pas, pero los testimonios no son de este gnero. Son registros decontadura y de transacciones comerciales. Es como si algunacivilizacin de un distante futuro descubriese montones ymontones de papeles en las ruinas de Nueva York y hallaseque son todos viejos recibos y billetes de venta.

Desde luego, esto no es de despreciar. De esos montonosregistros, es mucho lo que puede inferirse sobre la vida cotidiana de un pueblo. Podemos tener idea del tipo de alimentos

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EL CERCANO ORIENTE

que la gente coma, de la clase de negocios que realizaba, de laextensin de su comercio y de lo que compraban y vendan. Hasta podemos conocer las fronteras de un imperio tomandonota de los lugares en cuyas ruinas se han descubierto documentos similares. Cuando los documentos estn fechados, habitualmente lo estn indicando el ao del reinado de ciertorey, de lo cual podemos deducir los nombres de los distintosreyes, el orden en que reinaron y cunto dur cada reinado. Cuando las fechas dejan de mencionar a los reyes de Ur, po-

demos inferir que en ese lugar haba sido destruida la hegemona de Ur.

En efecto, su poder se derrumb; en el 2030 a.C. lleg prcticamente a su fin. Durante una generacin se mantuvocomo ciudad-Estado, al menos, pero luego recibi el golpefinal. Un ejrcito elamita aprovech la anarqua reinante enMesopotamia y un perodo de hambre que hubo en la mismaUr para abatir las orgullosas defensas de la ciudad y ocuparla, en el 2006 a.C. Tomaron prisionero al ltimo rey de la IIIDinasta, Ibbisin.

Temporalmente, Elam, que haba sido una provincia conquistada del Imperio Acadio, fue la potencia suprema en Mesopotamia. Esto ocurri, en parte, porque las ciudades-Estado de la regin luchaban unas con otras y haban vuelto alviejo juego de la guerra.

En lo que antao haba sido Sumeria, haba dos ciudadesde primera importancia: Isin y Larsa.

Isin era la ms lejana ro arriba, inmediatamente al sur deNippur. Durante un siglo despus de la cada de Ur, Isin fuems importante ciudad-Estado del Sur. Al final de ese perodo, hacia el 1930 a.C., uno de sus gobernantes codific las leyes de la ciudad y las hizo registrar en lengua sumeria. Partesde ese cdigo subsisten an.

Larsa est ms al sur, a unos 20 kilmetros aguas abajo deUruk. En el 1924 a.C., Larsa, que se hallaba bajo la dominacinelamita, derrot a Isin y luego tuvo su propio siglo de grandeza.

2. LOS ACADIOS

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Ms al norte, haba otras dos importantes ciudades-Estado. Eran Asur y, aguas abajo del Tigris, Eshnunna. Fragmentos de un tercer cdigo de leyes establecido por ungobernante de Eshnunna tambin han llegado hasta nosotros.

Pero esas ciudades-Estado no eran realmente sumerias alviejo estilo. Los sumerios como clase gobernante llegaron asu fin en Ur. En el perodo posterior al 2000 a.C., las clases dominantes de las ciudades que antao haban constituido Sumeria hablaban el acadio. Mesopotamia se volvi totalmentesemtica en lo que respecta a la lengua, y seguira sindolo durante quince siglos.

El sumerio no muri inmediatamente. Persisti duranteun tiempo en la ms conservadora de las instituciones, la religin. Pero fue una lengua muerta, usada en el ritual religioso, como el latn en la actualidad.

Y con su lengua, los sumerios desaparecieron. No fueronmuertos o exterminados, solamente dejaron de considerarsesumerios. Su sentido de nacionalidad se desvaneci lentamente, y en el 1900 a.C., ya no quedaba nada de ellos.

Durante dos mil aos, los sumerios haban estado en laavanzada. Haban inventado el transporte con ruedas, la astronoma, la matemtica, la empresa comercial, las construcciones de ladrillo en gran escala y la escritura. Casi podra decirse que inventaron la civilizacin.

Pero por entonces haban desaparecido. Siete siglos antesde la guerra de Troya, once siglos antes de que se fundara unapequea aldea llamada Roma, los sumerios, ya cargados detradicin, desaparecieron. Su existencia misma fue olvidadahasta las grandes excavaciones arqueolgicas de las ltimasdcadas del siglo XIX.

Sin embargo, qued un rastro de ellos. En un gran libroque data de antiguos tiempos -la Biblia- se encuentran oscuras huellas de los sumerios. Hay un pasaje, especficamente, que alude al perodo de la III Dinasta de Ur.

EL CERCANO ORIENTE

En el ltimo siglo de su existencia, hacia el 2000 a.C., la cercana muerte de Sumeria era evidente. La prdida del Imperio, el hambre y la ocupacin elamita fueron demasiados golpesmortales. Muchos hombres emprendedores de Ur deben dehaber pensado que ya no haba futuro en la que antao habasido una gran ciudad, y se dispusieron a partir al exterior, enbusca de mejor fortuna en otras partes.

En la Biblia se menciona una de tales emigraciones: Tom, pues, Teraj a Abram, su hijo; a Lot.., y a Sarai, su nuera... y los sac de Ur... para dirigirse a la tierra de Canan (Gnesis, 11,31). Viajaron a lo largo de la Media Luna Frtil, primero hacia el Noroeste, hasta la cima del arco, y luego hacia el Sur, al extremo occidental. Abram cambi luego sunombre por el de Abraham y, segn la leyenda, fue el antepasado de los israelitas.

La Biblia luego describe una incursin realizada por unejrcito mesopotmico contra las ciudades-Estado de Ca-

nan, yen el relato se presenta la poca de Abraham como laque sigui inmediatamente a la cada de Ur:

Sucedi que en aquel tiempo Amrafel, rey de Senaar; Arioc, rey de Elasar; Codorlaomor, rey de Elam, y Tadal, reyde naciones, hicieron guerra a... (Gnesis, 14,1-2).

Por el papel destacado que se le otorga en el resto de estepasaje bblico, es evidente que Codorlaomor diriga la coalicin, y slo en este perodo de su historia -el siglo que siguia la cada de Ur- Elam fue la potencia principal de una Mesopotamia fragmentada. Se cree por lo general que Elasar, otromiembro de la coalicin, alude a Larsa, y slo por entoncestuvo esta ciudad un papel prominente.

Tadal, rey de naciones, parece haber sido un principitosecundario, y el principal inters de este pasaje reside en lapersona de Amrafel, rey de Senaar. Tomado literalmente, parecera referirse a alguien que gobern toda la regin mesopotmica (pues Senaar es Sumeria), pero esto no se ajusta alasituacin imperante a la sazn. En realidad, si Amrafel hubie-

2. LOS ACADIOS

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se sido verdaderamente el gobernante de toda Mesopotamia, habra sido l, no Codorlaomor, quien encabezase la coalicin.

La respuesta a este enigma involucra a un nuevo grupo deinvasores que haban entrado en Mesopotamia y a los que de-

bemos referirnos ahora.

3. Los amorreos

Babilonia entra en escena

Los nuevos invasores llegaron del Oeste y el Sur, como losacadios mil aos antes. Hablaban una lengua semtica muysemejante al acadio y pronto adoptaron la forma acadia de lalengua cuando se asentaron en Mesopotamia. Por este parentesco de la lengua, con el tiempo llegaron a ser consideradoscomo nativos; no fueron los odiados extranjeros que haban sido los guti.

Estos semitas recin llegados fueron llamados amurru enlos documentos mesopotmicos, y se discute si esa palabrasignifica occidentales o nmadas. Sea como fuere, los conocemos como los amorreos.

Alrededor del 2000 a.C., despus de los gloriosos das deUr y cuando Sumeria entraba en su decadencia final, losamorreos surgieron del desierto e invadieron la Media LunaFrtil, por el Este y el Oeste.

En el Oeste, colonizaron las tierras adyacentes al mar Mediterrneo y se mezclaron con los habitantes de Canan (quetambin hablaban una lengua semtica). As, en la Biblia, a loscananeos se los llama a menudo amorreos, por ejemplo,

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3. LOS AMORREOS

cuando Dios le dice a Abraham que no es el tiempo de heredar Canan, pues todava no se han consumado las iniquidades de los amorreos (Gnesis, 15,16).

En el Este, los amorreos penetraron en lo que haba sidoAcad, y fueron ellos, no los sumerios en decadencia, quienesrevigorizaron las ciudades-Estado entre 2000 y 1800 a.C. Seapoderaron de la ciudad de Larsa, por ejemplo, que florecibajo el dominio amorreo.

Los amorreos tambin se apoderaron de una pequea ciudad acadia llamada Bab-ilum (palabra acadia que significa puerta de Dios) e hicieron de ella su ciudad. En el hebreo dela Biblia, el nombre de la ciudad se convirti en Babel.

Babel, hasta entonces, no se haba destacado mucho en elmundo mesopotmico. Estaba a orillas del ufrates al oeste ycerca de Kish, y debe de haber vivido en buena medida a lasombra de esta ciudad. Pero cuando Kish declin, Babel tuvola ocasin de brillar con mayor intensidad.

Pero los amorreos lograron el ms notable de sus xitostempranos en las lejanas del Norte. Se apoderaron de Asuren el 1850 a.C., y all encontraron una rica presa, en verdad. Elarco septentrional de la Media Luna Frtil bulla de civilizacin, y al final del perodo de la III Dinasta de Ur mercaderesde Asur haban penetrado profundamente en Asia Menor. Ahora, liberada de la dominacin de Ur, Asur obtuvo la autonoma y se convirti en una rica ciudad comercial de altivosmercaderes.

En el 1814 a.C., un proscripto amorreo, tal vez un miembro de la familia gobernante, se hizo con el poder en Asur. Sunombre era Shamshi-Adad I, y cre una dinasta que, pese asufrir muchas conmociones, iba a durar mil aos. BajoShamshi-Adad I, Asur domin toda la Mesopotamia Septen-

trional, pues el nuevo monarca se apoder de la ciudad deMari, situada a 240 kilmetros al sudoeste del ufrates. Eraotro centro comercial, recientemente enriquecido y cercanoa las ciudades en crecimiento de la mitad occidental de la

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EL CERCANO ORIENTE

Media Luna Frtil. Este reino en expansin fue el primer perodo de grandeza de Asur y un presagio del futuro, la primera aparicin en el mapa de una Asiria temible.

Volviendo ahora al enigma de Amrafel, rey de Senaar, mencionado en el captulo anterior, debe tratarse, pues, deuno de los gobernantes amorreos de Mesopotamia. Pero, decul?

Al parecer, lo ms probable es que fuese uno de los primeros jefes amorreos de Babel. Fue llamado rey de Senaar (esto es, rey de Mesopotamia) porque ms tarde Babel domin toda esa tierra y su gloria fue reflejada retrospectivamentea la poca de su anterior gobernante.

En el 1792 a.C., el sexto miembro del linaje amorreo, elpresumiblemente un descendiente de Amrafel, subi al tronoen Babel. Fue Hammurabi. En el momento de subir al trono, la situacin no pareca promisoria para el nuevo monarca niel futuro pareca pertenecer a Babel.

Al norte estaba Shamshi-Adad I, forjando una Asiria poderosa. Al sur el peligro pareca an peor. Dos aos antes, en1794 a.C., Rim-Sin, que gobernaba Larsa desde el 1822 a.C.,

logr infligir una derrota definitiva a la ciudad de Isin y unibajo su dominacin los tramos inferiores del valle fluvial.

Afortunadamente para Hammurabi, sus enemigos no estaban unidos y ambos estaban envejeciendo. Hammurabi tena grandes dotes militares y diplomticas; ms an, era joven y paciente; poda permitirse esperar, mientras se aliabacautamente a una potencia para derrotar a la otra. Tarde otemprano, alguno deba morir.

Fue Shamshi-Adad I de Asur quien muri, en el 1782 a.C., y bajo su sucesor, menos enrgico que l, el poder asirio declin. Aliviada la presin del Norte, Hammurabi se dirigi hacia el Sur. En el 1763, Hammurabi aplast al anciano RimSin, y todo el Sur fue suyo. Se traslad hacia el Norte, y en el1795 a.C. se apoder de Mari y la saque. Asur evit un destino tan fatdico. Despus de algunos aos de resistencia, en

LOS AMORREOS

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el 1755 a.C. se someti y fue tributaria de Hammurabi. Su gobernante conserv el trono, y la dinasta de Shamshi-Adadsobrevivi para ser el azote del resto de Mesopotamia entiempos futuros.

Hammurabi muri en el 1750 a.C., pero durante los ltimos cinco aos de su vida gobern un imperio tan grandecomo el de Naram-Sin, seis siglos antes.

La gloria de Babel comenz realmente con el reinado deHammurabi, pues mantuvo su capital en ella y desde ella gobern su vasto reino. Se convirti en una poderosa metrpoli que iba a ser la mayor ciudad del Asia Occidental durantecatorce siglos. Hoy nos es ms conocida por la versin griegade su nombre: Babilonia.

La regin que haba sido antao Sumeria y Acad en lo sucesivo recibi su nombre de esa gran ciudad, y fue llamadaBabilonia durante todos los siglos restantes de los tiemposantiguos.

Cambio de dioses

El triunfo de Babilonia sobre la tierra se reflej en un triunfosimilar en el cielo mesopotmico.

Los sumerios, como era comn entre los pueblos antiguos, adoraban a diversos dioses. De qu otro modo podan explicarse los caprichos de la naturaleza? De qu otra forma podan darse cuenta de la existencia del Universo?

Presumiblemente, cada tribu tena algn dios que era considerado como un smbolo y representacin de la tribu. Haba una estrecha conexin entre una tribu y su dios. Siempreque el dios fuese apropiadamente adorado con ritos adecuados, cuidara de su pueblo, mantendra un entorno favorabley ayudara a derrotar a los enemigos de la tribu (y a su dios).

Pero cuando un grupo de tribus se estableca en una estrecha proximidad y adoptaba una cultura comn, naturalmente,

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EL CERCANO ORIENTE

haba muchos de esos dioses. Para mantener la paz, era menester dar a todos cierta importancia y crear un panten, ungrupo de muchos dioses relacionados entre s. Por lo general, cuando un pueblo entraba en el escenario de la historia humana de manera conspicua, ya exista tal panten*.

Con la proliferacin de dioses, era natural introducir la especializacin. Un dios se ocupaba de la lluvia, otro del ro, etctera. Los narradores y poetas podan elaborar cuentos quedescriban y explicaban el Universo en trminos alegricos. As, lo que llamamos mitologa, fue un antiguo intento de elaborar una ciencia. Hoy nos devanamos los sesos con los mismos problemas -la creacin del Universo, las leyes del clima, etc.- pero usamos herramientas y tcnicas diferentes para hallar la respuesta.

La ms simple y amplia divisin del trabajo es colocar a undios a cargo de la tierra (o el mundo subterrneo), otro a cargo de las aguas (el mar salado o los ros de agua dulce) y otroa cargo del aire (o del cielo). Por lo general, el dios del cieloera el principal, pues el cielo cubre la tierra y el agua, y es delcielo de donde cae la lluvia (y donde aparece el rayo).

En los viejos mitos griegos, que tenan el panten ms conocido por los occidentales modernos, los tres hijos de Cronos se dividieron el Universo. Zeus posea el cielo, Poseidn elmar y Hades el mundo subterrneo; Zeus era el dios principal. La nica explicacin que tenemos es que Zeus encabezla rebelin contra su padre, Cronos. Los hechos terrenalesque estn detrs de esa explicacin se pierden en la prehisto-

ria de los griegos.

Entre los sumerios, haba una similar divisin tripartitaentre los tres dioses principales. Anu era el dios del cielo, En-

Los israelitas, que pronto entraran en escena, eran una excepcin entrelos pueblos de la poca al negarse a crear tal panten. Al menos, los queafirmaban enrgicamente la existencia de un solo Dios finalmente predominaron.

3. LOS AMORREOS

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lil el dios de la tierra y Ea el dios del agua dulce, dadora devida. Anu, al parecer, era el dios principal de los sumerios, almenos en una etapa posterior de su historia.

La razn mitolgica de esto la encontramos en la historiasumeria de la Creacin. sta (como otros muchos mitos de laCreacin) no trata de la formacin del Universo a partir de lanada, sino de la creacin de un universo ordenado a partir deun caos desordenado.

En el mito sumerio, el caos estaba representado por unadiosa primordial llamada Tiamat. Ella, al parecer, representaba el mar oscuro y destructor, con sus caticas aguas agitadas, tan temibles para un pueblo primitivo que careca de unatecnologa marina. Para que surgiera el Universo, ella debaser derrotada. (O tal vez esto representase el hecho histricode que el ro tuvo que ser domeado mediante un sistema decanales.)

En la forma sumeria del mito, debe de haber sido Anuquien finalmente atac a Tiamat, la derrot y con su cuerpoconstruy el Universo. Como recompensa por su victoria, naturalmente se le otorg la supremaca sobre los dioses.

En este caso es posible especular sobre los hechos histricos que quiz fuesen el trasfondo del mito. Pese a la existenciadel panten, cada ciudad sumeria conservaba algn dios favorito como patrn especial. (Esto es en cierto modo similara la manera como los atenienses consideraban a Atenea ladiosa patrona de la ciudad.)

Enlil era el dios adorado, en particular, en Nippur, y Ea erael dios patrn de Eridu. stas eran las dos ciudades sumeriasprincipales del perodo de Ubaid, anterior a la invencin de laescritura, y era muy natural que esos dos dioses adquiriesengran importancia. Tal vez uno u otro era originalmente eldios principal.

Pero al fin del perodo de Ubaid fue Uruk la que pas a primer plano; fue en Uruk donde se invent la escritura y fuequizs Uruk la que prepar el terreno para el Diluvio. El dios

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EL CERCANO ORIENTE

de Uruk era Anu, y ste se afirm como dios principal con suficiente vigor, gracias a la escritura, como para que lo siguiesesiendo an despus de que la hegemona pasara a otras ciudades.

Cuando los acadios entraron en Mesopotamia, llevabanconsigo sus propios dioses, que podemos identificar por elhecho de que llevaban nombres semticos. Se permiti a esosdioses entrar en el panten sumerio, pero en los rangos inferiores. Entre ellos se contaban Sin, dios de la luna; Shamash, dios del sol; e Ishtar, diosa del planeta Venus (y tambin delamor y la belleza).

En ciertos casos, algunas ciudades sumerias adoptaronuno u otro de esos dioses acadios, presumiblemente cuandola lengua y la influencia acadias adquirieron mayor importancia, despus de las hazaas de Sargn de Agad. De estemodo, Sin se convirti en el dios principal de Ur, e Ishtar fueadorada particularmente en Uruk. El pueblo de Uruk, paradar cuenta de esta innovacin, explic que Ishtar era hija deAnu, y esta relacin entr en la mitologa oficial.

Era costumbre de los pueblos de la Mesopotamia (y deotros pueblos tambin) incorporar los nombres de los diosesa sus propios nombres personales. Esto era una muestra depiedad y, quiz, tambin serva para traer la buena suerte, pues es de presumir que los dioses no eran insensibles a loshalagos. Entre los personajes histricos que hemos mencionado, hallamos Ea en Eannatum de Lagash, Sin en NaramSin de Agad y Rim-Sin de Larsa. Shamash se encuentra enShamshi-Adad I de Asiria, que tambin incluye el nombre deAda, un dios de las tormentas. Estos nombres tienen significados, claro est (Naram-Sin significa amado por Sin, yRim-Sin, el toro de Sin), aunque no siempre es fcil sabercul.

(Nosotros no nos permitimos tantas libertades con losnombres divinos, pero hay algunos ejemplos de lo mismo. Del latn, tenemos Amadeo, que significa amado por Dios;

I. LOS AMORREOS63

del griego, Teodoro o Doroteo, que significa don de Dios; del alemn, tenemos Gottfried, que significa la paz deDios.)

Cuando los amorreos se apoderaron de Mesopotamia, nointrodujeron muchos dioses, como haban hecho los acadios. Su cultura era demasiado similar a la acadia, y al adoptar laversin acadia de la lengua semita, adoptaron tambin la ver-

sin acadia de los nombres de los dioses. Su propio dios nacional, Amurru (que representaba a la nacin en su mismonombre), pas a ser un dios secundario.

La dinasta amorrea que domin Babilonia, por ejemplo, adopt al dios patrn de la ciudad como propio. Su nombreera Marduk, y era considerado como un dios del sol. La ciudad de Borsippa, situada inmediatamente al sur de Babiloniay que estuvo tempranamente bajo su dominacin, tena comodios patrn a Nabu. Tambin l fue adoptado por la dinasta, pero en una posicin subordinada. Nabu era considerado enlos mitos como hijo de Marduk.

Mientras Babilonia fue una ciudad sin importancia Marduk fue un dios sin importancia. Pero cuando Hammurabihizo de Babilonia la mayor ciudad de toda Mesopotamia, seinici un proceso por el cual Marduk habra de convertirse enel dios principal. Lentamente, los sacerdotes amaaron las leyendas (reescribieron la historia, por as decir) hasta queMarduk emergi como el gran hroe del mito de la Creacin.

Los testimonios que tenemos de ese mito son posteriores aHammurabi y dan la ltima versin. En sta, Anu ataca a Tiamat, pero su nimo flaquea y retrocede.

Fue Marduk (descrito como hijo de Ea, concesin al hechode que era, relativamente, un recin llegado y no figuraba enlos mitos ms antiguos) quien salv la situacin. Sin temor alguno, enfrent a Tiamat y la mat. El cre el Universo y, por lotanto, lo gobierna, despus de convertirse en seor de los dioses y los hombres. A veces era llamado Bel-Marduk o sencillamente Bel, pues Bel significaba Seor. El segundo fue Nabu.

64EL CERCANO ORIENTE

Durante mil aos o ms, mientras Babilonia mantuvo lasupremaca en los valles inferiores del Tigris y el ufrates, Marduk conserv la supremaca en el cielo babilonio.

As, en un pasaje de la Biblia escrito unos doce siglos despus de la poca de Hammurabi y donde se predice la cadade Babilonia, se expresa esta cada en trminos de los diosesque an adora: Postrado Bel, abatido Nebo (Isaas, 46, 1). Nebo, por supuesto, es la forma hebrea de Nabu.

Pero Marduk no domin en todas partes, en Mesopotamia. En el Norte, los asirios se aferraron tenazmente a su diosnacional, Asur, del cual derivaba el nombre de su ciudad.

El pilar de la ley

Hammurabi fue un gobernante eficiente y capaz, y no slo unmero conquistador. Organiz cuidadosamente su reino, fueun infatigable trabajador y hoy es conocido sobre todo por sucuidadosa codificacin de las leyes.

No fue en modo alguno el primer rey mesopotmico quepuso leyes por escrito. Como sealamos antes, ya Ur-Nammude Ur haba hecho elaborar un cdigo escrito semejante dossiglos antes de Hammurabi. Los gobernantes de Eshnunna yde Isin hicieron lo mismo. Indudablemente, haba cdigosan ms antiguos, que por desgracia no nos han llegado.

La importancia del Cdigo de Hammurabi consiste en quees el ms antiguo que conservamos en su totalidad.

El Cdigo de Hammurabi fue inscrito en una estela de casitres metros de dura diorita. Es obvio que pretenda ser un cdigo permanente, yen cierto sentido lo fue, pues an lo tene-

mos hoy (en bastante buen estado), unos tres mil aos y medio despus de la poca de Hammurabi.

En lo alto de la estela hay un relieve que muestra a Hammurabi humildemente de pie ante el dios del sol, Shamash, quien se halla sentado en un trono sobre la cima de una mon-

3. LOS AMORREOS

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taa y tiene los hombros en llamas. (Es una situacin similara la de Moiss, quien cinco siglos ms tarde es descrito en laBiblia subiendo al monte Sina para recibir la ley de Dios.)

En la parte de abajo de la cara de la estela hay veintiuna columnas de una fina escritura cuneiforme, en las que se exponen casi trescientas leyes destinadas a regir las acciones de loshombres y guiar al rey y sus funcionarios en la administracin de la justicia. Indudablemente el cdigo se basaba engran medida en las leyes elaboradas por las diversas ciudadessumerjas y, en lo posible, representaba las costumbres que sehaban ido adoptando lentamente a lo largo de siglos.

La estela original estaba en la ciudad de Sippar, a unos 50kilmetros de Babilonia ro arriba. Su dios patrn era Shamash, el legislador en este caso, y la estela se hallaba colocadaen el impresionante templo de la ciudad dedicado a Shamash. Para todos los hombres, era una prueba de que sa era la leydada por los dioses. Poda ser consultada por cualquiera, quien no deba temer que los jueces la violaran por mala memoria o por ocultos sobornos.

Pero la estela que contena el Cdigo de Hammurabi no seencontraba en las ruinas de Sippar. En los siglos posteriores aHammurabi, esa tierra iba a padecer infortunios y desastres. Un ejrcito invasor elamita saque la ciudad y se llev la estela como botn. Luego qued en la capital de Elam, Susa. Y fueall, en las ruinas de Susa, donde, en 1901, la descubri un arquelogo francs Jacques de Morgan, y la llev a Occidente.

El Cdigo nos dice mucho sobre el sistema social de la poca. Los hombres libres se dividan en nobles y campesinos. Tambin haba esclavos, institucin universal en toda la Antigedad. (La justicia de la esclavitud nunca fue puesta en telade juicio en la poca antigua, ni siquiera en el Viejo o el Nuevo Testamento.)

La desigualdad de los hombres era llevada hasta los menores detalles. As, era mayor la pena por daar a un noble quea un campesino, como era mayor por daar a un campesino

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EL CERCANO ORIENTE

que a un esclavo. Por otro lado, como era justo, un noble deba sufrir un castigo mayor que un campesino por los mismos delitos y pagar sumas mayores al templo.

Los esclavos eran marcados en la frente, y estaba prohibidoocultar o disimular esa marca. En cambio, estaba prohibida lacrueldad inhumana en el trato dado a los esclavos, y se idearon mtodos por los cuales stos pudieran comprar su libertad. En general, los esclavos eran mejor tratados y recibanms proteccin en la Babilonia amorrea que en tiempos romanos, dos mil aos ms tarde.

El Cdigo tiene un fuerte carcter comercial, lo que muestra una vez ms que la base de la civilizacin mesopotmicaera el comercio. Afirma la absoluta santidad de los contratosy estipula cuidadosamente la manera en que los bienes pueden ser posedos, vendidos o transferidos. Regula el comercio, los beneficios y los alquileres. Prohibe el engao en elpeso, los artculos de mala calidad, la mala artesana y losfraudes comerciales en general.

Tambin los matrimonios eran considerados como unaforma de contrato, y se establecan normas para el divorcio yla adopcin de hijos. Aunque un hombre poda divorciarse desu mujer a voluntad, deba devolver la dote que ella aportabaal matrimonio (lo cual, probablemente, hizo que muchos maridos se abstuvieran de divorciarse por razones triviales). Lasmujeres y los nios estaban expresamente protegidos en elCdigo.

Tambin abordaba el tema vital de la irrigacin. Los hombres eran responsables de su parte de los diques y canales, yen caso de que su negligencia originase inundaciones, debanpagar fuertes multas.

El Cdigo legislaba, asimismo, sobre los delitos pasionalesy de negligencia. Las mutilaciones eran comunes como castigo, ms que en el cdigo anterior de Ur-Nammu, lo cual eraun retroceso. Si un hombre golpeaba a su padre, se le cortabala mano con que haba propinado el golpe. Si un carpintero

3. LOS AMORREOS67

Mesopotamia despus de Hammurabi

68EL CERCANO ORIENTE

construa una casa que se derrumbaba y mataba al propietario, se le condenaba a muerte. Pero haba atenuantes por accidente. Si una persona que haba matado a otra poda presentar pruebas de que el hecho no haba sido intencional, sino resultado de un accidente, poda librarse mediante unamulta.

El Cdigo es muy detallado en lo que respecta a la profesin mdica, que parece haber estado muy desarrollada haciael 1800 a.C. Se regulaban los honorarios y la tica de mdicosy cirujanos. Un cirujano torpe poda perder la mano que haba empuado el cuchillo.

Por el Cdigo y otros elementos de juicio de la poca, parece evidente que la moral personal en Babilonia era al menostan elevada como la nuestra. La imagen de Babilonia comoun antro de perversin proviene principalmente de la Biblia. Los autores bblicos, desde luego, eran enemigos de Babiloniay no cabe esperar que ofrezcan un cuadro fiel de ella.

Aparte de los prejuicios religiosos, est tambin el hechode que las grandes ciudades son casi siempre sospechosaspara los habitantes de zonas menos urbanizadas (pinsese, por ejemplo, en la idea que se tiene en las pequeas villas deciudades como Nueva York y Pars).

Babilonia, corno prcticamente todas las otras culturas antiguas, tena ritos de la fertilidad como parte de su religinorganizada. Se pensaba que las experiencias sexuales ritualizadas contribuan a aumentar la fertilidad del suelo. Los judos, que prcticamente eran el nico pueblo de la Antigedad que tena una concepcin estrictamente puritana delsexo, no reconocan la motivacin religiosa que haba detrsde tales ritos y los juzgaban como una vil inmoralidad. Nosotros hemos heredado esta opinin que tie injustamentenuestra idea de las antiguas culturas paganas.

Bajo el benfico gobierno de Hammurabi, el arte y la literatura florecieron. Cientos de cartas suyas que nos han llegadomuestran la compleja red administrativa que cre y que su-

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pervisaba estrechamente. Su obra perdur. Su dinasta nopermaneci en el poder por mucho tiempo y Babilonia iba asentir el peso de la dominacin extranjera, pero el sistemacreado por el gran rey sobrevivi, con algunas modificaciones, durante quince siglos.

El advenimiento del caballo

Por la poca en que los amorreos se apoderaron de Mesopotamia, despus del 2000 a.C., el bronce era de uso comn desde haca mil anos. Ya no era el factor decisivo que haba sidoantao. El conocimiento sobre l se haba difundido por todala Media Luna Frtil y ms all an. Las tribus nmadas po-

dan, indudablemente, obtener tales armas (como los indiosnorteamericanos obtuvieron rifles, aunque no podan fabricarlos ellos mismos).

La balanza del poder, que haba estado a favor de la civilizacin, lentamente se equilibr, pero no enteramente. Tambin contaba la organizacin. Las tribus amorreas pudieronpenetrar en Mesopotamia despus de las invasiones elamitasy debilitaron mucho a las ciudades-Estado, pero la victoria delos nmadas fue relativamente lenta. Fue una filtracin haciael interior, ms que un violento derrocamiento.

En el nterin, se estaba produciendo una revolucin msall de las fronteras de la civilizacin, quizs en las vastas estepas situadas al norte del mar Negro y en las montaas delCucaso. Se estaba creando una nueva arma que habra de revolucionar la guerra tanto como lo haba hecho el bronce, pero esta vez la balanza se iba a inclinar del lado de los nmadas y contra los habitantes de las ciudades.

Hasta el 2000 a.C., los animales que se usaban para transportar cosas pesadas eran los bueyes y los asnos. El buey erafcil de uncir gracias a sus fuertes cuernos, pero era un animal torpe, estpido y lento. El asno era ms inteligente, pero

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EL CERCANO ORIENTE

era pequeo y no poda tirar rpidamente de las pesadas carretas de ruedas macizas.

Por consiguiente, en la guerra no poda usarse con muchoxito el transporte animal. Los ejrcitos consistan en masasde soldados de infantera que caan unos sobre otros hastaque uno de los ejrcitos se dispersaba y hua. Los carros sloservan para fines ceremoniales, para evitar que el gobernante y otros jefes militares tuviesen que caminar, o para transportar armas y suministros.

Los carros tirados por asnos eran el mejor medio disponiblede transporte a larga distancia, y servan, aunque ineficientemente, para mantener las comunicaciones en el Imperio Acadio o en el Amorreo. La corta vida de estos imperios quiz seala mejor prueba de la ineficiencia de las comunicaciones.

Pero, hacia el ao 2000 a.C., en alguna parte fue domesticado un veloz animal de las estepas: el caballo salvaje. Eramucho ms grande y fuerte que el asno y corra como el viento. Al principio, sin embargo, pareca intil para el transporte. No tena cuernos para ponerle arneses, y los iniciales mtodos de enjaezamiento intentados opriman la trquea delcaballo y medio lo ahogaban. En un comienzo, pues, el caballo quiz fuese usado como alimento.

Luego, en algn momento anterior al 18(X) a.C., alguienide un mtodo para utilizar al caballo para la traccin ligeraespecializada. Se hizo a los carros lo ms livianos posible. Selos convirti en una pequea plataforma asentada sobre dosgrandes ruedas, plataforma slo suficientemente grande paratransportar a un hombre. Hasta las ruedas fueron aligeradas, sin prdida de la resistencia, hacindolas con rayos en vez demacizas.

Una carga tan ligera, tirada por un caballo o por varios, poda desplazarse velozmente, de manera mucho ms rpidaque un soldado de infantera. Con slo dos ruedas, el carroera tan manejable como el caballo y poda cambiar de direc-

cin con escasa dificultad.

3. LOS AMORREOS

Fueron los nmadas quienes aprendieron a usar el caballoN' el carro, y durante largo tiempo fue un recurso exclusivo delos nmadas. En primer lugar, las ciudades carecan de talesanimales y del espacio necesario para entrenarse en este nuevo modo de desplazamiento.

Los pueblos civilizados descubrieron con horror que lascorreras de los nmadas repentinamente haban multiplicado muchas veces su eficacia, pues un grupo de aurigas poda irrumpir ferozmente, atacando ya en un lugar, ya enotro, sin que fuese posible detenerlos o prevenir su llegada. El efecto psicolgico de los corcoveantes caballos y su granvelocidad debe de haber quebrado el nimo de muchas bandas de infantes campesinos, aun antes de tomar contactocon ellos.

Toda la Media Luna Frtil estaba inerme ante los ataquesfulminantes de esta nueva clase de enemigos. Entre los primeros jinetes haba un grupo de tribus conocidas por nosotros como los hurritas, quienes descendieron sobre el arcoseptentrional de la Media Luna Frtil desde las estribacionesmontaosas del Cucaso, en el siglo siguiente a la muerte deHammurabi.

El territorio que haba conquistado Shamshi-Adad I deAsiria fue ocupado por los jinetes, quienes crearon all unaserie de principados. Lentamente, se fueron uniendo y en el1500 a.C. constituyeron un reino unificado llamado Mitanni, que se extenda desde el ufrates superior hasta el Tigris superior. El corazn mismo de Asiria, alrededor de la ciudad deAsur, se mantuvo bajo su vieja dinasta, pero era tributariodel Mitanni, que fue entonces una de las grandes potencias delinundo civilizado.

Los invasores hurritas hicieron sentir su poder mucho msall de los confines de Mitanni. El torbellino que desat suaproximacin aument cuando pueblos enteros quedarondescuajados en su huida de los aurigas guerreros. La parte oc-cidental de la Media Luna Frtil era un hervidero, y la in-

EL CERCANO ORIENTE

fluencia hurrita se hizo sentir vigorosamente ya antes de lamuerte de Hammurabi.

La Biblia alude una o dos veces a un grupo de gente que viva en la parte ms meridional de Canan: y a los horreos enlos montes de Seir hasta El Farn (Gnesis, 14,6), y se creeahora que esos horreos, o horim en hebreo, eran los hurritas.

La influencia hurrita fue ms all de Canan tambin. Unabigarrado grupo de invasores, formado por amorreos y hurritas, irrumpi en Egipto. Los egipcios los llamaron los hicsos. Puesto que los egipcios, como los mesopotamios, carecan de vehculos tirados por caballos, no pudieron hacerfrente a los recin llegados. Sus desconcertados ejrcitos se retiraron y se perdi la mitad septentrional del reino; esa prdida dur un siglo y medio.

Mientras tanto, penetraba en Asia Menor otro grupo denorteos familiarizados con la tcnica de los carros tiradospor caballos. Los testimonios mesopotmicos los llaman loshatti y, al parecer, son los que la Biblia llama hititas. Cuandoentraron por primera vez en Asia Menor, hallaron las regionesorientales de sta densamente ocupadas por mercaderes asirios. Pero los asirios se retiraron a medida que los hititas avanzaban. Inmediatamente despus de la muerte de Hammurabi, los hititas se expandieron rpidamente; hacia el 1700 a.C., do-

minaban la mitad oriental de Asia Menor, yen esta etapa de suhistoria constituyeron el llamado Antiguo Reino. Adoptaron las formas civilizadas de vida, tomaron la escritura cuneiforme y la adaptaron a su lengua.

Los hurritas y los hititas, que provenan del Norte, no hablaban las lenguas semticas, originarias de Arabia, del Sur. La lengua hurrita no tiene relaciones claras con otras lenguas, pero la lengua hitita tiene el tipo de estructura gramatical de casi todas las lenguas de la Europa moderna y departes del Asia moderna, aun en regiones tan orientalescomo la India. A toda esta familia de lenguas se la llamaahora indoeuropea.

3. LOS AMORREOS

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En el ufrates superior, los imperios fundados por los hititas y Mitanni se enfrentaron, y su antagonismo les impidiadquirirla potencia que podan haber tenido.

La parte oriental de la Media Luna Frtil no se salv de laanarqua que se extendi por todo el mundo del Este. Apenasacababa de descender a la tumba Hammurabi, cuando las revueltas provinciales sacudieron el Imperio Amorreo, y lashordas nmadas se aprovecharon plenamente de ello. Unejrcito hitita se abalanz desde el Norte, y el hijo de Hammurabi slo pudo rechazarlo con gran esfuerzo. Mientras tanto, la independencia asiria haba sido barrida por los hurritas, yBabilonia pronto qued reducida a la pequea regin que dominaba antes de Hammurabi.

Adems, un particular peligro surgi de los Montes Zagros, donde antao haban morado los guti, y antes que elloslos sumerios. Durante algunos siglos, los nmadas de losMontes Zagros haban estado en calma. Eran conocidos porlos babilonios como los koshshi, y tal vez la Biblia se refiera aellos cuando habla de los cushitas. Los griegos de pocasposteriores los llamaron los kossaioi (o coseos, en nuestraversin), pero nos son ms conocidos por el nombre de casitas.

Hacia el 1700 a.C. haban adoptado la tcnica del carrotirado por caballos y tambin ellos se volvieron conquistadores. Llegaron como una avalancha desde el Nordeste, tomaron Ur y la saquearon salvajemente. La misma Babilonia resisti desesperadamente durante un siglo, pero en elao 1595 a.C., despus de quedar muy debilitada por unaincursin hitita, la gran ciudad fue tomada y ocupada porlos casitas, apenas siglo y medio despus de la muerte delgran Hammurabi.

Los casitas adoptaron la cultura mesopotmica y la versinbabilnica de la vieja religin sumeria. Reconstruyeron eltemplo de Marduk en Babilonia y, en el 1330 a.C., patrocinaron la reconstruccin de Ur.

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EL CERCANO ORIENTE

Pero los nmadas haban introducido el caballo en las regiones civilizadas y, una vez que los habitantes de las ciudadesaprendieron a usar la nueva arma de guerra, su ventaja desapareci.

El resurgimiento contra los nmadas se inici en Egipto, elpas ms lejano al que haban llegado. Los nativos an dominaban la parte septentrional del pas, yen el 1580 a.C. usaronel caballo y el carro para expulsar a los hititas de las regionesdel Norte.

En verdad, los egipcios resurgieron con renovadas energas, pues por primera vez en su historia llegaron a Asia Occidental e iniciaron all una carrera de conquistas. En el ao1479 a.C., el ms grande de sus faraones, Tutmosis III, derrot a una liga de ciudades cananeas en Megiddo. Estas ciudadescananeas estaban respaldadas por Mitanni, por lo que Tutmosis lo atac, lo derrot y lo redujo al papel de reino tributario. Tambin derrot a los hititas y puso fin al Antiguo Reino.

El vigor de Egipto disminuy un poco despus de Tutmosis, y los reinos del Norte pudieron revivir. Mitanni tuvo ladesgracia de entrar en un perodo de querellas dinsticas durante el cual ningn miembro de la familia gobernante pudoalcanzar un indiscutido poder. Los hititas, en cambio, bajouna serie de reyes capaces pudieron restablecerse completamente. Se convirtieron en el reino ms poderoso del Norte, yen el 1375 a.C. crearon el Nuevo Reino.

Al este del tambaleante Mitanni surgi una Asiria revitalizada. En el 1365 a.C. subi al trono un vigoroso monarca, Ashur-uballit, y bajo l Asiria recuper su total independenciade Mitanni.

El sucesor de Ashur-uballit envi ejrcitos al Oeste, al ufrates, y saque la capital de Mitanni en el 1300 a.C. El siguiente rey asirio complet la tarea, aplastando lo que quedaba de Mitanni en el 1270 a.C.; este reino desaparece de la historia un poco ms de cinco siglos despus del advenimientodel caballo y el carro.

4. Los asirios

El gran cazador

Ashur-uballit cre lo que a veces recibe el nombre de PrimerImperio Asirio. Bajo su nieto, Sulmanu-asarid I (Sulmanu esel seor), Asiria, despus de completar la destruccin de Mitanni, se convirti en una gran potencia.

El nombre de Sulmanu-asarid fue llevado tambin porciertos reyes asirios muy posteriores que figuran en la Biblia. La versin hebrea del nombre es, en su forma castellana, Salmanasar, por lo cual este rey del Primer Imperio Asirio es llamado habitualmente Salmanasar I. (En este libro usar, porlo general, la versin bblica de los nombres mesopotmicosporque nos es mucho ms familiar, pero, cuando sea posible, indicar tambin su verdadero nombre asirio.)

Bajo Salmanasar I, Asiria recuper todo el territorio quehaba posedo bajo ShamshiAdad I, el fundador de la dinasta. Se dirigi al Oeste, hacia los lmites de Asia Menor y llega las fronteras del Imperio Hitita, que estaba en la cspide desu poder por entonces. (Los hititas haban logrado llegar a unempate con Egipto en una gran batalla que se libr en Cananen el 1285 a.C.)

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76

EI. CERCANO ORIENTE.

Las conquistas que dieron a Asiria la dominacin de unreino de 800 kilmetros de ancho le brindaron tambin un copioso botn y muchos esclavos. Salmanasar I los us paraembellecer la principal ciudad asiria, la misma Asur, y otrallamada Nnive. Esta se hallaba sobre el Tigris, a unos 80 kilmetros de Asur ro arriba.

Al parecer, Salmanasar pens que el nuevo poder de Asiriamereca una capital totalmente nueva, y por ende fund Calach sobre el Tigris, entre Asur y Nnive.

Salmanasar I muri en el 1245 a.C., despus de un reinadode treinta aos, y bajo su sucesor, Tukulti-Ninurta I (mi feest en Ninurta), el Primer Imperio Asirio lleg al pinculode su poder.

Tukulti-Ninurta condujo triunfales campaas en el Este, en los Montes Zagros, la patria misma de los antao poderosos casitas. En el Norte, penetr en las estribaciones del elevado Cucaso, donde grupos de hurritas fundaron un nuevoreino que iba a ser conocido como Urartu, o Ararat, segn laBiblia.

El conquistador asirio tambin derrot a los casitas en elSur y los someti a tributo. Luego invadi y ocup Elam. BajoTukulti-Ninurta I, Asiria por primera vez domin toda Mesopotamia, y antes de su muerte lleg a gobernar un reinoms vasto que el de Hammurabi. Hasta los hititas, que habanresistido con xito a Egipto, se tambalearon bajo los golpesasirios y, en verdad, quedaron diminuidos.

El gran conquistador gobern durante casi cuarenta aos, antes de ser asesinado por su propio hijo, en el 1208 a.C. Gan gran fama en vida y fue el hroe de poemas picos. Esms famoso de lo que la mayora de la gente sospecha, puestal vez sea el ms antiguo monarca pagano mencionado en laBiblia.

En el Libro del Gnesis leemos: Cus engendr a Nemrod, que fue quien comenz a dominar sobre la tierra. Era un robusto cazador... Fue el comienzo de su reino Babel, Ereg,

I. LOS ASIRIOS

Acad... en tierra de Senaar. De esta tierra sali para Asur, yedific Nnive... y Calach. (Gnesis, 10,8-11.)

Nemrod no podra ser Tukulti-Ninurta? Este monarcareinjustamente por la poca en que los israelitas estaban invadiendo Canan, y la fama de sus grandes hazaas debe de haber llegado a todas partes por entonces. Las historias que secontaban de l deben de haber llegado oscuramente a loshombres que, ms tarde, dieron a la Biblia la forma que conocemos, unos ocho siglos despus de los tiempos de TukultiNinurta I.

El papel de las grandes ciudades -Babel (Babilonia), Ereg(Uruk) y Acad (Agad)- hizo que se confundieran los grandes conquistadores que precedieron a los asirios: Lugalzageside Uruk, Sargn de Agad y Hammurabi de Babilonia. Luego, desvindose hacia el Norte, a Asur (Asiria), se mencionanel crecimiento de Nnive y la fundacin de la nueva capitalCalach.

Hasta la frase y Cus engendr a Nemrod es apropiada, pues Cus representa a los koshshi, o casitas. Primero gobernBabilonia la dinasta casita, y luego los asirios.

La ciudad de Calach, donde Tukulti-Ninurta I tuvo su cor-

te y que haba fundado su padre, es ahora una ciudad rabellamada Nimrod.

Pero, una vez ms en el ciclo sin fin del crecimiento y la decadencia, la grandeza fue seguida casi inmediatamente porlos tumultos y el declive. Mientras Tukulti-Ninurta I unificaba su gran reino, se estaba produciendo otra gran migracinde pueblos.

Es poco lo que sabemos de este nuevo grupo de vagabundos, pero parecen haber sido indoeuropeos provenientes delas estepas del Norte. Esta vez, bordearon el mar Negro haciael Oeste, y no al Este, y entre ellos haba grupos del puebloque conocemos ahora como los griegos. Empujaron al mara los pueblos que encontraron delante de ellos, y estos refugiados se dedicaron a la piratera y fueron tan destructivos y

78EL CERCANO ORIENT I'.

violentos como sus invasores. Vemos a esos corsarios invadiendo primero las costas de Egipto. Los sorprendidos egipcios los llamaron los Pueblos del Mar, y ste es el nombrepor el que se los conoce habitualmente en la historia. Egiptologr sobrevivir al ataque, pero qued tan quebrantado quetuvo luego que soportar largos siglos de debilidad.

Los invasores penetraron tambin en Asia Menor y llegaron hasta lo que es ahora la costa Siria. La destruccin de laciudad de Troya, en la costa noroeste de Asia Menor, probablemente fue resultado de esta invasin. (Este hecho fuemagnificado por los griegos de pocas posteriores y convertido en el tema de un poema pico, en el que se relata un asedio de Troya que dur diez aos por un ejrcito unido dejefes griegos.)

Toda Asia Menor estaba conmocionada, y el Reino hitita,

que ya haba sido llevado al borde de la ruina por Asiria, fuedestruido. La misma Asiria sinti los golpes, apenas muertoTukulti-Ninurta I, y aunque sobrevivi, su imperio qued temporalmente quebrantado. Le llev un siglo recuperar nuevamente sus fuerzas.

Durante el perodo de debilidad de Asiria que sigui a lairrupcin de los Pueblos del Mar, Babilonia tuvo la oportunidad de recuperarse, pero el proceso fue enormemente penoso. Durante ms de medio siglo, estuvo prcticamente en unestado de anarqua. Sus dbiles gobernantes casitas se liberaron de la dominacin asiria, pero fueron incapaces de organizar una eficaz resistencia contra las embestidas externas.

Tales embestidas las llev a cabo un Elam resurgido, a semejanza de lo que haba ocurrido despus de la decadenciade Ur, ms de ocho siglos antes. En aquella ocasin, una fuerza expedicionaria elamita haba tomado y saqueado Ur; ahora, los elamitas tomaron y saquearon Babilonia y las ciudadesvecinas. En el 1174 a.C., se llevaron dos de las grandes reliquias de la ya muy antigua civilizacin mesopotmica: la estela que contena el Cdigo de Hammurabi, que ya por enton-

4. LOS ASIRIOS

79

ces tena seis siglos de antigedad, y la estela de Naram-Sin, que tena ms de mil aos.

En el 1124 a.C., un babilonio nativo tom el poder y pusotin a la dominacin casita (de creciente debilidad), que habadurado cuatro siglos y medio.

El nombre del nuevo gobernante era Nabu-kudurriusur(<<Nabu custodia la frontera). Un rey posterior del mismonombre fue llamado por los judos siguiendo una versin delnombre que en la Biblia castellana se ha convertido en Nabucodonosor.

Nabucodonosor I logr derrotar a los elamitas tan totalmente que pas mucho tiempo antes de que se atrevieran amarchar nuevamente hacia el Oeste. Durante un momentopareci que volveran los gloriosos das de Hammurabi, y Babilonia iba a recordar a Nabucodonosor durante muchotiempo, pues iban a transcurrir cinco siglos ms hasta que unbabilonio nativo volviera a ocupar el poder en Mesopotamia.

El xito de Nabucodonosor I no fue duradero, no pas deser un chispazo en la oscuridad, y la causa de ello fue, enmuy gran medida, otro cambio repentino en la tcnica de laguerra.

El hierro

Durante mil quinientos aos los hombres haban combatidocon armas de bronce. Ni el cobre ni el estao, los dos metalesnecesarios para la fabricacin del bronce, eran comunes, y subsqueda era difcil y precaria. Los fenicios (el nombre dadopor los griegos a los cananeos que habitaban en la costa) hasta enviaron sus osados marinos fuera del Mediterrneo, alnorte de lo que debe de haber parecido el fin del mundo, paraexcavar las minas de estao de Cornualles, en Inglaterra.

Sin embargo, se conoca un metal ms duro que el bronce. Ocasionalmente, se hallaban trozos de un metal gris oscuro

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El. CERCANO ORIENTE

que, cuando se lo golpeaba para hacer espadas o puntas delanza, permita obtener armas ms duras y resistentes que elbronce y que mantenan su filo por ms tiempo. El inconveniente era que este metal, al que llamamos hierro, slo erahallado muy raramente. (Ahora sabemos que esos hallazgoseran meteoritos formados por una aleacin particularmentedura de hierro con otro metal afn, el nquel.)

Sin duda, era posible obtener hierro de los minerales rocosos que lo contenan en combinacin qumica con otros elementos, pero los primeros metalurgistas raramente lo lograban, y aun as, por accidente. Ms an el hierro as obtenidoera impuro y de baja calidad. El problema era que, mientras elcobre y el estao podan ser separados de los minerales conbastante facilidad mediante un fuego corriente, era muchoms difcil separar el hierro. Se necesitaban fuegos ms calientes y tcnicas ms complicadas.

Aun despus de que se obtuviese un hierro de la calidadapropiada, era menester elaborar mtodos de fusin que leaadieran una cantidad apropiada de carbn para obtener acero, que era el tipo resistente de hierro que poda usarsepara fabricar armas.

Alrededor del 1300 a.C.> la tcnica para fundir el hierro yagregarle carbn fue desarrollada en las estribaciones caucasianas de Urartu. Esta tierra se hallaba bajo la dominacin delReino hitita, que estaba entonces en su apogeo. Los reyes hititas mantuvieron cuidadosamente el monopolio sobre la nueva tcnica, pues se daban cuenta de su importancia, no sloporque proporcionaba un metal superior al bronce, sino tambin porque era potencialmente mucho ms comn. Al prin-

cipio, slo se dispona de pequeas cantidades de hierro, ydurante algunos siglos fue hasta cuarenta veces ms caro quela plata. Pero antes de que los hititas lograsen aumentar suprovisin de hierro y darle utilidad, fueron abatidos.

El Reino hitita fue destruido durante los desrdenes que siguieron a los movimientos de los Pueblos del Mar, y termin

4. LOS ASIRIOS

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su monopolio del hierro. El conocimiento de la tcnica de fusin del hierro se difundi rpidamente y pas, por cierto, aAsiria, que limitaba con el reino donde se elaboraba el hierro, Urartu.

El comercio del hierro permiti a Asiria recuperar su prosperidad, y tuvo el camino expedito para un nuevo conquistador. ste fue Tukulti-pal-Esarra (mi fe est en el hijo de Esarra, esto es, en Ninurta). Lleg al trono en el 1115 a.C. Un reyposterior del mismo nombre es mencionado en la Biblia comoTeglatfalasar, por lo que el nuevo rey asirio es ms conocidocomo Teglatfalasar I.

Teglatfalasar I extendi el reino asirio hasta lo que habasido bajo Tukulti-Ninurta I. El hierro era an demasiado raropara ser usado en cantidad como arma de guerra, pero Teglatfalasar debi de haber equipado a sus tropas de lite conarmas de ese metal. Con ellas, se lanz aguas abajo sobre Babilonia, yen el 1103 a.C. Nabucodonosor tuvo que ceder antelas lanzas con puntas de hierro de Asiria.

Pero Teglatfalasar I tuvo que enfrentar peores peligros. Lapresin de los nmadas estaba subiendo nuevamente. Estaconstante alternancia de conquistadores civilizados y correras nmadas puede parecer un juego fatdico pero montono. Por qu los nmadas decidan siempre lanzarse contralas ciudades cuando los grandes reyes haban muerto? Y porqu llegaban casi inmediatamente despus de la muerte delgran rey?

En verdad, no hay ninguna coincidencia en esto. La presin nmada era casi constante en la Antigedad (aunqueocasionalmente se elevaba hasta proporciones abrumadoras). Mientras las regiones civilizadas estaban gobernadaspor reyes enrgicos y con administraciones bien organizadas, los nmadas eran mantenidos a raya y apenas omos hablarde ellos. Pero tan pronto como ascenda al trono un monarcadbil y la tierra caa en la laxitud o el desorden, los invasoresnmadas que antes haban fracasado ahora tenan xito.

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I CERCANO ORIENTE

En tiempos de Teglatfalasar, fue de Arabia de donde surginuevamente la presin nmada. Estos nmadas eran los arameos, que avanzaron contra los lmites de la Media Luna Frtil, al este y al oeste, como haban hecho los amorreos ocho siglos antes.

Bajo Teglatfalasar I, el ejrcito asirio, bien dirigido y respaldado por una sociedad bien organizada, rechaz a los arameosen muchas campaas. Los partes de guerra dejados por Teglatfalasar contienen las ms antiguas referencias conocidas a losarameos*. Pero las derrotas de los nmadas raramente tenanun carcter definitivo. Enviar ejrcitos contra

ellos (mientrassiguiesen con su modo nmada de vida y no se asentasen) eracomo dar puetazos al agua. El guerrero nmada desapareca, y retornaba cuando los ejrcitos se haban marchado.

Asiria se desgast en las luchas contra los arameos, y despus del asesinato de Teglatfalasar I, en el 1093 a.C., sus sucesores carecieron de la capacidad del viejo rey. Gobernada Asiria con menos eficiencia y no tan bien conducidos sus ejrcitos, las correras de los arameos fueron mucho ms efectivas. El poder de Asiria se redujo, y el pas pas por otro siglo ymedio de quebranto.

Ese perodo de debilidad brind a los israelitas una oportunidad para expandirse. Cuando entraron en Canan, haciael 1200 a.C., hallaron la costa ocupada por los Pueblos delMar. Estos, llamados los filisteos, posean armas de hierro, mientras que los israelitas carecan de ellas, de modo que durante un siglo los filisteos dominaron la regin.

Luego, en el 1013 a.C., el capacitado lder de Jud, David, impuso su hegemona, no slo sobre su propia tribu de Jud,

Los reyes antiguos a menudo legaban descripciones oficiales de suscampaas, descripciones increblemente tediosas y probablemente nomuy veraces. Sin embargo, tales crnicas, por tediosas y poco fiables quesean, tienen una gran importancia para la cronologa, esto es, para determinar los aos en que se produjeron los sucesos, aunque no sirvan paraotra cosa.

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sino tambin sobre todas las otras tribus israelitas. En el curso de un reinado de cuarenta aos, derrot a los filisteos yafirm su poder sobre toda la parte occidental de la MediaLuna Frtil hasta el ufrates superior. Esto no habra ocurrido si Asiria hubiese tenido por entonces reyes como TukultiNinurta I o Teglatfalasar I.

Pero tal como estaban las cosas, el imperio de David tampoco era inmune a las infiltraciones de los arameos. Duranteel reinado del hijo de David, Salomn, los arameos crearonprincipados inmediatamente al norte del mismo Israel. Unode ellos, que tena su capital en Damasco, lleg a adquirirgran poder. El Reino de Damasco es llamado habitualmenteSiria (el nombre que los griegos dieron a la regin siglos despus).

La fundacin de Siria debilit mucho a Israel y contribuya los desrdenes que condujeron a dividir Israel en dos reinos-Israel y Jud- a la muerte de Salomn, en el 933 a.C.

El Hitler asirio

La vitalidad aparentemente inagotable de Asiria origin unanueva recuperacin. Asiria haba revivido despus de los furiosos ataques de los hurritas y, luego, de los Pueblos del Mar. Y ahora rechaz a los arameos.

En el 911 a.C., Adad-narari II ocup el trono asirio. Reorganiz el gobierno e infligi nuevas derrotas a los arameos. (Los arameos haban creado una serie de principados en laMedia Luna Frtil, y ahora eran ms fciles de aplastar quecuando eran nmadas vagabundos.)

Un factor importante que favoreci a Asiria fue que au-

mentaron sus suministros de hierro. En el 889 a.C., cuando elhijo de Adad-narari, Tukulti-Ninurta II, inici su breve reinado de cinco anos, haba suficiente hierro en el reino paraequipar a todo el ejrcito con armas de ese metal. El ejrcito

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asirio fue realmente el primero que explot el nuevo metal encantidad, y comenz una carrera de conquistas que durarados siglos e iba a ser el terror del mundo.

Pero no fue slo el hierro. Los asirios fueron los primerosque convirtieron el asedio de ciudades en una ciencia. Desdetiempos muy antiguos, las ciudades haban aprendido que siconstruan murallas a su alrededor, podan hacer frente a unenemigo con mayor eficacia. Desde lo alto de las murallas, erafcil arrojar una lluvia de flechas sobre el enemigo, mientrasque ste no poda hacer mucho dao arrojando flechas a laparte superior de las murallas.

Por ello, los asedios se convirtieron en un duelo de resistencia. Los sitiadores no hacan intentos de abrirse camino ytomarla ciudad por asalto. En cambio, se contentaban conaislar la ciudad e impedir que entraran en ella suministrosalimenticios. De este modo, poda obligarse a la ciudad arendirse por hambre. La ciudad sitiada resista todo lo posible, con la esperanza de que el ejrcito sitiador sucumbiese alaburrimiento, el agotamiento y las enfermedades. Por lo general, era un largo esfuerzo y a menudo, a causa de los sufrimientos de ambas partes, se llegaba a algn compromiso porel cual la ciudad aceptaba pagar un tributo, pero se conservaba intacta.

Pero los asirios, en este perodo de la historia, comenzarona idear mtodos para derribar las murallas. Construyeron pesados ingenios que no podan ser volcados, les colocaron ruedas para que pudieran moverse fcilmente contra las mura-

llas, los blindaban para proteger a los hombres que iban dentro de ellos y los equipaban con arietes para echar abajo lasmurallas. Una vez abierta una brecha en stas, el ejrcito sitiador penetraba por ella y, por lo comn, todo terminaba.

Esta forma de guerra de asedio origin un nuevo tipo dehorror. Cuando las batallas se libraban principalmente entredos ejrcitos, la efusin de sangre era limitada. Un ejrcito derrotado poda huir, y hasta los soldados en fuga podan dar la

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El. CERCANO ORIENTE.

vuelta para defenderse. Pero cuando una ciudad era tomadapor asalto, su poblacin quedaba atrapada contra sus propiasmurallas y no poda huir. Estaba llena de bienes materialesque invitaban al pillaje y de mujeres y nios inermes de quienes se poda abusar sin temor a las represalias. En la furia dela guerra y la excitacin de la victoria, el saqueo de una ciudad entraaba indescriptibles crueldades.

Esto se vio, de la manera ms horrorosa, durante el reinado de Ashur-nasir-apli (Ashur guarda al heredero), msconocido para nosotros como Asurnasirpal II, quien sucedia Tukulti-Ninurta II en el 883 a.C.

Efectu, prcticamente, la destruccin de los principadosarameos, hasta el Mediterrneo, completando de este modola tarea de sus dos predecesores. Restableci la prosperidadasiria y reconstruy la olvidada ciudad de Calach, convirtindola nuevamente en la capital del reino y construyendo allun palacio, que fue una de las primeras construcciones asiriasexcavadas por los arquelogos modernos (concretamente de1845 a 1851).

De este palacio qued lo suficiente para mostrar su magnificencia. Cubre una superficie de 24.000 metros cuadrados yest decorado con bajorrelieves de extraordinario realismo. Muchos estn dedicados a mostrar a Asurnasirpal II (representado como un hombre fuerte pero de rasgos ms bien toscos) cazando leones. La caza siempre ha sido consideradacomo un deporte regio, pero ha habido pocos linajes de reyestan dedicados a ella como los reyes asirios. Su aficin a elladebe de haberse hecho proverbial, por lo que la Biblia describe a Nemrod en la forma de un dicho comn, como un vigoroso cazador ante el Seor (Gnesis, 10,9).

Los relieves que muestran los caballos y carros conducidospor el fuerte brazo de Asurnasirpal, cuando atraviesa a losleones con flechas, son admirables y hasta hermosos. Los animales parecen todo msculo, furia y emocin. Es dudoso queen el mundo del arte haya obras que presenten a los animales

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presas de un sufrimiento ms realista que los asirios, cuandohacan imgenes de leones heridos.

Pero estas figuras muestran de algn modo un deleite en elsufrimiento que nos hace recordar que Asurnasirpal II es famoso, o ms bien infame, por algo muy diferente del arte.

Ms que cualquier otro asirio, l contribuy a crear la malareputacin de esa nacin en la historia. El cuarto de siglo quedur su reinado estuvo lleno de crueldades que no tuvieronigual hasta los das de Hitler.

Esas crueldades estuvieron asociadas, en particular, con elnuevo estilo de guerra de asedio. Asurnasirpal us con eficiencia los ingenios de asedio, y tanto le gustaban que los hizorepresentar en las inscripciones que nos dej. Tom la naturaltendencia de los ejrcitos atacantes a cometer crueldades y laelev al rango de una deliberada poltica de terror, lo cual escasi increble para cualquier poca diferente de la nuestra, que ha presenciado los hechos de la Alemania nazi.

Cuando el ejrcito de Asurnasirpal tomaba una ciudad, lamuerte por torturas era la norma. Se cortaban cabezas engrandes cantidades y se hacan pirmides con ellas. Los hombres eran desollados, empalados, crucificados o enterradosvivos.

Este tal vez haya sido un plan deliberado para hacer ms efectivo el poder de Asiria. Podemos imaginar al monarca arguyendo que, mediante tal poltica de terror, las ciudades seran inducidas a someterse o, mejor an, a no rebelarse. En definitiva, quiz deca Asurnasirpal, la efusin de sangre y el sufrimientodisminuiran, de modo que la crueldad de la guerra era, en realidad, una bondad. (Los halcones de la guerra han argumentado de este modo tambin en los tiempos modernos.)

Pero el hecho de que Asurnasirpal detallase con deleite susactos en sus inscripciones, con bajorrelieves que pintan lasactuaciones y el hecho de que, al parecer, gozaba contemplando las torturas, muestran sin duda que era un sdico. Realizsus viles acciones porque gozaba con ellas.

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EL CERCANO ORIENTE

A corto plazo, la poltica de Asurnasirpal tuvo xito. Expandi el Imperio y lo coloc sobre cimientos slidos. Murien la paz y, tal vez, con el agradable sentimiento de haber hecho el bien.

Pero a la larga, fracas. Hizo odiar y detestar el nombremismo de los asirios como no iba a lograrlo ningn conquistador de tiempos futuros hasta la poca de Hitler. Los monarcas asirios posteriores no fueron en modo alguno tan perversos como Asurnasirpal II; algunos hasta fueron personasilustradas y decentes. Sin embargo, un olor de sadismo pare- ' ce desprenderse de todos ellos, gracias a Asurnasirpal, y ninguno iba a conocer la paz. Durante el resto de su existencia, lahistoria de Asiria fue una continua represin de rebeliones, pues ningn pueblo permaneca por mucho tiempo pacficamente sometido a ella.

Cuando, despus de dos siglos y medio de incesantes guerras, Asiria fue finalmente derrotada, lo fue en forma total. Otras naciones han decado, han sobrevivido y se han recuperado. Asiria misma haba pasado por este proceso variasveces antes de la poca de Asurnasirpal H. Pero cuando decay nuevamente, despus de los tiempos de Asurnasirpal, fueborrada completamente y se la hizo desaparecer de la faz de latierra.

El caballo aumenta de tamao

El hijo de Asurnasirpal, Salmanasar III, le sucedi en el ao859 a.C. y su reinado dur an ms que el de su padre. Se dispuso a seguir expandiendo el reino, y durante su reinado se levio continuamente en el campo de batalla.

Un principado arameo haba logrado sobrevivir al resurgimiento asirio: el reino damasceno de Siria, que conserv cierto poder a lo largo de la punta occidental de la Media LunaFrtil y estaba activamente dedicado a organizar la resistencia

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contra Asiria. Su principal aliado en esta aventura era Israel, su vecino del Sur, que estaba gobernado a la sazn por Ajab, rey famoso en la Biblia por su idolatra y maldad (al menos, segn las opiniones de los autores bblicos).

En el 854 a.C., los dos aliados enfrentaron al ejrcito asirioen Karkar. Este lugar no ha sido identificado, pero se piensaque estaba en el norte de Siria, a unos 50 kilmetros, ms omenos, de la costa mediterrnea. La situacin era desesperada, pues el ejrcito asirio era el mejor del mundo y superabaen nmero al ejrcito sirioisraelita, aliado por tres aos. Quisiramos conocer los detalles de lo que sucedi, pero noes as. 'Podo lo que podemos decir es que, contra todas lasprobabilidades, los aliados lograron mantenerse. De algnmodo lograron detener a los temidos asirios y llegar tal vez aun empate. Los asirios se retiraron, y Siria e Israel tuvieronotro siglo de vida.

Extraamente, la Biblia no menciona la batalla (lo cual esuna de las razones de que sepamos tan poco sobre ella); escomo si no se hubiese querido reconocer el mrito de estagran hazaa al malvado rey Ajab. La conocemos por una bre-

ve mencin en las inscripciones asirias, de las que no cabe esperar muchos detalles en lo concerniente a una batalla que, ciertamente, no fue una gloriosa victoria para los asirios.

Pero si bien los aliados tuvieron un respiro, no se salvaronpara siempre. Asiria era demasiado grande y poderosa paraser negada totalmente. En otra campaa posterior a la muerte de Ajab, un ejrcito asirio devast Siria y la oblig a pagartributo, al igual que a los otros principados del Oeste.

El linaje de Ajab fue derrocado y eliminado en el 843 a.C., once aos despus de la gran batalla, y el general israelita Jehfund una nueva dinasta. En la Biblia se presenta a Jeh comoun hroe, por destruir una dinasta perversa. Pero los documentos asirios presentan una imagen diferente de l. UnObelisco Negro proveniente de las ruinas de Calach muestra a los prncipes sometidos a Asiria llevando el tributo a Sal-

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manasar. Uno de ellos es Jeh de Israel, que aparece postradoa los pies de su amo asirio. Siria y las diversas ciudades feniciastambin se contaban entre los tributarios. Pero aunque eranesquilmados por sus seores asirios, los pequeos reinos conservaron su gobierno propio, y esto se debi, al menos en parte, a la gran demostracin que hicieron en Karkar.

Un peligro mucho mayor para Asiria era el creciente poderde Urartu, en el Norte. Lo que haba sido antao un grupo deprincipados hurritas rivales se haba unido en un poderosoreino hacia el 1000 a.C., cuando Asiria fue derrotada por lasincursiones

arameas. El Reino de Urartu se centraba en ellago Van, al norte del Tigris superior y 500 kilmetros al norte de Asur.

Se inici luego un perodo de constantes guerras entreUrartu y Asiria, un perodo de prolongadas frustracionespara sta. Urartu no tena otro enemigo importante y pudoconcentrar su poder contra su vecino meridional durante varios siglos; en cambio, los ejrcitos asirios estaban dispersosen todas las direcciones. As, aunque Asiria ganaba casi todaslas batallas, Urartu lograba recuperarse mientras Asiria estaba atareada en otras partes, y pronto el reino del norte estabalisto para atacar nuevamente. Este duelo llen buena parte delreinado de Salmanasar. En cierto momento, los ejrcitos asirios hasta tomaron la capital de Urartu. Pero Salmanasar nopoda dejar su ejrcito all y, cuando ste se march, Urartu serecuper.

Aproximadamente lo mismo ocurra con el vecino queAsiria tena al sur. En el 850 a.C., Salmanasar III avanz aguasabajo para reafirmar el poder de Asiria sobre Babilonia, poder que haba durado desde los das de Teglatfalasar I, siglo ymedio antes. En el nterin, una nueva fuerza haba entrado enBabilonia, otro grupo de tribus semticas provenientes deArabia.

Eran los caldeos, mencionados por vez primera en las demonacas inscripciones de Asurnasirpal II.

4. LOS ASIRIOS

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Salmanasar Ill nunca obtuvo una victoria completa sobrelos caldeos. Como los urartianos, los caldeos absorban lasderrotas y se levantaban de nuevo cuando los ejrcitos asiriosse marchaban.

Durante el reinado de Salmanasar III, los pueblos indoeuropeos estaban entrando en el escenario mundial. Se habanesparcido en todas direcciones, a partir de su patria de Europa Oriental, desde las grandes invasiones de los nmadas concarros tirados por caballos. La primera gran civilizacin quedieron al mundo, el Reino hitita, haba desaparecido tres siglos y medio antes de la poca de Salmanasar, pero habaotras tribus en otros lugares, tribus que haban bordeado elmundo semita de Arabia y la Luna Media Frtil por ambaspartes.

Algunos indoeuropeos se trasladaron al oeste del mar Negro y penetraron en Europa. Los que marcharon al Sur paraentrar en la ms oriental de las tres pennsulas meridionaleseuropeas eran los que llamamos los griegos.

Otras tribus se desplazaron al este del mar Negro y pasaronpor las montuosas regiones de lo que es ahora el Irn moderno. Migraron hacia el Sur hasta lo que es ahora Pakistn ya enel 1500 a.C. Estas tribus orientales se llamaban a s mismas arios, que significa nobles.

Puesto que esas tribus hablaban una lengua indoeuropea, los historiadores del siglo XIX a menudo llamaban arias alas lenguas de ese grupo, aunque eran tambin habladas pormuchos grupos, como los griegos y los hititas, entre otros, que no eran miembros de esas tribus orientales. Con menosjustificacin an, a los que hablaban lenguas indoeuropeas selos llam arios. Este trmino adquiri mala reputacin porcausa de Hitler y los nazis, quienes lo usaron en la formulacin de sus absurdas teoras raciales. En este libro, llamarindoeuropeas a las lenguas de esa familia.

Una forma del trmino ario sobrevive, legtimamente, enel nombre de la nacin que llamamos Irn, donde se asenta-

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ron hace tres mil aos o ms. Esa tierra ha recibido variosotros nombres (el ms conocido de los cuales es Persia) y losusaremos en este libro, cuando sean aplicables. El territorioha sido ocupado por una variedad de tribus, estrechamenteemparentadas por la lengua y la cultura, pero con nombresdiversos. Podemos agruparlas a todas bajo la denominacinde iranias.

La primera de las tribus que hizo su aparicin en la historia mesopotmica fueron los medos. Venan del Norte y se establecieron en la regin situada al sur del mar Caspio y al estede los principales tramos de los Montes Zagros. Esta reginfue llamada Media. Los medos son mencionados por primera vez en las crnicas de Salmanasar Ill, que efectu all unacampaa en el 836 a.C.

Los medos hicieron una importante contribucin a la historia de la guerra, en la que nuevamente estuvo involucrado el caballo. El caballo y el carro eran una notable arma de guerraque, sin embargo, tena sus limitaciones. Slo se los poda usaren un terreno bastante llano. Los montecillos y zanjas inesperados podan volcar el carro y hasta daar seriamente al auriga.

Era mucho mejor que el auriga pudiese montar directamente el caballo. Aun sin estribos para afirmarse (el estribometlico slo se invent mil aos ms tarde), un jinete podadesarrollar la habilidad de mantenerse en el caballo, aunqueste galopase y saltase, y hacer uso de un arma a distancia, como el arco y la flecha. (Todo intento de blandir una lanza acorta distancia habra hecho correr el riesgo de ser tirado delcaballo por un lanzazo dado en respuesta.)

La principal dificultad era que los caballos existentes en elprimer milenio de su uso en la guerra eran bastante peque-

os. A nosotros nos habran parecido veloces y duros poneys, muy resistentes, pero muy diferentes de los grandes caballosde la actualidad. Un poney semejante poda arrastrar un carro; y si un solo poney no poda, pues enjaezaban dos juntos. Pero un caballo de esta especie no poda soportar el peso di-

LOSASIRIOS

recto y total de un hombre -y menos de un hombre armadoy transportarlo velozmente en una batalla durante cualquiercantidad de tiempo. Tampoco poda un hombre resolver la situacin cabalgando en dos caballos.

Fueron los medos, al parecer, quienes primero criarongrandes caballos capaces de llevar hombres en sus lomos, ylos pueblos iranios fueron siempre los ms hbiles jinetes delmundo durante toda la Antigedad.

Los asirios obtuvieron caballos pesados de los medos, probablemente como botn de guerra, y de este modo aadieronotra arma especializada a su maquinaria blica: el arqueromontado. Los jinetes asirios pudieron ahora pasar por cualquier terreno por el que pudiera andar un caballo, y perseguira una infantera en huida por los terrenos accidentados queantes brindaban al ejrcito derrotado una proteccin contrala persecucin de los carros.

El caballo grande proporcion tambin otra ventaja. Losmensajeros y correos de los reyes pudieron viajar ms rpidamente y cubrir distancias ms largas, pues los caballos grandes no se cansan pronto. El servicio postal, creado por los sumerios, fue muy mejorado y extendido por los asirios, quie-

nes, mejoradas las comunicaciones, pudieron organizar unvasto imperio mejor de lo que haban podido hacerlo anteriores pueblos conquistadores. Tambin fue posible alimentarmayores concentraciones de poblacin, pues las grandes ciudades, como Babilonia o Calach, tenan una poblacin dehasta treinta mil habitantes.

La reina que no fue

El belicoso reinado de Salmanasar agot a Asiria sin lograr, afin de cuentas, el objetivo ansiado de poner a sus enemigostotalmente fuera de combate. Salmanasar I II obtuvo victoriasen todas partes: contra Siria e Israel en el Oeste, contra Urar-

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tu en el Norte, contra Media en el Este y contra Babilonia (oCaldea, como la podemos llamar ahora) en el Sur. Pero enningn caso las victorias fueron decisivas, y sus enemigosquedaron llenos de combatividad.

Adems, en sus ltimos aos, el rey tuvo constantes problemas dinsticos. Esto era comn en las monarquas antiguas. Cuanto ms cercano a nosotros es un perodo histrico, y por consiguiente cuanto ms detallado es nuestro conocimiento de l, tanto mejor podemos observar la perenne luchaentre padre e hijo o entre hermano y hermano.

Uno de los problemas era que, en las antiguas monarquas, no haba una lnea de sucesin clara. En general, bastaba quegobernase algn miembro de la familia real, pero no tenaque ser necesariamente el hijo mayor del rey. Esta norma sebasaba en buenas razones. Si la sucesin iba automticamen-

te al pariente ms cercano, poda ser rey algn individuo incompetente. Habiendo libertad de eleccin, en teora ocupara el trono el mejor.

Pero, quin era el mejor? En las familias reales poligmicas, a menudo haba muchos hijos mayores, cada uno de los cualesse consideraba el mejor. Poda haber muchos partidos diferentes que esperaban la muerte del rey, cada uno de los cualesabrigaba la esperanza de que le sucediese algn pariente determinado.

Si el viejo rey mora repentina e inesperadamente, podadesatarse una guerra civil. Si el viejo rey tardaba mucho enmorirse, algn hijo impaciente poda tratar de apoderarse deltrono por la fuerza (y, si era posible, disponer tambin el asesinato de su padre).

En el ltimo ao de vida de Salmanasar, su hijo mayor serebel, y el rey muri en el 824 a.C. antes de que el enfrentamiento quedase dirimido. El hijo menor de Salmanasar combati en nombre de su padre y logr aplastarla rebelin. Perono fue un rey fuerte, y el poder asirio decay bajo su reinado, mientras la tierra agotada buscaba reposo.

LOS ASIRIOS

Cuando el nuevo rey muri, en el 810 a.C., dejo un niopequeo, y su viuda, Sammurammat, tom en sus manos elpoder. La visin de una mujer gobernando el grande, poderoso y terrorfico Reino asirio parece haber impresionado alos habitantes de las tierras circundantes. Por entonces, losgriegos estaban apenas emergiendo de la edad oscura que si-

gui a los desrdenes provocados por los Pueblos del Mar. Aun en su pennsula, situada a 1.700 kilmetros de Calach, deben de haberles llegado oscuras noticias de esa reina. Almenos, sus leyendas, tales como aparecen posteriormente enlas obras de sus literatos, relatan una historia curiosamenteescorzada de Asiria que se centra en esa reina.

El primer rey asirio, segn las leyendas griegas, fue Nino, quien fund Nnive. (En tiempos posteriores, Nnive fue lacapital de Asiria, y los griegos quiz pensaron que la ciudadrecibi el nombre de su fundador. Tambin es posible queNino sea un borroso recuerdo de Tukulti-Ninurta I, en cuyocaso el Nino de la leyenda griega y el Nemrod de la leyendahebrea aludiran al mismo rey.)

Se supona que Nino haba conquistado toda el Asia Occidental en una serie de fulminantes campaas (la obra resumida de una docena de conquistadores asirios) y se haba casado con una hermosa mujer llamada Semramis. Parece claroque Semramis era un recuerdo de Sammu-rammat.

Despus de la muerte de Nino, sigue la leyenda, Semiramisocup el trono. Se crea que haba reinado cuarenta y dosaos y fundado la ciudad de Babilonia. Tuvo xito en todo loque emprendi, hasta que trat de conquistar la India y allfracas.

Hay muchos detalles romnticos y coloridos en esa historia, y los griegos de edades posteriores atribuyeron a Semramis todo edificio o monumento notable que vieron en AsiaOccidental. Pero todo esto es inventado, todo es producto deuna galopante imaginacin, inspirada por el sencillo hechode que, durante un breve tiempo, una mujer gobern Asiria.

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La Sammu-rammat verdadera slo gobern ocho aos, nocuarenta y dos, ni fue particularmente triunfante o victorio-

sa. En verdad, despus del reinado de su hijo, Asiria entr enun perodo de estancamiento, mientras una serie de gobernantes incompetentes se sucedan unos a otros en el trono. Pero era tan terrible la reputacin de Asiria que la reina nohall dificultades, aunque su imperio se fuera desintegrandoen la periferia. Ninguno de sus vecinos la provoc mucho.

Pero esos vecinos florecieron internamente en ese intervalo de letargo asirio. Urartu, en particular, lleg a su apogeo. Del 778 al 750 a.C. estuvo gobernado por Argistis I, quienuni toda la Mesopotamia del extremo septentrional bajo sudominacin y forj un reino que por un momento fue tangrande y fuerte como Asiria, por entonces debilitada.

Tambin Israel tuvo su momento de prosperidad. Siria haba quedado muy quebrantada por Salmanasar III y no podaya competir. En el 785 a.C. Jeroboam II subi al trono de Israel. Extendi su dominacin hasta el ufrates, y tanto Siriacomo Jud se le sometieron. Los cuarenta aos de su reinadofueron casi como la restauracin del reino de David.

Pero, desgraciadamente para Urartu y para Israel, Asiriano estaba muerta, slo estaba dormida.

La poltica del exilio

El fracaso general de los reyes de Asiria en sacar al reino delestancamiento y su incapacidad para hacer frente eficazmente a Urartu arruinaron el prestigio de la familia real. sta haba gobernado Asiria de forma continua durante ms de milaos, desde la poca en que Shamshi-Adad I haba ocupadoel trono de Asur en calidad de usurpador amorreo, y cuandoHammurabi era solamente un pequeo prncipe babilonio. Ahora la dinasta entr en decadencia y el ejrcito estaba inquieto.

4. LOS ASIRIOS

Hubo un levantamiento militar en la capital, en el 745 a.C., y cuando pas la confusin, la vieja dinasta haba desaparecido. En cambio, haba un nuevo rey, que no perteneca a lafamilia real. Pero adopt el nombre de un antiguo y famosoconquistador asirio, en un intento de asegurar la continuidady de proclamar el retorno de los buenos viejos tiempos devictoria y poder. Se hizo llamar Teglatfalasar III.

Comenz por reorganizar el Imperio. El pas haba cadoen la laxitud, durante el medio siglo de gobierno negligenteque le precedi. Por ello, ajust la maquinaria administrativa e hizo a todos los funcionarios directamente responsables ante l. Mejor las finanzas y cre un ejrcito profesional de soldados contratados (mercenarios), muchos delos cuales no eran asirios. De este modo, no era necesarioperder tiempo haciendo levas de campesinos ante una emergencia ni sufrir prdidas por el insuficiente entrenamientode los soldados. Ahora, en cambio, era posible mantener elejrcito en perpetuo pie de guerra y en un elevado nivel deeficiencia. Esto era caro, pero el dinero siempre poda obtenerse de los tributarios, y Asiria tuvo como nunca que saquear duramente a sus vctimas y aumentar su odio desesperado.

Despus de esto, el nuevo rey se apresur a ajustar cuentascon los enemigos externos.

Entre otros problemas, estaba el de los nmadas. Los medos estaban cada vez ms insolentes y efectuaban correrascontra los puestos fronterizos asirios. Teglatfalasar III no tena intencin de esperar a que su osada aumentase an ms. Fue en su bsqueda, los persigui incansablemente y losaplast cuando logr alcanzarlos. An era imposible derrotartotalmente a los nmadas, pero los medos recibieron un buencastigo. Mantuvieron su independencia, sin duda, pero pagaron tributo y se mantuvieron respetuosos.

Una rpida campaa por el Oeste aterroriz a las pequeasnaciones de la regin. Jeroboam II haba muerto el mismo

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ao en que Teglatfalasar subi al trono y sus dbiles sucesoresfueron incapaces de impedir que Israel se disgregase. Israeltuvo que aceptar rpidamente pagar tributo a Asiria, y termin el ltimo chispazo de prosperidad israelita.

Teglatfalasar se dirigi entonces al Norte, contra el granenemigo, Urartu, cuya diplomacia apoyaba el descontento yla rebelin contra Asiria siempre que poda. Teglatfalasar golpe duramente. No pudo expulsar a todas las fuerzas deUrartu de fortalezas, pero logr apoderarse de la mitad meridional del pas. Urartu qued mortalmente herida. Decay ynunca volvi a recuperar toda su potencia.

Volvi al Oeste, donde se estaba haciendo otro intento deformar una alianza antiasiria (como en los grandes das de Ajab, un siglo antes). Teglatfalasar tom Damasco y puso fin al Reino de Siria, despus de dos siglos de existencia. Israel se apacigu nuevamente.

Teglatfalasar III inici una nueva poltica asiria para el tratamiento de las naciones derrotadas. Se abandon el viejo sistema de terror sin fin: En cambio, Teglatfalasar adopt laprctica ms sutil de trasladar a los lderes de una nacin, llevarlos a alguna remota parte del reino y reemplazarlos porgente de otro lugares.

sta era una astuta medida psicolgica. Se pensaba porentonces de forma unnime que todo dios estaba ligado a susuelo, que un dios slo poda ser apropiadamente adoradoen un lugar determinado. Cuando se deportaba a alguien desu patria, se lo separaba tambin del lugar de sus dioses. Se loarrojaba a una nueva tierra, donde no slo no se hablaba suvieja lengua ni se practicaban sus viejas costumbres, sino quetampoco estaban sus viejos dioses. De este modo, los sentimientos de identidad se diluan en el exilio, quedaba anuladolo que hoy llamaramos su sentimiento de nacionalidad.

El resultado final de esto fue el debilitamiento general detodas las partes no asirias del Imperio en beneficio de la parte asiria.

4. LOS ASIRIOS

Las deportaciones tuvieron otro efecto importante y totalmente imprevisto que se ejerci sobre la lengua de Mesopotamia. Desde los das de Sargn de Agad, el acadio haba sido lalengua de la regin, quienesquiera que fuesen sus nuevos conquistadores. Asirios y caldeos por igual adoptaron y hablaronla lengua acadia, que por la poca de Teglatfalasar III habasido el idioma dominante durante quince siglos.

Pero en la parte occidental de la Media Luna Frtil, se usaban otros dialectos semticos: hebreo, fenicio y arameo. Losaraneos usaban un alfabeto (inventado por los fenicios alrededor del 1500 a.C.) que les facilitaba mucho aprender a escribir. En cuestiones de comercio internacional, pues, se hizo muytentador usar una lengua semtica occidental en lugar del acadio. Esto ocurra hasta en tierras asirias, pues era ms fcilpara un mercader asirio aprender a leer y escribir en arameo, que slo tena dos docenas de letras, que para un sirio aprender a leer y escribir acadio, con sus miles de smbolos distintos.

Los arameos eran los grandes mercaderes del perodo asirio y difundieron su lengua por toda la mitad occidental de laMedia Luna Frtil. Entre los judos, por ejemplo, lleg areemplazar al hebreo. Los ltimos libros de la Biblia estn escritos parcialmente en arameo, y sta era la lengua del pueblollano de Judea en tiempos de Jess. Era tambin la lengua delmismo Jess (probablemente la nica lengua que habl, aparte del hebreo mismo).

Cuando Teglatfalasar III dispers a los arameos exiliadospor Mesopotamia y otras partes, tambin esparci la lenguaaramea. El acadio, con todas las dificultades que presentaba, se haba mantenido hasta entonces por tradicin conservadora. Pero ahora comenz a ceder frente a la escritura alfabtica del arameo. As, el arameo se convirti en la segunda lengua oficial de Asiria y lentamente comenz a sustituir al acadio, como el acadio haba antao reemplazado al sumerio.

Teglatfalasar Ill tambin dirigi su atencin a Caldea. Durante casi cuatro siglos, Babilonia y la Mesopotamia meridio-

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nal haban reconocido, por lo general, la supremaca de Asiria en teora, pero haban conservado sus propios reyes y seguan siendo un embarazoso problema para Asiria. CuandoAsiria se debilitaba, se acentuaba la independencia de Babilonia.

Teglatfalasar III decidi poner fm a los problemas que acarreaba el flojo vnculo que mantena unidas a Asiria y Caldea. Cuando el gobernante caldeo de Babilonia muri y se desatuna disputa por la sucesin, el rey asirio dirimi la cuestinmarchando sobre Babilonia y proclamndose l mismo reyde la regin, con el nombre de Pulu (que quiz fuese su verdadero nombre). Por primera vez desde el surgimiento de Asiria, el mismo gobernante rega directamente Calach y Babilonia. Esto se reflej en el hecho de que el dios patrn de Asiria, Asur, obtuvo la supremaca entre los dioses, reemplazando alviejo Marduk.

Pero ni la vieja dinasta ni la vieja religin de Babilonia haban sido aniquiladas. Se doblegaron, pero esperaron hoscamente la oportunidad para resurgir.

La ltima dinasta

En el 727 a C., Teglatfalasar II I muri, y subi al trono su hijo, Salmanasar V. El lapso en que un rey suceda a otro era siempre un momento crtico en la vida de los antiguos imperios. El nuevo rey poda ser un individuo incompetente o poda tener un rival para el trono; por ello, era el momento de la sucesin cuando una nacin sojuzgada aprovechaba la oportunidad para rebelarse.

As, cuando el temible Teglatfalasar III fue depositado ensu tumba, Oseas de Israel crey en la probabilidad de que volviese la incompetencia que haba caracterizado a los monarcas asirios durante generaciones anteriores y se neg a pagartributo.

4. LOS ASIRIOS

101

Es difcil saber si Salmanasar V era realmente competenteo no, pues no estuvo en el trono mucho tiempo. Se movicon decisin, sin duda, y puso sitio a Samaria, la capital deIsrael, en el 725 a.C., pero el asedio no tuvo mucho xito. Pasaron tres aos y el ejrcito asirio an estaba frente a las murallas de Samaria, lo que nos permite suponer que seprodujo cierta inquietud en el ejrcito y que al menos estallun motn. En el 722 a.C., Salmanasar V desapareci. Repentinamente, hizo su aparicin un nuevo rey, de origen desconocido, aunque debe de haber sido un general. Mientras laprimera dinasta de Asiria haba durado mil aos, la segunda slo dur veintitrs y nicamente cont con dos reyes. Elnuevo usurpador fund la tercera dinasta asiria, llamada aveces de los sargnidas.

El usurpador eligi un nombre famoso, como hacen a menudo los usurpadores, para ocultar la realidad de su humildeorigen bajo una apariencia dorada. Esta vez el nombre elegido fue Sargn (rey legtimo, exactamente lo que no era) ycomnmente se le conoce como Sargn II. A menudo se afirma que el nuevo rey tom deliberadamente como modelo aSargn de Agad y que sta es la razn de que se llamase Sargn II. Pero no es as. Asiria haba tenido un rey llamado Sargn I en tiempos anteriores a los de Hammurabi, unos seis siglos despus de Sargn de Agad, yes a l a quien se aluda.

Si la causa del motn fue el descontento de los soldadospor el fracaso en el asedio de Samaria, era injustificado, pues Samaria cay casi inmediatamente despus del golpe yprobablemente habra cado lo mismo si Salmanasar hubiese conservado el trono. En verdad, hasta cabe preguntarse siSamaria cay antes o despus del advenimiento de Sargn.

Este pretenda que haba sido mrito suyo, pero nadie puede obligar a un rey absoluto a ser absolutamente honesto. LaBiblia nunca menciona a Sargn como conquistador de Samaria; atribuye el hecho a Salmanasar. Slo nos queda laduda.

102

EL CERCANO ORIENTE

Una vez que cay Samaria, se prosigui la poltica de deportaciones iniciada por Teglatfalasar I II. En verdad, ste fue el casoms famoso de esa poltica. Los lderes israelitas que fueron alejados de su tierra representaban a las diez tribus perdidas. Estas nunca fueron halladas nuevamente, y durante muchos siglosla leyenda las situ en diferentes lugares y en la fantasa se multiplicaron hasta convertirse en un prspero y poderoso reino. La verdad es que sencillamente se asimilaron a la poblacin dela Mesopotamia noroccidental, donde se asentaron. Despusde un siglo o dos del fin del Reino de Israel, sus descendienteshaban perdido toda conciencia de su identidad nacional.

Ahora todo el extremo occidental de la Media Luna Frtilestaba razonablemente en paz, pues haba sido incorporadoen conjunto al Reino asirio. El pequeo Reino de Jud, el ltimo resto del imperio de David todava existente (y que anestaba gobernado por un descendiente de este rey) pagabatributo, lo mismo que todas las naciones de Asia Menor. Hasta la isla de Chipre, situada a unos 160 kilmetros de la costa, debe haber sentido el peso del poder de Sargn, pues los virreyes de ste elevaron estelas all.

Pero si el Occidente estaba tranquilo, en el Norte se cernannuevos peligros. Al norte del mar Negro, donde antao haban vivido las primitivas tribus indoeuropeas, haba tribusconocidas por los griegos como los cimerios. Quizs hayanvivido pacficamente en sus estepas durante siglos, pero en elsiglo VIII a.C. un nuevo grupo de tribus, los escitas, se lanzaron hacia el Oeste desde Asia Central.

Los cimeriossupuesto, huyeronlos cimerios elloschocarony se abrieronrieron caminocon Urartu. hacia

Por

el Sur, a travs del Cucaso. Siguieron las rutas que haban tomado los hurritas, los hititas y los arios mil aos antes, perolos cimerios fueron menos afortunados. A diferencia de losanteriores invasores nmadas, tuvieron que luchar contra ungran imperio que estaba en el apogeo de su poder.

Esta, que haba sido muy quebrantada por Teglatfalasar HI,

4. LOS ASIRIOS103

hall difcil oponerse a las nuevas hordas. En realidad, ni siquiera tuvo la oportunidad de intentarlo, pues Sargn aprovech la situacin para ajustar cuentas con la vieja enemiga. Mientras los nmadas cimerios hacan correras por las fronteras septentrionales de Urartu, el ejrcito asirio avanz contra ella desde el Sur.

As, Urartu qued atrapada en un cruel torno y tuvo queelegir rpidamente a qu enemigo someterse. Opt por losasirios, pues la fuerza de stos era abrumadora. En verdad, los mtodos de Sargn en el Norte fueron tpicamente asirios. No vacil en quebrar el espritu de resistencia de Urartu asolando la tierra misma. Deliberadamente destruy el sistemade canales de las ciudades que resistieron demasiado firmemente. Tal destruccin, que poda llevarse a cabo en pocosdas, requera aos o hasta generaciones para ser reparada. En definitiva, tal poltica redund en perjuicio de la mismaAsiria, pues una vez destruida la prosperidad de la tierra, staquedaba perdida para los conquistadores tanto como para losnativos. Pero Sargn no careca de cierto espritu progresista. El sistema de irrigacin urartiano inclua acequias subterrneas que transportaban agua con poca prdida debida a laevaporacin. Aunque Sargn destruy el sistema, admir elprincipio y llev la idea a Asiria, de donde se difundi portodo el mundo antiguo en general.

Los urartianos sufrieron su derrota final a manos de Asiriaen el 714 a.C. y aceptaron la dominacin de Sargn, aunquelos reyes nativos conservaron su poder nominal sobre unapequea parte de su antiguo territorio. Juntas, Urartu y Asiriaenfrentaron entonces a los cimerios y los rechazaron de laMedia Luna Frtil.

Sargn tuvo tambin problemas con Babilonia. All, loscaldeos que gobernaban el pas eligieron el momento de lasucesin al trono para actuar. Aunque Sargn II ya haba subido al trono, un cacique caldeo se apoder de Babilonia y seproclam rey. Su nombre era Marduk-aplaiddina, y en la Bi-

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EL CERCANO ORIENTE

blia se le llama Marodac-Baladn. Durante diez aos se mantuvo en el poder, mientras Sargn estaba ocupado en el Oeste y el Norte. Slo despus de haber rechazado temporalmente a los cimerios el asirio pudo volverse hacia el Sur. Entonces, Marodac-Baladn tuvo que ceder y fue enviado al exilio en el711 a.C.

Mientras tanto, Sargn, consciente de su falta de derecholegtimo al trono, se vio obligado a abandonar Calach, dondeeran fuertes los vnculos con los reyes anteriores de otras dinastas. Aspiraba a construir una capital propia, que slo estuviese asociada a l.

Eligi un lugar ubicado inmediatamente al norte de Nnive Iy comenz a construir la nueva capital en el 717 a.C. Usandoa las hordas de prisioneros de guerra y hacindoles trabajarimplacablemente, termin la ciudad en diez aos y la llamDur-Sharrukin (Fuerte de Sargn).

Haba sido antes una tierra vaca, con excepcin de algunas granjas y Sargn dispuso all de grandes extensiones. Fuetotalmente planeada de una manera muy geomtrica. La ciudad era un cuadrado perfecto, con lados de ms de kilmetroy medio de largo y sus puntas estaban dirigidas exactamentehacia el Norte, el Sur, el Este y el Oeste. Contena un zigurat desiete pisos, muchos templos y un palacio para Sargn que cubra una superficie de 100.000 metros cuadrados. Sargn plane tambin formar una biblioteca; reuni las tablillas cuneiformes que contenan la antigua literatura mesopotmica, con lo cual inici una moda que alcanz su culminacin setenta aos ms tarde.

Pero, qu endeble es la vanidad humana! Cuando la nuevacapital fue terminada, qued prcticamente vaca, pues Sargn se vio arrastrado a una nueva guerra. Los cimerios, des-

pus de encontrarse con un muro impenetrable de escudosasirios al sur del Cucaso, se lanzaron al Oeste e invadieronAsia Menor. Los principados locales no pudieron impedirque hicieran all un gran dao, y el mismo Sargn tuvo que

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efectuar una campaa en la pennsula. All muri en 705 a.C., aparentemente en una batalla contra los nmadas.

Su sucesor nunca habit la ciudad que Sargn haba construido. sta muri aun antes de nacer; en verdad, el palacioprincipal de Sargn nunca fue terminado.

Pero la ciudad y el palacio a la larga fueron tiles. En 1842, el arquelogo francs Paul Emile Botta, al excavar el montculo donde se encontraba la vieja ciudad, descubri el palacio deSargn. Fue la primera construccin asiria que volvi a la luzdel da y el primer indicio de la existencia del poderoso imperio, que hasta entonces la humanidad slo haba entrevisto enlas brumas de las deformantes leyendas de los griegos.

Frustracin y furia

El sucesor de Sargn fue Sin-akhe-eriba (Sin ha aumentado los hermanos). Aparentemente, era un hijo menor y sumadre agradeca al dios de la luna, Sin, el nmero de muchachos que haba dado al rey. Conocemos al nuevo gobernante por la forma de su nombre que aparece en la Biblia:

Senaquerib.

Como tantos otros reyes asirios, Senaquerib juzg necesario tener una capital propia. La magnfica capital que acababade construir su padre no le pareca adecuada.

Quizs llevaba demasiado el sello de su padre, y Senaquerib quera algo sobre lo cual poner su propio sello.

Cualquiera que haya sido la razn, eligi Nnive como capital. Era una vieja ciudad que exista como puesto fronterizoseptentrional desde los ms antiguos tiempos sumerios. Haba sido siempre una ciudad importante de Asiria, pero nunca haba sido capital.

Senaquerib la reconstruy desde los cimientos e hizo deella una gran metrpoli. Para llevar a ella agua dulce, porejemplo, hizo construir un canal de piedra especial que des-

106EL CERCANO ORIEN I E

cenda hacia el Sur desde las colinas situadas a varios kilmetros al Norte. En algunos lugares tena veinticinco metros deancho; as, se llevaba agua a travs de un valle por un acueducto de piedra que fue un predecesor de los que ms tardeconstruiran los romanos.

El rey se construy un gran palacio de ochenta habitaciones que tena 200 metros de ancho por 210 de largo. Flanqueaban sus puertas esos caractersticos elementos de la es-

cultura asiria que eran los toros alados de piedra, de unasveinte toneladas de peso, con cabezas de monarcas barbudos. Al parecer, representaban un tipo de espritu poderoso queprotega la entrada al palacio y, por ende, al rey que viva enl. (Era comn esta idea de proteger las puertas. Los egipciosusaban para ello esfinges, leones con cabeza humana. Nosotros mismos tendemos a usar leones, como en la BibliotecaPblica de Nueva York.)

Esos toros alados se ven tan a menudo en conexin con escritos sobre Asiria que han llegado a ser casi como representantes de esa tierra, como el guila de los Estados Unidos o eloso de Rusia. En verdad, la fama de Nnive debe de haber difundido el conocimiento de esos seres alados por todas laspartes del Imperio. Parece cierto, por ejemplo, que los misteriosos querubines mencionados en la Biblia eran esos torosalados o algo muy similar a ellos: es un poderoso querubncon una espada de fuego el que cierra el camino de retorno alJardn del Edn, seis querubines alados custodian el TronoDivino en la visin de Isaas, y dos querubines (no descritos) estn en la cima del Arca de la Alianza.

Por diversas razones, los querubines dejaron de ser bestiastemibles, sobrenaturales y con cabezas de hombre para convertirse, primero, en ngeles y, luego, en ngeles nios. Hoytendemos a llamar querubn a un bonito beb, pero no soamos en aplicar este nombre a quienes ms corresponde: alos majestuosos monstruos que custodiaban la entrada delimponente palacio de Senaquerib.

LOS ASIRIOS

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Nnive fue la capital del Imperio durante el resto de la vidade ste. Fue un lapso inferior a un siglo, pero en este perodoflorecieron muchos de los profetas de Jud, y sus acusacionescontra la capital asiria dieron a Nnive una fama que ha persistido hasta hoy y ha borrado toda idea de capitales anteriores de la mente de la mayora de los hombres.

Los judos tenan buenas razones para execrar a Nnive, pues el rey que hizo de ella su capital devast Jud.

Senaquerib tuvo que afrontar el problema habitual de unnuevo dspota de cualquier imperio, ms an de uno tanodiado como el asirio. Los fuegos que su padre haba extinguido se encendieron nuevamente.

Tampoco esos fuegos fueron totalmente espontneos. Enlos lindes del Imperio haba naciones independientes que trataban continuamente de estimular la rebelin en el Reino Asirio. Slo manteniendo al temido ejrcito asirio constantemente ocupado sofocando rebeliones podan esas nacionesestar seguras de que ellas no seran amenazadas de conquista.

En la frontera occidental del Imperio Asirio estaba Egipto, que intrigaba permanentemente con Jud y los otros pequeos Estados del Oeste. Egipto ofreca dinero y prometa ayuda militar si stos emprendan una enrgica accin antiasiria. En el borde sudoriental del Imperio estaba Elam, cuya especialidad era mantener siempre activos a los caldeos de Babilonia, mediante los refugiados polticos que reciba.

Elam estimul a Marodac-Baladn, el caldeo, a apoderarsede Babilonia tan pronto como Sargn muri. Senaqueribtuvo que lanzarse aguas abajo y derrotar nuevamente al caldeo. Luego, se dirigi al Oeste, para hacer frente a otra ame-

naza.

Sucumbiendo a los halagos egipcios, Ezequas, rey de Jud, se neg a pagar el tributo a Asiria. Esto equivala a una declaracin formal de rebelin. Senaquerib atraves Jud y los territorios circundantes devastando todo con fro y eficientesalvajismo, y puso sitio a Jerusaln en el 701 a.C.

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EL CERCANO ORIENTE

Jerusaln estaba en una posicin fuerte y casi inexpugnable y Ezequas se haba preparado bien, con gran acopio deprovisiones. Sin embargo, observadores imparciales habranpensado que el destino de Jerusaln estaba sellado y que, a lalarga, el ejrcito asirio deba tomar la ciudad, por hambre opor asalto.

Pero el ejrcito asirio no tom Jerusaln. sta qued intacta, y el jbilo que despert este hecho an resuena en la Biblia. Segn el relato bblico, una repentina peste asol por lanoche al ejrcito asirio y las diezmadas fuerzas restantes tuvieron que levantar el sitio y retirarse.

El historiador griego Herodoto tambin habla de una misteriosa derrota del ejrcito de Senaquerib. Aparentemente, surelato no tiene nada que ver con Jerusaln (en sus nueve libros, Herodoto no menciona a los judos ni una sola vez), pero se refiere a una plaga de ratones que royeron las cuerdasde los arcos asirios, dej a la hueste mal armada y la oblig aretirarse.

Indudablemente, Senaquerib se retir sin tomar Jerusaln, pero las razones de ello quizs hayan sido ms prosaicas quelos relatos de la Biblia o de Herodoto. Egipto era muy dbilpor entonces, pero deba hacer algn esfuerzo para liberar aJerusaln. A fin de cuentas, no poda permitirse una victoriaasiria. Senaquerib deba de haber estado enterado de las intrigas de Egipto y, si Jerusaln caa, habra quedado expedito elcamino para atravesar la Pennsula del Sina y descargar suvenganza sobre la tierra del Nilo. Y todo el que conoca a Senaquerib saba que la vengan no sera suave.

Por consiguiente, un ejrcito egipcio march en ayuda deJerusaln y Senaquerib tuvo que luchar contra l. Los asiriosganaron, pero quedaron inevitablemente debilitados y se redujeron sus probabilidades de tomar Jerusaln. Por aadidura, los virreyes de Senaquerib en Babilonia debieron deenviarle mensajes para informarle de que la regin estaba enrebelin nuevamente, y con seguridad al monarca asirio la

LOS ASIRIOS109

gran metrpoli de Babilonia le parecera ms importante quela pequea ciudad montuosa de Jerusaln.

As, el ejrcito asirio tuvo que retirarse lleno de frustracin. Mas para los asirios slo fue un pequeo inconveniente; excepto en lo concerniente a la conservacin de su propio reyy de sus costumbres, Jud tuvo poco que celebrar. La tierrafue devastada, Ezequas tuvo que pagar una enorme indemnizacin y, adems, volver a pagar tributo.

Jud sigui pagando tributo durante el resto de la historiade Asiria y qued tan debilitada que nunca volvi a rebelarsecontra esta nacin. El hijo de Ezequas, Manass, que reindurante medio siglo, no hall seguridad alguna en ningnotro curso de accin

que no fuese el de ser un abyecto ttereasirio. Hizo todo lo posible para suprimir a la faccin proftica nacionalista, dedicada constantemente a una graneadaprdica antiasiria que poda provocar el desastre final de unanueva invasin y asedio. Como consecuencia de esto, Manass es execrado por los autores bblicos.

Las llamas de la rebelin se encendieron nuevamente enBabilonia, y Senaquerib comprendi claramente que Babilonia nunca se sometera mientras dispusiera de la ayudaelamita. Por ello, decidi llevar una ofensiva directamentecontra Elam, y hacerlo, no abrindose camino por Babilonia, ya que de este modo llegara a Elam con fuerzas peligrosamente debilitadas, sino llevando un inesperado ataquedesde el mar.

Construy barcos en el Norte y el Oeste, para que los espaselamitas no se percataran muy pronto de sus planes. Puestoque los asirios no tenan experiencia marina, Senaquerib emple a fenicios para tripular sus barcos.

Quiz haya tenido tambin a su servicio a algunos navegantes griegos. (Tal vez fue entonces cuando Grecia y Asiriaentraron en contacto por vez primera, de este modo relativamente pacfico.) Algunos de los griegos volvieron luego a supatria con relatos sobre la gran ciudad de Nnive, que pueden

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ELCERCANO ORIENTE

haber sido la fuente material de las leyendas griegas sobreNino y Semramis.

Finalmente, la flota estuvo lista. Naveg rpida y sigilosamente ufrates abajo, pasando por Babilonia pero sin atacarla, hasta llegar al golfo Prsico. La fuerza expedicionaria asiriadesembarc en la costa elamita y penetr en el interior.

Si los elamitas le hubiesen hecho frente y combatido, Senaquerib habra obtenido una gran victoria, pero respondierona la inesperada accin asiria con otra igualmente inesperada. Dejaron su nacin defendida por una pequea fuerza y enviaron el grueso de su ejrcito a Babilonia, para unirse all conlos rebeldes, colocando a Senaquerib en el riesgo de verse aislado de su base. Senaquerib tuvo que retirarse, viendo desbaratarse todos sus planes.

Fue una frustracin que superaba en mucho a todo lo quepoda haber sentido con respecto a Jerusaln, y provoc a Senaquerib un verdadero ataque de furia.

Hasta entonces, Babilonia haba permanecido intacta gracias a su gloriosa historia. Era la ms grande, rica y culta ciudad del Oeste, con ya mil aos de historia detrs. Mantuvo lavieja religin sumeria y fue la cuna del dios principal de suparticular versin de dicha religin, Marduk (que haba sidoelevado a ese rango en tiempos de Hammurabi).

Sin duda, Babilonia estaba bajo la frula de Asiria, peroesto no afectaba al sentimiento babilnico de superioridad. Los babilonios deben de haber considerado a los asirios demanera muy similar a como los griegos habran de considerar a los romanos cinco siglos ms tarde. Los asirios (comolos romanos) eran buenos guerreros, pero nada ms. Paratodo lo importante en la vida -la religin, la lengua y la cultura-, Asiria tena que acudir a Babilonia.

Asiria misma debe de haber sentido esto e, involuntariamente, renda a Babilonia una reverencia casi supersticiosa. Era como si los reyes asirios no se atreviesen a afrontar la execracin de la posteridad, si llegaban a daar a Ba-

4. LOS ASIRIOS

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bilonia. (Un sentimiento similar protegi a grandes ciudades de famosa historia cultural, como Atenas, Florencia yPars.)

Pero Senaquerib, loco de frustracin, ya no poda ser contenido por el pensamiento de la grandeza babilnica. Tenaque darle una leccin, una terrible leccin. Todo el mundodeba ver que ni siquiera Babilonia poda resistir la furia asiria y, quiz, si presenciase la venganza asiria, no habra msproblemas.

Senaquerib, en el 689 a.C., se abri camino hacia Babiloniae inici la completa destruccin de la ciudad. Destruy su sistema de canales, echando abajo los diques y rellenando lasacequias con el barro de las casas que hizo abatir desviando lacorriente del ufrates. Hasta destruy los templos y se llev aAsiria la misma estatua de Marduk. Su propsito era arrasartotalmente la ciudad.

Pero no lo consigui. La ciudad sobrevivi, muy miserablemente al principio, pero sobrevivi.

El mismo Senaquerib tuvo mal fm. En el 681 a.C., mientrasefectuaba ritos religiosos, muri como resultado de una cons-

piracin montada por sus dos hijos mayores.

El apogeo

No conocemos detalles del complot contra Senaquerib, peroalgo debi de salir mal, pues los hijos asesinos tuvieron quehuir rpidamente al Norte, a Urartu, fuera del alcance inmediato del ejrcito asirio. All comenzaron a reclutar fuerzaspropias.

Entre tanto, un hijo menor de Senaquerib reclam el trono, y los dirigentes de la nacin se unieron a l. Este hijo menor, el tercero de los sargnidas, fue Ashur-akhiddina (Asur hadado un hermano), al que conocemos por su nombre bblico de Asarhaddn.

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EL. CERCANO ORLENTE

Asarhaddn pronto derrot al ejercito de sus hermanos ypuso fin a su amenaza. Fue un monarca asirio muy poco comn, ya que evit la guerra todo lo posible.

As, trat de ganarse a Babilonia por la bondad, no por laira. Emprendi la restauracin de la Babilonia histrica(quizs hasta sinti remordimientos por el implacable tratamiento a que su padre someti a la gran ciudad). Fue unatarea enorme, que le llev una docena de aos, pero finalmente, en el 669 a.C., Babilonia qued reedificada y recupersu esplendor. Ms an, Asarhaddn hizo restaurar todos lostemplos que haban sido destruidos y profanados durante elreinado anterior.

Hasta mantuvo una cuidadosa poltica de coexistencia conElam, y la dej en paz, siempre que cesara su intervencin enBabilonia. Un nuevo rey elamita llev una poltica pro asiria, y durante una veintena de aos las cosas marcharon bien.

En el Oeste, el diminuto Jud no fue molestado, mientrassu rey Manass mantuviese el pago del tributo, cosa que hizo.

En el Norte, Asarhaddn adopt las medidas necesariascontra los nmadas. Los cimerios haban matado a Sargnuna generacin antes, pero esto haba ocurrido en el curso deuna aplastante victoria asiria, y permanecieron tranquilosdurante el reinado de Senaquerib. Pero la presin escita sobresu retaguardia se hizo cada vez ms intensa, y los cimerios sevieron obligados a penetrar cada vez ms profundamente enAsia Menor, mientras los escitas ocupaban Urartu.

Asarhaddn march contra ellos y los derrot en el 679 a.C., lo cual asegur otro perodo de calma. Tambin us las artes

de la persuasin pacfica. Estableci una especie de parentesco con los escitas incorporando a su harn a una de sus don-

cellas nobles. (Las tribus brbaras siempre se sentan complacidas y honradas cuando una de sus princesas desapareca enun harn imperial.)

Slo en el lejano Oeste Asarhaddn lanz una campaa deconquista de viejo estilo. El papel de Egipto en el fracaso del

4. LOS ASIRIOS

asedio de Jerusaln no haba sido olvidado; y sin duda, desdeentonces Egipto haba estado estimulando activamente el es-

pritu de rebelin.

Asarhaddn lanz dos ofensivas contra Egipto. En unavance preliminar realizado en el 673 a.C., subestim la eficacia de la desesperacin egipcia. En efecto, stos combatieroncon la bravura de la desesperacin y rechazaron a los asirios.

Asarhaddn no se inmut ante la dificultad, y se retirpara preparar adecuadamente el ataque. Volvi con un ejrcito mayor y mejor equipado, en el 671 a.C., y esta vez tom eldelta del Nilo y saqueo Menfis, la gran metrpoli, de veinticinco siglos de antigedad, del Egipto septentrional. Por unmomento, Egipto estuvo bajo los virreyes asirios.

En ese momento, el Imperio Asirio estuvo en el apogeo desu poder. Asarhaddn mantuvo firmemente en sus manostoda la Media Luna Frtil. Las naciones que lindaban con ellay mantenan cierta autonoma eran sus tributarias y se mantenan en calma: Asia Menor, Urartu, Media, Elam y Egipto. Hasta los nmadas del Norte estaban controlados.

En verdad, Asarhaddn deba de creer que slo problemasinternos podan provocar ahora conmociones. Por ello, se esforz para establecer la sucesin durante su vida; no deseabaintentos de asesinato contra su persona ni guerras civiles despus de su muerte.

Tena dos hijos adultos con razonables pretensiones al trono, y tom medidas para que ambos estuviesen bien afirmados. Orden que los personajes destacados de la nacin juraran fidelidad al menor de los dos hijos como prximo rey. EraShur-ban-aplu (Asur crea al hijo), o Asurbanipal, como esmejor conocido por nosotros.

Asarhaddn dispuso que su hijo mayor, Shamash-shum-

ukin gobernase en Babilonia como virrey de su hijo menor. Por qu Asarhaddn eligi a su hijo menor para sucederle, no se sabe. Presumiblemente, lo consideraba como el ms capacitado de los dos (y, si fue as, no se equivoc).

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EL CERCANO ORIENTE

Tal vez se haya pensado que, arreglada la cuestin de la sucesin, Asiria nunca haba estado tan segura en su historia. Sifue as, era una ilusin. Mientras Asiria mantuviese su posicin por la pura fuerza y quitase a sus sbditos ms de lo queles proporcionaba en materia de seguridad y prosperidad, talos sbditos slo esperaban la oportunidad para rebelarse. Ytan pronto como un rey dbil suba al trono asirio, todo se derrumbaba.

En verdad, ni siquiera un rey fuerte poda evitar la rebelin. No pas mucho tiempo antes de que Egipto, sometido ala frula asiria, se rebelase. Asarhaddn se hallaba en marchahacia el Oeste, para llevar a cabo su tercera campaa egipcia, cuando muri, en el 669 a.C.

El bibliotecario real

Pero la sucesin se produjo sin trastornos y tal como la habaplaneado Asarhaddn. Asurbanipal rein en Nnive comocuarto rey de la dinasta Sargnida, y cuarto rey competentesucesivo de este linaje. Bajo su gobierno, Nnive lleg a suapogeo, y su poblacin tal vez alcanzase los 100.000 habitantes. Sus caravanas comerciales llegaban hasta la India.

En algunos aspectos, Asurbanipal fue el ms notable de todos los gobernantes asirios.

Como todos los grandes reyes de ese pas, fue un generalcapaz e infatigable, y nunca eludi la interminable tarea dedefender el siempre agitado imperio. Pero, adems, era un sabio. Haba recibido una esmerada educacin y se senta fascinado por la historia antigua de Mesopotamia. (Ya haca 2.500aos que se haba inventado la escritura.)

Asurbanipal se dedic a la tarea de coleccionar un ejemplar de toda tablilla cuneiforme valiosa de Babilonia. (l mismo lea y escriba la escritura cuneiforme, de modo que no tena que depender de un modesto escriba.) As, form una

LOS ASIRIOS115

enorme biblioteca en su palacio, cuidadosamente catalogaday en la que cada tablilla llevaba su nombre inscrito.

Fue la mayor biblioteca reunida hasta entonces, e iba a serde enorme utilidad miles de aos despus de la muerte delreal bibliotecario.

A mediados del siglo XIX, se sac a la luz el palacio de Asurbanipal y su biblioteca. En 1872, el arquelogo ingls GeorgeSmith hall entre los restos cuidadosamente excavados y descifrados nada menos que el poema pico de Gilgamesh en unadocena de tablillas. Se descifr el cuento babilnico del Diluvioy se hizo evidente su semejanza con el cuento bblico. Losespecialistas se pusieron a buscar las fuentes de los primitivoslibros de la

Biblia ajenas a la inspiracin divina. La biblioteca deAsurbanipal brind tambin una enorme cantidad de otro gnero de informacin. Es estremecedor pensar qu poco sabramos de la historia antigua de Mesopotamia de no ser por el ent usiasmo erudito de Asurbanipal de hace veintisis siglos.

Asurbanipal expandi, enriqueci y embelleci su palacioy su capital, y en su reinado el lujo real alcanz nuevas alturas. indudablemente, quien lo observase en su palacio rodeado detodo ese lujo y empeado en bsquedas eruditas (lo que eraan peor, a los ojos de los rudos guerreros de la poca), habra pensado que era un hombre afeminado, incapaz de gobernar el imperio ms militarista que el mundo haba visto.

En pocas posteriores, los griegos elaboraron su propiaversin legendaria sobre un rey asirio al que llamaban Sardanpalo. Era, decan, un completo afeminado que se vesta conropas de mujer y jams se mova de su harn. Finalmente, cuando sus sbditos se rebelaron y su palacio estaba a puntode ser tomado, hizo una pila con todas sus posesiones, incluidas sus mujeres, sus esclavos y l mismo, y puso fuego a todo, muriendo cubierto de llamas, aunque no de gloria.

Hasta los griegos tuvieron que admitir, sin embargo, que, antes que rendirse, sacudi su indolencia, se puso una armadura y condujo bravamente a sus huestes contra el enemigo.

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EL CERCANO ORIENTE

Se ha supuesto durante mucho tiempo que Sardanpaloera la forma griega de Asurbanipal, e indudablemente el hecho de que Asurbanipal garabateara signos cuneiformes y shbito de leer en voz alta a sus mujeres obras eruditas (quienes deben de haberlas odiado) contribuy a dar origen a la leyenda. Sin embargo, Asurbanipal muri en paz y con su imperio casi intacto. Fue otro, como veremos, quien muri de lamanera atribuida a Sardanpalo.

Lejos de ser un afeminado afecto a su harn, Asurbanipaltuvo que combatir casi constantemente. Egipto estaba en rebelin por la poca de la muerte de Asarhaddn, y Asurbanipal tuvo que efectuar dos ataques contra esa tierra. En el segundo, remont el Nilo hasta Tebas, la gran capital del sur deEgipto, y la saque. Fue el punto ms lejano al que lleg unejrcito asirio.

Pero no sirvi de nada. En el 655 a.C., Egipto se rebel nuevamente. Un egipcio nativo que haba comenzado su carreracomo vasallo asirio logr independizarse y proclamarse rey; gobern con el nombre de Psamtico I.

Indudablemente, el incansable Asurbanipal habra vueltoa Egipto por tercera vez, pero ni siquiera l poda estar endos lugares al mismo tiempo, y, de hecho, se le necesitaba entres.

En primer trmino, los cimerios estaban ocasionando problemas nuevamente, y Asurbanipal tuvo que ignorar Egipto(que mantuvo su independencia recientemente conquistadadurante ms de un siglo) para enfrentarse al enemigo de AsiaMenor.

All, al menos, Asiria no estaba sola. Los pequeos reinosde Asia Menor combatan desesperadamente a los cimerios.

Un general llamado Giges haba fundado un nuevo reino enAsia Menor, llamado Lidia, y se mostr particularmente eficiente en la lucha contra los nmadas. Asurbanipal lo ayudgenerosamente, y, entre ambos, dieron fin ala amenaza cimeria. Pero en la lucha Giges muri, en el 652 a.C.

4. LOS ASIRIOS

117

Asurbanipal tuvo luego que dirigirse hacia el Sur. Su preocupacin por Egipto y Asia Menor no haba pasado inadvertida en Elam, que estaba en calma desde haca tiempo. Ahorapensaron que era el momento propicio para destruir el Imperio Asirio y heredarlo.

El instrumento que necesitaban estaba a su alcance. Sinduda, mientras el hermano menor gozaba del poder supremo, el descontento del hermano mayor debi de crecer. Losagentes elamitas no dejaran de informar a Shamash-shumukin que, si se rebelaba contra su hermano menor, podacontar con la ayuda elamita, y tal vez tambin la egipcia.

Shamash-shum-ukin se dej persuadir y en el 652 a.C. serebel. Estall inmediatamente la guerra civil, y durantecuatro aos Asurbanipal se abati implacablemente sobreBabilonia. En el 648 a.C., Shamash-shum-ukin se encontrcon la derrota final, y saba exactamente qu poda esperar siera apresado. Por ello, hizo una pila con todas sus posesiones, incluidas sus mujeres, sus esclavos y l mismo, y pusofuego a todo, muriendo cubierto de llamas, aunque no degloria.

Suena esto conocido? S. Fue el fin de Sardanpalo; evi-

dentemente, la leyenda griega fue inspirada por el hermanomayor de Asurbanipal, no por ste mismo.

Pero Asurbanipal no haba terminado. Comprendi queBabilonia nunca se aquietara mientras existiese Elam. ComoAsarhaddn haba golpeado a Egipto, la fuente occidental derebeliones, as Asurbanipal decidi descargar el golpe sobrela fuente oriental de ellas.

La guerra elamita dur diez aos y Asurbanipal siempreobtuvo la victoria. Tom Susa en el 639 a.C. y la destruy. Llev al exilio a los principales dirigentes elamitas. Todo Elamqued devastado y el reino, que haba existido desde la pocasumeria y haba sido una potencia en Mesopotamia en losdas de Abraham, lleg ahora a su fin. Dej de existir, y sunombre desapareci de la faz de la Tierra.

5. Los caldeos

El fin de Nnive

Los ltimos catorce aos del reinado de Asurbanipal son unalaguna en la historia. No sabemos casi nada de ellos.

Por la poca de la destruccin de Elam, Asurbanipal habareinado durante catorce duros aos y probablemente estabacerca de los sesenta. Sin duda, estaba cansado y anhelaba unperodo de paz en el cual permanecer en su palacio con susamadas antigedades. A fin de cuentas, el Imperio estaba encalma y, excepto Egipto, casi intacto.

Podemos imaginarlo decidiendo con hosca obstinacinque se haba ganado el reposo y que Egipto se fuese al demonio. De modo que desapareci en su palacio, y puede ser esteperodo de su vida el que contribuy a inspirar esa parte de laleyenda griega de Sardanpalo, segn la cual permanecaoculto en su harn.

Pero aunque la paz pareca reinar en el Imperio no era msque una ilusin. No era la paz, sino ms bien una muerte prxima. Las guerras sin fin haban finalmente desgastado a losasirios. Las devastaciones cimerias de Asia Menor y la mismadestruccin de Elam por Asurbanipal haban arruinado las

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5. LOS CALDEOS

rutas comerciales; la prosperidad es probable que declinararadicalmente.

El letargo de Asurbanipal hacia el fin de su reinado empeor an ms las cosas. El ejrcito asirio se enmoheci con lainactividad y los pueblos sojuzgados cobraron nimo. Egiptoera un ejemplo resonante, pues se haba rebelado y haba logrado mantener su rebelin.

La que mejor asimil la leccin fue Babilonia, donde loscaldeos, que haban resistido a Sargn, Senaquerib y Asurbanipal, an soaban con la independencia pese a su triple derrota. El virrey de Asurbanipal, establecido en Babilonia despus de la autoinmolacin de Shamash-shum-ukin, muri enel 627 a.C., y durante un momento hubo una pugna entre varios contendientes que aspiraban al poder local. El vencedorfue un caldeo llamado Nabu-apal-usur, mejor conocido paranosotros por la deformada versin de Nabopolasar.

Era evidente que Nabopolasar planeaba independizarse, ysi Asiria hubiese sido lo que antao fue, nunca habra permitido que llegara al poder. Pero Asurbanipal se estaba murien-

do y Asiria estaba paralizada.

En el 625 a.C., Asurbanipal muri, despus de haber reinado durante cuarenta y tres aos. Su muerte fue el comienzodel desastre, pues no tuvo ningn sucesor fuerte. Los sargnidas haban dado cuatro representantes de excepcional vigor ycapacidad. No apareci un quinto.

Asurbanipal fue sucedido primero por uno de sus hijos, que rein cinco aos, y luego por otro. Ninguno de ellos sedestaca de la oscura bruma que oculta la historia de Asiriadespus de la destruccin de Elam por Asurbanipal.

Casi inmediatamente despus de morir el viejo rey, Nabopolasar, sondeando el vigor del nuevo rey, declar su independencia de Asiria. Eso supona la guerra, claro est. Por de-bilitada que estuviese Asiria, por incompetente que fuera surey, slo conoca un modo de vida, el del combate. Durantediez aos, se libr una continua guerra entre Nnive y Babilo-

120EL

CERCANO ORIENTE

nia, mientras otras partes del Imperio aprovechaban la oportunidad para liberarse de la opresin asiria.

Lentamente, Asiria se hundi bajo el peso, pero luch porcada centmetro de terreno con una resolucin que no podemos por menos de admirar. Nabopolasar y sus caldeos avanzaron aguas arriba penetrando en pleno corazn de Asiria, pero a un costo tremendo. El lder caldeo tuvo que buscar an-

siosamente una ayuda, para que un leve giro de la fortuna nole hiciese perder todo lo que haba ganado.

Hall sus aliados entre los nmadas del Norte y el Este. Durante el reinado de Asurbanipal, los medos y los escitashaban estado luchando entre s, lo cual serva a los fines deaqul. Pero haba surgido una lenta y ms constante tendencia hacia la unidad de las tribus. En los ltimos das de Asurbanipal, un jefe medo que conocemos por la versin griega desu nombre, Ciaxares, logr afirmar su hegemona sobre ungrupo de tribus, tanto escitas como medas. En el 625 a.C., apareci como rey de una Media independiente que se extenda por la mayor parte del Irn moderno.

Fue a Ciaxares a quien se dirigi Nabopolasar. En el 616 a.C., cuando Asiria estaba luchando con la espalda contra la pared, defendiendo las antiguas ciudades de su tierra, Nabopolasarsell una alianza con los medos. El tratado qued confirmado por un arreglo matrimonial. El hijo de Nabopolasar (de 4quien hablaremos ms adelante) contrajo matrimonio con lahija de Ciaxares.

As, Ciaxares se lanz al ataque contra Asiria y tom Asur, la antigua capital. Realmente, fue el fin. Asiria poda combatir contra sus dos enemigos con indoblegable resolucin, pero la victoria era imposible.

En verdad, tal era la posicin de Asiria que se vio obligada a formar una alianza con Egipto. Qu otra cosa puedeindicar de manera ms cabal la desesperacin asiria? Slocuarenta aos antes, Asiria haba marchado a lo largo delNilo con el orgullo que da el poder, y ahora deba pedir hu-

LOS CALDEOS

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mildemente ayuda a un faran que haba sido antao un ttere asirio.

Egipto acept, no por espritu de bondad, sino por un cuidadoso clculo: no quera una victoria decisiva de ningunode los contendientes. Una Asiria dbil le convena, pero unaAsiria destruida, no. Si Nabopolasar triunfaba totalmente, representara un nuevo peligro.

Pero la ayuda egipcia fue demasiado escasa y demasiadotarda. En el 612 a.C., Nabopolasar y Ciaxares sitiaron conjuntamente a Nnive y la tomaron, mientras un grito de alegra brotaba de los pueblos sometidos que durante tantotiempo haban estado bajo la pesada mano armada de Asiria.

El profeta de Jud, Nahm., exclama: Ay de la ciudadsanguinaria! (Nahm, 3,1), y termina, sin remordimientos: Cuantos oigan hablar de ti [las noticias de la destruccin deNnivel, batirn palmas por tu causa, porque sobre quin nodescarg sin tregua tu maldad? (Nahm, 3,19).

Nnive fue destruida de un modo tan completo que datestimonio del odio que se le tena. Y sus conquistadoresnunca permitieron que fuera reconstruida. Desapareci dela historia y de la conciencia misma del hombre. Dos siglosms tarde, un ejrcito griego pas por all y tuvo que preguntar qu era ese gran montculo de tierra. Era todo lo quequedaba de la gran capital, y fue todo lo que qued hasta elsiglo XIX.

Slo el hecho accidental de que los judos incorporasen elodiado nombre a sus escritos bblicos la mantuvo viva en lamemoria de la humanidad occidental.

La divisin del botn

Pero ni siquiera despus de la cada de Nnive cedieron losasirios. Quedaron fragmentos del ejrcito asirio, y mientrasesos fragmentos subsistieron, continuaron luchando.

122EL CERCANO ORIENTE

Se retiraron a la ltima ciudad que les qued de todos los Ivastos dominios sobre los que Asiria haba gobernado slouna docena de aos antes. Era Harrn, a 210 kilmetros aloeste de Nnive y 100 kilmetros al este del ufrates. Estabaubicada justamente en la punta septentrional de la MediaLuna Frtil.

All, en el ltimo puesto asirio, resistieron bajo la direccinde Ashur-uballit, un general que bien puede ser llamado elltimo de los asirios. A veces se le llama Ashur-ullit II, porque un gobernante de este nombre haba restaurado el poderasirio despus de su casi extincin por los hurritas. Tal vez elgeneral adopt deliberadamente ese nombre para sugerir queAsiria renacera nuevamente, como haba renacido antes. Sifue as, estaba equivocado.

Dos ejrcitos se desplazaron hacia Harrn, uno para tratarde destruirlo y otro para tratar de salvarlo. El primero, porsupuesto, era el ejrcito caldeo conducido por Nabopolasar. El segundo era un ejrcito egipcio, que deba tratar de impedir que los caldeos adquiriesen un poder abrumador.

Un nuevo rey, Nekao II, haba subido al trono egipcio en el609 a.C., y era l quien conduca el ejrcito que acuda al rescate. Mas para lograr su propsito, deba pasar por Jud, yJud no lo deseaba.

Con la cada de Asiria, Jud recuper durante un momento su independencia, y quera conservarla. Su rey era Josas,

nieto del Manass que haba sido un ttere asirio. Bajo el gobierno de Josas, Jud haba sufrido una reforma religiosa porla cual su dios, Yahv, fue reconocido como nico dios de latierra, que slo deba ser adorado en el templo de Jerusaln. En defensa de su tierra y su credo, Josas avanz para detenera Nekao.

En el 608 a.C., en Meggido, en el Israel septentrional, se libruna batalla que result exitosa para los egipcios. Josas fuemuerto y su cuerpo llevado a una doliente Jerusaln, mientrasuno de sus hijos suba al trono bajo proteccin egipcia.

LOS CALDEOS

. '3

El retraso que provoc esa batalla, aunque termin conuna victoria egipcia, fue fatal para los planes de Nekao. Mientras ste combata con Josas, Nabopolasar haba tomado Harrn, y Ashur-uballit tuvo que retirarse al ufrates. All uni sus fuerzas con las de Nekao y, por un momento, ambos intentaron desencadenar un contraataque para recuperar Harrn. Pero ste fracas, y Ashur-uballit desaparecedel escenario de la historia. Cmo muri o qu le ocurri, nadie lo sabe.

As, en el 605 a.C., desaparece el ltimo rastro de Asiria, doce siglos despus de la poca de su primer rey conquistador, Shamshi-Adad.

Mientras Asiria caa bajo los golpes de los caldeos, el mismo destino sufra la vieja rival de Asiria, Urartu, bajo los gol-

pes de los medos. Slo siglo y medio antes, Urartu casi habaigualado a Asiria en poder, pero una cadena de desastres ladestruy. Sus derrotas a manos de los asirios, los cimerios ylos escitas la dejaron casi impotente, y los medos pusieron final ltimo de sus oscuros reyes; en el 600 a.C., absorbieron suterritorio. Urartu, como Asiria, desapareci de la historia.

Pero mientras desapareca el ltimo asirio, Nekao estabaan all, en el ufrates. Nabopolasar estaba enfermo y retorna Babilonia, pero dej a su hijo en su lugar. ste (que se habacasado con la hija de Ciaxares) era llamado Nabucodonosor. Por lo comn es llamado Nabucodonosor II en las historiasformales, a causa del anterior gobernante de ese nombre quehaba regido a Babilonia cinco siglos antes.

Nabucodonosor se enfrent a Nekao en Karkemish, ciudad situada a orillas del ufrates superior, al oeste de Harrn. All, el ejrcito de Nekao fue aplastado tan totalmente comotres aos antes l haba aplastado al de Jud. Nekao tuvo quemarcharse apresuradamente de la Media Luna Frtil, retrocediendo desordenadamente hacia la dudosa seguridad delNilo. Nabucodonosor poda haberlo seguido, pero casi en elmomento de la victoria recibi la noticia de la muerte de su

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EL CERCANO ORIENTE

padre. Por ello, tuvo que regresar a Babilonia, para asegurarse de su coronacin.

Ahora hubo tiempo para respirar. Asiria estaba muerta yEgipto en calma. Nabucodonosor y Ciaxares se dividieronpacficamente el botn asirio. Ciaxares agreg a sus vastos do-

minios de Irn, Urartu y la parte oriental de Asia Menor. Suimperio pareca enorme en el mapa, pero estaba constituidoen gran medida por tierras subdesarrolladas, y Media iba apermanecer razonablemente pacfica durante su medio siglode existencia.

Toda la Media Luna Frtil, mucho menor en superficie queMedia, pero con la parte ms civilizada y ms rica del mundooccidental (exceptuando Egipto) estaba bajo el firme puo deNabucodonosor.

Los dominios de Nabucodonosor son llamados a veces elNuevo Imperio Babilnico o el Imperio Neobabilnico, perocreo que el mejor nombre para l es el de Imperio Caldeo.

La carrera de Nabucodonosor fue muy similar a la de supredecesor asirio, Asurbanipal. Ambos gobernaron durantems de cuarenta aos; ambos tuvieron xito en la guerra, aunque con importantes fracasos; ambos pasaron sus ltimos aos en la oscuridad, fatigados; y en ambos casos, el finde la grandeza de sus imperios march a la par de su propiamuerte.

El campo principal de los esfuerzos militares de Nabucodonosor fue el Oeste, donde el Egipto independiente constantemente provocaba perturbaciones. Las intrigas egipcias lograron que la pequea tierra de Jud entrase en conflicto conNabucodonosor, pese a la actividad probabilnica del profetaJeremas.

Dos veces Jud se rebel y dos veces Nabucodonosortuvo que actuar enrgicamente. En ambas ocasiones pusositio a Jerusaln y oblig a los judos a someterse. La primera vez, en el 598 a.C., se llev consigo a algunos de loslderes, continuando con la poltica asiria de las deporta-

LOS CALDEOS

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dones, pero dej a Jud un rey, un templo y un gobiernopropio.

Pero la segunda vez, en el 587 a.C., perdi la pacienciacompletamente. Destruy Jerusaln y su templo. La dinastadavdica lleg a su fin, despus de reinar en Jerusaln durante ms de cuatro siglos, y una gran cantidad de figuras destacadas fueron llevadas al exilio en Babilonia.

Nabucodonosor intent luego castigar a los que habanayudado a Jud, pero sus planes hallaron un inesperado obstculo a causa de Tiro, ciudad de la costa mediterrnea situada a unos 160 kilmetros al norte de Jerusaln. Era una de lasciudades costeras habitadas por las gentes que los griegos (y, por ende, nosotros) llamaban los fenicios.

Los tirios eran famosos por su osada destreza nutica. Susbarcos surcaban todo el Mediterrneo, fundando colonias enla costa africana, Espaa y hasta fuera del Mediterrneo. Losminerales espaoles les proporcionaban riqueza y poder. Senaquerib los haba contratado para que condujeran su flotacontra Elam, y Nekao para intentar la circunnavegacin deAfrica. El corazn de Tiro era una isla rocosa situada frente ala costa. En verdad, el nombre mismo de Tiro proviene deuna palabra semtica occidental que significa roca. Con susfuerzas concentradas en esa isla y con los alimentos y otrossuministros que le llevaba de todo el mundo su eficiente flota, Tiro poda resistir fcilmente contra el ms grande ejrcito terrestre que cualquiera pudiese llevar contra ella, si este ejrcito de tierra era conducido sin genio militar o si una flota superior no la atacaba simultneamente.

Las otras ciudades fenicias se haban rendido a Nabucodonosor, pero Tiro segua desafiante y, en el 585 a.C., inmediatamente despus de la cada de Jerusaln, los ejrcitos deNabucodonosor tomaron posiciones en la costa, frente a laisla.

Podan haberse ahorrado su tiempo. Los tirios no se alteraron lo ms mnimo. Mientras tuviesen su flota el mundo era

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EL CERCANO ORIENTE

El Imperio Caldeo

LOSCALDEOS

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de ellos, y cada ao que pasaba disminua el prestigio de Nabucodonosor. El tenaz e intil asedio continu durante treceaos, hasta que ambas partes se hartaron de todos los inconvenientes que acarreaba. Finalmente, Nabucodonosor levant el sitio, sin haber conquistado ni castigado a Tiro, pero statuvo que pagar un considerable tributo para ahorrarse futuros problemas.

La inutilidad de todo ello quiz quebr el espritu de Nabucodonosor. Envi a Egipto la expedicin con que amenazabadesde haca tiempo, pero Egipto se haba estado preparandopara esta eventualidad desde la batalla de Karkemish. Desconocemos todos los detalles, pero Egipto sobrevivi y conser-

v su independencia. Podemos concluir, pues, que la campaa egipcia de Nabucodonosor, como la de su homlogo Asurbanipal, fue, en definitiva, un fracaso.

El auge de Babilonia

En la segunda mitad de su reinado, Nabucodonosor se centren Babilonia, a la que embelleci, como Asurbanipal habaembellecido a Nnive.

Pero Nabucodonosor super los hechos de su predecesor, y fue en su poca, no antes, cuando Babilonia se convirtiverdaderamente en la ciudad legendaria, la enorme y rica metrpoli.

En tiempos de Nabucodonosor, Babilonia fue, indudablemente, la mayor ciudad del mundo occidental. Tebas, en elsur de Egipto, quizs haya sido ms impresionante en su apogeo, con sus colosales templos y monumentos, pero por entonces haba decado, lo mismo que su gemela septentrional, Menfis. Las ciudades griegas de la poca eran apenas algoms que insignificantes aldeas agrupadas alrededor de un pequeo templo o dos, y Roma era una remota aldea italiana dela que nadie haba odo hablar todava.

128EL CERCANO ORIENTE

Un siglo despus de Nabucodonosor, el historiador griegoHerodoto visit Babilonia y habl de ella con entrecortadaadmiracin. Afirm que cubra una superficie cuadrada, deveintids kilmetros por lado (que sera un tamao considerable, aun considerndolo segn patrones modernos), y quesus murallas tenan 100 metros de alto y 27 de ancho.

Muy probablemente se trata de una exageracin, resultadode la pronta aceptacin por Herodoto de las jactanciosas cifras que le presentaron los sacerdotes babilonios. Nuestrasexcavaciones actuales no indican que Babilonia haya sido tangrande ni que sus murallas tuviesen ese tamao. Con todo, debe de haber sido muy impresionante.

Se supona que, en su apogeo, Babilonia haba llegado a tener un milln de habitantes. Esto tambin probablemente seauna exageracin, aunque le agreguemos la gente de los diversos suburbios. Pero si se acepta esa cifra, Babilonia sera laprimera ciudad en la historia del mundo occidental que llega ser millonaria en lo que respecta al nmero de sus habitantes, y no iba a haber otra hasta la Roma imperial de seis siglos ms tarde.

Una de las puertas de entrada a la ciudad es la llamadaPuerta de Ishtar. Ha sido excavada por los arquelogos y se veque ha estado decorada con ladrillos azules esmaltados conrelieves, en rojo y blanco, de toros y dragones. Al pasar pordicha puerta, se penetra en lo que queda de la calle principalde la ciudad, bordeada por ambos lados por muros de ladrillos con leones en relieve, adems de otras decoraciones.

El complejo de edificios que constitua el palacio de Nabucodonosor cubra 52.000 metros cuadrados de terreno, y suhabitacin ms grande -la sala del trono, donde se reciba alas delegaciones extranjeras- tena unos 70 metros de largo ycasi otro tanto de ancho. Sus muros tambin estaban decorados con leones en ladrillos esmaltados.

El palacio se levantaba sobre una eminencia que dominabala ciudad y hay signos de que Nabucodonosor hizo elevar all

c LOS CALDEOS

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construcciones que luego fueron cubiertas de tierra y en lasque se plantaron arbustos y flores. Segn la leyenda, lo hizopara agradar a su esposa meda, que detestaba la tierra llanade Babilonia y aoraba las colinas de su patria. Para satisfacerla, Nabucodonosor habra hecho construir esas colinas artificiales.

Contemplados desde cierta distancia, los jardines parecensuspendidos en el aire: son los famosos Jardines Colgantes deBabilonia, que los griegos admiraban y hacan figurar entrelas Siete Maravillas del Mundo.

Nabucodonosor embelleci y ampli los templos, de losque haba ms de mil cien en Babilonia. Rindi especiales honores a Marduk e hizo terminar un gran zigurat dedicado aste, que haba quedado inconcluso durante largo tiempo a causa de las continuas guerras con Asiria. Una vez acabado, fue elms grande templo babilnico de todos los tiempos, de 100metros de lado y con siete pisos de altura decreciente (unopor cada planeta, se cree) que se elevaban hacia el cielo.

Babilonia era un centro comercial, y hombres de todas lasnaciones se apiaban en ella. Era tambin la cabeza intelectual del mundo, pues toda la ciencia y la tcnica acumuladasdesde los sumerios, tres mil aos atrs, estaban disponiblesen sus centros de enseanza.

Los griegos, en particular, fueron all a aprender. La ciencia griega se origin con un hombre llamado Tales, que vivien la ciudad de Mileto, sobre la costa egea de Asia Menor, justamente por la poca en que Nabucodonosor gobernabaen Babilonia. Segn la leyenda, viaj a Babilonia para edu-

carse. Lo mismo hicieron, siempre segn la leyenda, todoslos primeros filsofos griegos que siguieron a Tales; Pitgoras, por ejemplo.

Indudablemente, los comienzos de la ciencia griega entiempos de Nabucodonosor pueden ser atribuidos en parte alsaber babilnico llevado a su patria (y mejorado) por los primeros filsofos griegos.

130.ELCERCANO ORIENTE

Tales llev consigo de vuelta y mejor ciertos elementos de , la matemtica babilnica. Fue entonces cuando penetr enOccidente el viejo hbito sumerio de clculo mediante un sistema sexagesimal, por lo que la hora an tiene sesenta minutos y la circunferencia de un crculo 360 grados.

Pitgoras debi de aprender el viejo saber astronmicoacumulado por los babilonios. En efecto, la astronoma erauna especialidad de los sabios babilonios durante esa pocade auge de la ciudad. Tanto maravill a otros hombres el saber astronmico babilnico que la misma palabra caldeo lleg a significar astrnomo. Y puesto que el propsito principal de la astronoma de aquel entonces era conocer la influencia que ejercen los planetas y las estrellas sobre los sucesos que ocurren en la Tierra, la palabra tambin lleg a significar astrlogo y mago.

As, los griegos haban credo en un principio que la estrella vespertina y la estrella matutina eran dos planetas distin-

tos, a los que llamaban Hsperos (`Oeste') y Phosphros(`portador de luz'), respectivamente. Pero Pitgoras, despus devisitar Babilonia, arguy que se trataba de un mismo planeta, que apareca a un lado del Sol en ciertas ocasiones y al otrolado en otras.

Adems, los griegos tambin adoptaron la costumbre babilnica de dar a los planetas nombres en homenaje a los dioses. A la estrella vespertina y matutina, los babilonios la llamaban Ishtar, en honor a su diosa de la belleza y el amor, nombre apropiado para ese planeta que es el ms bello y brillante en el cielo. Cuando los griegos abandonaron los nombres de Hsperos y Phosphros, tambin ellos pusieron al planeta el nombre de su diosa de la belleza y el amor, Afrodita. Los romanos la llamaron Venus, y es este nombre el que perdura en la actualidad.

Venus slo es visible al atardecer yen la maana, pero otroplaneta que es casi igualmente brillante puede ser visible durante toda la noche. Pareca natural ponerle el nombre del

5. LOS CALDEOS

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dios principal. Los babilonios lo llamaron Marduk; los griegos, Zeus; y los romanos, Jpiter. Anlogamente, un planetarojizo, del color de la sangre y que, por ende, recuerda la guerra, recibi el nombre del dios de la guerra: Nergal para losbabilonios, Ares para los griegos y Marte para los romanos.

En tiempos de Nabucodonosor, los babilonios haban elaborado un minucioso calendario basado en las fases de laLuna. Cada luna nueva comenzaba un nuevo mes. Lamentablemente, haba 354 das en 12 meses lunares semejantes, mientras que el ciclo total de las estaciones (el ao solar) erade 365 das. Para mantener los meses a la par de las estaciones, algunos aos deban tener 13 meses. Los babilonios elaboraron un ciclo de 19 aos en el que haba 12 aos con 12meses y siete aos con trece meses, siguiendo un esquema fijoque mantena a la par la luna y el sol.

Ese calendario fue adoptado por los griegos, y durante cinco siglos no se hizo nada mejor, hasta que Julio Csar dispusola elaboracin de un calendario que es, en esencia, el nuestro, basado en un original egipcio.

Los judos en el exilio

El reinado de Nabucodonosor fue muy importante para losjudos; en verdad, fue un viraje decisivo en su historia. A primera vista, poda parecer que el fin de su independencia, desu monarqua, de su capital y de su templo pondra punto final a la historia juda. Pero sobrevivieron.

Ello fue el resultado, en parte, de la atmsfera cosmopolitade Babilonia y de su tolerancia religiosa. En el exilio, los judos no fueron oprimidos. Por el contrario, pudieron comprar tierras, dedicarse a los negocios y hasta prosperar. Enefecto, cuando algunos de ellos pudieron retornar a Jerusaln, los que se quedaron eran bastante prsperos como parabrindarles una considerable ayuda:

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EL CERCANO ORIENTE

Todos los que habitaban en derredor suyo les dieron objetos de plata y oro, utensilios y cosas preciosas (Esdras, 1,6).

Adems, los judos conservaron en buena medida su libertad religiosa. No se hizo ningn esfuerzo para obligarlos aadorar a Marduk.

Sin duda, en el libro bblico de Daniel hay cuentos sobre lapersecucin de Daniel y otros tres judos (Sidraj, Misaj yAbed-Nego) por Nabucodonosor, quien los hizo arrojar ahornos llameantes y a las guaridas de los leones. El Libro deDaniel fue escrito cuatro siglos despus del cautiverio babilnico, en una poca en que los judos eran perseguidos por unrey grecohablante, Antoco IV. El Libro de Daniel, al hablar depersecuciones anteriores, serva al fin de alentar la resistenciade los judos contra Antoco.

Fue por el Libro de Daniel por lo que Babilonia lleg a serconsiderada como el smbolo mismo del poder pagano y perseguidor. En siglos posteriores, su nombre fue usado paraaludir a Roma, que era pintada como una cloaca de vicios(como en el Libro del Apocalipsis, por ejemplo). A causa delas diversas referencias bblicas, todava hoy tendemos a juzgar a Babilonia como si hubiese sido una ciudad particularmente perversa, lo cual es totalmente injusto, pues no lo fuems que cualquier otra gran ciudad.

En verdad, los judos fueron tan bien tratados en Babiloniaque no hay indicio alguno de que hayan creado problemas alas autoridades. Durante el perodo del exilio, el principalprofeta judo de la poca fue Ezequiel, quien hablaba comoun cabal patriota babilonio. Lanzaba amargas invectivas contra todos los enemigos de Nabucodonosor, predeca la destruccin de Tiro y Egipto (que no ocurri), pero nunca pre-

deca el mal para la misma Babilonia. Hasta de la destruccinde Jerusaln culpaba, no a Nabucodonosor, sino a las malascostumbres de los mismos judos.

Ezequiel fue el causante de un hecho muy notable, algo queno tena precedentes en la historia y que explica -ms an

LOS CALDEOS

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que la tolerancia babilnica- el resurgimiento judo. Durantetodos los tiempos antiguos, se daba por sentado que, cuandoun pueblo era derrotado, sus dioses lo eran tambin, y cuando un pueblo era deportado, perda su sentido de identidadnacional, mora como nacin y sus dioses moran con l. Es loque les haba ocurrido a los israelitas deportados por Sargndos siglos antes.

Pero no ocurri con los judos. Haban perdido su tierra ysu templo, pero Ezequiel sostena firmemente que no habasido porque su dios fuese dbil o hubiese sido derrotado. Solamente estaba disgustado y quera castigar a los judos. Cumplido el castigo, los judos retornaran; mientras tanto, lomejor que podan hacer los judos era aprender a ser buenos.

Bajo la gua de Ezequiel, algunos sabios judos exiliados(los escribas), empezaron a poner por escrito leyendas y testimonios histricos judos, y a organizarlos de un modo adecuado al esquema de la historia que Ezequiel y los otros juzgaban correcto. As nacieron los primeros libros de la Bibliaen su forma actual.

Los judos de Babilonia se sintieron atrados por la culturababilnica, por supuesto, como todos los pueblos que entra-

ron en Mesopotamia despus de que los sumerios creasen sucultura. Por ello, no podan dejar de adoptar algo del saberbabilnico.

Sus propios testimonios se remontaban a su entrada en Canan, con oscuras leyendas sobre Moiss y, antes que l, sobrelos remotos patriarcas, Abraham, Isaac y Jacob.

Mas para la poca anterior a Abraham, dependan de lasleyendas babilnicas, y los primeros diez libros del Gnesiscontienen esas leyendas, aunque eliminados de ellas el politesmo y la idolatra. El gran relato de la Creacin del primercaptulo del Gnesis probablemente es de inspiracin babilnica. El monstruo del caos, Tiamat, se convierte en Tehom (lo profundo), sobre el que se cerna el espritu deDios.

134EL CERCANO ORIENTE

La lista de los diez patriarcas anteriores al Diluvio, y el Diluvio mismo, parecen provenir directamente de los antiguosregistros sumerios conservados por los sacerdotes babilonide tiempos de Nabucodonosor.

La torre de Babel (Gnesis, 11,1-9) es una versin del zigurat, y el cuento de que haba sido dejado sin terminar probablemente estaba inspirado en el estado inconcluso del ziguratdedicado a Marduk en Babilonia por la poca en que los judos fueron llevados al exilio.

El sueo de Jacob de la escala que se extiende desde la tierra al cielo (Gnesis, 28,12), con ngeles que suben y bajan, tal vez se haya inspirado tambin en los zigurats, con sus es-

caleras externas que se elevan de un piso al siguiente por lasque suban y bajaban las solemnes procesiones de los sacerdotes.

La historia de Abram (Abraham), el primitivo personajedel que todos los judos pretendan, con reverencia, descender, estaba tambin vinculada con Babilonia. La historia bblica dice que Abraham lleg a Canan desde Harrn (quemuchos siglos ms tarde iba a ser el ltimo puesto de resistencia asiria) y que su familia permaneci all. Fue a Harrnadonde envi a buscar una esposa para su hijo Isaac, y dondeJacob hall cuatro esposas.

Esto parece muy razonable, pues Harrn, en los tiempospatriarcales, era un centro hurrita, y se han hallado muchassemejanzas entre las costumbres de los patriarcas, tales comolas describe la Biblia, y las de los hurritas.

En la historia que poseemos del Gnesis, sin embargo, sedice que Abram y su familia llegaron a Harrn desde Ur de loscaldeos. Es posible que esta leyenda refleje una emigracinreal de Sumeria a Canan. Pero tambin es posible que los escribas que estaban puliendo y editando las leyendas judas noresistiesen la tentacin de hacer remontar los orgenes judos ala elevada civilizacin babilnica y se presentasen como igualesa sus conquistadores en cuanto a ascendencia y antigedad.

L OS CALDEOS

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Ur exista an en tiempos de Nabucodonosor; era una aldea en decadencia y casi muerta, pero que haba tenido unimportante pasado de grandeza en oscuros y remotos tiempos. Ur quizs haya sido elegida por ese halo de remota anti-

gedad que la rodeaba. Es llamada con el anacrnico nombrede Ur de los caldeos, pues aunque los caldeos gobernabanall en la poca de Nabucodonosor, ciertamente no la gobernaban en la poca de Abraham, casi quince siglos antes.

Los judos hicieron peculiarmente suyas todas estas leyendas. Tomaron el calendario de los babilonios y lo hicieronsuyo, tambin, y hasta lo conservaron durante dos mil aosdespus del fin de la civilizacin babilnica. An hoy, el calendario religioso judo es babilnico hasta en los nombres delos meses.

Los judos tambin adoptaron la semana babilnica desiete das, pero hicieron del sptimo da, el Sabbath tpicamente judo, un da particularmente dedicado a Dios. La Ley de Moiss constituye buena parte de los primeros libros de la Biblia, e indudablemente debe mucho a la inspiracin de los cdigos provenientes de los de Hammurabi y suspredecesores.

En lo sucesivo, ya no hubo peligro alguno de que los judosperdiesen su conciencia nacional. Aun sin su tierra y su templo, ahora tenan la Biblia, su Ley y su Sabbath; se haban distinguido de otros pueblos, haban obtenido una identidad yasegurado su supervivencia. Aunque no hubiesen retornadoa Jerusaln, habran conservado su identidad. La prueba deello es que la han conservado durante los veinticinco siglostranscurridos desde la poca de Ezequiel, pese a un exilio intensificado, mucho ms largo y ms duro que todo lo que lespudo infligir Nabucodonosor. Hay buenas razones, pues, para que Ezequiel, el profeta que vivi en Babilonia, sea llamado el padre del judasmo.

Y esto no es todo. Una generacin despus de Ezequiel, cuandoel exilio babilnico estaba llegando a su fin, surgi otro pro-

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L CERCANO ORIENTE

feta que fue quizs el ms grande de los poetas judos. Aparte desus escritos, no sabemos nada de l, ni siquiera su nombre.

Su obra fue atribuida a un profeta anterior, Isaas, que vivien tiempos del asedio de Jerusaln por Senaquerib, dos siglosantes, y ha sido incluida en el libro bblico de Isaas en la forma de los captulos 40 a 55, inclusive. Los comentaristas modernos lo llaman el Segundo Isaas.

Fue el Segundo Isaas quien, por vez primera, tuvo una clara visin de Yahv como un dios que no lo era solamente delos judos. Lo consider como el Dios de todo el Universo. Con el Segundo Isaas, aparece el verdadero monotesmo. Launiversalidad de Dios fue reconocida por los judos posteriores, en general, por nacionalistas que fuesen. Fue esta concepcin la que hizo posible que el judasmo diera origen a la religin cristiana y a la islmica, hijas de aqul, que se difundieron por vastas regiones y grandes poblaciones, a las que eljudasmo nunca lleg.

Y tambin ese concepto naci en Babilonia.

El anticuario real

Nabucodonosor muri en el 562 a.C., y al desaparecer su enrgica mano, se abri nuevamente una poca de perturbacio-

nes. Le sucedi su hijo, Amel-Marduk. Lo conocemos sobretodo por una mencin casual en la Biblia donde su nombreaparece corrompido en la forma Evilmerodac. La Biblia seala que, en poca de Evilmerodac, el rey exiliado de Jud eratratado con mayor indulgencia pues a la sazn haba estadoprisionero durante un cuarto de siglo.

Evilmerodac no fue rey por mucho tiempo. A los dos aos, cay vctima de una conspiracin palaciega, y el marido de suhermana (y, por tanto, yerno de Nabucodonosor) subi altrono, en el 560 a.C. Era Nergal-sharusur, ms conocido porla forma griega de su nombre Neriglisar.

lOS CALDEOS 137

Neriglisar muri a su vez en el 556 a.(., y su hijo (nieto deNabucodonosor) pronto fue derrocado y asesinado. As llega su fin la dinasta de Nabopolasar, despus de setenta aos. De los diversos partidos que rivalizaban por el trono, el quetriunf coloc en l a Nabunaid. Nos es ms conocido por laforma griega de su nombre: Nabnido.

Fue una eleccin desastrosa, pues aunque Nabnido parece haber sido una persona de calidad humana, como rey eramuy deficiente. En verdad, la realeza casi no le interesaba ens misma. Era un anticuario, un estudioso de las reliquias antiguas, y, para l, ser rey significaba solamente que tena laoportunidad de explorar el pasado con todos los recursos delEstado a su disposicin.

Excav antiguas tablillas cuneiformes con celo entusiasta ), las restaur cuidadosamente. Haca poco por la misma Babilonia, pero se interesaba por la restauracin de los templos enantiqusimas ciudades, como Ur y Larsa.

Pero tal actividad no agradaba a los poderosos sacerdotesde Babilonia. Nabucodonosor haba aumentado el poder delos sacerdotes de Marduk hasta el punto de que stos pensaron que los otros dioses eran de escasa importancia. Pero Nabnido no era nativo de Babilonia, pues haba nacido en Narran, que por entonces perteneca a los medos. Era hijo deuna sacerdotisa de Sin, el dios de la Luna, y estaba particularmente interesado en este dios y en las ciudades de las que erapatrn, como Narran y Ur. Los sacerdotes de Marduk sintieron celos, y esto iba a ser un factor importante en el desastre.

El inters de Nabnido por la erudicin origin la decadencia de las defensas babilnicas, ya que la guerra y la conquista eran las ltimas preocupaciones que tena el estudiosorey. Puso a su hijo, Belshar-ushur, al frente de la defensa nacional y l se deslig de ese aspecto del gobierno. Ese hijo esms conocido por la forma bblica de su nombre, Baltasar.

(El Libro de Daniel, escrito cuatro siglos despus de los hechos, revela poco conocimiento de la historia babilnica. En

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El. CERCANO ORIENTE

l, Baltasar aparece como rey de Babilonia, hijo y sucesor deNabucodonosor, todo lo cual es inexacto.)

Experimentamos de algn modo la sensacin de que Nabnido mereca haber vivido en paz, pues siempre es agrada-

ble hallar un rey que prefiere el saber a la guerra. De hecho, cuando Nabnido subi al trono, en el 556 a.C., haba una atmsfera particularmente pacfica en todo el mundo occidental. Adems de Babilonia, haba tres grandes potencias: Media, Lidia y Egipto. Todas eran prsperas y pacficas, casi letrgicas, bajo monarcas amables y bondadosos.

No nos parece justo, pero en una generacin los cuatro reyes fueron aniquilados.

El agente de la destruccin estaba ya listo. Era un hombrellamado Kurush, que conocemos mejor por la forma griegade su nombre: Ciro.

6. Los persas

El amable conquistador

Como Ciro fue el fundador de un gran imperio, su vida fuedramatizada por los posteriores creadores de leyendas, de lamisma forma que haba ocurrido con Sargn de Agad unosdiecisiete siglos antes.

Se supona que Ciro haba sido hijo de una hija de Astiages, rey de Media. Un orculo dijo a Astiages que su nieto estaba destinado a ser causa de su muerte, de modo que lo hizoabandonar en las montaas para que muriera. Pero lo encontr una perra que lo cuid, hasta que un pastor hall alnio y se lo llev consigo. Naturalmente, cuando Ciro se hizoadulto, se cumpli el orculo y fue causa de la muerte de suabuelo.

Podemos dejar de lado todo esto. Hay tantas leyendas deeste gnero, y todas tan similares, que se les puede atribuirmuy escaso valor. Por lo comn, su finalidad es convencer alpueblo de que un rey usurpador es realmente un miembro dela vieja familia real, al menos por el lado materno.

En realidad, Ciro empez como jefe del principado deAnshan, tierra adyacente a la frontera meridional de lo que

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EL CERCANO ORIENTE

haba sido antao Elam. Llev el ttulo de Ciro II de Anshan yhaca remontar su rango a un antepasado llamado Hakhamani que quizs haya gobernado siglo y medio antes que l. Los griegos convirtieron este nombre en Aquemenes, por lo quesus descendientes, incluido Ciro, eran llamados los aquemnidas.

En tiempos de Ciaxares, las tribus de Anshan fueron absorbidas en el Imperio medo, aunque conservaron una considerable autonoma bajo sus propios caciques. La regin msvasta de la que Anshan formaba parte se extenda por las costas septentrionales del golfo Prsico y era llamada Fars por losnativos. Nosotros la conocemos por la forma griega del nombre: Persis, que en castellano ha dado Persia, y las tribus iranias que habitaban Fars nos son conocidas como persas; porello, la masa de agua del sur es llamada el golfo Prsico.

Es importante recordar que los medos y los persas eranmiembros del grupo iranio de tribus. Su lengua era la misma,

al igual que sus costumbres y su cultura. Cuando Persia luchcontra Media, slo se trat de una guerra civil, y si un persareemplazaba a un medo en el trono, en realidad slo era el establecimiento de una nueva dinasta.

En el 559 a.C., Ciro declar a Anshan independiente deMedia. Astiages, que haba reinado en paz durante un cuartode siglo, era renuente a moverse, y por ltimo lo hizo ineficazmente. Una expedicin sin entusiasmo enviada a Persia fuefcilmente derrotada por Ciro, quien luego construy la ciudad de Pasargadas -la fortaleza de Persia- en el lugar de lavictoria. Esta ciudad, bien en el interior de Persia, a unos 200kilmetros del golfo Prsico, fue su nueva capital.

Nabnido de Caldea se alegr mucho de estos hechos. Aunque Caldea y Media haban vivido en paz desde la cadade Asiria, Media era una gran vecina que limitaba con Caldeapor el Norte y el Este, y representaba un enemigo potencialpara el futuro. Nabnido estimul a Ciro, pensando que, deeste modo, contribua a provocar una larga e indecisa guerra

6. lOS PERSAS

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civil que desangrara a Media y la debilitara. Hasta aprovech la ocasin para obtener un pequeo beneficio personal. En el 553 a.C., se apoder de Harrn, su ciudad natal e importante sede del culto de Sin, arrancndosela al preocupado Astiages.

Pero los clculos de Nabnido eran equivocados. La guerracivil no fue sangrienta ni terriblemente larga. Ciro obtuvogradualmente la adhesin de las otras tribus persas y fue con-

quistando poco a poco el Imperio por la diplomacia, ms quepor la guerra. Finalmente, en el 550 a.C., march sobre la capital meda, Ecbatana, situada a unos 500 kilmetros al nortede Anshan. Astiages fue fcilmente derrotado, y Ciro trasladsu capital a Ecbatana. Se convirti en el gobernante indiscutido de Media, que en adelante fue conocida como el ImperioPersa.

As cay Media, la primera de las cuatro grandes potenciasque se dividan el Oeste civilizado cuando Nabnido subi altrono. Debi de quedarse estupefacto ante la completa y casiincruenta victoria de Ciro. Pero quiz se consol con la ideade que Ciro haba saciado sus ambiciones y que, en el tronomedo, no sera ms vido de nuevas conquistas de lo que haban sido los reyes medos. Parece haber actuado de acuerdocon esta teora, pues en los aos posteriores a la cada de Media, Nabnido se dedic a una misteriosa tarea en las regiones desrticas del sudoeste de Caldea. Quiz fue una expedicin de anticuario.

Pero si Nabnido cont con el pacifismo de Ciro, sus clculos eran equivocados.

Luego le toc el turno a Lidia, gobernada a la sazn porCreso, cuya riqueza hizo de l un personaje legendario. Creso, en verdad, le hizo el juego a Ciro al declarar la guerra aPersia. Segn la tradicin, Creso se sinti animado a hacerlopor un orculo segn el cual si lanzaba su ataque, caera ungran imperio. Y as fue: el suyo propio. En el 547 a.C.> todaAsia Menor era persa, y Ciro gobern sobre el mayor imperio

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ELCERCANO ORIENTE

(en superficie) que se habla conocido hasta entonces en el Occidente.

Despus del ataque a Lidia, Nabnido se percat de quesus clculos eran errados. Trat de unirse con Egipto paraayudar a Lidia, pero esta ayuda fue ineficaz. En verdad, fuepeor que intil, pues brind a Ciro la excusa para volversecontra Caldea.

En el 539 a.C., se produjo el fin. Nabnido, incapaz de llevar una guerra activa, dej la defensa de la ciudad a su hijoBaltasar, pero no hubo ninguna defensa digna de mencin. Ciro era un maestro de la guerra psicolgica e hizo acuerdoscon los sacerdotes de Marduk, cuyo descontento con Nabnido los llev fcilmente a la traicin.

As, Ciro dispuso de una poderosa quinta columna dentrode la ciudad, que se rindi prcticamente sin descargar ungolpe. El libro bblico de Daniel dice que Baltasar estaba disfrutando de un banquete cuando los persas se preparabanpara atacar a la ciudad, pero este cuento no hace justicia alpobre general. Condujo sus ejrcitos lo mejor que pudo y muri combatiendo en algn lugar fuera de la ciudad. Nabnidofue exiliado al Este, lejos, y el Imperio Caldeo lleg a su finslo ochenta aos despus de haber sido fundado.

Ciro mantuvo su parte del acuerdo. Tan pronto como entren Babilonia, restaur a los sarcedotes de Marduk al rangoque ellos juzgaban apropiado. Ms an, l mismo asumi deliberadamente las funciones sacerdotales propias de un reybabilonio y se present como humilde servidor de Marduk. El resultado de esto fue que los sacerdotes ensalzaron profusamente a Ciro y mantuvieron la ciudad apartada de toda rebelin despus de marcharse l.

Ciro fue un conquistador que comprendi las virtudes dela bondad, en oposicin al terror. Al tratar a los conquistadosamablemente y con toda consideracin, se los ganaba y po-

da sentarse con mayor seguridad en un trono menos sangriento; as pudo gobernar un territorio ms vasto que el de

6. IDS PERSAS143

cualquier conquistador anterior. Es sorprendente que se necesitase tanto tiempo para que alguien osara hacer el experimento, y ms sorprendente an que tan pocos conquistadores hayan aprendido esta leccin en apariencia tan sencilla.

El nuevo conquistador se gan fama inmortal por otrosencillo acto de bondad. Permiti a los exiliados en Babiloniaretornar a sus tierras natales. Entre ellos estaban los judos, parte de los cuales retornaron inmediatamente a Jerusaln. ElSegundo Isaas puso a Ciro por los cielos a causa de esto, y eldeleite bblico por el gentil conquistador ha creado una opinin favorable a l en la mente de cientos de millones de personas desde entonces, personas que de otro modo jams habran odo hablar de Ciro. (Poda l de algn modo haberprevisto que ste sera el resultado de su accin?)

Slo una pequea parte de los judos babilonios volvierona Jerusaln. La mayora permaneci en una ciudad y una regin que, en ese momento, ellos consideraban como su hogary en donde se sentan bien. Y durante los quince siglos siguientes la colonia juda de Mesopotamia fue un importantecentro del saber judaico.

La conquista persa de Babilonia marc un hito importanteen la historia mesopotmica. Despus de casi dos mil aos dedominacin de diversos pueblos de lenguas semticas, la tierra fue gobernada por un pueblo que hablaba una lengua in-

doeuropea. Ello hizo que fuera mucho ms difcil absorber alos nuevos amos, que tenan una cultura y un origen muy diferentes de los de los pueblos mesopotmicos.

Sin duda, los persas sintieron atraccin por la antigua civilizacin mesopotmica. Adoptaron la escritura cuneiforme yse mostraron favorables a la religin de Marduk. Pero noaceptaron el acadio y su complicado conjunto de smboloscuneiformes. En cambio estimularon la segunda lengua de laregin, el arameo. Era tambin una lengua semtica, pero tena una base alfabtica. Bajo la dominacin persa, el arameose convirti en la lengua principal de Mesopotamia, y el aca-

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EL CERCANO ORIENTE

dio qued limitado a la liturgia religiosa. Y aun en sta se esfum; la ltima inscripcin acadia que tenemos data deaproximadamente el 270 a. C., dos siglos y medio posterior ala conquista persa. Luego, esa lengua se extingui, dos milaos despus de que Sargn de Agad la impusiera sobre elsume rio.

Luego, los reyes persas tambin instalaron sus capitales'fuera de Mesopotamia, de modo que por primera vez en lahistoria el pueblo de la regin tuvo un amo que resida en elexterior. Esto hizo que los reyes persas experimentasen la influencia mesopotmica desde cierta distancia, y nunca se asimilaron enteramente a esa antigua cultura. En verdad, los gobernantes persas cayeron cada vez ms bajo la influencia deun nuevo modo de pensamiento que tuvo resultados desastrosos para Mesopotamia.

La guerra de la luz y las tinieblas

El Imperio Persa sigui expandindose despus de la conquista de Caldea. El mismo Ciro desapareci en el Este, mientras extenda la influencia persa por las profundidades delAsia Central, adonde ningn asirio se haba aventurado. Allmuri en una batalla, en el 530 a.C. Cuando muri, la nicade las cuatro grandes potencias que haban existido un cuarto de siglo antes que todava conservaba su independenciaera Egipto. Por sus conquistas y por el tratamiento ilustradoque dio a los conquistados, a veces se llama a Ciro con el apodo de Ciro el Grande.

Su hijo mayor era Kanbujiya, que conocemos en la formagriega de su nombre como Cambises. Babilonia conoca biena este hijo. En el 538 a.C., haba sido l quien realiz los deberes rituales de un rey babilonio en el festival de ao nuevo, mientras su padre se hallaba en el exterior con el ejrcito. Mstarde, en el 530 a.C., cuando Ciro march en su ltima cam-

h. LOS PERSAS

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paa, Cambises fue nombrado regente y estableci su capitalen Babilonia.

Subi al trono sin perturbaciones y su relativamente cortoreinado se seal por la complecin de la conquista persa delos reinos orientales. En el 525 a.C., march sobre Egipto, quecay sin ofrecer mucha resistencia, y entonces la nica granpotencia que quedaba era Persia. El nuevo imperio abarcabaun mbito de una superficie enorme, aun juzgado por patrones modernos, y no haba fuera de sus lmites ninguna potencia que pudiese amenazarlo.

Significa esto que no iba a conocer disturbios? En absoluto. Aunque una potencia sea demasiado fuerte para ser perturbada desde fuera, siempre puede serlo desde dentro. Si nopuede hallar problemas en el curso natural de los sucesos, enotras palabras, se los inventa.

En el caso de Persia, ocurri del siguiente modo, siatendemosa la historia oficial que se public posteriormente.

Cuando Cambises se march a Egipto, deseaba que no hubiese ningn prncipe de la casa real alrededor del cual pudiera reunirse un grupo disidente. Tal grupo habra podido difundir un falso rumor de que haba muerto en Egipto y hacerse con el poder. El resultado poda ser una guerra civil queacarrease la muerte y la miseria a muchos miles de personas. Por ello, Cambises hizo ejecutar a su hermano, Bardiya. Estonos parece un crimen terrible, pero, segn las normas de lapoca, pudo haberse considerado como una accin necesariapara un estadista. Herodoto llama a ese hermano Smerdis, yste es el nombre por el que mejor lo conocemos.

Pero en la ausencia de los medios modernos de comunicacin, la gente no puede conocer la apariencia de un prncipemuerto o siquiera saber que realmente est muerto. Si depronto alguien pretende ser el principe aludido, muchos quiz lo sigan. Los nobles, que podran saber que el pretendienteno es realmente el prncipe, pueden aprovechar la oportunidad para usarlo como un instrumento con el cual combatir al

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I. CERCANO ORIENTE

rey legtimo y obtener nuevos privilegios cuando el pretendiente suba al trono.

Mientras Cambises estaba en Egipto, un sacerdote medollamado Gaumata pretendi ser Smerdis y, en el 522 a.C., fueproclamado rey por algunos de los nobles. Es conocido en lahistoria como el Falso Smerdis. (Dicho sea de paso, los sacerdotes de las tribus iranias eran llamados magi. Puesto quegeneralmente la gente comn piensa que los sacerdotes tienen poderes ocultos, magi como caldeo, lleg a significarhechicero o mago. En verdad, nuestras voces mago y mgico derivan de magi.)

Probablemente, detrs de estos sucesos haya habido algoms que el mero intento de un sacerdote y de algunos de susseguidores de apoderarse del trono. Tal vez estuviesen involucrados motivos nacionalistas y hasta religiosos, pero stos noaparecen en las fuentes de informacin que tenemos.

Por ejemplo, Gaumata era un medo, y es muy posible quedetrs de la intriga estuviesen los nobles medos que habansido todopoderosos antes del advenimiento de Ciro y que haban sido suplantados desde entonces por familias persas. Bien pueden haber luchado para intentar recuperar su posicin anterior.

Cuando le llegaron las noticias, Cambises estaba retornando de Egipto. Hizo saber que el verdadero Smerdis estabamuerto, pero l mismo muri antes de que pudiera hacer algoms. La causa de su muerte no est clara, y es al menos posible que hubiese algn juego sucio.

Con Cambises estaba un joven llamado Darayavaush, msconocido por nosotros en la forma griega de su nombre, Da-

ro. Era primo tercero de Cambises y miembro de una ramamenor de la familia aquemnida.

A la muerte de Cambises se puso al frente del partido persa y se abalanz sobre Media. All, en un ataque fulminante ysumamente osado, logr apoderarse del falso Smerdis y lomat inmediatamente. Luego se proclam rey y, despus de

loS PERSA

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siete meses de incertidumbre con respecto a la sucesin, todotermin.

Fue Daro, pues, quien elabor la historia oficial de cmolleg a ser rey, y Herodoto acept y transmiti esta historiaoficial. Pero hay alguna verdad en ella? Puede que s, desdeluego, y Daro quiz relat todo tal como haba ocurrido. Porotro lado, tambin puede ser uno de esos casos en los que unagran mentira se ha filtrado en la historia. Podra ser que elmismo Daro hubiese dispuesto el asesinato de Cambises? Podra ser que, cuando el hermano menor de Cambises (suhermano menor real, an vivo) tratase de aduearse del trono, Daro lo hiciese matar y difundiera la noticia de que setrataba de un falso Smerdis? Y si fue as, cul sera el motivo que lo llev a hacer todo eso? Simple ansia de poder? Ohaba algo ms? Era una cuestin religiosa?

Al parecer, en algn momento comprendido entre el 600 yel 550 a.C. en tiempos del Imperio Medo, vivi un reformadorreligioso en la regin situada al sur del mar de Aral, del otrolado de la frontera noreste de ese imperio. (Segn una leyendaposterior, era un medo que haba huido atravesando los lmites del Imperio para escapar a la persecucin. Pero tambinpuede haber sido un nativo de esa remota regin.) Su nombreera Zaratustra, aunque tambin es conocido por la forma grie-

ga de su nombre, Zoroastro. La doctrina de Zoroastro se acercaba al monotesmo ms que cualquier otra religin de la poca, excepto el judasmo. Zoroastro proclam a Ahura Mazdacomo gran dios del Universo, el dios de la luz y el bien.

Para explicar la existencia del mal, Zoroastro supona laexistencia de otro ente, Ahrimn, que representaba las tinieblas y el mal. Ambos, Ahura Mazda y Ahrimn, tenan un poder aproximadamente igual, y el Universo estaba desgarradopor la guerra entre ellos. Todos los hombres se alinean en estalucha de un lado o del otro. Los que se adhieren a elevadosprincipios ticos se colocan del lado de Ahura Mazda, quien, desde luego, habr de ganar.

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EL CERCANO ORIENTE

Esta doctrina de una guerra entre el bien y el mal tuvo lagran virtud de explicar la existencia del mal en el mundo ypor qu a veces los hombres buenos sufren y pueblos enterosson arrojados a la miseria pese ala existencia de un Dios bondadoso y misericordioso.

Despus de la muerte de Zoroastro, sus enseanzas se difundieron gradualmente por todo el Imperio Persa. Ejercifuerte influencia sobre el judasmo. Slo despus de conocerel pensamiento de Zoroastro comenzaron los judos a elaborar la doctrina de Satn como eterno adversario de Dios. Pero, claro est, los judos nunca aceptaron la idea de que Satn poda ser igual a Dios, o siquiera casi igual, como Ahrimn haba sido el igual o casi el igual de Ahura Mazda.

Todo el sistema de ngeles y demonios que entr gradualmente en la teologa juda despus del retorno del exilio babilnico probablemente deriv tambin del zoroastrismo. Loszoroastrianos desarrollaron elaboradas teoras sobre la vidadespus de la muerte, que el judasmo tambin adopt. Antes, los judos slo hablaban de una oscura existencia en elSeol, que era muy similar al Hades griego.

El zoroastrismo no pudo difundirse sin resistencias, y enlas primeras dcadas del Imperio Persa debi de haber muchas fricciones internas entre quienes aceptaban y quienes rechazaban las enseanzas de Zoroastro.

El zoroastrismo, como el judasmo, era una religin intolerante. No slo predicaba lo que juzgaba la verdad, sino queafirmaba tajantemente que las otras religiones estaban equivocadas. Como los judos, los zoroastrianos considerabanque quienes adoraban a otros dioses realmente adoraban demonios, y que ste era el pecado mortal de la idolatra.

Cabe sospechar que Ciro y Cambises no eran zoroastrianos, pues consintieron en adorar a Marduk en su papel de reyes babilonios. Pero Daro era, con toda certeza, un zoroastriano, pues en sus inscripciones apela devotamente a AhuraMazda. Podra ser que Daro, en una sagrada pasin por el

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zoroastrismo, intrigase y matase para obtener el poder supremo con el fin de imponer su religin?

Puede ser, pero es dudoso que alguna vez se pueda probaro refutar esta teora.

Sea como fuere, el ascenso de Daro al trono debi de caercomo un rayo sobre Babilonia. Ciro y Cambises haban tratado bien a los babilonios y se haban inclinado ante Marduk. Y podan estar seguros de que Daro no hara lo mismo. Tal vez pensaron que el nuevo monarca hara lo posible parasuprimir su religin. Buscaron desesperadamente a alguienque los condujese a la rebelin y, por supuesto, hallaron unlder.

Un hombre de imponente apariencia y fcil elocuenciase proclam hijo de Nabnido y se hizo llamar Nabucodonosor III. Los hombres acudieron a l y en poqusimo tiempo tuvo un ejrcito a su disposicin. Levant defensas a lo largo del Tigris y se dispuso a impedir el cruce del ro cuandoDaro llegase del Este.

Daro opt por no arriesgarse a librar una batalla en regla. En cambio, dicho en trminos modernos, se infiltr en elfrente, enviando a sus hombres a travs del ro en pequeoscontingentes y en puntos muy alejados unos de otros. Luegolos reuni rpidamente en la retaguardia del usurpador, loderrot y march sobre Babilonia en persecucin de los restos del ejrcito rival. En el 519 a.C., tom Babilonia, justamente veinte aos despus de que la tomase Ciro. La tratms severamente que ste, y Babilonia se someti hoscamente ante la fuerza superior.

En relacin con el saqueo de Babilonia por Daro, Herodoto relata una historia que ha servido siempre como modelo deun increble patriotismo. Segn el historiador griego, Babilonia resisti con tal vigor que los persas desesperaron de to-

marla. Por ello, un noble persa, Zopiro, concibi el plan dehacerse cortar las orejas y la nariz y hacerse azotar hasta quedar hecho una piltrafa ensangrentada. Luego se present ante

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ELCERCANO ORIENTE

los babilonios como un prfugo de la crueldad de Daro. Lavista de sus heridas y mutilaciones no hicieron dudar a los babilonios, quienes lo recibieron regocijados de la victoria propagandstica que les ofreca Zopiro.

Despus de permanecer entre ellos el tiempo suficientepara ganarse enteramente su confianza, Zopiro abri las puertas de Babilonia al ejrcito persa.

Pero no podemos aceptar la veracidad de este relato. Esuno de esos adornos que dan dramatismo a la historia, peroson falsos. Parece cierto que Babilonia no estaba en condiciones de resistir a Daro con tal resolucin que hiciese necesariala treta de Zopiro.

El organizador

Daro era un hombre capaz, y, pese a los mtodos quiz dudosos por los que lleg al trono, fue el mejor gobernante queiba a tener nunca el Imperio Persa. Ms an, tena la valiosacapacidad de aprender a moderarse. Nunca permiti que suentusiasmo por el zoroastrismo obnubilase su juicio sobre loque era conveniente. Una vez derrotada Babilonia, evit llevarla a la desesperacin y concedi a los babilonios el dere-

cho de adorar a sus viejos dioses. Lo mismo hizo con losegipcios, quienes lo consideraron, por eso, como un reygrande y bondadoso.

Hasta ayud a los judos. Este pueblo haba tratado durante ms de veinte aos de reconstruir el Templo de Jerusaln, contra la oposicin de la poblacin local. Los gobernadorespersas de la regin fueron convencidos por los sectores antijudos de que deban impedir tal construccin. Una orden deDaro modific esa situacin, y en el 516 a.C. el Templo fuereconstruido y consagrado nuevamente.

Adems, como Ciro y Cambises haban sido conquistadores, a Daro le quedaba poco por hacer a este respecto, pues

LOSPERSAS

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El Imperio Persa

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L CERCANO OREEN

ms all de las fronteras persas quedaba poca cosa digna deser conquistada. Hasta puede que Daro careciese de muchonimo para emprender aventuras extranjeras. Intent algu-

nas, con todo, y extendi el territorio persa hacia el sudeste, hasta los lmites con la pennsula de la India.

Tambin envi un ejrcito a Europa (el primer ejrcitoasitico civilizado que apareci en este continente) y se anexion algunos territorios situados al norte de Grecia. A loshistoriadores griegos posteriores, esto debe de haberles parecido mucho ms importante que a los mismos persas. Encuanto a las pequeas pero pendencieras ciudades-Estadogriegas, Daro las ignor casi hasta el final de su reinado. Noparecan merecer la pena de ser conquistadas.

Daro dedic su tiempo principalmente a consolidar 1conquistas de sus predecesores y hacer del Imperio un mecanismo eficiente. Organiz la administracin del extendidoImperio, creando regiones gobernadas separadamente, o satrapas, por virreyes o strapas, cada una de las cualesconstitua una unidad lgica.

Hizo construir excelentes caminos para que hicieran lasveces de un sistema nervioso del Imperio, y a lo largo de elloscre un sistema de correos a caballo (una especie de poneyexpreso) que eran los impulsos nerviosos. Fue la eficienciade este sistema de jinetes lo que mantuvo unido el Imperio enuna poca en que no haba ferrocarriles ni telgrafos. Mediosiglo despus de la muerte de Daro, Herodoto admiraba a estos infatigables correos con palabras que han atravesado lossiglos y ahora sirven como lema de la Administracin de Correos de los Estados Unidos:

Ni la nieve, ni la lluvia, ni el calor ni las tinieblas de la noche impiden a estos correos hacer los recorridos que tienenasignados.

Daro tambin reorganiz las finanzas, estimul el comercio, puso en orden el sistema de impuestos, acu moneda yestandariz los pesos y medidas. En suma realiz pocas ac-

s. LOS PERSAS

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ciones espectaculares, de esas que dan gran fama, como marchas militares, asedios y conquistas, y muchas de esas acciones montonas y poco romnticas, que dan prosperidad y felicidad a un pas.

Raramente Asia Occidental, incluyendo Mesopotamia, fuegobernada tan eficiente y suavemente como en los aos comprendidos entre el 521 a.C. y el 486 a.C., o sea, el perodo depoco ms de cuarenta aos en el cual gobern Daro.

Al comienzo de su reinado, Daro estableci su capital deinvierno en Susa, la antigua capital de Elam (aunque anpasaba los veranos en la regin ms fresca de Ecbatana). Laeleccin de Susa era muy juiciosa. No formaba parte deMedia ni de Persia propiamente dichas, de modo que ninguno de los dos principales grupos gobernantes poda resentirse. Tambin estaba casi en el punto medio del tringulo formado por las ciudades de Ecbatana, Pasargadas yBabilonia, que eran respectivamente los corazones de Media, Persia y Mesopotamia, de modo que la capital tenauna ubicacin central. Con el establecimiento de la capitalde Daro en Susa, la regin -que antao haba sido Elamse hizo completamente persa y fue llamada en lo sucesivo Susiana.

Pero Daro no olvid completamente que era un persa. Comenz a trabajar en la construccin de una nueva y magnfica capital para la patria persa, a unos 50 kilmetros al sur dePasargadas. La llam Parsa, pero es ms conocida por elnombre griego de Perspolis, o ciudad de los persas.

En el aspecto prctico, Perspolis fue un fracaso, pues nuncalleg a ser una verdadera ciudad, sino que fue solamente unaresidencia real, o, ms exactamente, un mausoleo real. Contena magnficos palacios, an hoy impresionantes en sus ruinas. Mientras que Ciro y, tal vez, Cambises fueron enterrados en Pasargadas, Daro I y sus sucesores lo fueron en Perspolis.

Pero, a largo plazo, la obra ms importante de Daro fuesolamente una inscripcin de propaganda que hizo grabar

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El. CERCANO ORIENTE

sobre un peasco cercano a la actual aldea de Behistn. Se halla a unos 120 kilmetros al sudoeste de Ecbatana, en el camino principal entre la vieja capital meda y la an ms vieja Babilonia.

La inscripcin fue colocada deliberadamente en un lugarmuy elevado, casi inaccesible, donde los grabadores deben dehaber hecho su trabajo con un gran riesgo personal. (La razn de esto fue, indudablemente, la determinacin de Darode no permitir que la inscripcin fuese borrada o alteradapor sucesores que no le tuviesen simpata. Los gobernantes amenudo reescriben la historia pasada de esta manera, peroDaro no iba a permitir que ocurriera en su caso.)

Los hombres vieron la inscripcin desde lejos en los siglossiguientes, y un viajero griego, Diodoro Sculo, inform de suexistencia cinco siglos despus de ser grabada. La atribuy ala legendaria reina Semramis, pues los griegos le atribuantoda construccin antigua y monumental. Diodoro conside-

r que la gran figura humana que se ve sobre la superficie rocosa -que representaba a Daro, claro est- era Semramis, pese a que tena una abundante barba.

En tiempos modernos, la inscripcin adquiri un nuevosentido y result ser una fuente inapreciable para la historiade Asia Occidental. Ella relata cmo Daro mat al falsoSmerdis y subi al trono. Es nuestra fuente para esta historia e indudablemente la relata al gusto de Daro. La mismahistoria era relatada en tres lenguas diferentes, para que pudieran conocer la versin oficial de ella el mayor nmeroposible de sbditos de Daro, que hablaban diversas lenguas. Esas tres lenguas eran el persa antiguo, el elamita y elacadio.

En 1833, la inscripcin atrajo la atencin de un oficial delejrcito ingls, Henry Creswicke Rawlinson, que se hallabadestinado en Persia. Gracias a la inscripcin de Daro y suinvoluntaria donacin al mundo del futuro de una especiede diccionario, fue posible leer los restos de la biblioteca de

6. LOS PERSAS15.

Asurbanipal. De lo contrario, esa biblioteca no sera ms queuna coleccin de ladrillos cubiertos de trazos ininteligibles.

Ms tarde, con la ayuda del acadio, tambin pudo descifrarse el sumerio.

El fin de Marduk

Daro muri en el 486 a.C. y, en algunos aspectos, la grandeza de Persia tambin comenz a decaer. Fue sucedido por unode sus hijos, Khshyarsha, a quien conocemos mucho mejorcomo Jerjes I, forma griega de su nombre.

Jerjes era hijo de Daro y Atosa, hija de Ciro el Grande. Daro se cas con ella despus de subir al trono, aparentementepara reforzar su posicin y disimular su carcter de usurpador. Haba tenido hijos de matrimonios anteriores, pero Jerjes era nieto de Ciro, y esto lo destinaba lgicamente al trono.

Pero hubiese sido mejor que se usase otro tipo de lgica, pues Jerjes era muy inferior a su padre como gobernante.

Claro que comenz su reinado con tropiezos. Hacia el final de la vida de Daro, en el 499 a.C., algunas ciudades griegas de la costa egea de Asia Menor se haban rebelado, y laciudad de Atenas, que estaba en la Grecia continental, lashaba ayudado. Daro aplast la revuelta y luego envi unafuerza expedicionaria a Grecia para castigar a Atenas. Sorprendentemente, esa fuerza expedicionaria fue derrotadaen el 490 a.C.*, y mientras preparaba una expedicin de mayor envergadura, Daro muri. Jerjes hered la tarea de vengar el honor persa.

Jerjes no pudo hacerlo inmediatamente porque haba estallado una rebelin en Egipto. Era una tentacin comn para

Esa fue la famosa batalla de Maratn. Detalles sobre ella y otros aspectos de la historia griega podrn encontrarse en mi libro Los griegos, Alianza Editorial, Madrid, 2000 (1981).

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I CERCANO ORIENTE

un pueblo sometido rebelarse al final de un reinado, y Egiptosucumbi a ella. Probablemente fue estimulado tambin poragentes atenienses, quienes estaban terriblemente anhelantesde enredar al Imperio Persa en querellas civiles antes de quedescargase toda su fuerza sobre Grecia. La rebelin fue tambin resultado de las creencias religiosas de Jerjes. Era muchoms zoroastriano que su padre, por lo que los sacerdotesegipcios podan prever que tendran problemas.

La revuelta, desde luego, slo confirm a Jerjes en su disgusto por aquellos de sus sbditos que tenan otras religiones. As, dej de lado todo lo dems, incluso la expedicin a Grecia, y se enfrent primero a los egipcios. (Esto fue exactamente lo que deseaban los atenienses y segn todas las probabilidades, lo que salv a Grecia.)

La revuelta egipcia fue sofocada, aunque al cabo de tresaos, y Jerjes se volvi luego contra otros no zoroastrianosdel Imperio. El libro bblico de Ester trata de sucesos que presuntamente tuvieron lugar durante su reinado. (Jerjes es llamado Asuero en este libro.) All se dice que se estuvo a puntode aplicar severas medidas antijudas, que fueron evitadasgracias a la influencia de la reina juda Ester. Pero este libro es, casi con seguridad, una novela escrita tres siglos despus de lapoca de Jerjes y no puede ser considerado literalmente verdadero.

Lo histricamente cierto es que Jerjes descarg su furia sobre los babilonios, donde los lderes nacionalistas no pudieron evitar la tentacin de rebelarse, a imitacin de Egipto.

En el 484 a.C., los ejrcitos de Jerjes se abrieron camino ha-

cia Babilonia, y all el monarca destruy deliberadamente lavida religiosa de la ciudad. Jerjes orden quitar la estatua de orode Marduk, que Ciro y Cambises haban venerado prudentemente. Un sacerdote que trat de detener a los soldados que estaban desmontando el templo y ponan sus impas manos sobre la estatua fue muerto framente por hombres que carecande todo sentimiento de temor o reverencia por el gran dios.

6. WS PERSAS

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Lo que ocurri entonces fue mucho peor que lo sucedidodos siglos antes, cuando Senaquerib el asirio haba hechoquitar la estatua de Marduk, aunque Senaquerib destruy totalmente Babilonia y Jerjes no lo hizo. Senaquerib al menoshaba sido un creyente. Castig a Babilonia, pero reverenciaba a los viejos dioses de Mesopotamia. Haba esperanzas, pues, de que otro rey restaurase por piedad la ciudad, y de hecho lo hizo el mismo hijo de Senaquerib, Asarhaddn.

Pero ahora a Marduk se lo llevaron, con falta total de respeto, hombres de costumbres diferentes y dioses totalmente diferentes. Fue como si los babilonios adquiriesen concienciade que haba atravesado definitivamente cierta lnea divisoria, que Marduk nunca sera restaurado y los viejos dioses finalmente moriran. Desapareci el espritu de la vieja culturaque provena de los antiguos sumerios, muertos ya haca largo tiempo, y empez la decadencia final.

Quiz los sacerdotes experimentaron un torvo placer conlo que le ocurri luego a Jerjes. En el 480 a.C., llev a Greciauna gran expedicin, tan grande como para abrumar a losgriegos por sus meras dimensiones. Sin embargo, inexplicablemente, fracas, y Jerjes se vio obligado a volver con unavergonzosa frustracin.

Se retir a su harn, en una tenaz reclusin, y perda eltiempo en proyectos intiles, como los de ampliar y hacer msmagnficos los palacios de Perspolis. Finalmente, fue asesinado en el 465 a.C., como resultado de una intriga palaciega.

Pero eso no restaur Babilonia. La ciudad y su pueblo permanecieron paralizados por la apata, como meros espectadores de los grandes sucesos que iban a desencadenarse a sualrededor.

As, cuando Egipto se rebel nuevamente al morir Jerjes ymantuvo una desesperada resistencia de seis anos contra elnuevo monarca persa, Artajerjes I, Babilonia no se movi.

El centro de inters del mundo civilizado pareca, en efecto, haberse mudado de las antiguas culturas fluviales del Ti-

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EL CERCANO ORIENTE

gris y el ufrates ala del Nilo y a las belicosas ciudades griegas. Estas recin llegadas al escenario de la civilizacin estaban creciendo rpidamente. El xito completamente inesperado delos griegos contra la torpe expedicin de Jerjes pareca haberlas llenado de una energa casi sobrehumana y de una auto-

confianza casi divina. Su ciencia estaba dejando atrs al venerable saber de los antiguos. Sus incansables viajeros y comerciantes estaban en todas partes, husmeando con curiosidaden las polvorientas costumbres antiguas. Sus soldados combatan como mercenarios a todo lo largo del borde del Imperio Persa, y ningn griego pareca capaz de resistir su pesadoarmamento y su arrollador lan.

Durante medio siglo despus del fracaso de la expedicinde Jerjes contra los griegos, stos y sus barcos estuvieron hostigando la lnea costera persa, estimulando a los rebeldesegipcios y, en general, poniendo obstculos al gigantesco imperio. Persia apareca ante todo el mundo como un gigantepoco digno que trataba de ahuyentar a la nube de mosquitosgriegos que lo picaban ya en un lado, ya en otro.

La batalla de los hermanos

Persia comprendi que los griegos podan ser fastidiosos, pero nunca perjudicaran seriamente a Persia mientras permaneciesen divididos y luchando continuamente unos contra otros. Persia, pues, aprendi a mantener vivas esas luchasy destin grandes cantidades de dinero a tal fin.

Por la poca en que muri Artajerjes I, en el 424 a.C., Persiatuvo la satisfaccin de ver a las ciudades griegas alinearse parallevar a cabo una especie de guerra mundial en miniatura. Todo el mundo griego se adhiri a una de las dos grandes ciudades, Atenas y Esparta, que trabaron un combate a muerte.

El nuevo monarca persa, Daro 11, hizo lo que pudo paraavivar la contienda. De las dos ciudades griegas Esparta pare-

6. LOS PERSAS159

cala menos ambiciosa y la que ms probablemente limitarasus actividades a la misma Grecia. Por ello, Persia arroj cadavez ms su peso del lado espartano. En el ao de la muerte deDaro II, el 404 a.C., la poltica persa triunf y Esparta aplast a Atenas.

Esto pareca ventajoso para Persia, pero no lo fue totalmente, pues esta victoria desencaden una querella dinsticaque iba a tener fatales consecuencias para Persia. Esto ocurridel siguiente modo.

Daro II dej dos hijos. El mayor le sucedi en el trono conel nombre de Artajerjes II. Pero el ms joven era un hombretalentoso y no estaba dispuesto a admitir que se le pasase poralto. Su nombre era Ciro, y habitualmente se le llama Ciro elJoven para distinguirlo del fundador del Imperio Persa. Cuando slo era un adolescente, haba manejado las relaciones de Persia con los griegos y haba demostrado ser un sagazjuez de hombres y sucesos.

Ciro consideraba que haba hecho lo suficiente por Esparta como para merecer una retribucin, y lo que l quera eraun contingente de soldados griegos. Con un ejrcito persa yun contingente griego como instrumento de ataque, podraabrirse camino hasta Susa y proclamarse rey.

Los espartanos eran demasiado cautelosos para ayudarlooficialmente (a fin de cuentas, poda salir perdedor), pero elfin de la guerra entre Atenas y Esparta haba dejado inactivosa muchos soldados dispuestos a enrolarse como mercenarios. Un exiliado espartano, Clearco, supervis el reclutamiento deesos mercenarios y se puso a su frente. Reuni casi 13.000 soldados griegos, con los que en el 401 a.C. march junto con elejrcito de Ciro.

Atravesaron Asia Menor hasta llegar al ufrates superior, en Tapsaco, a unos 120 kilmetros al sur de Harrn. Por pri-

mera vez en la historia, un cuerpo grande de soldados griegospenetr en la histrica tierra de los dos ros. Cruzaron el ufrates y avanzaron aguas abajo a lo largo de 560 kilmetros.

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EL CERCANO ORIENTE

Los griegos se encontraron entonces a unos 1.700 kilmetrosde su patria.

Pero mientras tanto, Artajerjes finalmente cay en la cuenta de que su hermano menor no iba a su encuentro para saludarlo y congratularlo, sino para matarlo. Reuni una granfuerza militar, incluso los mercenarios griegos que pudo hallar, y avanz para hacer frente a Ciro.

Los dos ejrcitos se encontraron en Cunaxa, aldea cercanaal ufrates situada a unos 150 kilmetros al noroeste de Babilonia. A slo unos 30 kilmetros de Cunaxa se hallaba Sippar, que casi dos mil aos antes haba sido una de las sedes realesde Sargn de Agad.

Ambos ejrcitos se aprontaron para la lucha, y por primera vez en la historia mesopotmica iba a librarse una batallasin una participacin importante de los habitantes de esa tierra. Fueron meros espectadores, mientras persas y griegoscombatan.

Los griegos extendieron su lnea frente a la corriente endescenso, de tal modo que su flanco derecho se apoyaba en elro. Clearco, un espartano estpido y sin imaginacin, coloca los griegos en ese flanco porque, en las batallas habitualesentre ejrcitos griegos, era el puesto de honor. Se esperabaque los soldados del flanco derecho soportaran lo ms reciode la batalla.

Frente a ellos, de cara contra la corriente, se hallaba el ejrcitoimperial persa. Lo comandaba Artajerjes II, que ocup el puesto de honor, en el centro. En realidad, el ejrcito imperial eramucho mayor que el de Ciro, de manera que se extenda hastalejos del ro. Su centro estaba frente al ala izquierda de Ciro.

Ciro vio y capt la situacin. El ejrcito imperial no contaba para nada. Slo el rey, Artajerjes II, importaba. Si mora, Ciro se convertira en el rey legtimo y todos los soldados persas de ambos lados se le uniran inmediatamente. Era innecesario, pues, destrozar al ejrcito persa; slo era menester matar al rey.

6. LOS PERSAS

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Por ello, Ciro pidi a Clearco que apostase el ala derechaoblicuamente, hacia la izquierda, para atacar el centro imperial. Pero Clearco seal que el ala derecha quedara entonces separada del ro y expuesta a un ataque lateral. Ciroposiblemente le sealara que las fuerzas imperiales que se leoponan eran tropas ligeramente armadas que poco podanhacer contra l aunque su flanco quedase expuesto. Adems, antes de que pudiesen hacer siquiera eso, Artajerjes II estaramuerto o en fuga y la batalla habra terminado.

Pero Clearco se neg. Iba a combatir segn las normas tradicionales. Iba a avanzar de frente y proteger su flanco.

Y as lo hizo. Los trece mil soldados griegos avanzaron defrente y arrasaron a las tropas ligeras que se les opusieron. Artajerjes haba permitido esto. Concentr sus fuerzas principales en su derecha, que rodeaba a la izquierda de Ciro, mucho ms corta, y la estaba destruyendo mientras Clearco y sushombres no hacan nada.

Ciro, enloquecido de frustracin, reuni a su alrededor todos los jinetes que pudo -unos seiscientos- y carg directamente contra el centro imperial, contra su hermano, con unasola idea: matarlo y dar fin a la batalla.

Pero Artajerjes estaba bien custodiado por diez veces msjinetes que los que comandaba Ciro. Dej llegar a ste, sus caballeros engulleron a la pequea fuerza atacante y en la cortaescaramuza que sigui, Ciro fue derribado y muerto. La batalla haba terminado.

Artajerjes haba ganado, y Clearco se encontr, con susgriegos, solo y abandonado por el resto del ejrcito de Ciro. Qu hacer?

Tambin era un problema para Artajerjes. Eran demasiados griegos pesadamente armados para hacerles frente fcilmente, pues apenas haban sufrido prdidas en la batalla. Talvez tena suficientes hombres para aplastarlos, pero a un costo terrorfico, que no estaba dispuesto a pagar si poda hallarotra solucin.

EL CERCANO ORIENTE

Puesto que los griegos no se habran rendido, los portavo-

ces de Artajerjes les ofrecieron suministrarles provisiones yacompaarlos hasta que abandonasen el pas. Los persas lesexplicaron que haba un atajo hasta el mar, si los griegos sedejaban conducir por el Tigris aguas arriba.

Pareca que los griegos no tenan otra salida, pero despusde marchar 240 kilmetros aguas arriba se intranquilizaron, Hasta dnde llegaba realmente el Tigris? Cules eran las verdaderas intenciones de los persas?

Clearco exigi seguridades. El jefe persa propuso que Clearco y los otros lderes griegos se reuniesen con l en su tiendapara mantener una amistosa conferencia. Clearco, como tontoque era acept. Tan pronto como los generales griegos entraronen la tienda, fueron muertos.

Los persas estaban complacidos. Creyeron que, sin sus lderes, el ejrcito griego sera como un cuerpo sin cabeza y notendra ms eleccin que rendirse y dejarse desarmar. Luego, los dividiran en pequeos grupos y los obligaran a entrar alservicio de los persas. Los que se negasen seran muertos.

Pero los griegos no actuaron como esperaban confiadamente los persas. Eligieron como jefe a un soldado de fila, unateniense llamado Jenofonte. Se mantuvieron unidos y no serindieron; les naci una nueva cabeza tan pronto como laotra haba cado. Y, en verdad, la nueva era mucho ms capazque la vieja.

Los griegos siguieron avanzando hacia el Norte, con lospersas ahora hostilizndolos y vigilndolos, pero sin presentar batalla.

A unos 160 kilmetros aguas arriba, los griegos pasar

un enorme montculo. Tuvieron que preguntar qu eraaquello. Era todo lo que quedaba de Nnive, la poderosa capi-

tal asiria, cuyo nombre mismo, despus de doscientos aos, habia desaparecido de la Tierra.

Ms all, abandonaron el ro para penetrar en las montaas de lo que antao haba sido Urartu. Los persas se alegra-

6. LOS PF.RSAS

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ron de esto, con la esperanza de que los mataran las feroces yduras tribus de esas regiones o sencillamente se agotasen gradualmente hasta morir.

Pero los griegos siguieron unidos, hicieron frente con habilidad a todas las emergencias, rechazaron a las tribus y lograron mantener sus provisiones. Finalmente, atravesaron elAsia Menor oriental y salieron de las montaas para dar conla sorprendida ciudad griega de Trapezonte. sta se hallabasobre la costa del mar Negro; los soldados corrieron, gritando ebrios de alegra: El mar, el mar!.

Los Diez Mil (como se les llam en relatos posteriores, aunque eran ms en un comienzo), haban sobrevivido. Jenofonte tambin sobrevivi y escribi la narracin de esa picamarcha en un libro que an existe y que ha sido durante msde dos mil aos una atrayente lectura.

7. Los macedonios

La unin contra Persia

La breve guerra civil entre Ciro y Artajerjes II fue una catstrofe para el Imperio Persa, pues puso de manifiesto la debilidad del reino. Los egipcios haban aprovechado la confusin , en que Ciro el Joven sumi al Imperio para rebelarse nuevamente. Esta vez logr establecer una precaria independenciaque durara medio siglo. (En cambio, Babilonia ni pestae. Marduk haba desaparecido y el pueblo se lamentaba, paralizado.)

La marcha que sigui a la batalla de Cunaxa fue peor que laderrota en Egipto. Los Diez Mil se haban abierto caminopor el corazn del Imperio sin que Persia osara atacarlos, contodo su poder.

Hasta entonces, los griegos haban vivido en un constante temor hacia Persia; haban pensado permanentemente que podaaplastarlos, si no actuaban con habilidad. De pronto, se percataron de que Persia era un tigre de papel, de que pese a sus dimensiones, su riqueza y su prestigio, estaba hueca por dentro.

La desenfrenada ambicin de Ciro y su lucha por el tronohabran tenido el mismo resultado, quiz, aunque Ciro hubie-

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7. LOS MACEDONIOS

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se triunfado en Cunaxa. Los griegos tambin habran comprendido que si unos pocos miles de ellos podan conquistarun imperio para un persa, con igual facilidad podan hacerlopara un griego.

As, durante los ochenta aos siguientes, no faltaron enGrecia las voces que instaban a las ciudades griegas a unirsepara marchar contra Persia. Un orador griego, Iscrates, arga abiertamente que era necesaria una invasin de Persiapara que los griegos dejasen de luchar unos contra otros. Erael gnero de esfuerzo que los haca unirse.

Pero las ciudades griegas nunca se unieron por su propioacuerdo, ni siquiera con el tentador bocado persa balancendose ante ellos. As, Persia lograba mantener su vida ysu poder.

En el 358 a.C. subi al trono Artajerjes Ill. Era un monarcacruel pero vigoroso, y durante su reinado Persia hasta mostrcierta fuerza. Artajerjes oblig a someterse a los strapas demasiado independientes, y luego envi a Egipto un ejrcitoque puso fin al medio siglo de independencia de esa tierra.

Pero Artajerjes fue asesinado en el 338 a.C., y despus deun par de aos rayanos en la anarqua, subi al trono en el336 a.C., un suave y pacfico miembro de la familia real, quetom el nombre de Daro III. El nuevo Daro era muy semejante al viejo Nabnido de dos siglos antes; era justamente lapeor clase de rey que Persia poda tener en ese momento, pues el reino grecohablante de Macedonia estaba experimentando un repentino y sorprendente ascenso.

Macedonia estaba al norte de Grecia y hasta entonces nohaba tenido ninguna importancia. En el 359 a.C. tom en susmanos el reino un hombre notable, Filipo II. Reorganiz elejrcito y las finanzas, sold todo el pas para convertirlo enun peligroso instrumento de agresin, dilat su poder a expensas de las ciudades griegas y, en el 338 a.C., las uni, nopor la persuasin como haba tratado de hacerlo el oradorIscrates, sino por la fuerza.

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EL CERCANO ORIENTE

Filipo estaba listo ya para invadir Persia. Hasta haba hecho que las ciudades griegas lo nombrasen jefe de una fuerzaexpedicionaria con esta finalidad. Pero en el 336 a.C., justamente cuando se estaba preparando para lanzarse sobre Asia, fue asesinado.

Le sucedi en el trono su hijo, que demostr ser el ms notable guerrero de todos los tiempos. Era Alejandro III, quelleg a ser conocido universalmente como Alejandro Magnoo Alejandro el Grande. Despus de dedicar algn tiempo areunificar a las ciudades griegas (que se haban rebelado apenas recibieron la noticia de la muerte de Filipo), se dispuso allevar a la prctica el gran plan de su padre.

En el 334 a.C., Alejandro Magno y su ejrcito penetraronen Asia Menor. Libr y gan casi inmediatamente una batallacontra un strapa persa excesivamente confiado. Gan otrabatalla, de mucha mayor importancia, en Isos, en el sudestede Asia Menor, contra el principal ejrcito persa, mandadopor Daro III.

Alejandro luego march a travs de Siria y Judea, tomandoTiro despus de un sitio de nueve meses (con lo que demostr ser un guerrero mucho ms ingenioso que Nabucodonosor dos siglos y cuarto antes). Judea y Egipto se sometieron aAlejandro sin lucha.

Finalmente, en agosto del 331 a.C., Alejandro acamp enTapsaco, justamente donde haban acampado los Diez Mil se-

tenta aos antes. Pero esta vez los griegos no estaban enTapsaco bajo el mando de un prncipe persa, sino bajo el de unmacedonio que era de lengua y cultura griegas. No intentaban poner un persa en el trono en lugar de otro, sino apoderarse de todo el vasto reino.

Alejandro, con el ncleo macednico de su ejrcito y susgriegos auxiliares planeaban nada menos que hallar a Daro ycogerlo. A tal fin, cruz el ufrates, march por la tierra queantao haba sido Asiria, lleg al Tigris y comenz a avanzarro abajo. Su destino era el corazn de Persia.

7. LOS MACEDONIOS

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David derrota a Goliat

Daro III lo estaba esperando.

Hasta entonces, Persia haba sido incapaz de detener a eseferoz macedonio, pero Daro slo lo haba intentado una vezrealmente, y haba sido en Isos dos aos antes. Alejandro haba ganado entonces, pero Daro pensaba que haba sido solamente porque los persas no haban elegido bien el campo debatalla.

El arma principal de Alejandro era la falange, un grupo estrechamente cohesionado de soldados con largas lanzas, entrenados para marchar y maniobrar casi con la precisin debailarines. La falange era un puercoespn erizado de lanzasque poda quebrar cualquier ejrcito sobre el cual marchase yresistir cualquier ataque. Hbilmente apoyadas por tropas ligeramente armadas y por la caballera bien equipada y con-

ducida por un hombre de un genio supremamente flexible, no haba quien pudiera derrotarla ni nadie la derrot en sidade Alejandro.

El arma principal de Daro era el nmero. Poda apelar alos poderosos recursos del ms grande imperio de la historiadel mundo occidental que hubo hasta ese momento, y encomparacin el ejrcito de Alejandro pareca insignificante. En Isos, la diferencia de nmero haba sido reducida en importancia por el hecho de que la batalla se libr entre lasmontaas y el mar, en un estrecho paso donde la falange poda maniobrar cmodamente, y donde la superioridad numrica persa quedaba anulada. El emperador persa haba tenido que abandonar apresuradamente el campo de batalla, para evitar ser capturado.

Daro estaba decidido a no cometer nuevamente el mismoerror. Despus de enterarse de que Alejandro estaba descendiendo por el Tigris, plane hacerle frente en un lugar que lepermitiese aprovechar todo lo posible su superioridad numrica. Eligi cuidadosamente una vasta regin llana e hizo eli-

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EL CERCANO ORIENTE

minar hasta la menor irregularidad del terreno. Esperaba queall no habra absolutamente nada que impidiese el arrolladoravance de su caballera, la cual, pensaba, sencillamente expulsara del campo a la caballera enemiga y luego ira desgastando por los bordes a la falange hasta disgregarla, para ser despus aplastada por su enorme ejrcito. (Al parecer, no se diocuenta de que le estaba haciendo el juego a Alejandro, en cier-

ta medida, pues la falange operaba mejor en terreno absolutamente llano.)

El lugar que eligi Daro estaba cerca de una aldea llamada Gaugamela, situada a unos 30 kilmetros al nordeste delas fantasmales ruinas de la vieja Nnive. Ninguna batallalibrada cerca de Nnive o en cualquier otro lugar de Asiriaiba a ser tan enorme y dramtica como la que estaba a punto de entablarse sobre sus ruinas, tres siglos despus de suocaso.

Los historiadores griegos posteriores afirmaron que elejrcito de Alejandro ascenda a 40.000 infantes y 7.000 soldados de caballera, cifras que pueden estar cerca de la verdad. El ejrcito reunido por Daro, segn esos mismos historiadotes, estaba formado por 1.000.000 de soldados de infantera y40.000 de caballera. Estas son cifras ridculamente exageradas, pues es dudoso que fuera posible aprovisionar o dirigirapropiadamente un ejrcito de esas dimensiones o que pudiese combatir como algo ms que una muchedumbre armada ysin gua.

Pero aunque reduzcamos las dimensiones del ejrcito a lasque probablemente tuvo, es seguro que superaba en mucho alde Alejandro y que la batalla fue la ms semejante al combateentre David y Goliat en la historia de la guerra.

Si ambas partes hubiesen tenido generales igualmente inspirados, los persas habran ganado, pero los generales eranmuy desiguales. De un lado estaba Alejandro; del otro, Daro. En vista de la desproporcin en los jefes, podemos ignorar ladiferencia numrica.

LOS MACEDONIOS169

Cuando se inici la batalla, el 1 de octubre del 331 a.C., lalnea persa desbordaba a la macednica por la derecha y porla izquierda. Cabra suponer que poda haberse plegado porambos flancos y engullido al pequeo ejrcito de Alejandro. Pero ste haba dispuesto a sus hombres de tal modo quepodan volverse y anular cualquier intento de flanqueo. Adems, Alejandro tena planeado un movimiento culminante, y hasta que se le presentase la ocasin de llevarlo acabo con eficacia, se contentaba con permanecer a la defensiva.

El vaivn de la batalla estaba desplazando a Alejandro fuera del terreno cuidadosamente aplanado, lo cual inquietaba aDaro. Careca de la firmeza necesaria para refrenarse hasta elmomento apropiado y lanz prematuramente su arma secreta.

El arma secreta eran los carros, los cuales haban pasado demoda en la guerra durante cuatro siglos, desde que se difundi el uso del caballo grande medo y los guerreros pudieronafirmarse en la grupa del caballo. Pero los carros de Daro tenan algo nuevo. Estaban equipados con filosos cuchillos quesalan de los ejes de las ruedas por ambos lados.

Esos cuchillos, centelleando intensamente al sol y desplazndose con toda la furia de los caballos que tiraban de los carros, cortaban las piernas de todo hombre que encontraran, pero su eficacia principal no estribara tanto en el nmeroreal de hombres as tajados, sino en la total confusin en quese arrojara al enemigo (se esperaba), por el pnico que provocara la vista de esos peligrosos cuchillos y los desesperados intentos de evitarlos.

Daro envi un centenar de esos carros con guadaas contra los macedonios, pero no pill desprevenido a Alejandro.

Los aurigas fueron atacados con flechas cuando atravesaban ala carrera el terreno que se abra ante ellos antes de llegar a losmacedonios, y los soldados se hicieron rpidamente a un ladou otro para dejar pasar a los carros cuando llegaban hasta las

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EL CERCANO ORIENTE

lneas. Se evit el peligro decisivo del pnico y el ataque fueun completo fracaso.

Lleg entonces el momento para que Alejandro hiciese lajugada que haba planeado y que era muy sencilla. Recordque Daro haba huido en Isos y saba que tena ante s a uncobarde. La falange se coloc en posicin y comenz a avanzar implacablemente como un bosque animado de lanzas, precisamente hacia el lugar del centro de la lnea donde se cobijaba Daro III. Daro resisti todo lo que pudo, que no eramucho. Era un hombre amable y apacible que habra sido unbuen rey si hubiese tenido un primer ministro capaz e inexorable. Pero estaba solo y era un cobarde. La falange se acerchacia l, que huy del campo tan velozmente como pudieronllevarlo sus caballos.

Lo que sigui fue precisamente lo que Alejandro haba previsto. Las huestes persas se desanimaron y cedieron. Alejandro fue el vencedor. Esta batalla del gnero David y Goliat cerca de la desaparecida Nnive fue realmente el fin del Imperio Persa, dos siglos despus de que Ciro lo fundase; Persiamuri muy cerca del lugar en que haba muerto Asiria.

Alejandro pudo entonces avanzar sobre Babilonia, dondeno hall ninguna resistencia. El pueblo de Babilonia estabagozoso y le abri las puertas.

La Babilonia en la que entraron Alejandro y sus hombresno era en absoluto la Babilonia de Nabucodonosor; ni siquiera la Babilonia de Daro. La destruccin de los templos efectuada por Jerjes un siglo y medio antes no haba sido reparada. En particular, el gran templo de Marduk permaneca enruinas.

Pero Alejandro adopt la poltica de Ciro con respecto a lascostumbres de aquellos a quienes conquistaba. Les dio libertad y asista complacido a cualquier ritual que los hiciera felices. Al pasar por Judea, mostr el mayor respeto por el GranSacerdote del Templo de Jerusaln, por lo que Alejandro aparece como un hroe en las leyendas judas posteriores. En

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Egipto, mostr el mismo respeto hacia los antiguos templos yhasta visit el templo de Amn, que estaba en las profundidades del desierto.

En Babilonia, Alejandro se proclam el defensor de las viejascostumbres contra la opresin de los zoroastrianos. Orden lareconstruccin de todos los templos; en particular, el templo deMarduk deba ser restaurado con toda su magnificencia.

Por desgracia para Babilonia, Alejandro no poda quedarse para ver si sus rdenes se cumplan. Tena que apoderarsedel resto del Imperio y, cuando se march, los virreyes quedej no se mostraron tan entusiastas por la recuperacin babilnica como l.

Alejandro se dirigi a Susa y luego a Perspolis, donde, segn la tradicin, incendi los palacios persas en venganzapor el incendio de Atenas en los das de la gran expedicin deJerjes, siglo y medio antes.

Alejandro march luego al Norte, hasta Pasargadas, donde visit la tumba de Ciro, y luego retrocedi a Ecbatana, enla que haba buscado refugio Daro III. ste no lo esper, sino que huy hacia el Este. Finalmente, los cortesanos, cansados de su dbil rey, lo asesinaron en el 330 a.C.

Alejandro pas cuatro aos en la parte ms oriental delImperio, combatiendo con los duros brbaros y ganando todas las batallas (aunque no fcilmente, pues entre los reyescon los que se enfrent ya no haba ms cobardes). Luego seabri camino hasta el ro Indo (en el moderno Pakistn), msall an de donde las fuerzas persas haban penetrado. Allgan otra gran batalla contra un rey indio. Pensaba atravesarla India, pero, finalmente, sus tropas se rebelaron. Estabanhartos, y Alejandro se vio obligado a volver.

En el 324 a.C., Alejandro estaba de vuelta en Babilonia yall se qued. Por un momento, Babilonia fue de nuevo el centro y la capital de la mayor potencia de la Tierra, como lo haba sido bajo Nabucodonosor, dos siglos y medio antes. Perono lo fue por su vigor o su magnificencia ni por ninguna otra

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EL. CERCANO ORIENTE

razn atribuible a ella misma. Lo era solamente porque enella estaba Alejandro. La ms insignificante aldea del mundohabra sido la capital del mundo en aquellas condiciones y enaquel tiempo.

Alejandro eligi Babilonia como capital porque tena unobjetivo previsto. Su sueo era gobernar sobre un gnero humano unido. Trat de ser ms que un rey de los macedonioso un general de los griegos e imponer una especie de hermandad entre los hombres. Hizo que los macedonios tomasen esposas persas, y l mismo adopt los modos de vestir y la conducta de los persas. Esperaba abatir todas las barreras quepudiesen impedir a los persas o a cualquier otra nacionalidadtener acceso al servicio pblico. Hasta proyectaba el transplante de poblaciones.

A este respecto, estaba por delante de su tiempo y haba defracasar en su ataque a la dureza de corazn del hombre. Losmacedonios refunfuaban ante todo signo de favor que mostrase hacia los persas. Se preguntaban qu objeto tena la conquista, si no terminaban siendo los amos, ignorando el hechode que ser amo era sencillamente invitar a los sometidos atratar de ser los amos algn da, siguiendo as eternamenteesta lamentable farsa.

Babilonia era apropiada para los planes de Alejandro. Noera griega ni persa y estaba a mitad de camino entre los dosextremos de su imperio, a 2.400 kilmetros de la frontera occidental y 2.400 de la oriental.

Tambin estaba convenientemente cerca del golfo Prsico, y Alejandro soaba con conquistar las tierras que bordeabana esa masa de agua, India al este y Arabia al oeste.

Quizs aunque Alejandro hubiese vivido mucho tiempo enBabilonia y hubiera llevado a cabo su plan de restaurar lostemplos, lo mismo habra seguido muerta. El culto de Marduk y los otros dioses, culto que se remontaba a los tiempossumerios, probablemente haba decado ya demasiado paraque fuese posible darle vida nuevamente.

7. LOS MACEDONIOS173

Pero tal posibilidad ni siquiera se dio, pues Alejandro slohaba estado en Babilonia unos pocos meses cuando, a comienzos del verano del 323 a.C., cay enfermo. Y el 13 de junio muri.

Es difcil creer que, despus de todo lo que haba hecho yrealizado, muriese cuando slo tena treinta y tres aos.

Desaparicin de Babilonia

La inesperada muerte de Alejandro, cuando todava era unhombre joven, arruin la obra de su vida en un momento. Notena ningn pariente capaz de ser su sucesor. Slo quedabanuna esposa persa, un hijo que an no haba nacido, una madre feroz y un medio hermano semideficiente mental.

La eleccin lgica habra sido un general, uno de los quehaban estado asociados con Alejandro en su gran labor. Perosi los familiares de Alejandro eran demasiado pocos y demasiado dbiles, sus generales eran demasiados y demasiadofuertes. Ninguno poda dominar a todos los otros; y ningunoestaba dispuesto a ceder pacficamente.

Los generales celebraron una reunin en Babilonia. Unode ellos, Prdicas, encabezaba el grupo que adoptaba unapostura legitimista: el poder deba quedar en la antigua familia real macednica. El mismo Prdicas se propona para hacerse cargo del gobierno hasta el nacimiento del hijo de Alejandro.

Algunos de los otros generales no compartan en absolutoeste punto de vista. Les pareca meramente una treta paraque Prdicas se convirtiese en el gobernante universal y ab-

soluto. Uno de ellos era Tolomeo. Inmediatamente despusde la muerte de Alejandro se haba proclamado gobernadorde Egipto, y decidi no abrigar mayores ambiciones. Pero noestaba dispuesto a permitir que ningn otro gobernase Egipto. Cuando Prdicas march contra l para hacerle cambiar

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EL CERCANO ORIENTE

de opinin, Tolomeo resisti. Las maniobras de Prdicas fracasaron; se hizo cada vez ms impopular entre sus asociadosy, en el 321 a.C.> fue asesinado por un grupo de oficiales conducidos por otro de los generales de Alejandro, Seleuco.

Como recompensa por su participacin en el asesinato dePrdicas, los generales pendencieros dejaron Babilonia enpoder de Seleuco. Los azares de la guerra llevaron fuera a Seleuco durante un tiempo, pero en el 312 a.C. se instal permanentemente en Babilonia.

En cierto modo, era una pobre recompensa. En los siglosdurante los cuales los generales macedonios y sus sucesoresse disputaron los restos en lenta decadencia del imperio deAlejandro, fueron siempre las partes cercanas a Grecia las msimportantes. Se admiraba y deseaba la cultura griega; todo lodems era brbaro.

Tolomeo se afirm en Egipto e instal su capital en la ciudad de Alejandra (que haba sido fundada por Alejandro, dequien recibi su nombre). La convirti en un pequeo mundo griego en el que pudo vivir aislado de los egipcios. Otrosgenerales lucharon hasta el agotamiento y el hartazgo porAsia Menor, Macedonia y la misma Grecia. A pocos les interesaba Babilonia, y menos an las grandes provincias persasque estaban ms all.

En Asia Menor, un general de Alejandro, Antgono, ansoaba con unir el Imperio bajo su frula. Era el ms capaz delos generales y estaba apoyado por un hijo igualmente capaz, pero casi todos los otros generales se unieron contra el peligroso y ambicioso viejo, y nunca pudo adquirir el poder suficiente para derrotarlos a todos.

En el 306 a.C., Antgono ya no pudo esperar. An no habaconquistado el poder supremo, pero tena setenta y cincoaos y tena que darse prisa. Por ello, asumi el ttulo de rey, aunque el nombre no correspondiera a la realidad.

Inmediatamente, los restantes generales (algunos ya haban muerto por entonces) hicieron lo mismo. Tolomeo se

7. LOS MACEDONIOS

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proclam rey de Egipto y Seleuco asumi el ttulo en Babilonia.

Poco a poco, Seleuco extendi su soberana sobre las provincias iranias y lleg a dominar, no slo Babilonia, sino tambin todos los territorios situados al este de ella. Esta parte delImperio de Alejandro no tiene ningn nombre determinado, sobre todo porque sus lmites cambiaron con los aos. Habitualmente, se le llama el Imperio Selucida, por su fundador,

y Seleuco fechaba su fundacin en el 312 a.C., el ao en quevolvi definitivamente a Babilonia.

Seleuco hered en cierta medida el sueo de Alejandro deunir al gnero humano. Estimul la colonizacin griega delmundo babilnico y persa, pero no era un nacionalista. Fue elnico general que conserv la esposa persa que Alejandro lehaba obligado a tomar. Senta simpata hacia sus sbditosbabilonios y era popular entre ellos.

En verdad, l y sus sucesores hicieron todo lo posible paraapuntalarla cultura babilnica en rpida decadencia, aunqueslo fuese para oponerla a la cultura irania, que segua siendofuerte y vital al este de Mesopotamia y era la gran adversariade griegos y macedonios. Como resultado de esto, la antiguaciudad de Uruk, por ejemplo, sigui siendo un centro cultural durante todo el perodo selucida. El antiguo sacerdociotuvo el apoyo estatal y se promovi la lengua aramea. El zoroastrismo, en cambio, fue desalentado y pronto decay.

Por desgracia, ninguna cantidad de transfusiones artificiales pudo dar nueva vida al cadver. Los griegos mismosimpidieron esto por el carcter de su propia cultura. Por primera vez entraron en Mesopotamia conquistadores que nosentan la atraccin de la vieja cultura que haban creado lossumerios.

Fueron, en cambio, los babilonios quienes, por vez primera, sintieron la seduccin de algo extrao. El griego se convirti en una lengua de creciente popularidad entre las clases superiores. El sistema griego de escritura en papiro o pergami-

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EL CERCANO ORIENTE

no hizo anticuada la vieja escritura en tablillas, y el sistemacuneiforme de escritura, que era el ms antiguo, comenz adecaer. A fines del perodo selucida, estaba prcticamenteextinguido.

Babilonia misma, la gran Babilonia, se consumi.

Seleuco, al parecer, quera una capital propia. Es un deseonatural en cualquier rey, sobre todo si es el primero de un linaje y no desea estar rodeado de recuerdos de un pasado en elque no tiene papel alguno. Tolomeo tena Alejandra, y Seleuco tal vez haya querido igualar a su colega general-rey a esterespecto.

En el 312 a.C., pues, el ao en que hizo su entrada final enBabilonia, Seleuco comenz a construir una nueva ciudad enel Tigris, a slo unos 55 kilmetros al norte de Babilonia. Ensu propio honor, la llam Seleucia, y la planific como unaciudad de cultura griega para l y sus sucesores, mientras Babilonia iba a seguir siendo la capital nativa.

Pero Babilonia era un cadver, y Seleucia estaba demasiadocerca. A medida que Seleucia creci, Babilonia declin. Losmismos edificios de la vieja ciudad fueron desmanteladospara contribuir a la construccin de los nuevos. La entradade Seleuco en Babilonia, pues, fue el ltimo suceso notable deesta ciudad, la ltima huella que dej en los libros de historia. Despus, no fue ms que una ciudad en lenta decadencia, luego una aldea en lenta decadencia y ms tarde... nada.

Antes de morir, Babilonia exhal un postrer aliento devida. En poca de Seleuco, se persuadi a un sacerdote de Marduk babilonio a que escribiese una historia de Babilonia engriego. Su nombre tal vez haya sido Bel-usur (el Seor protege), pero es conocido por la forma griega de su nombre:

Beroso.

Su obra, en tres volmenes, sera inapreciable para nosotros, pero se ha perdido, probablemente para siempre. Laprobabilidad de dar con algn ejemplar en alguna parte esprcticamente nula. Sin embargo, nuestro conocimiento de

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ella no es nulo. Partes de su historia fueron citadas por historiadores griegos y an sobreviven, y cada parte de esas citasha sido amorosamente estudiada y comparada con materiales originales provenientes de las excavaciones en Babilonia. Siempre que se compara un fragmento de Beroso con unfragmento de algn otro material, parece haber una razonable concordancia.

Pero, pese a Beroso, los muertos estn muertos. Desde lapoca de la fundacin del Imperio Selucida, ya no es muyapropiado hablar de Babilonia. Volver ahora al uso del nombre ms general, Mesopotamia.

La atraccin del Oeste

Hubiera sido mejor para Seleuco, y para el Imperio Selucida, que se hubiese contentado con su reino oriental. Pero ni siquiera Seleuco poda apartar totalmente de su cabeza a Grecia.

Para empezar, deba oponerse a la insaciable ansia de poder supremo de Antgono. Seleuco fue uno de los espritusinspiradores de una ofensiva aliada que finalmente derroty mat al viejo Antgono en Ipso, en Asia Menor central, en el 301 a.C.

En recompensa, Seleuco recibi la provincia de Siria, demodo que su reino lleg entonces al Mediterrneo. No posey la totalidad de la Media Luna Frtil, pues Tolomeo deEgipto retuvo la parte meridional de la mitad occidental, incluso Judea.

Seleuco celebr su adquisicin de Siria fundando en elao 300 a.C. una ciudad que llam Antioqua (en honor de supadre, Antoco). Est ubicada en el norte de Siria, a unosquince kilmetros del mar. Fue la capital occidental del Imperio Selucida y su ventana sobre el mundo griego.

Este xito en Occidente agudiz el apetito de Seleuco. En el281 a.C., derrot y mat al general de ochenta aos Lismaco,

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que haba luchado antao con Alejandro. Seleuco se apoderde toda Asia Menor y se vanaglori de ser el ltimo de los generales de Alejandro que quedaba vivo. A los setenta y sieteaos, slo l quedaba de todos aquellos generales que habanestado junto a Alejandro, medio siglo antes, en sus picas conquistas por el Asia occidental.

Pas a Macedonia para apoderarse tambin de ella, y all, en el 280 a.C., fue asesinado.

Sent un mal ejemplo para sus sucesores (los selucidas). Si se hubiesen limitado a sus posesiones, si hubiesen trabajado para fortalecer su heterogneo imperio, podan haber durado muchos siglos, y la cultura y el conocimiento griegos (el

helenismo, de Hellas, nombre que daban los griegos a supas) poda haber echado races permanentes en Asia occidental.

Tampoco debemos pensar que esto slo hubiese beneficiado a Asia (con nuestros prejuicios occidentales). En las generaciones posteriores a Alejandro, Europa recibi mucho deAsia. Dejando de lado el botn y hasta el conocimiento, huboobjetos materiales hasta entonces desconocidos en Europaque fueron de gran beneficio. Europa recibi un delicioso alimento al que se llam persikon melon (la fruta persa'); la primera palabra sufri una serie de cambios hasta dar en inglsel nombre del conocido y apreciado melocotn: peach. Europa tambin descubri el cidro, el cerezo, la alfalfa y el algodn. Indudablemente, si la influencia europea hubiese estadoms afirmada en Asia, ambos continentes se habran beneficiado enormemente.

Pero la dificultad fue que los selucidas siempre tuvieron lamirada fija en Occidente, y el vasto Oriente ocupaba un lugarsecundario en sus clculos. Las victorias de Seleuco I en susltimos aos sentaron fatal precedente. Los selucidas iniciaron una larga lucha con los tolomeos de Egipto que sigui durante un siglo despus de la muerte de Seleuco I y Tolomeo I. Se arroj todo a esta oscilante contienda que no resolvi

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nada, fue interminable y slo sirvi para debilitar a ambaspartes y, ms tarde, las llev a su extincin.

Al principio, los selucidas llevaron la peor parte. En elao 246 a.C., subi al trono el tercer Tolomeo y casi inmedia-

tamente estall la Tercera Guerra Siria entre los dos reinosmacednicos. Tolomeo llev su ejrcito a Asia y derrot a Seleuco II, que gobernaba por entonces el Imperio Selucida. Elejrcito de Tolomeo march sobre la misma Mesopotamia ydurante unos vertiginosos momentos ocup Seleucia. Fue elpunto ms alto al que lleg el Reino Tolemaico.

Juiciosamente, Tolomeo no hizo ningn intento de conservar sus conquistas. Pensaba que su seguridad estaba en Egipto, y no vala la pena ponerla en peligro por la ilusin de unimperio ms vasto. Por ello, se retir.

Pero el Imperio Selucida haba resultado sacudido en elproceso, y las provincias del lejano Este quedaron fuera decontrol. Mientras el monarca selucida luchaba absurdamente por unos pocos kilmetros de costa mediterrnea, en elEste se separaban provincias enormes.

La provincia ms oriental era Bactria (aproximadamenteequivalente al moderno Afganistn). Hacia el 250 a.C., su gobernador, Diodoto, se declar independiente del monarca selucida.

Inmediatamente al oeste estaba la provincia de Partia (enlo que es ahora el Irn nororiental). Tambin por entonces sedeclar independiente bajo su gobernador Arshak, ms conocido por la forma griega de su nombre, Arsaces.

A la manera de las monarquas orientales, Arsaces I de Partia pretenda descender del anterior linaje real de los aquemnidas. Haca remontar su linaje a Artajerjes II, quien siglo ymedio antes haba obtenido la victoria de Cunaxa. Eso erafalso, por supuesto, pero agrad a sus sbditos y los predispuso a combatir por l.

Durante una generacin, los selucidas fueron incapacesde evitar todo esto. Estaban demasiado ocupados con sus

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EL CERCAN,RIENTE

reyertas en el Oeste. Pero en el 223 a.C., subi al trono Antoco III. En el 217 a.C. fue derrotado en una guerra contraTolomeo IV y, disgustado, se volvi al Este. All concentr, durante una docena de aos, su considerable talento. Sofocrevueltas, restaur su autoridad y lleg a un compromiso conPartia y Bactria. Les dej cierta autonoma, pero las oblig areconocer la soberana selucida.

En el 204 a.C., Antoco III volvi a Mesopotamia como haba vuelto Alejandro un siglo y cuarto antes, y con el mismoresultado, al parecer: un Oriente totalmente conquistado. Porello, Antoco se hizo llamar Antoco el Grande (a imitacinde Alejandro), y por este nombre se lo conoce en la historia.

Lamentablemente, despus de todas estas ganancias Antoco cay presa nuevamente de la seduccin de Occidente. Poco despus del retorno de Antoco, Tolomeo IV muri, y elnuevo rey, Tolomeo V, slo era un nio. Antoco vio la oportunidad de vengar su anterior derrota y de ajustar cuentas deuna vez por todas con Egipto. Antoco III invadi Egipto y, enel 200 a.C., haba obtenido suficientes triunfos como para apoderarse de partes de Asia Menor y de toda Judea. Por primeravez, los selucidas dominaron toda la Media Luna Frtil.

Pero, por entonces, apareci en el escenario occidental lams poderosa nacin de la regin mediterrnea: Roma. Durante dos siglos haba estado expandindose constantemente.

Haba llegado a dominar toda Italia y las islas circundantes, yacababa de derrotar completamente a la ciudad norteafricanade Cartago. El Mediterrneo occidental era un lago romano, y ahora Roma estaba dispuesta a medir sus armas con las delas diversas monarquas macednicas.

Si Antoco hubiese decidido que su futuro estaba en el Estey se hubiera fortalecido, el Imperio Selucida poda habersido el rival y el par de Roma. Posteriores imperios orientaleslo lograran.

Desgraciadamente para l, Antoco se tom demasiado enserio su autodescripcin de Grande, y el fatal atractivo del

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Oeste era demasiado fuerte. Quiso luchar contra Roma y fueaplastado, primero en Grecia y luego en Asia Menor. Tuvoque abandonar sus posesiones de Asia Menor y pagar unaenorme indemnizacin. Peor an, la parte oriental del Imperio, que haba sometido con tan penoso esfuerzo, se independiz nuevamente.

Las circunstancias de la muerte de Antoco III fueron unmelanclico indicio de la medida de su derrota, y al mismotiempo llevan consigo un hlito del pasado desaparecido haca largo tiempo. Fue muerto por una multitud exasperadaante su intento de saquear un templo a fin de obtener el oronecesario para pagar las indemnizaciones a Roma. En las historias griegas, el lugar de su muerte aparece con el nombrede Elymais. En realidad, se trata de la forma griega de Elam, demodo que Antoco III muri donde Asurbanipal haba logrado las ltimas grandes victorias asirias y donde Daro I habagobernado con gloria.

En el 175 a.C., un hijo menor de Antoco III lleg al tronoy rein con el nombre de Antoco IV. Era un hombre capazque se arruin por falta de juicio. Ferviente admirador de lacultura griega, hizo todo lo posible para alentar la crecientehelenizacin de sus sbditos. As, construy teatros y gimnasios griegos en varios puntos de sus dominios, incluso en laagonizante Babilonia, que estaba retardando su camino haciala desaparicin.

Su ansiedad lo llev a usar la fuerza donde la persuasinera insuficiente, en particular contra los judos. stos se resistan a la helenizacin mucho ms que los otros pueblos de sureino y se lanzaron ala rebelin bajo el liderazgo de un grupode cinco hermanos, conocidos hoy colectivamente como losmacabeos. La imagen que tenemos en la actualidad de Antoco IV proviene principalmente de los libros judos que describen la rebelin. Es innecesario decir que Antoco IV es pintado como un monstruo, algo semejante a como algunos librosamericanos describen a Jorge V de Inglaterra.

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EL CERCANO ORIENTE

El Imperio Selucida bajo Antoco IV

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Antoco IV tambin trat de ajustar cuentas con Egipto yderrot fcilmente a Tolomeo VI. Pero Roma le orden que semarchase de Egipto, y se vio obligado a obedecer, escabullndose como un perro azotado.

La prdida de prestigio que le acarre su retirada anteRoma y los gastos que le ocasion el intento de sofocar la rebelin juda lo debilitaron tremendamente, y se volvi al Este. All, pensaba, poda obtener el dinero que necesitaba y restaurar la reputacin que haba perdido.

En cierto grado, lo consigui. Como su padre, reprimi revueltas y volvi a hacer sentir una vez ms el poder selucida. Tal vez hubiese completado la tarea y hasta hecho ms que supadre, si hubiese vivido lo suficiente. Pero muri de muertenatural (al parecer, de tuberculosis) en Persia, del otro lado delos Montes Zagros.

La muerte de Antoco IV seal el fin del Imperio Selucida como gran potencia, aunque todava iba a hacer algunosintentos en el Este. Partia y Bactria se independizaron en forma total y permanente; ambas se caracterizaban por poseeruna delgada capa de helenismo sobre una base campesinairania.

Bactria, aunque estaba ms al este, era la ms griega de lasdos. Durante un corto tiempo, floreci y hasta pareci a punto de expandirse; mientras Antoco IV fracasaba y mora enPersia, los dirigentes bactrianos llevaban sus ejrcitos y su influencia hasta la India.

Pero Bactria estaba demasiado alejada de los centros de civilizacin para poder sobrevivir por mucho tiempo. El marcircundante de brbaros lentamente la encerr, y un sigloms tarde haban desaparecido los ltimos restos de la cultura griega en decadencia de Asia Central.

El futuro de los pueblos iranios, cuya tierra haba sido tanrudamente sacudida por la volcnica fuerza de Alejandro Magno, estaba en Partia.

8. Los partos

Desaparicin de los selucidas

Los partos, como los medos y los persas, eran un pueblo iranio. La patria de los partos estaba inmediatamente al este deMedia y es mencionada por primera vez en las inscripcionesde Daro I. Hasta puede que Partia sea una forma dialectal

de la palabra Persia.1

Alejandro Magno pas por Partia en sus viajes de conquista; luego, sta permaneci bajo la dominacin de los selucidas (con una considerable autonoma) durante un siglo y medio. Esto no fue suficiente para cambiar las costumbres delpueblo, que sigui siendo iranio en su lengua y su religin.

Pero las clases superiores se adheran a un zoroastrismomuy suave y adquirieron un fuerte tinte griego. Griega fue lalengua de la aristocracia parta, que senta entusiasmo por losproductos literarios de Grecia. Estaban particularmente interesados por las leyendas de Heracles, o Hrcules (como nos esms familiar), y crearon prcticamente un culto a Hrcules.

Los gobernadores de Partia son llamados los arscidas, porque todos descendan de Arshak o Arsaces I, bajo el cual 11Partia obtuvo por vez primera cierta autonoma de los selu-

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8. LOS PARTOS

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cidas. Al principio, los sucesivos monarcas partos tomarontodos el nombre de Arsaces al subir al trono, pero eran tambin conocidos por sus propios nombres. As, Arsaces VI esms conocido como Mitrdates. Este nombre muestra el espritu zoroastriano incluso en los monarcas helensticos de laregin, pues significa don de Mitra. Mitra era el smbolozoroastriano del sol.

Mitrdates I subi al trono en el 171 a.C. y desde un comienzo adopt una vigorosa poltica expansionista. Mientrasvivi Antoco IV y avanz hacia el Este Mitrdates permaneci a la defensiva frente a los selucidas, pero tambin avanzhacia el Este, hacia Bactria. Luego, cuando Antoco IV muri, se dirigi tambin al Oeste.

La provincia de Media, que estaba entre Partia y Mesopotamia, se declar independiente al morir Antoco IV. Los selucidas, en rpida decadencia, no pudieron hacer nada paraimpedirlo, pero Partia, que estaba en ascenso, s que pudo. Llev su influencia al Oeste y, en el 150 a.C., absorbi totalmente a Media, por lo que podemos empezar a hablar del Imperio Parto.

Pero las cosas no pararon all. Varios miembros de la familia real selucida estaban luchando desesperadamente unoscon otros en Siria. Entonces, Mitrdates extendi su presinhacia el Oeste yen el 147 a.C. se apoder de Mesopotamia y desu orgullosa capital, Seleucia, que haba fundado siglo y medio antes Seleuco I.

Mitrdates trat de tranquilizar a los colonos y las clasessuperiores griegos de Mesopotamia, asegurndoles que la soberana parta no significaba el fin del helenismo. Para ponerde relieve esta actitud, se hizo llamar Mitrdates Filheleno(Mitrdates, el Admirador de Grecia). l y sus sucesoresfueron ms griegos que los mismos griegos. Mientras que stos haban tratado activamente de mantener viva la vieja cultura babilnica, los partos no se interesaron por ella. Las ltimas tradiciones de Sumer y Acad, de Sargn y Hammurabi,

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EL CERCANO ORIENTE

desaparecieron bajo su gobierno. El ltimo texto cuneiformeque poseemos data de dos siglos despus de la llegada de lospartos. Desapareci hasta el ltimo rastro de la cultura babilnica, mortalmente herida por Jerjes.

Los judos de Mesopotamia, en cambio, se beneficiaron conla moderada actitud de los partos, alejada del zoroastrismo habitualmente intolerante, y tuvieron un perodo de esplendor.

Sin embargo, las ciudades griegas de Media y Mesopota-

mia contemplaban con gran recelo a sus nuevos amos partos(y quiz con cierto esnobismo) y anhelaban la vuelta de losselucidas. Enviaron peticiones a tal efecto a Antoco, y endos ocasiones los monarcas selucidas intentaron reconquistar el Oriente.

En el 140 a.C., el rey selucida Demetrio II invadi los dominios partos. Gan varias batallas, pero, en el 139 a.C., cayen una emboscada con su ejrcito. Fue tomado prisionero ysu ejrcito destruido.

Mitrdates muri en el 138 a.C. En sus treinta y tres aos dereinado haba convertido su provincia en un Imperio que dominaba una extensin de ms de 2.400 kilmetros de Oeste aEste. Ocup la mitad norte del territorio del viejo ImperioPersa, desde el ufrates hacia el Este. (La mitad meridional, formada por las provincias del golfo Prsico y el ocanoIndico-particularmente el corazn de la misma Persia- se aferra un anticuado zoroastrismo y nunca form parte claramente de los dominios partos.)

Muerto Mitrdates, los selucidas hicieron un nuevo intento. El hermano menor de Demetrio, Antoco VII, subi al trono. Invadi la Mesopotamia en el 130 a.C., derrot a los partos y durante un breve perodo domin nuevamente la tierrade los dos ros. Los partos se retiraron a Media, Antoco lossigui y fue derrotado y muerto.

Los partos luego liberaron a Demetrio II para que retornara a Antioqua a gobernar su pas. Pensaban que una personaque haba sido prisionera de los partos no intentara nuevas

S. LOS PARTOS

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aventuras. Y as fue. Durante las escasas dcadas en que el Imperio Selucida sigui existiendo, ninguno de los monarcasrestantes se movi de Siria.

En el 129 a.C., los partos decidieron crear una nueva capital en la regin occidental del reino. (Eran suficientementehelnicos como para experimentar la seduccin del Oeste, igual que los selucidas.) Ya exista Seleucia, pero quiz erademasiado griega. En cambio, eligieron un suburbio que estaba al este, del otro lado del Tigris con respecto a Seleucia. Fue llamado Ctesifonte.

Ctesifonte iba a serla capital del poder iranio (tanto de Partia como del rgimen que le sigui) durante ocho siglos. Creci, naturalmente, y lleg a rivalizar con Seleucia y hasta a superarla, formando ambas una especie de ciudades gemelas, una griega y otra irania, que simboliz la fusin de las dosculturas que Alejandro Magno habra admirado.

Roma entra en escena

Con los selucidas fuera de juego, otra potencia surgi en laparte ms septentrional de Mesopotamia, a lo largo de las estribaciones del Cucaso, donde antao haba estado Urartu.

Despus de la destruccin de Urartu por los medos, hizosu aparicin en la zona un nuevo pueblo, los armenios, queentraron en ella desde Asia Menor. Estuvieron sometidos primero a los medos, luego a los persas y finalmente a los selucidas. Pero despus de ser derrotado Antoco Ill por los romanos, comenzaron a dar sus primeros pasos hacia la inde-

pendencia.

La expansin de los partos los haba puesto en contactocon Armenia, y durante un tiempo pareci que Armenia, comoMedia y Mesopotamia, sera engullida por los partos. En verdad, es lo que intent hacer Mitrdates II de Partia, un monarca capaz que rein del 124 al 87 a.C.

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EL CERCANO ORIENTE

En el 95 a.C., puso como rey de Armenia a un ttere suyo, Tigranes, despus de lo cual consider suya esa tierra. Se hizollamar Mitrdates el Grande y adopt el viejo ttulo aquemnida de Rey de Reyes (o Gran Rey), para significar queera el ms grande y poderoso gobernante del mundo.

Pero cuando muri Mitrdates II, Partia sucumbi a unaenfermedad que la afect peridicamente: las querellas di-; nsticas. Todas las monarquas tienen sus peridicas perturbaciones dinsticas, pero Partia era peor que la mayora a esterespecto. Una de las razones de ello es que era un imperio feudal, en el que los grandes terratenientes tenan tanto poderque eran casi independientes de la corona. Naturalmente, estaban siempre en conflicto unos con otros y siempre dispuestos a apoyar a diferentes pretendientes al trono. Tales pretendientes siempre se presentaban en cantidad, pues los partostenan la costumbre de pasar la corona de hermano a hermano, y haba muchos hermanos que podan reclamarla.

Mientras los partos estaban atareados en esto, Tigranessacudi el yugo parto y, bajo l, Armenia lleg a su apogeo, March sobre Asia Menor y Siria, penetr en Mesopotamiasaque Media. Adopt, a su vez, los brillantes ttulos de Tigranes el Grande y Rey de Reyes.

Su capital era Artaxata, en la regin caucasiana, a unos 400kilmetros al norte de donde haba estado Nnive. Pero ahora Tigranes tambin sinti la atraccin de Occidente e hizoconstruir una nueva capital, al norte del Tigris superior y cerca del lmite oriental de la pennsula de Asia Menor. La llamTigranocerta.

Pareca dispuesto el escenario para una reiniciacin del antiguo duelo entre Asiria y Urartu, donde Partia, en recuperacin, representaba el papel de la primera y Armenia el de lasegunda. El inconveniente era que haba un tercer elementoen discordia que era ms fuerte que ambas: Roma.

Un siglo antes, cuando ya Roma haba derrotado a Antoco III y provocado la ruina de Antoco IV, sin embargo, no

OS PARTOS

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haba puesto pie firme en el Este. Pero, por la poca de Tigranes, Roma se haba anexado la parte occidental de Asia Menor, as como Grecia y Macedonia. Era la potencia supremade todo el Mediterrneo.

El Ponto, un reino del Asia Menor oriental, os enfrentarse a la gran potencia occidental y durante un tiempohasta logr rechazar a Roma. El rey del Ponto era Mitrdates VI (nombre en el que haba un tinte de iranismo, aunque el Ponto estaba totalmente helenizado), suegro de Tigranes.

Roma, entregada entonces a guerras civiles, finalmentedecidi descargar toda su fuerza en Asia Menor y envi ungeneral, Lculo, para que se hiciera cargo de la situacin. Lculo, soldado austero y capaz, march hacia el Este y aplastal Ponto. Mitrdates huy a la corte de su yerno, en Tigranocerta.

Tigranes, autodenominado el Grande, se tom este ttulotan en serio como Antoco un siglo y cuarto antes y comoste, Tigranes sinti que su grandeza le exiga enfrentarse aRoma. Lo hizo, y el resultado fue para Tigranes el mismo quepara Antoco. En el 69 a.C., Lculo penetr en Tigranocerta yall derrot a Tigranes. Fue la primera vez (pero no sera la ltima) que un ejrcito romano penetraba en Mesopotamia. Alao siguiente, Lculo sigui la campaa y derrot a Tigranesnuevamente, en Artaxata, la vieja capital.

Poda haber sido el fin para Tigranes, pero Lculo era unjefe autoritario detestado por sus tropas. stas se rebelaron yno quisieron seguirlo. Fue llamado de vuelta a Roma, y Tigranes tuvo un breve respiro.

Lculo fue pronto reemplazado por otro general romano, ms popular, Pompeyo. En el 66 a.C., Pompeyo penetr enArmenia, lleg a Artaxata y captur al mismo Tigranes. As, los sueos de gloria de Tigranes se derrumbaron an ms estrepitosamente que los de Antoco III, quien al menos habaconservado su libertad.

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EL CERCANO ORIENTE

Pompeyo dudaba de la posibilidad de Roma de mantener alargo plazo el territorio montaoso de Armenia por lo que secontent con dejar a Tigranes como rey mediante el pago deuna enorme indemnizacin y en el entendimiento de que supapel era el de un ttere romano. En esos trminos, Tigranessigui siendo rey durante la ltima dcada de su vida. Habatenido una extraa carrera, pues haba empezado y terminado su reinado como ttere (parto al principio, romano al final) y en el nterin haba gozado de un par de decenios degran poder.

Pompeyo se dirigi luego a Siria, donde puso fin a los restosdel antao poderoso Imperio Selucida y los anex a Roma, formando con ellos la provincia de Siria. Tambin anex elReino Judo, que haba tenido una breve independencia bajolos macabeos.

Los jinetes acorazados

Partia observ todo esto con gran ansiedad. Su viejo enemigo, el Imperio Selucida, se haba convertido en una provincia romana. Su enemigo ms reciente, Armenia, era una marioneta romana. Ya nada se interpona entre Partia y el inexorable empuje de Roma hacia el Este.

Partia hizo todo lo que pudo para conservar la paz, peroRoma no estaba interesada en llegar a ningn acuerdo. Durante un siglo y medio haba estado expandindose con unespectacular xito por todo el Mediterrneo, casi sin que lafrenase derrota alguna*. Desde que haba suplantado al ltimo monarca selucida, Antoco XIII, en el 64 a.C., algunosromanos pensaban que haban heredado la tarea de restaurarel sometimiento a Occidente del este iranio.

" Sobre la historia de la expansin romana, vase mi libro, La RepblicaRomana, Madrid, Alianza Editorial, 2000 (1981).

R. LOS PARTOS

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Esta idea madur unos diez aos despus de la absorcindel Imperio Selucida, cuando Pompeyo se uni a otros dosjefes para establecer en Roma una dictadura de tres hombres. Uno de sus aliados era Julio Csar, el ms hbil poltico romano, y el otro, Marco Craso, el ms rico hombre de negociosromano.

Pompeyo ya haba ganado sus laureles militares en el Este; Csar se march a la Galia (la Francia moderna) para ganarbatallas y renombre; y Craso juzg que era justo que tambinl se convirtiese en un gran guerrero. As, decidi tomar a sucargo la tarea de reconquistar las provincias perdidas del Imperio Selucida.

La ocasin pareca apropiada, pues Fraates III de Parta, que haba maniobrado hbil y desesperadamente para mantener la paz con Roma, haba muerto. Fue asesinado por susdos hijos, quienes, como era habitual en los miembros de lacasa gobernante parta, pronto rieron entre s.

De este modo, en el 54 a.C., Craso abandon Roma e Italiapara dirigirse al Este, dispuesto confiadamente a iniciar unaguerra de pura agresin contra una potencia que no haba enmodo alguno ofendido a Roma, sino que, por el contrario, haba hecho todo lo posible por evitarlo.

Los dos ejrcitos, el romano y el parto, eran muy desiguales. Los romanos haban creado la legin, un cuerpo de sol-

dados de infantera que tena gran flexibilidad. No tena elpeso y la potencia formidables de la falange, pero sta slopoda operar bien en terreno abierto y llano, donde podamaniobrar como una gran unidad estrechamente cohesiva. En varias ocasiones, la legin se haba enfrentado con la falange y, en definitiva, la versatilidad de la legin predominsobre el mero peso de la falange.

Los partos, en cambio, haban dado nuevas habilidades ala caballera. Los caballos de las tribus iranias eran an losms grandes y mejores del mundo, y los jinetes iranios maniobraban con una facilidad que maravill a los que tuvie-

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ELCERCANO ORIENTE

ron que enfrentarse con ellos. Haban llevado a la perfeccin la tctica de golpear y escapar. Se abalanzaban repentinamente sobre el enemigo desprevenido, cumplan con sumortal labor y luego se alejaban a la carrera para atacar enotra parte.

Se dice tambin que, cuando los partos efectuaban una rpida retirada y el enemigo los persegua con furia impotentepor el repentino ataque y la sbita huida, los jinetes, al recibiruna seal, giraban sobre sus caballos y arrojaban una ltimalluvia de flechas por encima de sus hombros. Este contraataque parto que caa, tambin, repentina e inesperadamentesobre sus perseguidores a menudo haca an ms dao quetodo lo anterior.

Adems, los partos haban creado una caballera de pesadaarmadura. Eran los catafractas (derivado del griego, quesignifica `totalmente encerrados'). Estos jinetes estaban em-

butidos en armaduras, y cabalgaban en caballos que a vecestambin llevaban armaduras. Para soportar todo este peso, elcaballo tena que ser grande y musculoso. Los partos disponan de estos caballos, pero raramente sus enemigos.

La caballera pesada no era veloz, pero tampoco necesitaba serlo. Poda caer pesadamente sobre una lnea enemiga como una suerte de falange montada, con lanzas pesadasy semejantes a garrotes. O bien, equipados con arcos y flechas, podan acribillar las lneas enemigas, mientras ellosmismos eran inmunes al ataque de los arqueros enemigos.

Tan terrorficos eran los jinetes partos que se convirtieronen el smbolo mismo del guerrero temible para las provinciasdel Este. En el Libro bblico del Apocalipsis, por ejemplo, lacatstrofe de la guerra est simbolizada por la imagen de unarquero parto a caballo.

Mucho dependa, por supuesto, de la inteligencia e inspiracin de los jefes respectivos. Los generales romanos habantriunfado antes contra nuevas armas. Haban derrotado a loselefantes cuando ellos no los tenan, y haban construido bar-

8. LOS PARTOS

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cos y los haban tripulado con reclutas bisoos para derrotara una avezada potencia naval.

Pero esta vez los romanos tenan un grave inconveniente. Craso era un soldado que se atena a las reglas tradicionales,

como el Clearco de los Diez Mil, tres siglos y medio antes. Era completamente incapaz de adaptarse a situaciones inesperadas.

Adems, no pudo contar con la ventaja de enfrentarse conun enemigo dividido. Ante la invasin romana, los partos pusieron fin ala guerra civil y uno de los hermanos rivales subial poder y gobern con el nombre de Orodes II.

Craso desembarc en Siria, cruz el ufrates y entr enMesopotamia. All, varias de las ciudades griegas le dieronuna entusiasta bienvenida, de modo que, cuando volvi a Siria para pasar el invierno, su confianza en s mismo aumentan ms.

Los partos, en cambio, estaban desalentados. Lleg a Antioqua una delegacin para negociar con Craso un acuerdode paz razonable. Pero Craso debi de sentirse Alejandro Magno, que siempre rechazaba todo compromiso, luchaba denodadamente hasta la victoria total y la obtena. Desde entonces, ste ha sido el ideal de los jefes militares, y muchos generales han tratado de usar los mtodos de Alejandro sin sugenio y tuvieron que pagarlo caro.

Craso dijo orgullosamente a los partos que discutira lostrminos de paz en Seleucia, y los dej frustrados y colricos.

En el 53 a.C., Craso atraves el ufrates nuevamente. Noapareci ningn ejrcito que le disputase el paso del ro, y suslugartenientes aconsejaron a Craso que siguiese la corrienteaguas abajo, como haban hecho antao los Diez Mil. PeroCraso quera avanzar hasta el corazn de Partia, como Alejandro, y acept de buen grado seguir a un rabe que le ofreci conducirlo por las llanuras mesopotmicas hasta un punto en el que los romanos podan sorprender al ejrcito partoy destruirlo.

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ELCERCANO ORIENTE

El rabe lo llev hasta el ejrcito parto, pero result estarpagado por los partos, que estaban preparados para recibir alos romanos. Los estaban esperando en la vecindad de Carres. sta era la forma griega de Harrn, donde dos mil aosantes haba morado la familia de Abraham y donde cinco siglos y medio antes Asiria haba ofrecido su ltima resistencia.

Slo una pequea porcin del ejrcito parto era visible, ylos romanos se lanzaron al ataque pensando de buena fe quelo iban a sorprender. Pero cuando se haban trabado en lucha, los hombres que vean, que parecan jinetes comunes, arrojaron sus capas y salieron a relucir sus armaduras. Eran los fatdicos catafractas!

Antes de que los romanos se percataran de que estaban enmedio de una gran batalla y de que los sorprendidos eranellos, comenzaron a resonar los arcos partos, y los romanosa morir por todas partes. Craso, en su desesperacin, orden asu caballera, comandada por su hijo Publio Craso, que atacase y rechazase a los partos.

La caballera romana carg y los partos se retiraron de inmediato, lanzando flechas por encima de sus hombros. Losromanos, ligeramente armados y por ende ms veloces, estaban alcanzando a los partos cuando se dieron cuenta de quehaban sido llevados hacia el resto del ejrcito parto, que tenasu propia caballera ligera mucho ms numerosa que la romana y ms hbil en la lucha hombre a hombre.

Los romanos lucharon con empecinada tenacidad, perofue una matanza y, finalmente, murieron casi todos. PublioCraso tambin muri, y los partos le cortaron la cabeza y laclavaron en la punta de una lanza. La caballera parta rehizosus filas y cabalg de vuelta hacia el cuerpo principal delejrcito romano, mostrando en alto la cabeza del jovenCraso.

Al verla, la moral romana se derrumb, aunque Craso sepuso a la altura de las circunstancias gritando al ejrcito: Laprdida es ma, no vuestra!.

R. LOS PARTOS195

La batalla continu y los romanos siguieron llevando lapeor parte. Al da siguiente, Craso se vio obligado a retirarse. Los partos siguieron sus pasos, acosndolos, y por ltimo elmismo Craso fue muerto. Finalmente, los partos se apoderaron de los pendones de combate de los romanos, que era unatremenda deshonra para stos.

Slo uno de cada cuatro hombres volvieron a Siria de esadesastrosa expedicin. Para Roma, peor an que la derrota, fue la triunfal comprensin por Partia de que era posible derrotar a los romanos.

Por obra de su victoria en Carras, Partia lleg ahora alapogeo de su poder. No solamente haba rechazado a Roma, sino que tambin haba establecido una importante posicin de intermediaria entre Roma y otro gran imperio situado a miles de kilmetros, posicin sumamente provechosa.

En el siglo I a.C., mientras Roma consolidaba su sobera-

na sobre el Mediterrneo, el Reino de China, en el LejanoOriente, estaba bajo el firme e ilustrado gobierno de la dinasta Han. En China, la produccin de seda con los capullos del gusano de seda haba alcanzado gran desarrollo, pero el procedimiento era conservado como secreto nacional. Fue para China una gran fuente de riqueza, pues todo elmundo codiciaba el brillo de la ms bella fibra natural conocida, por entonces tanto como en la actualidad. En esteauge de ambos imperios, China y Partia casi se tocaban enAsia Central.

Los mercaderes que comerciaban con seda marchaban hacia Occidente a travs de Asia Central y llegaban a Parta. stacobraba una buena comisin como intermediaria y la enviaba a Roma, donde las clases superiores pagaban un kilo deoro por un kilo de seda, y se alegraban de hacerlo.

Para los romanos de este perodo, la seda era, en verdad, una sustancia misteriosa. La mayora pensaba que se obtenade un rbol, aunque el filsofo griego Aristteles haba habla-

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EL CERCANO ORIENTE

do tres siglos antes de gusanos que elaboran fibras. Slo muchos siglos ms tarde llegaron al Oeste los mtodos para laproduccin de seda, a diferencia de la seda misma.

El empate

Le toc entonces a Roma caer en la guerra civil. Csar y Pompeyo rieron, y en la guerra que sigui el primero obtuvo lavictoria. En el 44 a.C., haba aplastado a todos sus enemigos yera dictador del mundo romano. Comenz a planear unacampaa contra Partia para borrar la desgracia de Carras.

Tal vez hubiera podido llevarla a cabo, pues era un generalmuy capaz, pero antes de que pudiese iniciarla fue asesinadopor republicanos que teman que se proclamase rey. La guerra civil estall una vez ms. Contra los ejrcitos conducidospor los asesinos, estaban Marco Antonio, fiel lugartenientede Csar, y el joven Octavio, sobrino nieto e hijo adoptivo deCsar.

En el 42 a.C., el ejrcito republicano fue aplastado en Grecia, y la mayora de los lderes republicanos sobrevivientes seapresuraron a ofrecer su sumisin a los vencedores. Pero unode ellos no lo hizo. Era Quinto Labieno, que huy a Partia yofreci sus servicios a Orodes. Tales servicios fueron aceptados y en el 40 a.C. condujo un ejrcito parto contra las provincias orientales de una Roma desprevenida. Bajo su direccin, los partos tomaron Siria y Judea y penetraron profundamenteen Asia Menor.

El momento de gloria de Partia, en el que sus banderas ondearon en Antioqua y Jerusaln, fue breve. Los romanos seestaban rehaciendo. Uno de los generales de Marco Antonio, Baso Ventidio, march a Siria y en dos campaas sucesivas, en el 39 y el 38 a.C., derrot a los partos, que se vieron obligados a retirarse detrs del ufrates.

En el 37 a.C., Orodes II, en cuyo reinado se haba producido el momento de apogeo de Partia, hall el gnero de muer-

8. LOS PARTOS

197

te que era comn en la realeza parta: fue muerto por su hijo, quien luego rein con el nombre de Fraates IV.

El nuevo rey parto pudo repetir algunos de los xitos delanterior. Despus de la derrota del bando republicanoMarco Antonio y Octavio se dividieron entre ellos el mbito romano, y a Marco Antonio le correspondi el Este. Fueahora Marco Antonio quien so con vengar la derrota deGarras.

As, en el 36 a.C., invadi Partia, pero lo nico que consigui fue agregar una segunda desgracia. Las fuerzas partasevitaron una batalla abierta, pero acosaron a los romanos enlas montaas, desgastndolos mortalmente. Marco Antoniotuvo que retirarse y, finalmente, emergi de Partia con la mayora de sus hombres muertos y sin haber librado ningunabatalla. Trat de compensar este fracaso marchando sobreArmenia y tomando prisionero a su rey.

Durante los siglos siguientes, Armenia iba a ser una espacie de pelota de ping-pong, que pasaba de un lado a otroentre las potencias que tena al este y al oeste, nunca duea des misma, nunca segura a uno u otro lado y siempre campode batalla de diplomticos y ejrcitos.

Las guerras civiles finalmente terminaron en el 31 a.C., cuando Octavio derrot a Marco Antonio en una gigantescabatalla naval. Despus de asegurarse el dominio exclusivo deRoma, Octavio luego dedic aos a reorganizar el gobiernoromano. Asumi el nombre de Augusto, y lo que haba sido laRepblica Romana se convirti ahora en el Imperio Romanodel que Augusto fue el primer emperador.

Muchos quizs esperaron que ahora se producira la luchadecisiva con Partia. Si fue as, se habrn sentido desilusionados. Augusto era un hombre de paz, que deseaba afirmar suimperio detrs de lneas defensivas seguras*.

* Detalles sobre su carrera y las de sus sucesores se hallan en mi libroEl Imperio Romano, Madrid, Alianza Editorial, 2000 (1981).

198

El. CERCANO ORIENTE

En cuanto a Partia, se lanz nuevamente a sus eternasguerras civiles. Fraates IV fue un rey excepcionalmente sangriento, hasta para un parto. Hizo una gran matanza en sufamilia, incluyendo a su propio hijo mayor, para evitar peligrosos pretendientes al trono. (En lo que respecta al asesinato de su hijo, quin mejor que l sabia lo peligroso queson los hijos para los padres?) Pero la rebelin se encendide todos modos, y en el 32 a.C. Fraates fue arrojado del trono por un miembro de la familia real que haba logrado sobrevivir. El nuevo rey era Tirdates II. Fraates IV huy, perocontinu la lucha.

Augusto se abstuvo de ayudar a Tirdates y, en cambio, negoci con el viejo Fraates IV. Cuando ste logr volver al trono, en el 20 a.C., con un mnimo apoyo de tropas romanas, mostr su gratitud devolviendo los pendones conquistados alas legiones de Craso.

En un sentido formal, se haba lavado la deshonra, peromuchos romanos debieron de sentir que era un modo de lograrlo propio de un tendero, que el estilo romano apropiadohabra sido aplastar a los partos en una batalla. (Por desgracia, esto forma parte de la permanente locura de la humanidad, que juzga cosa despreciable ganar algo por negociaciny no por la guerra.)

En agradecimiento por los pendones, Augusto envi aFraates un regalo que habra de ser mortal para ste (aunqueera algo que Augusto no poda prever). Se trataba sencillamente de una hermosa esclava llamada Musa, a la que Fraatesincorpor a su harn.

Rpidamente se convirti en su esposa favorita, tuvo unhijo de l y persuadi a Fraates para que enviase a Roma a sushijos sobrevivientes mayores. Fraates lo hizo, tanto ms gustosamente cuanto que los hijos eran un lujo peligroso para unrey parto. Hecho esto, Musa esper a que su hijo creciese. Cuando fue un adolescente, envenen a Fraates IV y su hijosubi al trono con el nombre de Fraates V, en el 2 a.C.

8. LOS PARTOS

199

La poltica de paz de Augusto, por desgracia, no dur. Lospartos se cuidaron de invadir el territorio romano, y Roma dehacer correras por Partia; pero estaba siempre Armenia. Las dospotencias se turnaron para poner tteres en el trono armenio, ylos ejrcitos marchaban y contramarchaban a travs del pas.

Despus de medio siglo de increble confusin dinstica, finalmente subi al trono parto un rey enrgico, en el 51 *. EraVologeso I. Decidido a romper el equilibrio, coloc a su hermano Tirdates en el trono armenio.

En el 54, un joven, Nern, subi al trono romano; no estaba dispuesto a permitir que esta accin quedara sin respues-

ta, por lo cual envi al Asia Menor al general ms capaz deRoma, Cneo Domicio Corbulo.

Corbulo sugiri un compromiso. Tirdates permaneceraen el trono, pero jurara lealtad a Roma, no a Partia. Un territorio formalmente gobernado por un ttere romano pero queera un rey parto difcilmente poda inclinarse demasiado hacia una u otra de las potencias rivales, de modo que ambasquedaran satisfechas.

Partia rechaz esta proposicin y Corbulo invadi Armenia en el 58. Se abri camino hasta Artaxata, donde un siglo ycuarto antes haba acampado Lculo. Pero slo en el 63 Corbulo, obstaculizado por recelos en Roma y por la obstinadaresistencia de Ctesifonte, pudo imponer el compromiso. Tirdates sigui siendo rey, pero bajo soberana romana. Si se hubiese adoptado este acuerdo desde el principio, se habranahorrado nueve aos de guerra.

Corbulo no obtuvo ningn provecho de esto. El emperador Nern era un tirano receloso que vea conspiraciones entodas partes. En el 67, en vez de enviar a Corbulo a Judea,

' Es habitual indicar las fechas con referencia al nacimiento de Jess. Lasfechas anteriores a l son a.C. (antes de Cristo), las posteriores, d.C. (despus de Cristo). En este libro, no usar d.C. . Toda fecha indicadasin estas iniciales es despus de Cristo.

200EL CERCANO ORIENTE

donde haba estallado una gran rebelin, envi al general unaorden de que se suicidase. Corbulo obedeci, murmurando:

Me est bien empleado!, con lo que quera decir que mereca morir por no haberse rebelado contra el tirano cuando t

na a su ejrcito consigo.

Esto tampoco ayud a Nern. Envi a otro general, Vespasiano, a Judea, pero l fue asesinado en el 68. Despus de momentos de confusin, Vespasiano fue proclamado emperador(como poda haberlo sido Corbulo, si hubiese vivido).

La rebelin juda fue aplastada en el 70, y Vespasiano estableci buenas relaciones con Vologeso de Partia, quien reinhasta el 77.

Roma en el Golfo

Durante la generacin siguiente, Partia permaneci sumidaen la guerra civil. Todo lo que tenemos como testimonio deeste perodo son algunas monedas con nombres de reyes y algunas aisladas y muy casuales referencias literarias.

Slo en el 109 Partia pudo tomar aliento, cuando Cosroes Ise impuso como nico gobernante del pas. Pese al agotamiento de Partia por las guerras, Cosroes, en un acceso de estupidez, rompi el compromiso que haba mantenido la pazcon Roma desde la poca de Corbulo. Reemplaz al gobernante armenio por otro que reconoca la supremaca parta, en vez de la romana.

Trajano era por entonces emperador de Roma. Fue uno delos mejores y ms capaces emperadores que tuvo Roma y elprimer gobernante desde Julio Csar que sinti gran ansia deiniciar una poltica expansionista y tuvo la habilidad necesa-

ria para ponerla en prctica. Libr dos feroces guerras contra las duras y bien conducidas tribus de Dacia (el territorio quehoy corresponde a la Rumania moderna) y anex esos territorios al Imperio.

N. LOS PARTOS

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Quiz Cosroes penso que Roma estaba demasiado ocupada en Dacia, pero, si fue as, calcul mal. Trajano puso en orden las cosas en otras partes y se traslad a Asia Menor. Cosroes, quien ahora comprendi la situacin y se dio cuenta deque en modo alguno estaba en condiciones de combatir conRoma, ofreci reparaciones.

Pero Trajano no quiso saber nada. Era fuerte, y Partia dbil; quera la victoria total. As, ocup Armenia y la convirtisencillamente en una provincia romana.

Pero quiso ms an. En el 115, se dirigi al Sur, a Mesopotamia, y anex a Roma su parte septentrional. La reginen la que Craso haba luchado y muerto casi dos siglos antesera ahora romana, e iba a seguir sindolo durante varios siglos. En el 116, Trajano cruz el Tigris y anex la regin situada del otro lado de ste a la que convirti en la provincia de Asiria.

Barcos romanos fueron lanzados al ufrates y al Tigris.

Como la flota de Senaquerib ocho siglos antes, se abrieron camino aguas abajo. Las ciudades gemelas de Seleucia y Ctesifonte cayeron en manos romanas. Las ruinas de Babilonia(que en tiempo de Trajano era una diminuta y miserable aldea) sintieron el paso de las legiones romanas y, finalmente, elemperador romano acamp en el Golfo Prsico.

Ningn emperador romano haba llegado antes tan al este, y ninguno volvera a hacerlo.

Por un breve momento, toda la Media Luna Frtil fue romana, yen ese momento, en el 117, el Imperio Romano alcanz su mxima extensin. Desde el extremo occidental deEspaa hasta el Golfo Prsico, se extenda por ms de 5.000kilmetros.

Sin embargo, Trajano no estaba satisfecho. Extendi su mirada a travs del Golfo Prsico y se dice que murmur tristemente: Si yo fuese ms joven!.

Pero no lo era. Tena sesenta y cuatro aos y senta el pesode su edad. Pero aunque hubiese sido tan joven como Alejan-

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El. CERCANO ORIENTE

dro, no poda haber ido ms all, pues estaban surgiendoproblemas a su alrededor. La fortaleza de Hatra, situada entrelos ros y a unos 100 kilmetros al sur de donde haba estadoNnive, se le resisti y fue un perpetuo peligro para su lnea decomunicaciones. Los partos se haban retirado ante el avancede Trajano y su ejrcito an estaba intacto

en las montaasdel este. Internamente, los judos de Cirene haban iniciadouna violenta y peligrosa revuelta.

Cualquiera que hubiese sido su edad, Trajano tena que retornar. Pero no lo logr. Cay enfermo apenas parti y murien Asia Menor, en su viaje de retorno.

Su sucesor, Adriano, era un hombre de paz. Sensatamente, concluy que las conquistas de Trajano no podan ser mantenidas sin guerras continuas, por lo que abandon la mayorparte de ellas y concert una paz con Partia sobre la base delviejo compromiso de Corbulo.

Pero medio siglo ms tarde, la aventura de Trajano fue repetida de tal modo que ambos participantes tuvieron que pagar un precio mayor.

En el 161 muri Adriano, y le sucedieron dos gobernantescomo coemperadores. Uno de ellos, Marco Aurelio, era un filsofo, y el otro, Lucio Vero, un amante del placer.

El monarca parto de la poca era Vologeso III, y pens quedos monarcas deban enfrentarse en una guerra civil. Por lotanto (as razon l) poda romper el compromiso de Corbulo con tranquilidad, y se apoder de Armenia.

Pero Marco Aurelio no era solamente un filsofo. Era unhombre capaz y un guerrero. Envi a Lucio Vero al Este conun general muy talentoso, Avidio Casio. ste sigui la ruta deTrajano y atac hacia el Sur, a travs de Mesopotamia.

En el 165, se apoder de Seleucia, que era todava unaciudad griega, grande y populosa. En verdad, era la mayor ciudad grecohablante fuera del Imperio Romano, con una po-

blacin, quiz, de hasta 400.000 habitantes. Casio, sin raznalguna como no fuese su embriaguez por la victoria, orden

8. LOS PARTOS

203

que se incendiase la ciudad. As se hizo, y Seleucia nunca serecuper. Como gran ciudad, lleg a su fin casi cinco siglosdespus de haber sido fundada. La causa del helenismo enOriente tambin recibi una mortal herida.

Casio se apoder luego de Ctesifonte, que estaba al otrolado del ro y destruy el palacio real, pero dej ms o menosintacta la ciudad.

Como compensacin por la gratuita y criminal destruccin de Seleucia, los partos tuvieron una involuntaria perohorrible venganza. Una epidemia de viruela se haba expandido por Asia y haba llegado a Partia. Los soldados romanoscayeron enfermos en cantidad tal que se vieron obligados aretirarse de Seleucia.

Los soldados en retirada llevaron consigo la enfermedad atodas las partes del Imperio, yen los aos 166 y 167 murieronun nmero incontable de romanos. La peste debilit al Imperio ms que si hubiera sufrido una invasin enemiga a granescala. En verdad, muchos piensan que la decadencia romanadebe hacerse remontar a esta peste, que el Imperio qued tandebilitado que nunca pudo volver a recobrarse verdaderamente de todos los males que lo aquejaran en las dcadas siguientes.

Pero iba a tener lugar otra invasin romana de Mesopotamia. En el 192, fue asesinado el hijo de Marco Aurelio, que lehaba sucedido como emperador. En los aos de anarqua yguerras civiles que siguieron, Partia, gobernada

ahora porVologeso IV, decidi que era una buena ocasin para llevar acabo una aventura. Vologeso envi un ejrcito parto a aquellas provincias mesopotmicas septentrionales que habansido romanas desde la poca de Trajano, ochenta aos antes.

Pero Roma recuper la calma y en el 197, Septimio Severose afirm en el trono. Inmediatamente march al Este y, portercera vez, un ejrcito romano invadi Mesopotamia. Nuevamente, las legiones romanas pasaron por Babilonia, peroesta vez ya no haba nada all; ni una sola casucha habitada se-

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EL CERCANO ORIENTE

alaba el lugar donde antao haban vivido casi un milln depersonas.

En el 198 el ejrcito romano tom Ctesifonte por terceravez en ochenta aos. Severo la saque totalmente, matando alos hombres y llevndose como esclavos a mujeres y nios.

Pero Roma era ms dbil que bajo Trajano o Marco Aurelio. Era ms difcil mantener a un ejrcito a tal distancia, y laescasez de provisiones oblig a Severo a retornar. En el camino de vuelta, puso sitio a Hatra, que resisti tan tenazmentecomo antes haba resistido a Trajano.

Severo no tuvo xito. Se vio forzado a retirarse de Hatracon una considerable prdida de prestigio y algunos recuerdos sangrientos de los arqueros partos.

Su hijo Caracalla volvi al escenario parto en el 217. Lleva cabo su campaa en el norte de Mesopotamia hasta llegar alTigris, y pudo haber hecho ms, pero fue asesinado.

9. Los sasnidas

Resurgimiento de los persas

Las repetidas victorias romanas, la triple prdida de la capitaly las interminables querellas dinsticas finalmente acabaroncon el Imperio Parto. Sus sbditos estaban dispuestos a acoger a cualquier otra dinasta nativa que pusiera orden y estableciese un gobierno eficiente en el pas.

La salvacin vino de Persis, el corazn de Persia, de dondeocho siglos antes haba surgido Ciro para poner fin a una dinasta irania septentrional.

Persia nunca se haba sometido a la soberana parta, perohaba mantenido una precaria independencia y se haba aferrado a un anticuado iranismo que haba resistido la atraccin del helenismo durante todo el perodo selucida y el parto. Para todos los iranios que rechazaban los prejuicios helenistas de sus clases superiores y que vieron en el helenismo(fuese griego, macednico o romano) a su principal enemigodurante un perodo de siete siglos, Persia pareca la salvacin.

Pero tuvieron que ser pacientes y esperar que apareciese eldirigente adecuado. Durante la mayor parte del perodo parto, el territorio estaba dividido en principados y era dbil. Por

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206EL CERCANO ORIENTE

la poca de Marco Aurelio, la regin que rodeaba a Perspoliscay bajo la dominacin de un pastor (segn las leyendas) llamado Sasn. En su honor, sus descendientes son llamadoslos sasnidas.

En el 211, una disputada sucesin puso en el trono a unnieto de Sasn, Ardashir. (Este nombre es una forma posterior del viejo nombre real Artajerjes.)

Ardashir comenz por consolidar su poder sobre toda Persia, y en el 224 haba llegado a ser el campen nacional del iranismo. March contra Artabano IV, que era a la sazn el reyparto. Durante cuatro aos, Ardashir gan fuerza mientrasArtabano la perda, hasta que ste trat de llevar la lucha al territorio persa. En una batalla decisiva librada en Ormuz, sobre la costa del golfo Prsico, Ardashir derrot y mat al ltimo de los reyes partos y en el 228 ocup Ctesifonte. El imperio era suyo. Solamente Hatra, ese obstinado bastin de lospartos resisti durante casi veinte aos, hasta que finalmentefue tomada por el hijo de Ardashir.

As termin un linaje que haba gobernado sobre algunaspartes del territorio iranio durante casi cinco siglos y sobreMesopotamia durante tres siglos y medio. Pero este linaje, elde los arscidas, no se extingui totalmente. Por el compromiso de Corbulo, un arscida an reinaba en Armenia, yesta dinasta sigui gobernando el pas por varias generaciones ms.

El ascenso al trono de Ardashir slo represent, en algunosaspectos, un cambio de dinasta, pues la tierra sigui siendola misma en lo que respecta a sus habitantes, su lengua y suscostumbres. En verdad, proliferaron las leyendas persas dirigidas a demostrar que Ardashir era un arscida por el ladomaterno, como antao leyendas similares haban vinculado aCiro con la familia real meda.

Pero, como en el caso de Ciro, el Imperio recibi un nuevonombre a partir de entonces; en verdad, el nuevo era el mismo que el antiguo. Puesto que Ardashir provena de Persia, a

9. LOS SASANIDAS207

la tierra gobernada por esta nueva dinasta la llamamos el Imperio Persa, nuevamente. Para distinguirlo del anterior de losaquemnidas, podramos llamarlo el Nuevo Imperio Persa oel Imperio Neopersa. Pero parece mejor darle el nombre de lanueva dinasta y llamarlo el Imperio Sasnida, para que nohaya ninguna confusin posible.

Desde el punto de vista de los intereses romanos, este cambio fue perjudicial. El Imperio Sasnida era ms grande queel Imperio Parto y la incorporacin de Persia y otras provincias meridionales lo reforz. Bajo la nueva dinasta, Persiatuvo un resurgimiento, tanto poltico como espiritual, y justamente por entonces Roma se hundi en un perodo de guerras civiles y anarqua que, durante cincuenta aos, la hizoasemejarse a los partos en sus peores momentos.

As como los romanos en ocasiones aspiraron a poseertoda la herencia de Alejandro Magno, as tambin l nuevadinasta, que recordaba su origen persa, pens que le perteneca toda la herencia de Daro I. De esa herencia, Asia Menor, Siria y Egipto eran romanos y lo haban sido durante siglos.

Las perspectivas, pues, no hacan presagiar la paz, y en verdad nunca la hubo entre Roma y Persia, sino slo treguas ocasionales.

Ardashir y su hijo y sucesor, Sapor I, aprovecharon los desrdenes romanos para realizar incursiones en el Oeste, aotras ao. En el 251, los persas dominaban totalmente Armenia y poco despus ocuparon Siria y hasta atacaron a la misma Antioqua.

En el 258, el emperador romano de entonces, Valeriano, march al Este para tratar de enderezarla situacin, que no sepresentaba muy favorable. El Imperio Romano pareca apunto de disgregarse en cualquier momento. Un emperadorsuceda a otro en un promedio de uno cada dos aos; por lasprovincias cundan el descontento y las rebeliones; y el mismo Valeriano estaba agotado, despus de cinco aos de gobierno durante los cuales no haba hecho ms que guerrear

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con las salvajes tribus germnicas situadas al norte de las fronteras romanas.

Durante un tiempo hizo retroceder a los persas, pero en el260 fue atrapado en Edesa, ciudad del noroeste de Mesopotamia, a unos 40 kilmetros al norte de la fatal Garras. No conocemos los detalles de la batalla, pero al parecer los romanosfueron cogidos por sorpresa y fue aniquilado un gran ejrcito.

Peor an -mucho peor, desde el punto de vista del presti-

gio- el emperador Valeriano fue capturado vivo. Fue el primer emperador romano hecho prisionero por un enemigo, ypermaneci en prisin el resto de su vida; aunque nadie sabeexactamente cundo muri.

(Ms tarde circularon historias segn las cuales Valerianohabra sido tratado brutalmente como prisionero. Un cuentomuy difundido es el de que, cuando Sapor deseaba montar acaballo, obligaba a Valeriano a ponerse a gatas para servirlecomo escaln. Pero esto tiene todos los signos de ser pura ficcin. Por lo general, los cautivos importantes apresados en laguerra son bien tratados, pues a menudo sucede que es til liberarlos en algn momento posterior, y, cuando esto se produce, es conveniente que un gobernante liberado abrigue sentimientos de gratitud hacia sus ex capturadores.)

La captura de Valeriano y la destruccin de su ejrcito entreg Asia Menor a Sapor. En efecto, aparentemente no habanadie que lo detuviera y por un momento hasta pareci quesera restaurado el imperio de Daro. El hecho de que algoocurri que detuvo a los persas es una de las sorpresas quetanto abundan en la historia.

Haba una ciudad llamada Palmira en el desierto sirio, a unos145 kilmetros al sur de Tapsaco, sobre el ufrates. Estaba cercadel lmite del poder romano, y en el perodo de anarqua en quehaba cado Roma, se hizo prcticamente independiente bajo elgobierno de un jefe rabe nativo llamado Odenato.

Pens que una Roma dbil no le ocasionara problemas, pero que si Sapor conquistaba Siria, una Persia fuerte s se los

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creara. Por ello, atac a Sapor. No poda atacarlo en un planode igualdad, desde luego, pues era una pequea ciudad contra un imperio, pero no tuvo necesidad de hacerlo. Las fuerzas principales de Sapor estaban en Asia Menor, pues el persano contaba con hallar dificultades en su retaguardia. PeroOdenato planteo algunas: avanz hacia el ufrates y derrot alas fuerzas ligeras que Sapor haba dejado all. En el 263, Odenato haca correras por Mesopotamia y hasta amenaz aCtesifonte.--

Sapor se vio obligado a retirarse y Roma tuvo un respiro enel cual pudo recuperarse.

Sapor dedic sus ltimos aos a actividades constructivas, en las que us profusamente a los hombres que haba llevadode las provincias romanas. Entre otros, utiliz prisioneros deAntioqua para construir una ciudad a la que llam (en persa) mejor que Antioqua.

La atraccin del pasado

De la misma manera que Ciro fue el fundador del ImperioPersa y Daro su organizador, Ardashir fue el fundador delImperio Sasnida y Sapor su organizador. Los treinta aos desu reinado fueron aos de consolidacin y, adems, de un deliberado retorno al pasado.

Sapor protegi a los sabios griegos y dej inscripciones engriego, pero sta fue una predileccin personal. Oficialmente, desalent el helenismo, y sus sucesores no hicieron uso alguno del griego. Sapor trat, de todas las maneras posibles, derecordar al pueblo su pasado, y afirmaba que el viejo ImperioPersa de los aquemnidas nunca haba desaparecido, sinoque slo haba estado oculto durante cinco siglos. A imitacin de Daro, por ejemplo, deliberadamente hizo efectuarinscripciones en las montaas detallando su captura del emperador romano, Valeriano.

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EL CERCANO ORIENTE

El antiguo zoroastrismo tambin fue estimulado en su aspecto religioso. ste se haba mantenido en el corazn delcampesinado persa, pese al helenismo de las clases superiores, y ahora recibi toda la proteccin regia. El gobierno respald con todo su peso a los sacerdotes zoroastrianos, y losno zoroastrianos (los judos de Mesopotamia, por ejemplo) descubrieron que los tiempos tolerantes de los partos habanllegado a su fin.

Los escritos zoroastrianos fueron reunidos, editados, revisados y compilados para formar un libro religioso y de plegarias que ha sobrevivido en su forma sasnida. Se le llama el Avesta, aunque es ms conocido como el Zend-Avesta (interpretacin del Avesta), nombre dado originalmente aun comentario sobre el Avesta, no a los escritos mismos.

El zoroastrismo no ejerci influencia solamente en Persia. Durante el perodo en que el helenismo y el iranismo se mezclaban, las influencias religiosas fluan en ambas direcciones. En laimagen del mundo zoroastriana, por ejemplo, uno de los subordinados importantes de Ahura Mazda era Mitra. Su importancia creci gradualmente en algunas de las leyendas y lleg a representar al sol dador de vida. Habitualmente, se lo pintabacomo un joven matando a un toro, smbolo de las tinieblas.

Durante el siglo II d.C., cuando los soldados romanos atra-

vesaron toda Mesopotamia tres veces, llevaron de vuelta elculto de Mitra, que sufri algunos cambios como resultadodel contacto con el helenismo. Se convirti esencialmente enuna religin de soldados, de la que estaban excluidas las mujeres. Los conversos pasaban por ritos misteriosos que involucraban un bao en la sangre de un toro recientemente sacrificado. En verdad, el mitrasmo se hizo ms popular y adquiri ms importancia en Roma que la que pudo adquirir enPersia, donde estaba sometido a la vigilancia hostil de los sacerdotes zoroastrianos ortodoxos.

A medida que Persia se fortaleci y Roma se debilit, el mitrasmo adquiri ms vigor en Roma y hasta recibi la pro-

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teccin imperial. En el 274, no mucho despus de que Saporse apoderase del tercio ms oriental del Imperio Romano, Aureliano cre un culto oficial del Sol Invicto, que era unaforma de mitrasmo. El 25 de diciembre, el da del nacimiento del sol -cuando el sol de medioda, segn el calendario Juliano de Roma, llegaba al punto ms bajo del solsticio de invierno y comenzaba a ascender nuevamente-, se convirti enuna fiesta importante.

El mitrasmo pareca tener ms xito que una religin rivalde origen judo: el cristianismo. La filosofa de ste era pacifista y se negaba a aceptar el culto del emperador. Una religin que pareca hostil al culto imperial y a los soldados erapeligrosa, en verdad, particularmente cuando Roma estabatan rodeada de enemigos externos y tan llena de descontentointerno. Por ello, mientras que los mitrastas reciban apoyo, los cristianos eran perseguidos.

Pero el cristianismo permita a las mujeres participar ensus ritos y no mostraba ningn reparo en tomar aspectos populares de otras religiones. (Por ejemplo, acept el 25 de diciembre como da de nacimiento de su fundador, Jess.) Muchos mitrastas tenan una esposa cristiana que educaba a loshijos como cristianos. Por esta razn (y por otras), el cristianismo lentamente gan terreno a expensas del mitrasmo.

En tiempos de Sapor, se produjo una novedad religiosa porobra de un nuevo profeta, Mani. En cierto modo, era al zoroastrismo lo que Jess al judasmo. Es decir, comenz concreencias zoroastrianas, pero pretenda transmitir una nuevarevelacin que luego explic y modific esas creencias.

Mani naci alrededor del 215 en Mesopotamia y comoocurre habitualmente con los fundadores de religiones o imperios, pronto se acumularon las leyendas sobre l. Se supona que haba sido un arscida, que haba predicado en pblico por primera vez el da mismo de la coronacin de Sapor I, en el 241, que haba tenido visiones de ngeles y que habaviajado mucho, entre otros lugares a la India.

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EL CERCANO ORIENTE

Sus doctrinas se centraron en el dualismo zoroastriano, esdecir, en los ejrcitos opuestos del bien y el mal, y luego elabor un complejo conjunto de mitos simblicos que giraban asu alrededor. Afirmaba que haba habido muchos profetas, entre los cuales no slo se contaba Zoroastro, sino tambinBuda y Jess. Y se consideraba a s mismo como el ms re-

ciente y el ltimo de ellos. Con esta idea, Mani incluy ciertasconcepciones budistas y cristianas en sus doctrinas. Estocomplic an ms sus ya complejas ideas.

Se supona que Mani haba puesto por escrito deliberadamente sus doctrinas, para que no fuesen deformadas poradeptos posteriores. (Quiz tuvo presente el caso de Jess.) En sus escritos, habla de la organizacin del Cielo y el Infierno, de la creacin del mundo y del hombre, y, entre otras cosas, no olvida describir el papel que, segn l, desempe Jess en todo esto.

Predicaba la necesidad de retirarse del mundo, pues ste esel mbito del mal, y es casi imposible abordar el mal sin sercorrompido por l. Naturalmente, los ms piadosos se retiraban completamente del mundo y no podan ganarse la vida. Los que eran un poco menos piadosos deban permanecer enel mundo lo suficiente para ganarse la vida, para ellos y paralos ms piadosos, a quienes deban mantener.

Sapor se sinti atrado por las enseanzas de Mani y, mientras rein, Mani pudo ensear libremente bajo su proteccin. Necesitaba esta proteccin, pues no era ms popular entre lossacerdotes zoroastrianos conservadores de lo que haba sido Jess entre los sacerdotes judos conservadores. En verdad, despus de la muerte de Sapor, ocurrida en el 272, Mani se hall encreciente peligro. En el 274, bajo el reinado del hijo menor de Sapor, Varahran I*, fue llevado a prisin y poco despus muerto.

Pero su muerte no signific el fin de sus doctrinas. Estasflorecieron, particularmente en Mesopotamia, donde, quiz,

Este nombre es ms conocido en su forma rabe: Bahram.

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sirvieron como una suerte de reaccin nacionalista frente ala doctrina triunfante del zoroastrismo. Tal vez los nativos delo que haba sido antao Babilonia tuviesen un oscuro recuerdo de la poca en que haban tenido su propia religin yestaban dispuestos a aceptar cualquier novedad (y recurdese que Mani era oriundo de Mesopotamia) que los distinguiese nuevamente.

Los adeptos de Mani sufrieron enconadas persecuciones yfueron gradualmente empujados a las fronteras y ms all deellas. Hacia el 600, estaban concentrados en los dominios sasnidas del extremo nordeste, pero haban ejercido su influencia hasta tan lejos como China.

Entre tanto, las doctrinas de Mani tambin se propagabanhacia el Oeste y entraron en el Imperio Romano. All Mani eraconocido por una versin griega de su nombre, Maniqueo, ysus doctrinas eran llamadas el maniquesmo.

El maniquesmo gan gran popularidad yen el 400 constitua un serio rival del cristianismo. San Agustn fue maniqueo antes de su conversin al cristianismo. Los dirigentescristianos persiguieron ese culto tan entusisticamente comolos zoroastrianos, y gradualmente lo hicieron desaparecer deEuropa tambin. Las obras de Mani -las sagradas escriturasdel maniquesmo- se perdieron y slo las conocemos por citas y comentarios de sus enemigos.

Sin embargo, la creencia sobrevivi en apartados lugares, en Europa y Asia, hasta bien entrada la Edad Media. Ciertasherejas cristianas de tiempos medievales tenan un fuertetinte maniqueo.

La recuperacin romana

El fracaso de Sapor en apoderarse de la parte oriental del Imperio Romano fue fatal para Persia, pues brind a Roma laposibilidad de recuperarse. La oportunidad de descargar un

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EL CERCANO ORIENTE

El Imperio Parto

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golpe definitivo sobre Roma no volvera a presentarse de nuevo hasta tres siglos ms tarde.

Los dos enemigos iniciaron entonces una larga lucha oscilante, curiosamente similar a la que haban mantenido antespartos y romanos.

Los viejos motivos de litigio fueron reemplazados porotros. Es cierto que Armenia era todava un territorio tapncodiciado por ambas potencias, pero ahora se le agreg el noroeste mesopotmico. Desde la poca de Trajano haba permanecido, en general, en poder de Roma, pero Persia no poda dejar de codiciar la regin en la que estaba Carras, dondeantao los romanos haban sufrido una derrota tan impor-

tante.

En cuanto a los romanos, haban compensado la derrotade Craso tomando Ctesifonte tres veces. Pero desde entonceshaba tenido lugar la nueva deshonra de la captura de Valeriano en Edesa, y los romanos anhelaban lavarla tambin.

Poco despus de la muerte de Sapor la situacin se agrav. En el 284, Diocleciano se convirti en emperador de Roma ypuso fin al medio siglo de anarqua. Reorganiz el gobierno y se asoci con varios hombres enrgicos para que compartieran con l la tarea de gobernar. Uno de ellos era Galerio.

En el nterin, un nuevo rey haba subido al trono de Persia.

r Era Narss, el hijo menor del viejo Sapor I. Siguiendo la poltica expansionista de su padre y, quiz, sin percatarse de quela situacin haba cambiado en Roma, Narss invadi y ocup partes de Armenia.

Diocleciano rpidamente envi a Galerio al Este. En el 297, Galerio se puso al frente del ejrcito en Mesopotamia y se enfrent a los persas cerca de la fatdica Carras. Fue ahora doblemente fatdica, pues Galerio sufri un serio revs y tuvoque retirarse.

Pero Diocleciano tena una firme e inflexible fe en la capacidad de Galerio, y lo envi en una segunda campaa a Armenia. All Galerio justific la fe de Diocleciano. No slo de-

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EL CERCANO ORIENTE

rrot a Narss y lo expuls de Armenia, sino que estuvo apunto de aniquilar al ejrcito persa. Ms an, aisl a las columnas auxiliares de Narss, y cuando fue a echar un vistazoa los prisioneros, se encontr con que entre ellos estaba el harn de Narss, con su mujer y sus hijos. (Era costumbre de lospotentados iranios llevar consigo su harn cuando estaban encampaa.)

Esto casi veng la captura de Valeriano. Mejor an, proporcion a Galerio un medio estupendo de ajustar las clavijasa Narss. El rey persa senta afecto por su familia, presumiblemente, pero, adems, era plenamente consciente de la prdida de prestigio que sufrira si permita que su familia quedase prisionera. As, hizo un trueque por ellos, dando en retribucin el abandono de todas las pretensiones sobre Armeniay el noroeste mesopotmico; hasta cedi tierras adicionales. Se le devolvi su familia y hubo paz entre Persia y Roma durante cuarenta aos.

Esta guerra tuvo un efecto importante sobre Roma. Galerio gan prestigio ante Diocleciano. Ahora bien, Galerio eraintensamente anticristiano y us el prestigio ganado en laguerra para persuadir a Diocleciano de que iniciase una persecucin general contra los cristianos en todo el Imperio. Fuela peor que sufrieron stos.

En cuanto a Persia, el perodo de paz que sigui es oscuro. Desgraciadamente las historias y documentos de los que dependemos son en gran medida de origen romano. Esto signi-

fica que los perodos en que Persia combata con Roma sonmucho mejor conocidos que los perodos de paz. Adems, lasactividades persas contra Roma son mucho mejor conocidasque sus aventuras y desventuras en otras fronteras.

Por ejemplo, Sapor se haba expandido tanto hacia el Estecomo hacia el Oeste. En la frontera de Partia, haba absorbidoel territorio del viejo Reino de Bactria, y sus lmites orientalescasi alcanzaban los lmites occidentales de China. Pero durante el siglo I, las tribus nmadas kushanas haban invadido

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la regin desde Asia Central y se haban apoderado de lo queera Bactria y hoy es la moderna nacin de Afganistn. Loskushanas mantuvieron su independencia durante la decadencia del Imperio Parto, y slo cedieron ante el nuevo vigorde los sasnidas. Sapor I avanz hacia el Este y los absorbi ensu imperio. Adems, Persia tuvo que soportar en el sudoesteperidicas incursiones de los principados rabes. Pero slo atravs de una espesa bruma podemos contemplar todos estossucesos en la frontera oriental y la meridional.

Igualmente nebulosos son los asuntos internos. Bajo Varahran II, un predecesor de Narss, el zoroastrismo lleg a laculminacin del fanatismo, y fueron borradas las ltimashuellas de helenismo en Mesopotamia. Por otro lado, bajo elhijo de Narss, Ormuzd II, que rein del 301 al 309, hubo unintento de hacer justicia social y fueron atacados los poderesarbitrarios de la rica aristocracia terrateniente.

Los grandes magnates, naturalmente, se resintieron. Es lgico que un rey se oponga a esos magnates (en todos los pases, no slo en Persia), pues por lo general son un grupo turbulento que obstaculiza la poltica del rey. De otro lado, si selos agravia lo suficiente como para que se unan contra el rey,

por lo comn tienen bastante poder para destruirlo. Todo reyque intente combatir una aristocracia demasiado poderosadebe tener esto en cuenta y, al menos al principio, obtenervictorias lanzando unas facciones contra otras.

Al parecer, Ormuzd II no actu hbilmente a este respecto. Muri tempranamente y su muerte quizs haya sido provocada. Lo cierto es que los nobles ocuparon el poder despus desu muerte y que la familia fue acosada hasta la extincin. Elhijo que deba sucederle en el trono fue asesinado, otro fuecegado y un tercero llevado a prisin.

Sin embargo, no era conveniente, al parecer, prescindir totalmente de un sasnida en el trono. La dinasta haba tenidosuficiente xito y haba sido suficientemente ortodoxa comopara ganarse el afecto del pueblo, en general, y de los sacerdo-

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tes, en particular. Todo noble que intentase gobernar se atraera automticamente la hostilidad del pueblo, de los sacerdotes y, adems, de los otros nobles.

Alguien tuvo una idea genial. La mujer de Ormuzd estabaembarazada cuando el rey muri, y se sugiri que el nio anno nacido fuese declarado rey. Hasta se cuenta que la coronafue colocada sobre el abultado abdomen de la reina mientraslos nobles se arrodillaban en seal de homenaje.

El propsito era claro. Permanecera un sasnida en el trono para dar legalidad a la situacin. Pero sera un nio, demodo que los nobles tendran las riendas del poder. El niocrecera, por supuesto, pero habra modos de someterlo acontrol... o algo peor.

De modo que, cuando el nio (pues era de sexo masculino) naci, ya era rey. Rein con el nombre de Sapor II, ymientras fue nio, los nobles gobernaron con gran desorden, como ocurre siempre que gobierna una camarilla de noblesen discordia. Cada uno se interesaba por su propio poder ysus propias tierras, y nadie atenda al bien comn. Las correras rabes fueron particularmente destructivas durante laminora de Sapor II, y Mesopotamia fue asolada por ellos; hasta llegaron a saquear Ctesifonte.

Pero el clculo de los nobles fall en lo concerniente al carcter de Sapor II. ste madur rpidamente y demostr sermuy capaz. Cuando tena diecisiete aos, y mientras los nobles an lo consideraban como un nio, ya era todo un hombre, excepto en la edad. Actuando con rapidez, se apoder delgobierno e hizo que el ejrcito y el pueblo delirasen de entusiasmo cuando se sent triunfalmente en el trono.

Luego convirti ese momentneo entusiasmo en un firmehomenaje lanzando una expedicin punitiva contra los rabes. Los atac a sangre y fuego por todas partes y, sobre todo, aplast a los rabes que efectuaban incursiones. Persia vibrde orgullo ante las hazaas de su nuevo joven rey, que de estemodo se asegur firmemente en el trono. Iba a tener larga

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LOSSASANIDAS

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vida, y si se considera que fue rey desde su nacimiento, tuvoun reinado de setenta aos!

Slo una vez en la historia se super este rcord: Luis XIVde Francia, trece siglos y medio ms tarde, iba a gobernar durante setenta y dos aos.

El enemigo cristiano

Cuando Sapor, convertido ya en el amo indiscutido de Persia, contempl el mundo a su alrededor, debi de notar el cambiofundamental que se haba producido durante la generacinde paz con Roma. La persecucin del cristianismo que se haba iniciado poco despus de la gran victoria sobre los persasen tiempos de Galerio haba pasado sin lograr su objetivo deaplastar la nueva religin.

Un emperador posterior, Constantino I, que inici su gobierno en el 306, juzg conveniente ponerse de parte de la poblacin cristiana del Imperio, contra otros pretendientes queeran violentamente anticristianos. Finalmente, obtuvo el triunfo y en el 324 lleg a gobernar sobre todo el Imperio, mientrasiniciaba el proceso de dar carcter oficial al cristianismo. Fuecon esta nueva Roma cristiana con la que se enfrent Sapor.

Hasta entonces, Persia haba sido razonablemente tolerante con los cristianos. El cristianismo se haba difundido entrela poblacin de Mesopotamia, y fue aqu donde floreci elmaniquesmo, esa curiosa amalgama de zoroastrismo y cristianismo.

El cristianismo tambin se difundi en Armenia. En verdad, el primer gobernante de todo el mundo que se convirtial cristianismo fue un arscida. El primer monarca cristianono fue Constantino de Roma, sino Tirdates III de Armenia.

Se haba convertido en el 294.

Mientras Roma fue anticristiana, los cristianos de Persiafueron sbditos leales. En verdad, muchos de ellos eran refu-

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FI. CERCANO ORIENTE

giados escapados de la persecucin romana y podan ser considerados, como sucede siempre con los refugiados, furiosamente hostiles a la nacin de la que haban huido. (Muchoms hostiles, por lo comn, que sus enemigos externos.)

Pero ahora se haba producido un gran cambio. Roma eraoficialmente cristiana. El emperador protega cariosamente a los obispos y presida sus concilios. De serla cruel perseguidora, Roma se haba convertido en la madre bondadosa. Esto significaba que todo cristiano residente en Persia se haba convertido, de la noche a la maana, prcticamente, enun potencial quintacolumnista. Significaba que Armenia, durante tanto tiempo a mitad de camino entre Roma y Partia o Persia, de pronto muy probablemente se inclinase enforma total hacia Roma por razones religiosas.

Persia deba reaccionar. Reforz su propia ortodoxia zoroastriana y declar la guerra a la hereja. Esto aumentabapor s mismo la probabilidad de una nueva guerra con Roma, guerra que el fervor religioso de cada parte hara ms horrible.

Sapor II esper a que Constantino muriese. El ImperioRomano qued en manos de sus tres hijos, cuando muri enel 337, y Sapor pens que un imperio gobernado por treshombres es ms dbil que otro gobernado por uno solo. As, inmediatamente despus de la muerte de Constantino, iniciuna guerra contra Constancio, el hijo de Constantino quegobernaba el Este.

Como era natural, los cristianos de Persia se opusieron inmediata y ruidosamente a esta guerra. El obispo de Ctesifonte denunci violentamente a Sapor. Era una actitud honesta, pero temeraria. Sapor no estaba jugando. Su persecucin delos cristianos se intensific hasta casi barrerlos por completo.

Constancio no era un gran soldado y siempre perda en batallas campales. Pero los romanos haban fortificado ciudades estratgicas del noroeste de Mesopotamia, y estos puntosfortificados resistieron bien los asedios. Entre esas fortalezas

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romanas, se destacaba Nisibis, a unos 190 kilmetros al estede Garras, que nunca pudo tomar Sapor.

Pero en el lejano oeste romano iba a surgir un joven notable. Era Juliano, el nico de todos los parientes de Constancioque sobreviva. (El mismo Constancio haba matado a la mayora de ellos, pues la conversin al cristianismo no habamodificado el viejo hbito de los monarcas absolutos de matar a otros miembros de la familia para evitar guerras civiles.

Juliano, que temi durante mucho tiempo la muerte, no sesenta muy impresionado por el amor y la clemencia cristianos y, pese a haber recibido una educacin cristiana, volvisecretamente al paganismo.)

Al dejar vivo a Juliano, Constancio socav su propia posicin, pues aqul, que slo tena veintitantos aos, obtuvo notables victorias sobre las tribus germnicas que haban invadido la Galia. Mientras tanto, Constancio combata penosamente en Mesopotamia sin mostrar la ms leve chispa detalento militar. Tan popular lleg a ser Juliano entre sus tropasque, cuando el celoso Constancio quiso debilitarlo retirndole algunas de sus legiones, los soldados lo proclamaron emperador y lo obligaron a marchar al Este.

Constancio muri antes de que se iniciase realmente laguerra civil, y en el 361 Juliano qued como nico gobernante de Roma.

Habra sido provechoso para Juliano hacer una paz razonable con Persia. El motivo religioso para la guerra habadesaparecido, pues tan pronto como fue hecho emperador, Juliano admiti pblicamente que era pagano. (Los cristianos, indignados, lo llamaron Juliano el Apstata.) En verdad, deseaba debilitar el cristianismo sin perseguir activamente a los cristianos y, sin duda, lo habra conseguido mejor buscando la amistad con Persia para luchar contra elenemigo comn.

Desgraciadamente para l, tena una meta ms tentadoraque el debilitamiento del cristianismo. Sus victorias en la Ga-

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lia haban sido similares a las de Julio Csar y quiz so contransformarse en un nuevo Alejandro Magno. Despus detodo, era un hombre joven, de apenas treinta aos.

Siguiendo la ruta de Trajano, Juliano march a Mesopotamia y condujo su ejrcito aguas abajo del ufrates, tomandociudades con un complejo despliegue de eficaces mquinasde asedio. Finalmente, lleg a Ctesifonte. Por cuarta vez, laciudad contempl la aproximacin de un ejrcito romano.

Las primeras tres veces la ciudad haba cado, pero ahorapareca decidida a no correrla misma suerte. Cerr sus puertas, guarneci de hombres sus murallas y desafi a los romanos. Esto era inquietante. Y el hecho de que un segundo ejrcito, que deba avanzar descendiendo la corriente del Tigrispara unirse a Juliano en Ctesifonte no llegase, sino que, al parecer, perda el tiempo en el camino, era ms inquietante an.

Juliano no estaba dispuesto a sitiar Ctesifonte durante largo tiempo. La ciudad haba sido tomada antes tres veces sinque este hecho ocasionase la destruccin del enemigo, demodo que su captura no era un fin en s mismo. Adems, elejrcito de Sapor an estaba intacto en algn lugar del Este, yun sitio debilitara seriamente a los romanos convirtindolosen presa fcil de un contraataque.

Juliano, pues, hizo lo que pensaba que habra hecho Alejandro Magno. Quem su flota fluvial, abandon el contactocon sus bases y lanz su ejrcito al este iranio, para hacer frente all a los persas y destruirlos.

Mas para ser un Alejandro es conveniente tener como con-

trincante a un Daro II I, y Sapor no lo era. Reuni su ejrcitoy se retir. No tena ninguna intencin de ponerlo en peligroen campo abierto luchando contra ese talentoso general romano hasta no conseguir desgastar las fuerzas de los invasores. Sigui una poltica que, en tiempos modernos, ha sidollamada de tierra arrasada.

Adonde iba Juliano no encontraba ms que ruinas humeantes. No haba alimentos ni refugio, y lo peor de todo era

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que no haba enemigo con el cual luchar. No estaba en la situacin de Alejandro en Persia siete siglos antes, sino en la deNapolen en Rusia catorce siglos despus.

Juliano estaba fastidiado. Comprendi demasiado tardeque haba subestimado a su astuto enemigo. Se volvi, intentando solamente ponerse a salvo antes de que las inclemencias del tiempo, el hambre y las enfermedades preparasen el camino para que los persas hicieran una matanza consus tropas.

Cuando comenz a retirarse, aparecieron los persas, peroslo a distancia y por los flancos. Mataban a los rezagados yllevaban a cabo ataques repentinos para desaparecer inmediatamente. El ejrcito de Juliano se desangr, pero el decidido emperador logr mantenerlo unido.

Desafortunadamente, no slo era vulnerable desde fuera, sino tambin desde dentro. El hecho de que fuera un paganono agradaba a aquellos de sus oficiales y servidores que erancristianos. Fue fcil difundir el rumor de que Juliano habasido llevado a la locura y la ruina por Dios, para castigarlopor su apostasa, y que el ejrcito sera destruido con l si nohaca algo para impedirlo.

A fines de junio del 363, en una escaramuza con los persas, fue herido por una lanza, que si bien no lo mat inmediatamente, era obvio que no vivira por mucho tiempo. Los oficiales del ejrcito, que se reunieron para elegir un nuevo emperador, dijeron que haba sido una lanza persa, pero es muyposible que no fuera cierto. Puede haber sido una lanza romana lanzada por un brazo cristiano.

Juliano muri despus de un reinado de menos de dosanos. l y Alejandro tenan la misma edad al morir, pero aqutermina la semejanza. Un general llamado Joviano fue elegido como nuevo emperador. Era cristiano, pero ste era sunico mrito.

Joviano tena que retornar a Asia Menor lo ms rpidamente posible para que su eleccin fuese confirmada, pero

Sapor no iba a dejar marcharse al ejrcito tan fcilmente. Siqueran marcharse, deban llegar a un acuerdo, y Sapor ya ha-

ba redactado todos los trminos del mismo con absolutaprecisin; slo tenan que firmar.

Joviano firm, y con esta firma se anul totalmente la victoria obtenida por Galerio setenta anos antes. Fueron devueltos todos los territorios cedidos a Roma por Narss, y se admiti que Armenia caera dentro de la esfera de influenciapersa. Adems (para colmo de desgracias) los romanos deban entregar varios de los puntos fortificados de la Mesopotamia superior, inclusive Nisibis, que durante tanto tiempo ytan valientemente haba resistido a los ejrcitos de Sapor.

Pero Joviano no gan nada con todo esto, pues muri en elviaje de retorno sin llegar a ser confirmado ni coronado.

Dicho sea de paso, Sapor hall grandes dificultades paraponer en prctica su recientemente ganada pero slo tericadominacin sobre Armenia. El intento de aplastar el cristianismo en ese montaoso pas fracas totalmente, y duranteuna docena de anos Sapor tuvo que hacer frente a las intrigasromanas que mantenan a los armenios en constante estadode rebelin contra l. Pero finalmente Sapor logr la sumisin de Armenia, aunque al precio de tolerar el cristianismoarmenio. (Los armenios siguieron siendo siempre cristianos, hasta hoy, pese a siglos de persecucin a veces espantosa, conuna tenacidad slo igualada por los judos europeos.)

Un siglo de confusin

Por entonces, ningn tratado de paz, por razonable que fuera, serva ya de nada. La lucha a travs del ufrates entreRoma de un lado y los pueblos iranios del otro haba continuado durante cuatro siglos y no haba ningn modo de detenerla. Se haba convertido en una forma de vida demencialmente inevitable, aunque ambas potencias estaban prctica-

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mente postradas antes de que las tribus brbaras del exterioratravesaran sus fronteras. El siglo V fue un siglo de increbleconfusin.

Parte de la confusin resida en la fortuna rpidamentecambiante de las variedades de las diversas religiones. Eranmomentos, por ejemplo, en que el cristianismo pareca apunto de ser tolerado por los persas. Esta posibilidad nuncase materializ, pero casi lleg a ocurrir cuando, en el 399, subi al trono Yazdgard I.

Fue acosado, al igual que monarcas persas anteriores, porlos pendencieros nobles y los poderosos sacerdotes, hasta elpunto de que, al parecer, lo nico que el rey poda hacer eracomandar el ejrcito en la guerra. (Quiz sta haya sido la razn de que los reyes persas se lanzaran tan rpidamente a laguerra; sta les brindaba la ocasin de ejercer poder en unaesfera limitada al menos.)

Yazdgard I tuvo la brillante idea de limitar el poder de losnobles y los sacerdotes inclinndose hacia los cristianos y obteniendo su apoyo de esta manera. Por ello, firm con Romauna paz que l esperaba que fuese firme, en 408, y al ao siguiente suspendi en Persia la persecucin contra los cristianos y les permiti reconstruir sus iglesias. Corran rumoresde que proyectaba hacerse bautizar, por lo que poda haberllegado a ser el Constantino persa.

Desgraciadamente para Yazdgard, su brillante idea no qued ms que en eso. Pronto fue atacado por ambos lados. Loszoroastrianos, amargamente ofendidos, lo llamaron Yazdgard el Pecador, y con este nombre se lo conoce en la historia. Ejercieron sobre l una incesante e inexorable presin, hasta el punto de ver brillar en su mente el punal del asesino.

Si hubiese podido contar con el respaldo del cuerpo sacerdotal cristiano, tal vez habra logrado mantenerse. Pero ste, embriagado por su nueva libertad y consciente del apoyo dela poderosa Roma, se mostr muy intransigente. Hizo cadavez ms patente que, en lo concerniente a ellos, no bastaba la

9. LOS SASANIDAS

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tolerancia ni siquiera la conversin del rey. Persia deba sertotalmente cristiana, y el zoroastrismo, en definitiva, completamente eliminado.

Yazdgard, enfrentado con un totalitarismo religioso enambos frentes, eligi el que conoca bien y volvi a las antiguas costumbres. En el 416, el cristianismo estaba nuevamente bajo el yugo zoroastriano.

Pero Yazdgard no fue perdonado. En el 420 fue asesinado yno se permiti, al principio, que ninguno de sus hijos subieraal trono.

La confusin aument por la creciente influencia de fuerzas hasta entonces sin importancia. Hasta entonces, las tribusrabes se haban contentado con efectuar ocasionales correras, sobre todo durante la minora de Sapor II. Pero desdeel 200, aproximadamente, haba adquirido creciente fuerza elreino de Hira, al sudoeste del ufrates y sobre la costa meridional del golfo Prsico. ste se hallaba gobernado por los lai-

midas, una dinasta rabe que reconoci la soberana de lossasnidas cuando lleg al poder. Pero gozaba de un gradoconsiderable de autonoma y se convirti en un centro de cultura rabe.

Muchas poesas rabes datan de ese perodo y, segn la leyenda, fue all donde se cre la escritura rabe.

En el 400, Hira era un Estado culto y poderoso, suficientemente fuerte como para hacer sentir su influencia en una Persia que era vctima de la confusin. Un hijo de Yazdgard I haba sido educado en Hira, y el gobernante rabe comprendiclaramente que un prncipe amigo sera ideal como monarcapersa. Dio al prncipe bastante respaldo en dinero y soldadoscomo para permitirle acceder al trono y gobernar con elnombre de Varahran V, o Bahram V.

Varahran V aprendi en Hira a amar la cultura y el placer, y conserv ese amor cuando fue rey de Persia. Era un hombreencantador, pero no disoluto. Al menos, la leyenda posteriorlo glorific por sus xitos como cazador y amante, y teji

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El. CERCANO ORIENTE

cuentos sobre l con el mismo tipo de afecto por sus debilidades que gente posterior sentira por Enrique IV de Francia. Esas leyendas mantuvieron su popularidad en siglos posteriores y se lo conoci ms por la versin rabe de su nombre: Bahram Gor (<Varahran el Asno Salvaje), porque gustaba decazar este veloz animal por las vastas estepas y, quiz, porquel mismo era salvaje y libre como ese animal.

A Varahran se refiere cierto verso de la traduccin que hizoEdward Fitzgerald del Rubaiyat, de Omar Khayyam. En elcuarteto decimoctavo, Omar suspira por la grandeza pasaday la vaciedad de la gloria terrena:

Dicen que el Len y el Lagarto guardan

los Palacios donde Jamshyd exultaba y se embriagaba. y Bahram, el gran Cazador, el Asno Salvaje

piso su cabeza, pero no pudo despertarlo.

Varahran V hered el programa de persecuciones de losltimos aos de Yazdgard y hasta intent librar una guerracon Roma, en el 421. El pretexto fue que Roma reciba a losrefugiados cristianos de Persia. Pero Persia sufri una derrota y el civilizado Varahran decidi que ese peculiar juego nomereca la pena.

Trat luego de firmar una paz que era, en apariencia, unmodelo de lgica y razonabilidad. Persia convena en tolerara los cristianos y Roma aceptaba tolerar a los zoroastrianos. (Los sacerdotes zoroastrianos no debieron de tardar en sealar, exasperados, que si bien haba muchos cristianos en Persia, haba muy pocos zoroastrianos en Roma, de modo que elacuerdo era totalmente unilateral.)

Sin duda, Varahran tuvo algunos xitos militares. Fue ensu poca cuando un pueblo nmada proveniente de AsiaCentral, los hunos, se estaba expandiendo hacia el Oeste atravs de las estepas de Eurasia hasta Europa central y septentrional. Crearon un imperio de gran extensin pero corta

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vida que fue uno de los factores que llev a las tribus germnicas a entrar en el Imperio Romano; fue un movimiento quedespedaz la mitad occidental del Imperio. Varahran aprovech las dificultades de Roma ante ese mortal ataque en el Oeste. Se apoder abiertamente de la parte oriental de Armeniaen el 429, y esa parte fue llamada en lo sucesivo Persarmenia.

Pero si bien la mitad occidental del Imperio Romano estaba prcticamente derrumbndose por esa poca, la seccin oriental del Imperio estaba completamente intacta, yla frontera con Persia se mantuvo tan firme como siempre. Aparte de la ocupacin consolidada de esa parte de Armenia, Persia no se benefici con la cada de Roma en Occidente.

Persia tampoco fue totalmente inmune al ataque externoque estaba destruyendo a la mitad occidental de Roma. Loseftalitas, pueblo emparentado con los hunos, se abalanzaronsobre las provincias orientales del Imperio Sasnida. Pero losejrcitos de Varahran reaccionaron enrgicamente y los rechazaron. Durante un tiempo, al menos, los sasnidas resistieron con mucho ms xito contra los ataques de los nmadas que los romanos.

Con la muerte de Varahran V, en el 439, la situacin de loscristianos empeor nuevamente. Su hijo, Yazdgard II, era totalmente zoroastriano, y el cristianismo fue arrojado otra veza la clandestinidad.

Tambin los judos se hallaron con una nueva e intensaoposicin. Si bien es cierto que los sasnidas no les concedieron la libertad de que haban disfrutado bajo los partos, su situacin no era tan mala. No exista ninguna gran potencia ju-

da que amenazara las fronteras de Persia, de modo que losjudos slo eran una amenaza religiosa, y no, como en el casode los cristianos, poltica y militar tambin. Por ello, a los judos se les permita, de vez en cuando, ejercer un considerablecontrol sobre sus asuntos bajo un supuesto lder de los judos en el exilio.

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El. CERCANO ORIENTE

En verdad, la vida intelectual juda se mantuvo vigorosamente bajo los primeros sasnidas. Varias generaciones derabinos eruditos de Mesopotamia elaboraron diversos comentarios e interpretaciones de la ley mosaica y lentamentese form lo que ahora se llama el Talmud de Babilonia. steera mucho ms completo que el Talmud de Palestina elaborado en la castigada tierra que haba sido antano Judea.

El Talmud de Babilonia, que ha ejercido gran influencia sobre el pensamiento religioso judo desde entonces, lleg lentamente a su fin en el siglo y, cuando las crecientes persecuciones de Yazdgard II sofocaron la vida intelectual juda porun tiempo.

Los mismos persas sufrieron una decadencia. Despus dela muerte de Yazdgard, en el 457, su hijo Firuz tuvo que hacerfrente a una masiva invasin eftalita de Persia. En 484, Firuzfue derrotado y muerto por ellos, y los crecientes estragos querealizaron en Persia hizo pasar a este pas por dos dcadas deanarqua.

Slo en el 501 el hijo de Firuz, Kavad, pudo asentarse firmemente en el trono (con la ayuda de los eftalitas!) y empe-

zar a restaurar el orden en Persia. Al menos, pudo hacer queel pas se recuperara lo suficiente como para lanzar nuevamente una guerra contra Roma, que era el signo ms segurode salud nacional dentro de la locura de los tiempos.

Los herticos

La confusin del siglo se hizo sentir tambin en la religin. En el Imperio Romano, por ejemplo, la victoria final del cristianismo no signific el fin de las querellas religiosas. Peridicamente, aparecan ciertas doctrinas que no eran aprobadas por la mayora de los obispos y, entonces, eran declaradas herticas. Estas herejas a veces subsistan y se producanmutuas persecuciones, as como la firme adhesin a una

LOS SASANIDAS

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doctrina hasta el martirio. Los cristianos lucharon con loscristianos tan incansablemente como haban combatido alpaganismo.

Haba un sacerdote llamado Nestorio, por ejemplo, que enel ao 428 se convirti en patriarca de Constantinopla y, porende, fue el sacerdote ms poderoso del Imperio Romano. Sostena que en Jess haba dos naturalezas, una humana yotra divina. Los detalles de esta doctrina hallaron una violenta resistencia por parte de quienes pensaban que la naturaleza de Jess era humana y divina al mismo tiempo, pero encarnada en una sola naturaleza.

Una reunin de obispos realizada en el 431 vot contra estadoctrina nestoriana, pero se difundi y adquiri particularfuerza en una escuela teolgica de Edesa, en el noroeste deMesopotamia. As, esta hereja nestoriana adopt la forma deuna rebelin nacionalista (como ocurre a menudo con las herejas). Los cristianos ortodoxos del Imperio Romano tenancomo lenguas litrgicas el latn y el griego, y su cultura eraacentuadamente griega. En Edesa, haba relativamente pocoambiente griego y mucho ambiente sirio nativo.

Haba tambin ciertas tendencias nacionalistas entre loscristianos persas. stos haban resistido firmemente las persecuciones durante un siglo y cuarto, pero no formaban unaIglesia de habla griega ni se hallaban satisfechos de estar completamente bajo la conduccin de los cristianos grecolatinosde Roma. Adems, si la Iglesia persa dejaba bien en claro queno era un mero ttere de la Iglesia romana, poda tal vez hacerque no se la considerase como una quinta columna y quizscesaran las persecuciones.

Los nestorianos de Edesa, enfrentados con las persecuciones de los cristianos de Roma y conscientes de la simpata delos cristianos de Persia hacia ellos, cruzaron la frontera.

Los reyes persas -por ejemplo, el desdichado Firuz- sabanbien que una hereja cristiana perseguida en Roma poda serconsiderada leal a Persia. Por ello, estimul a los nestorianos

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EL CERCANO ORIENTE

todo lo que pudo. Se hizo fcil para los cristianos persas adherirse al nestorianismo, y lo hicieron. Hacia el 500, la Iglesiapersa era totalmente nestoriana.

La misma estrategia oper en Estados sometidos a Persia, por ejemplo, en Armenia o en el reino rabe de Hira. Ambosse hicieron totalmente nestorianos.

La forma nestoriana del cristianismo sigui constituyendouna minora importante en Asia durante muchos siglos. Hasta se difundi hacia el Este, hasta China.

Los nestorianos, pese a toda su rebelin contra el helenismo de la Iglesia romana, no pudieron evitar el llevar consigolos testimonios del saber griego, saber que haba desaparecido en Persia despus del advenimiento de los enrgicos sasnidas iranios. Aos despus, cuando los rabes dominaron elAsia occidental, tomaron la ciencia griega de los nestorianosy la conservaron durante muchos anos, cuando en Europa estaba casi muerta.

Tambin el zoroastrismo tuvo sus herejas. A fin de cuentas, la doctrina de Mani haba sido una de ellas. Ms tarde, durante los decenios de confusin provocada por los eftalitas, apareci una nueva hereja postulada por un sacerdotezoroastriano llamado Mazdak. Predicaba un tipo de maniquesmo y defenda un modo de vida asctico y comunista. Denunciaba los intereses creados de la nobleza y el poderode los sacerdotes. Naturalmente, se granje la amarga enemistad de unos y otros.

Kavad, cuyo reinado puso fin al perodo de anarqua sintifuerte simpata por el mazdakismo, quiz causada por unasincera creencia en la tica que ste predicaba o por el comnsentimiento regio de que estaba bien todo 10 que debilitara elpoder de los nobles y los sacerdotes.

Pero el mazdakismo, como la mayora de los movimientospuritanos, tenda a ser intolerante tanto en las pequeas cosascomo en las grandes. Los adeptos del mazdakismo condenaban los pequeos placeres tan pronta y enconadamente como

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las enormes injusticias. Puesto que es muy escasa la gente queno tiene sus placeres, muchos que podan haber sentido simpata hacia los grandes objetivos del mazdakismo rechazabansus detalles. No estaban dispuestos a librarse de la injusticia alprecio de perder sus placeres. En tal situacin, los nobles y lossacerdotes hallaron de su lado al mismo pueblo al que opriman. Entonces, pudieron fcilmente llegar hasta el rey. Kavad fue depuesto y slo se lo restaur cuando prometi ver laluz en lo concerniente al mazdakismo y ser un buen zoroastriano.

Cuando Kavad muri, su hijo mayor, del que se saba que erapartidario de Mazdak, vio obstruido su ascenso al trono. En sulugar, fue proclamado rey, en el 531, un hijo menor, Khosrau I(famoso), ms conocido en castellano por Cosroes, formaderivada de la versin griega de su nombre. Cosroes prontohizo dar muerte a Mazdak y a sus principales adeptos, y dispuso que se destruyeran sus escritos. El culto mazdakista no desapareci totalmente (de algn modo, los cultos nunca muerentotalmente), pero en lo sucesivo careci de importancia.

La hora de la ilustracin

Dejando de lado esta demostracin de fanatismo religioso, que indudablemente le fue impuesta por los nobles y sacerdo-

tes como precio de la corona, y olvidando tambin la casi rutinaria matanza de parientes para evitar una guerra civil, Cosroes I fue un rey civilizado. Quizs haya sido el ms ilustrado de los sasnidas y fue llamado Cosroes Anushirvan(del espritu inmortal), o Cosroes el Justo.

En tiempos de Kavad haba proseguido la endmica guerracon Roma, pero en el 527 subi al trono de Constantinoplaun nuevo y talentoso monarca, Justiniano I. (Constantinoplaera por entonces la capital del Imperio Romano, y lo habasido desde la poca de Constantino, dos siglos antes. En ese

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EL. CERCANO ORIENTE

momento, la ciudad de Roma se hallaba, en realidad, bajo ladominacin de tribus germnicas.)

Justiniano soaba con recuperar la mitad occidental delImperio, arrebatndosela a los germanos que la posean. Paralograr tal fin, necesitaba la paz con Persia. En cuanto a Cosroes, deseaba firmemente reorganizar la administracin interna de Persia y tena la sensata conviccin de que era mejorllevar a cabo esas reformas en tiempos de paz.

Con esta disposicin por ambas partes, se facilit la firmade la que fue llamada La Paz Perpetua, en el 533.

Desgraciadamente, una irona de la historia es que la PazPerpetua dur menos que cualquier paz comn. A los sieteanos de haber sido firmada, Roma y Persia estaban nuevamente en guerra.

El problema era que Justiniano haba obtenido demasiados triunfos. Sus generales haban recapturado rpidamenteel norte de frica, Italia y hasta partes de Espaa. Cosroespens que si Justiniano segua as, llegara a ser tan fuerte queestara en condiciones de aplastar a Persia. En esto se equivoc, pues las victorias romanas no se lograron sin grandes costos; en verdad, el reino de Justiniano se estaba agotando porlos esfuerzos hechos para llevar adelante las luchas contra lasaguerridas tribus germnicas.

Pero esto lo podemos discernir ahora nosotros ms fcilmente que Cosroes en aquel tiempo, y, en el 540, se reiniciaron las interminables guerras entre Persia y Roma. En la primera etapa de la nueva guerra Persia ocup por breve tiempoAntioqua, pero pronto la situacin llegara al punto muertohabitual.

En el intervalo de paz, se produjo un paradjico suceso.

Desde la muerte del emperador Juliano, siglo y medio antes, el paganismo haba sufrido un constante declive en el Imperio Romano. Haca tiempo que haba perdido vitalidad y, bajo la opresin cristiana, los paganos que quedaban se hicieron cristianos o dejaban transcurrir su vida en la apata.

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Hasta en Atenas, la fortaleza de la filosofa pagana, su luzcomenz a extinguirse. Por la poca en que Justiniano fue hecho emperador, la nica escuela filosfica que quedaba enAtenas era la Academia, que haba sido fundada en el 387 a.C. por el gran filsofo ateniense Platn. Perdur por nueve si-

glos, pero ahora su existencia ofenda al piadoso Justiniano, quien orden su cierre. Los ltimos maestros paganos vieronprohibido su inocuo saber (escuchado por muy pocos) y sintener adonde ir.

Luego se difundieron noticias del nuevo rey persa, de sutolerancia e ilustracin. Pareca que all haba alguien que poda entender las enseanzas platnicas. As fue como los ltimos filsofos paganos de Atenas la misma Atenas que habaganado fama por su inflexible resistencia contra la tiranapersa, en los das de Daro y Jerjes buscaron la libertad enPersia.

Sin duda, una vez all, se encontraron con que las cosas noeran tan placenteras como ellos esperaban. La corte persa losignoraba, y Cosroes estaba absorto en su labor y poco interesado en orlos. Con el tiempo, sintieron la anoranza de Atenasy los paisajes familiares aun de una Grecia cristiana.

Cosroes mostr, entonces, su esencial honestidad. No sesinti insultado por este cambio, sino que hizo un especial esfuerzo para que Justiniano los recibiera de vuelta y los dejaseen paz (aunque no les permitiera ensenar). En el 549, lo consigui. Los maestros volvieron, colmando de alabanzas degratitud al magnnimo persa; cuando murieron, el paganismo griego muri con ellos.

Cosroes I rein durante casi medio siglo, del 531 al 579, yen su tiempo Persia progres mucho. Reorganiz la administracin del Imperio, dividindola en cuatro distritos principales. Estableci un impuesto a la tierra fijo y hasta dispusoque se realizara un censo de palmeras datileras y olivos, con elpropsito de aplicar tasas de impuestos justas. (Siempre esms fcil para la gente pagar un impuesto cuando saben cul

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EL CERCANO ORIENTE

va a ser su monto. Antes los impuestos eran muy variables, segn la particular rapacidad de los funcionarios locales. Cuando sucede esto, todo pago de impuestos parece insoportablemente elevado, aunque sea realmente razonable.)

El siglo de confusin tambin haba deteriorado la red deriego mesopotmica, y empezaban a hacerse patentes los estragos de una prolongada negligencia. El curso cambiante delos ros, el gradual aumento del contenido de sal del suelo y elenarenamiento de los canales estaban minando gradualmente la prosperidad -por tanto tiempo fabulosa- de Mesopotamia. Cosroes hizo lo que pudo para reparar lo que todavapoda repararse, y en su tiempo Mesopotamia disminuy elritmo de su lenta decadencia.

Cosroes tambin protegi a los extranjeros (como en elcaso de los filsofos griegos) y mantuvo la tolerancia del cristianismo nestoriano.

Hubo un considerable intercambio comercial y culturalcon la India: la literatura y los tratados mdicos indios entraron en Persia. Tambin se produjo una importacin adicionalde algo que sera de particular valor en lo sucesivo para muchas personas del mundo occidental.

Los indios, al parecer, tenan un sutil juego con piezas dediferentes tipos que se mueven sobre un tablero cuadrado. Secree que este juego fue inventado en la India; al menos, no selo puede hacer remontar ms atrs con alguna razonable certidumbre.

Se supone que el mdico de Cosroes, despus de un viaje ala India al servicio del rey, llev el juego de vuelta consigo. Lacorte persa qued fascinada con l. De los persas, pas luegoa los rabes, quienes a su vez lo transmitieron a los espanolesy al resto del Imperio Romano. De all se difundi por todo elmundo.

El juego lleva en Occidente las huellas del tiempo en quepas por Persia. La pieza que representa al rey es fundamental en dicho juego. La palabra persa que significa rey (shah),

despus de sufrir numerosos cambios, dio al juego el nombreque lleva en ingls: chess (ajedrez)*.

Cuando el rey es atacado, el jugador dice jaque, que tambin deriva de shah. Y cuando el juego termina, con la inevitable captura del rey, se dice jaque mate, que proviene delpersa shah mat (`el rey ha muerto').

Pero durante el largo, prspero y, en general, constructivoreinado de Cosroes, se produjeron, fuera de las fronteras persas y apenas observados en la poca, los dos procesos msimportantes para el futuro de Persia y de la totalidad delOriente Prximo.

Primero, un pueblo nmada avanz hacia el Sur desde AsiaCentral e hizo su aparicin en la frontera nordeste de Persia. Esos nmadas eran llamados por un nombre que, para nosotros, se ha convertido en turcos, y en el 560 se encuentra laprimera mencin de los turcos en los documentos persas. (Elnombre de Turkestn, o tierra de los turcos, an se aplicaa grandes partes de Asia Central, de manera no oficial.)

Por entonces, los eftalitas estaban en decadencia, y los persas dieron la bienvenida a los turcos porque vieron en ellos laoportunidad para poner fin a los nmadas anteriores. Persasy turcos formaron una alianza contra los eftalitas,

que fueronaplastados y desde entonces desaparecen de la historia. Unavez ms, el Reino Persa se extendi hasta lo que es ahora Afganistn.

Pero esto dej a los turcos como nuevos vecinos de Persia, yen este papel no resultaron ser ms gratos que los eftalitas. ElImperio Romano, a su vez, hizo una alianza con ellos, y le tocel turno a Persia de quedar atrapada entre las dos mandbulas.

Persia rechaz a turcos y romanos y, quiz, se hizo la ilusin de que los turcos no seran nada ms que otro grupo denmadas que llegan y se van. Nadie, en tiempos de Cosroes,

* La palabra castellana ajedrez proviene de una voz rabe, as-shafrany, y sta de otra snscrita, chaturanga. (N. del T.)

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EL CERCANO ORIENTE

poda prever que los turcos no eran de esa clase nmadas yque, con el tiempo, llegaran a dominar el Este.

El segundo suceso que conmocionara el mundo y que segest durante el reinado de Cosroes fue an menos advertidoen la poca. En verdad, se produjo sin que provocase ningncomentario o siquiera fuese conocido fuera de una distanteciudad de Arabia. Y ni siquiera en esa lejana ciudad nadie poda haber imaginado las consecuencias de ese suceso. La ciudad era La Meca, y, en el 570 aproximadamente, en ella naciun nino que recibi el nombre (en su forma castellana msconocida) de Mahoma.

La hora del triunfo

Ormuzd IV, hijo y sucesor de Cosroes I, subi al trono en elao 579 y prosigui la poltica de su padre de tolerancia hacialos cristianos, que constantemente crecan en numero e influencia. Esto sigui alimentando la contenida furia de los sacerdotes zoroastrianos. Haban sido impotentes contra el vigoroso Cosroes I, pero con su hijo, mucho menos capaz, lascosas eran ms fciles.

Los sacerdotes eligieron para que llevase a cabo sus planes aBahram Coben. Era un general que haba resultado victoriososobre los turcos algunos aos antes, pero perdi una batallacon los romanos y pronto fue destituido de su cargo por Ormuzd. Bahram Coben estaba ansioso de venganza y fue fcilconvencerlo de que organizara el asesinato del rey. El hijo deOrmuzd, Cosroes II, se convirti en el nuevo rey en el 589.

Pero Bahram Coben, que haba sido un general victoriosoy se haba convertido en hacedor de reyes, sinti que se leabra el apetito y decidi ser rey l mismo aunque no era unsasnida.

Cosroes II fue echado del trono y, seguro de que hallara lamuerte si se quedaba, logr huir en el 590 hacia la gran enemiga

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de Persia, la corte de Constantinopla. Gobernaba a la sazn enConstantinopla el emperador Mauricio, quien deseaba una suspensin de las hostilidades con Persia, pues un nuevo grupo denmadas, los varos, estaban penetrando en la Pennsula Balcnica y amenazando a las provincias europeas del Imperio.

Mauricio pens que si se ganaba la gratitud del joven prncipe reponindolo en el trono, poda asegurarse un perodode paz. Por ello, envi el ejrcito romano hacia el Este.

Mauricio tuvo xito. Cosroes recuper el trono en el 591con los aplausos del pueblo persa, que no deseaba ver en eltrono a un gobernante que no fuese sasnida. Bahram Cobenhuy, buscando refugio entre los turcos, a quienes haba derrotado diestramente unos aos antes y que ahora le retribuyeron su accin matndolo.

Se demostr que Mauricio haba tenido razn. Cosroes IImanifest un tipo de gratitud que no es habitual en los monarcas. Mientras Mauricio estuvo en el trono, Persia mantuvola paz.

Pero luego la situacin cambi bruscamente. Al parecer, el ejrcito romano apostado sobre el Danubio, conducidopor un soldado brutal e inculto llamado Focas, se cans deluchar con los formidables varos. Se rebelaron en el 602 ymarcharon sobre Constantinopla, a la par que proclamabanemperador a Focas. Mauricio y sus hijos fueron cruelmenteasesinados.

Cuando estas noticias le llegaron a Cosroes, inmediatamente arguy que tena una deuda de gratitud hacia el emperador que haba sido tan espantosamente asesinado y que todas las normas de justicia le exigan que avanzase contraConstantinopla para exigir venganza.

Copio preparacin para esta labor, se asegur la retaguardia borrando del mapa el reino rabe de Hitra, cuyo nestorianismo le brind el pretexto necesario. A fin de cuentas podaargir que la Hira cristiana poda unirse con la Roma cristiana contra l.

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EL CERCANO ORIENTE.

Hecho esto, Cosroes march al Oeste. Casi sin hallar oposicin se apoder de toda la Mesopotamia noroccidental, quedurante ms de tres siglos haba eludido la amenazante frula de un sasnida tras otro. Hasta penetr en el este de AsiaMenor.

Por entonces, qued en evidencia que Focas no slo eracruel e ignorante, sino tambin totalmente inepto. No pudoofrecer ninguna resistencia efectiva contra el avance persa nifue capaz de dominar a los varos. Constantinopla, que observ el acercamiento de los persas desde el Este y de los varos desde el Norte, cay en el pnico. Se rebel, mat a Focasy eligi como emperador a otro general, Heraclio.

Si Cosroes hubiese sido consecuente, la muerte de Focasdeba haberlo satisfecho y poner fin a la guerra. Pero el monarca persa quiso aprovechar una situacin que lo favoreca. Sus inesperadas victorias se le subieron a la cabeza. Si en unprincipio haba sido sincero al considerar que su guerra era 4de justa venganza, ahora sta se convirti en una descaradaguerra de conquista.

Indudablemente, haba provincias romanas que prcticamente pedan ser conquistadas. Despus de la hereja nestoriana, surgieron otras herejas en el Imperio Romano y tanto Siriacomo Egipto eran las fortalezas de una de ellas, el monofisismo. En verdad, el monofisismo incluso se estaba propagando porPersia, reemplazando gradualmente al nestorianismo.

Muchos de los sirios y egipcios saban que, mientras loscristianos ortodoxos que dominaban la Iglesia de Constanti-

nopla eran intolerantes con las doctrinas que se apartaban dela propia, los persas toleraban (aunque de manera irregular) las herejas cristianas.

Por ello, Cosroes hall pocas dificultades para avanzar sobre esas provincias. En el 611, tom Antioqua; en el 614, Damasco; y en el 615, Jerusaln.

La captura de Jerusaln fue un golpe particularmente duropara los romanos. La misma fuente originaria del cristianis-

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mo, la tierra que haba pisado Jess, estaba bajo la dominacin de una horda pagana. Para empeorar las cosas an ms, Cosroes II se llev tranquilamente la cruz que, segn creantodos los cristianos, era aquella en la que haba sido crucificado Jess (la Verdadera Cruz).

Cosroes II fue incluso ms all. En el 615, entr en Egiptoy al ao haba impuesto su dominacin sobre toda la provincia. En el 617, toda Asia Menor era suya, y las tropas persasestaban acampadas en Calcedonia, suburbio de Constantinopla del otro lado del estrecho. Slo un kilmetro y medio deagua separaba a Cosroes de la misma Constantinopla.

Durante unos pocos gloriosos aos, Persia estuvo en lasvertiginosas alturas del triunfo total. Cosroes II haba logra-

do hacer lo que no haban conseguido sus predecesores sasnidas en los cuatro siglos anteriores. Prcticamente, restaurel Imperio de Daro I. Cosroes II fue llamado Cosroes Parviz(Cosroes el Victorioso) y, ciertamente, el nombre parecajustificado.

Constantinopla pareca acabada. Los persas estaban del otrolado del estrecho y los varos junto a sus murallas. Slo Heraclio, el emperador, no desesper. Sigui tratando tenazmentede reorganizar el ejrcito y de preparar un contraataque.

Heraclio tena un arma importante, de la que Persia careca: el dominio del mar. Heraclio utiliz las riquezas de laIglesia (que se las dio con renuencia, ante lo inminente del desastre absoluto) para equipar una flota. En el 622, hizo embarcar un ejrcito y, abandonando la capital asediada por lospersas y los varos, march por mar al corazn de la tierraenemiga. Antano, tres siglos y medio antes, mientras los persas se abalanzaban sobre Asia Menor, Odenato de Palmira losoblig a volver deprisa atacando su retaguardia. Heraclio planeaba hacer lo mismo.

Naveg por el mar Negro hasta Armenia y durante anosmaniobr por el interior de Persia como otro Alejandro. Finalmente, Cosroes II, contra su voluntad, se vio obligado a re-

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tirar su ejrcito de sus puntos avanzados y, ms tarde, aarriesgarse en una batalla campal.

En el 627, los dos ejrcitos se encontraron cerca de Nnive, justamente. Una vez ms, los fantasmas de los doce siglos ymedio pasados iban a ser perturbados por el bullicio y el estruendo de una tremenda batalla. Bajo la inspirada direccinde Heraclio, quien -segn relatos quizs exagerados- despleg el valor de un hroe, los romanos triunfaron y el ejrcitopersa fue destrozado. Durante la noche, lo que quedaba de lse retir apresuradamente.

Heraclio llev luego su ejrcito a Mesopotamia, como unnuevo Trajano, y retribuy la devastacin que los persas haban efectuado en Asia Menor. Avanz hasta las mismas murallas de Ctesifonte.

Cosroes haba jugado una gran partida y haba perdido. Haba restaurado el imperio del viejo Daro, lo conserv durante cinco aos y luego lo perdi. Los magnates persas, totalmente desalentados por tales cambios de la fortuna, no deseaban continuar la guerra. Cuando Cosroes no mostr ningn signo de querer hacer la paz, aun asediada Ctesifonte, primero lo tomaron prisionero y luego, en el 628, lo ejecutaron. As muri Cosroes II despus de su hora de triunfo.

Los persas estaban dispuestos a hacer la paz en los trminos que dictase Heraclio. ste les exigi inexorablemente ladevolucin de cada centmetro de terreno que haban tomadoy los oblig a devolver la Verdadera Cruz.

En el 629, en medio de imponentes ceremonias, observ surestauracin en su lugar original, en Jerusaln.

l0. Los rabes

La historia se repite

Mientras Cosroes an estaba en la cumbre del xito, le llegun mensaje de Arabia. Un fantico rabe le ordenaba abandonar su religin y considerar a ese rabe como su profeta. Elprofeta era Mahoma. Cosroes rompi el mensaje y es sumamente probable que nunca volviese a pensar en la cuestin.

Pero mientras Cosroes caa de sus alturas para precipitarsea la deshonra y la muerte, Mahoma poco a poco una a las vigorosas tribus rabes y les inspiraba una ferviente creencia enuna nueva religin, una total confianza en la justicia de sucausa y la inmediata recompensa del Paraso para aquellosque luchasen y muriesen por esa causa.

La religin fue llamada el islam (sumisin, a la voluntad de Al, la palabra rabe que significa Dios), y sus adeptos, los musulmanes (los que se entregan). En Occidente a menudo hablamos de los mahometanos y del mahometismo, pero son denominaciones errneas.

Mientras Arabia se fortaleca, Persia se debilitaba. Despus de la muerte de Cosroes II, se produjo un perodo deanarqua, en el que distintos reyes fueron proclamados y de-

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EL CERCANO ORIENTE

puestos. Luego, en el 632, Yazdgard III, un nieto de Cosroes, fue colocado en el trono. Slo tena quince anos de edad yno posea realmente el poder.

Con extrana exactitud, la historia volva a repetirse. Dos situaciones a mil aos de distancia una de otra eran prcticamente iguales. Bajo los sasnidas (aquemnidas) la muertedel rey conquistador Cosroes II (Artajerjes III) era seguidapor algunos anos de anarqua hasta el acceso, finalmente, altrono del incompetente Yazdgard III (Daro III).

Aqu parece terminar la semejanza. Filipo de Macedoniafue sucedido por su hijo, el joven genio Alejandro. Mahomafue sucedido por su anciano suegro Abu Bakr. Fue el primerKhalifah (`sucesor') palabra que nos es ms familiar en la forma califa.

Sin embargo, el paralelismo continu. Abu Bakr enviotras invitaciones a unirse al islam, una dirigida a Yazdgard, la otra a Heraclio. Ambas fueron rechazadas. Los musulmanes, pues, se lanzaron al ataque.

Se enfrentaron con dos enemigos, mientras que Alejandroslo se enfrent con uno. A cualquiera que tuviese un poco desensatez le habra parecido que la nica manera de triunfarsobre dos enemigos era hacer una alianza con uno de elloscontra el otro. Una vez aplastado ese enemigo, se poda atacaral anterior aliado. ste ha sido el procedimiento corriente detodos los conquistadores. Hasta Hitler lo us, al formar unaalianza con la Unin Sovitica para poder aplastar a Polonia yFrancia, y luego volverse contra el aliado.

Sin embargo, las tribus rabes, con sublime temeridad optaron por atacar simultneamente a sus dos grandes enemigos. Indudablemente, el soldado raso rabe atacaba con la serena confianza de que Al estaba con l pero cabe preguntar-

se si alguno de los dirigentes haba captado acertadamente lasituacin real.

El Imperio Romano y Persia haban librado una enconadaguerra de veinte aos en la que cada uno, por turno, haba

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asolado el territorio del otro. Ambos estaban agotados, convertidos por el esfuerzo en un caparazn que pareca poderoso desde fuera, pero estaba hueco por dentro.

Con casi insolente facilidad, los rabes arrancaron al Imperio Romano las provincias que acababa de recuperar dePersia. En el 636, tomaron Judea y Siria, de modo que Jerusaln y la Verdadera Cruz se perdieron nuevamente, esta vezpara siempre. En el 640, invadieron Egipto.

Heraclio en sus anos de decadencia, vio completamenteanulada su gran victoria, y no pudo hallar dentro de s lasfuerzas necesarias para contraatacar nuevamente. Como elImperio mismo, el gran esfuerzo del decenio del 620 lo habaagotado. Muri en el 641: fue un Alejandro que haba vividodemasiado.

Claro que Constantinopla no perdi todo. Le quedaban elAsia Menor y sus provincias europeas, y contra ellas los ejrcitos rabes se estrellaron vanamente. Pero despus de lasconquistas rabes, ya no se puede hablar realmente del Imperio Romano. Sin duda, los sucesores de Heraclio lo hicieron yse llamaron a s mismos emperadores romanos y a sus sbditos el pueblo romano, hasta el fin de su historia. En cambio,

los historiadores, por lo general, llaman a las tierras gobernadas por Constantinopla despus de Heraclio el Imperio Bizantino, de Bizancio, el antiguo nombre griego de Constantinopla.

Al mismo tiempo, los rabes atacaron tambin a Persia. Tenan listo un pretexto, pues Cosroes, un cuarto de siglo antes, haba aplastado al reino rabe de Hira. Los rabes se proclamaron los vengadores de Hira y enviaron un ejrcito al nordeste. Tomaron Hira y luego marcharon hacia el ufrates.

Los asombrados e indignados persas, que estaban en la tarea de coronar a Yazdgard III, reunieron apresuradamente unejrcito para castigar a los nmadas y los derrotaron rotundamente en el 634, en lo que se llama la batalla del Puente. Losrabes no aceptaron la derrota, sino que llenos de confianza

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EL CERCANO ORIENTE

por las continuas victorias contra los romanos en el otro frente, lanzaron sobre Persia un ejrcito mayor.

En el 637, los ejrcitos se encontraron en Qadisiya, a orillasdel ufrates, a unos 80 kilmetros al sur de donde se haba alzado Babilonia. Una vez ms, la antigua tierra de Mesopotamia tuvo que presenciar una de las batallas importantes de loshombres.

El nmero de soldados de las fuerzas rivales era casi el mismo, pero los rabes se sentan animados por el conocimientode la reciente conquista de Siria, y los persas desalentados porla misma noticia. La batalla prosigui indecisa al menos durante dos das, y en un momento los rabes fueron salvadosde la derrota por la llegada de un refuerzo de seis mil hombresprocedentes de Siria.

En la tercera manana, se levant una tormenta de arenaque, por el azar del viento, dio contra el rostro de los persas. stos, al no poder ver, cedieron, y fue el fin. Los rabes avanzaron, y la retirada se convirti en desbandada. Luego, marcharon rpidamente hacia el corazn de Mesopotamia y tomaron Ctesifonte.

Persia, desesperada, hizo un ltimo intento. As como despus de Isos los persas montaron su resistencia final en Gaugamela, de igual modo despus de Qadisiya, intentaron resistir en Nehavend, a unos 80 kilmetros al sur de Ecbatana yque haba sido antao la capital de Media. All, en el 642, losrabes ganaron otra gran victoria, mayor an que la anterior(como haba sido Gaugamela con respecto a Isos).

Yazdgard III huy, como haba huido Daro III, internndose en la regin nordeste de su tierra y pidiendo ayuda alemperador de la distante China. Finalmente, fue muerto enel 651, despus de un reinado de diecinueve anos de casi incesantes luchas y derrotas.

Slo un cuarto de siglo despus de que Cosroes II acampase en la costa del Estrecho y contemplase las agujas de las iglesias de Constantinopla brillando al sol del otro lado de slo

10. LOS ARABES247

un kilmetro y medio de agua, su imperio haba desaparecido para siempre del mapa.

La conquista de Persia por los macedonios haba dejadovivo al zoroastrismo y le dio la oportunidad de una posteriorrevitalizacin, pero la conquista rabe fue muy diferente.

Oficialmente, los musulmanes toleraron el zoroastrismo, como toleraron el cristianismo en las provincias que habanarrancado al Imperio Romano. Pero los zoroastrianos y loscristianos tenan que pagar un impuesto especial del que estaban exentos los musulmanes. (Esta tctica de permitir a lasminoras religiosas que comprasen la tolerancia a un preciorazonable la aprendi el islam de los mismos zoroastrianos.)

El aliciente financiero de ahorrar dinero convirtindose alislamismo dio mejores resultados que la violencia. Persia rpidamente se convirti del zoroastrismo al islamismo (y Siriay Egipto se convirtieron con igual rapidez, abandonando elcristianismo).

Por supuesto, no todos los zoroastrianos se volvieron musulmanes (ni todos los cristianos). Menguadas colonias dezoroastrianos persistieron en Irn, y con el tiempo algunasde ellas, segn sus propias tradiciones, se concentraron enHormuz, sobre el golfo Prsico. (Esta era la ciudad donde Ardashir gan la batalla contra el ltimo rey parto y fund elImperio Sasnida, unos cinco siglos antes.) Algn tiempodespus del 700, esos restos de zoroastrismo abandonaronPersia del todo y llegaron a la India.

Sus descendientes an sobreviven en la India, en nmerode unos 130.000, y son llamados parsis. Mantienen sus antiguas costumbres y an numeran sus anos desde el reinado deYazdgard III.

En cuanto a los judos de Mesopotamia, tambin ellos fue-

ron tolerados por los musulmanes a cambio del pago de unimpuesto. A diferencia de los zoroastrianos, estaban acostumbrados a ello. Les importaba poco que los musulmaneshubiesen reemplazado a los zoroastrianos como gobernantes

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gentiles. As, continuaron como antes y, bajo la dominacin / relativamente suave de los primeros musulmanes, hasta florecieron en una paz y una prosperidad como no haban conocido nunca desde los tiempos de los macabeos, casi mil aosantes.

Las facciones del islam

Mesopotamia y Persia no se fundieron totalmente en el mundo musulmn. As como las provincias no griegas del Imperio Romano hallaron un refugio nacionalista en una herejacristiana, as tambin las provincias no rabes del ImperioMusulmn hallaron otro en las herejas islmicas.

Las cosas ocurrieron as. En el 644, poco despus de la conquista de Persia, fue elegido un nuevo califa, Utmn. Era unhombre de edad, que haba sido yerno de Mahoma y perteneca a una familia noble de La Meca, los omeyas. Bajo su gobierno, se pens que otros miembros de su familia obtenanms de lo que les corresponda en los puestos de gobierno yen las ganancias imperiales, y cundi el descontento.

Hubo motines de tropas y, en el 656, un contingente de soldados de Egipto busc al califa en su casa de Arabia y lo mat. Luego supervisaron la eleccin del sucesor, que result ser Al,

otro yerno de Mahoma.

Pero Al no fue reconocido por los partidarios de los omeyas, quienes pensaban (con aparente razn) que la eleccinno poda haber sido libre bajo la vigilancia de los asesinos deUtmn.

El lder del partido omeya era el gobernador de Siria, Muawiya. Al recibi su principal apoyo de Mesopotamia. En verdad, Al instal su capital en Kufa, que haba sido fundadapor los rabes en el 638, poco despus de la batalla de Qadisiya. Estaba a orillas del ufrates, a unos 65 kilmetros ro abajo de donde haba estado Babilonia. La guerra civil, pues, fue

10. LOS ARABES

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entre Siria y Mesopotamia; la primera representaba el ncleorabe del nuevo imperio, y la segunda a la cultura persa.

La guerra sigui durante un tiempo, mientras Al perdaapoyo constantemente, hasta que, en el 661, ciertos gruposcansados de la guerra fraguaron una conspiracin. Pensaronque matando a las cabezas de ambos partidos se lograra lapaz. Pero parte del plan fracas; Muawiya escap, y slo Alfue asesinado.

Muawiya inmediatamente logr hacerse elegir califa y trat de buscar seguridad negndose a instalar su capital en laturbulenta Arabia y trasladndola a su Siria natal. Damascose convirti en la ciudad principal de todo el mundo musulmn y as lleg a su apogeo en la historia. No haba sido la ca-

pital de un Estado completamente independiente desde hacacatorce siglos, y aun entonces slo haba sido la capital de laSiria bblica, pequeo reino no ms poderoso que Israel.

El linaje de los que gobernaron desde Damasco en el siglosiguiente constituye lo que se llama el Califato omeya.

Los seguidores de Al no aceptaron totalmente el nuevo estado de cosas. Representaban, en parte, la reaccin persa a ladominacin rabe y se agruparon alrededor del hijo mayorde Al, Hasn. Pero, desgraciadamente para ese grupo, Hasnera un estudioso, hombre po, que no senta ninguna atraccin por la guerra. Pronto abdic.

Pero el partido de Al se mantuvo en Kufa, y cuando Muawiya muri, en el 680, invitaron a Husayn, el hijo menor deAll, a que los condujera a luchar por el califato. Husayn acudi a Kufa, pero fue abandonado por sus propios adeptos ymuerto en una batalla con las fuerzas omeyas que se libr enKerbela, inmediatamente al oeste de Kufa, el 10 de octubrede 680. En el 700, el partido de Al hizo un nuevo intento detomar el poder y fracas. En el 740, lo intent nuevamente, yotra vez fracas.

Pese a estos repetidos fracasos, el partido sobrevivi y susadeptos fueron llamados los chiitas, de una palabra rabe que

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significa partidario, esto es, los partidarios de Al. Hastahoy, los chiitas consideran que All y sus hijos han sido los verdaderos sucesores de Utmn, y que todos los califas desdeMuawiya en adelante han sido usurpadores. Celebran el aniversario de la muerte de Husayn como da de duelo y Kerbelaes para ellos una ciudad sagrada. A los chiitas se oponen lossunnes, de una palabra rabe que significa tradicin, esdecir, los seguidores de la tradicin ortodoxa.

El chiismo tuvo una historia muy variada en el islam, yhubo pocas en que sus partidarios dominaron grandes provincias. Hasta hoy, han sido una secta minoritaria, que slocuenta con el diez por ciento de los musulmanes. An as, elchiismo sigue siendo la expresin del nacionalismo persa, pues forma la mayora gobernante en las naciones modernasde Irak (Mesopotamia) e Irn (Persia).

Mientras continuaron las conquistas rabes, el Califatoomeyafue fuerte. En el 717, el imperio musulmn se extenda desdelas fronteras orientales de Afganistn hasta el ocano Atlntico, y hasta inclua la Pennsula Ibrica, en Europa. Tena 8.000 kilmetros de extensin de Este a Oeste, la mayor franja de tierraque, hasta entonces, estuvo bajo un solo gobierno.

Pero hasta los rabes finalmente hallaron sus lmites. Enel 717, un formidable intento de tomar Constantinopla portierra y por mar fracas. Y en el 732 la avanzada rabe fueaplastada en el centro de Francia. La primera e irresistibleoleada de conquistas haba terminado. El islam iba a seguirobteniendo victorias durante siglos, pero bajo los rabes seran de secundaria importancia en lo sucesivo, y cuando gannuevamente grandes victorias, lo hara bajo la direccin degrupos diferentes de los rabes.

Las facciones opuestas a los omeyas entonces se hicieronsentir, pues al cesar las rpidas conquistas, decay la popularidad de la dinasta.

Entre los oponentes a los omeyas, se destacaba otra familiade La Meca de mucho prestigio. Esta familia hacia remontar

10. LOS ARABES

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su linaje a al-Abbas, to de Mahoma, y sus miembros eran llamados los abases.

Los abases eran sunnes, y por ende podan contar con elapoyo de todos los sunnes cansados de los omeyas. Tambintenan el apoyo seguro de todos los chiitas, que estaban dispuestos a respaldar hasta a los sunnes en contra de los odiados omeyas.

Los abases eligieron el momento cuidadosamente y reunieron a sus adeptos en el Este. En el 749, Abul-Abbas, porentonces lder de la familia abas, lleg a Kufa y all fue proclamado califa.

Los omeyas no estaban dispuestos a ceder. Su ejrcito march rpidamente al Este, y se libr batalla a orillas del ro Zab, un tributario del Tigris. All, nuevamente en la profana vecindad de la antigua Nnive, desaparecida ya haca catorce siglos, se entabl una batalla decisiva. Gan el ejrcito abas y, en el750, el Califato omeya lleg a su fin.

Todos los numerosos miembros de la familia omeya fueron asesinados, con excepcin de uno que logr escapar y llegar a Espaa. Aqu, durante dos siglos y medio, una brillantedinasta omeya iba a mantenerse independiente del resto delmundo mahometano.

Bagdad

La dinasta abas inmediatamente traslad fuera de la Siriaomeya la capital del Islam. El centro del poder islmico fuetransferido a Mesopotamia, que, una vez ms, se convirti enla metrpoli gobernante del imperio mundial.

Pero Mesopotamia era tambin un centro chiita, y los abases no podan permitirse estar vinculados demasiado estrechamente con una secta minoritaria, por temor a enajenarsea la gran masa de los musulmanes de otras partes.

El segundo califa abas, al-Mansur, por ello, aprovech una

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EL CERCANO ORIENTE

oportunidad que se le present para aplastar a los grupos extremistas de los chiitas. stos haban hallado otro lder enMuhammad, nieto de Hasn. Muhammad llev una fatigosapersecucin de al-Mansur durante un tiempo y hasta conquist la ciudad sagrada de La Meca. Pero al fin tuvo el destino habitual de la familia de All: l y su hermano, Ibrahim, fueron muertos en batalla.

Estos sucesos hicieron que Kufa fuese cada vez ms inconveniente como capital, y al-Mansur decidi construir unanueva. En el 762, eligi el lugar ocupado por la aldea, todavasin importancia, de Bagdad, situada sobre la orilla derechadel Tigris, a unos 30 kilmetros al norte de Ctesifonte.

La construccin de Bagdad fue la muerte de Ctesifonte, quedurante siete siglos haba sido la capital de los arscidas y lossasn idas. En verdad, Ctesifonte fue usada como fuente de ma-

teriales de construccin para la edificacin de Bagdad, y las reliquias visibles de la vieja dinasta sasnida desaparecieron.

Bagdad iba a ser la mayor ciudad que hubo en Mesopotamia, an ms grande que Babilonia en su apogeo. Se ha calculado que, en el momento de su auge, Bagdad tuvo una poblacin de dos millones de habitantes, y durante un tiempo fuela ciudad ms grande del mundo. El califa que gobernaba enBagdad extenda su dominacin desde Afganistn, en el Este, hasta Argelia, en Occidente. (Marruecos y Espana, que estaban ms al oeste, nunca reconocieron al Califato abas.)

El hijo de al-Mansur, al-Mand, consolid su liderazgo delislam dando carcter oficial a la doctrina sunn. Los chiitas, que tenan clara conciencia del importante papel que habandesempenado al ayudar a afirmarse en el trono a la dinastaabas, pasaron a una resentida e irreconciliable oposicin.

El periodo ms brillante y legendario de Bagdad comenzen el 786, cuando subi al trono el hijo de al-Mand, el famoso Harn-al-Rashid, o Aarn el Justo.

El poder abas lleg a su apogeo. Harn atac repetidamente el Asia Menor, pero siempre, al parecer, en respuesta a

10. LOS ARABES

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Califato abas

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EL. CERCANO ORIENTE

alguna agresin del Imperio Bizantino. Despus de una deestas agresiones, Harn escribi una famosa breve rplica alemperador Bizantino: He recibido tu carta, hijo de un infiel, y no oirs mi respuesta; la vers.

Todas las campaas de Harn en Asia Menor tuvieron xito, y los bizantinos, en todos los casos, se vieron obligados aconcertar una paz en trminos desfavorables.

Harn hasta entr en la historia europea occidental, pues, en el 807, intercambi embajadas, presentes y floridas expresiones de alabanzas diplomticas con Carlomagno, quien porentonces dominaba la parte de Europa que abarca las naciones modernas de Francia, Alemania e Italia.

No faltaban razones para esto. Por entonces, en la reginmediterrnea haba cuatro grandes potencias. De ellas, doseran cristianas: el Imperio Occidental de Carlomagno y elImperio Oriental de Constantinopla. Las otras dos eran musulmanas: el Califato abas de Harn al-Rashid y el ReinoOmeya de Espaa.

Carlomagno estaba en constantes guerras con la EspaaOmeya y era rival del emperador bizantino. Harn al-Rashidestaba en guerra constante con los bizantinos y era rival de laEspana omeya. Puesto que Carlomagno y Harn tenan enemigos comunes, era natural que mostrasen una mutua sim-

pata, pese a la diferencia en la religin. Estos episodios, queson tan comunes en la historia, han dado origen a dichos tales como que la poltica vuelve companeros de cama a los extraos.

El xito de Harn en la guerra y su influencia sobre todo elmundo civilizado marcharon a la par de un gobierno ilustrado y una administracin cuidadosa de los impuestos y las finanzas. Como resultado de ello, el Imperio prosper y estuvobastante satisfecho.

Bajo los abases, centrados en Mesopotamia como estaban, el liderato puramente rabe que haba predominadodurante el primer siglo del poder musulmn, cuando la capi-

10. LOS RABES

tal era La Meca o Damasco, empez a desvanecerse. En cambio, la civilizacin musulmana comenz a tener cada vezms un tinte persa. (Aunque, sin duda, el rabe lleg lentamente a ser la lengua de Mesopotamia y ha seguido sindolodesde entonces.)

As, los principales consejeros de los primeros abases eranmiembros de una familia noble persa cuyos miembros eran llamados los barmakes, patrones de las artes y la literatura. Cuando Harn al-Rashid subi al califato, nombr visir, oprimer ministro, a uno de esta familia, Yahya. El hijo de Yahya, Yafar, era amigo ntimo de Harn.

Como sucede con toda familia que se convierte en favoritademasiado exclusiva de un monarca, los barmakes se enso-

berbecieron (o as lo creyeron sus rivales). Sus enemigos semultiplicaron y llegaron a persuadir a Harn de que los barmakes representaban un peligro para el trono. En el 803, Yafar fue ejecutado repentinamente, y se llev a prisin a otrosmiembros de la familia. Pero aunque los barmakes desaparecieron, la influencia persa subsisti y creci.

Pero la reputacin de Harn para la posteridad no reposaen sus realizaciones verdaderas, sino en su papel en las leyendas. Aproximadamente un siglo despus de su reinado, algunos compiladores annimos comenzaron a reunir cuentos demaravillas y relatos de aventuras. La coleccin aument conel tiempo y lleg a incluir muchos cuentos legendarios sobreel magnnimo y jovial Harn, quien, con su amigo Yafar, andaba disfrazado por Bagdad (segn los relatos) para corregirlas injusticias y deshacer entuertos.

El lazo de unin que daba coherencia a esa coleccin totalmente amorfa era una reina, Sheherazade, que relataba lashistorias noche tras noche durante tres aos. Esto explica elttulo popular de la coleccin, Las mil y una noches o Las noches rabes. La coleccin fue llevada a Occidente por primeravez por un viajero francs llamado Antoine Galland y fue publicada en muchos volmenes, entre 1704 y 1717. Adquiri

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EL CERCANO ORIENTE

gran popularidad, y el Bagdad de Harn al-Rashid se convirti en una ciudad de cuento de hadas de la leyenda dorada.

El hijo de Harn, al-Mamn, fue hecho califa en el 813. Eraun hombre de gran cultura y estaba totalmente bajo la influencia persa. En realidad, pas los primeros aos de su reinado en Persia y pareca abrigar el proyecto de instalar all sucapital. Fue necesario una revuelta en Bagdad provocada porel resentimiento para hacerlo volver a ella.

En Bagdad, al-Mamn abri una academia cuya finalidadera la traduccin y el estudio de las obras griegas de filosofay ciencias, traduccin que llevaron a cabo los cristianos nestorianos. Al-Mamn tambin hizo construir un observatoriopara estudiar astronoma.

La avanzada de la ciencia, que haba pasado de Mesopotamia a Grecia en la poca posterior a Nabucodonosor, trece siglos antes, retorn ahora, al menos temporalmente, a Mesopotamia.

Yabir, que vivi en Kufa y en Bagdad en tiempos de Harnal-Rashid, fue un alquimista precursor (hoy lo llamaramosun qumico) que no tuvo igual hasta los tiempos modernos. Al-jwarizm, que vivi en Bagdad en la poca de al-Mamn, escribi sobre matemticas. Del ttulo de uno de sus libros deriva el nombre lgebra que damos a una importante rama de esa disciplina. Tambin adopt un nuevo modo derepresentar nmeros que haba sido inventado en la India. Este mtodo indio lleg a Occidente a travs de los musulmanes. Con el tiempo lleg a reemplazar al incmodo sistemaromano. Este mtodo es el que todava usamos y al que llamamos de los nmeros arbigos.

Durante el reinado de al-Mamn, los abases siguieron obteniendo xitos militares. Por ejemplo, se apoderaron de lasislas de Creta y Sicilia. A fin de cuentas, parece razonable llamar a este califa al-Mamn el Grande, aunque sea prctica-

mente desconocido para la gente, en contraste con su legendario padre, Harn al-Rashid.

10. LOS ABADES257

Los califas tteres

En el 833, al-Mamn muri y fue sucedido por su hermano, al-Mutasim. Este cometi dos errores de largo alcance y desastrosos.

Cedi a la tentacin de seguir el ejemplo de los monarcasque, para su propia seguridad en tiempos revueltos, contratan una guardia de corps formada por soldados leales slo aellos. Para que esta guardia de corps sea realmente eficaz, esmejor seleccionarla entre razas extraas y pueblos distantes; en general, no caen simpticos a la poblacin de la capital, por lo cual es improbable que hagan causa comn con ellacontra el monarca.

Para integrar su guardia de corps, al-Mutasim eligi soldados turcos. Estos no estaban sometidos a los abases ni habanalcanzado la ilustracin mediante una cultura asentada. Ensuma, al-Mutasim form lo que podramos llamar una guardia de corps brbara.

Esta guardia de corps brbara puede ser instrumento eficaz en las manos de un monarca enrgico, pero puede hacerse duea de la situacin bajo monarcas dbiles, y tarde o temprano aparece un monarca dbil.

Por la poca de al-Mutasim, Bagdad se haba convertido enuna gran y turbulenta metrpoli que representaba un constante peligro para la tranquilidad del monarca, aun con laproteccin de soldados turcos. Por ello, al-Mutasim eligiuna nueva capital y se retir a Samarra, sobre el Tigris, a unos100 kilmetros aguas arriba de Bagdad. sta sigui siendo lacapital del Imperio, y Samarra slo fue la residencia real. (Eracomo la relacin de Versalles con Pars en el siglo XVII.)

Era un lugar grato para al-Mutasim, pero tambin represent un peligro mortal. El califa llev una vida retrada yperdi contacto con el Imperio. No le cost mucho delegar laautoridad y quedarse cmodamente en su residencia con suharn y sus placeres. Se preocupaba poco por los desrdenes

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EL CERCANO ORIENTE

y rebeliones en provincias distantes o las derrotas en remotasfronteras, mientras su palacio y sus parques fueran un paraso terrenal.

El nieto de al-Mutasim, al-Mutawakkil, quien subi al trono en el 847, parece haberse percatado del peligro. Trat deinstalar nuevamente su capital en Damasco, pero fue una medida impopular y, quiz, l mismo aoraba las comodidadesde Samarra, pues volvi a all casi enseguida. Se entreg a susdeseos y se dedic a construir un nuevo palacio, que el Imperio no poda permitirse en ese momento, y a tratar de demostrar su ortodoxia persiguiendo a judos, cristianos y chiitas.

Ms tarde, su hijo mayor se cans de esperar que muriesey, en el 861, organiz una conspiracin e hizo asesinar a supadre por los jefes de la guardia turca.

As, los turcos descubrieron que podan matar califas tanto como sbditos. Sigui una dcada de absoluta anarqua enla que los turcos ponan y deponan califas con los diversosmiembros de la casa abas. Los turcos eran los verdaderos gobernantes y comenzaron a legar sus cargos de padres a hijos. Hubo varias de estas dinastas turcas que aumentaban elcaos pero impedan que los mismos turcos, por sus querellasinternas, fuesen tan poderosos como podan haber sido.

Durante este perodo, las provincias comenzaron a apartarse de la dominacin de Bagdad. Tericamente, todos losvastos dominios de Harn alRashid an reconocan al califa, pero ste slo fue un nombre que se mencionaba en las plegarias. El poder real lo tenan una serie de gobernantes llamados emires. Uno de ellos dominaba Tnez; otro, Egipto y Siria; un tercero, gran parte de Persia, y as sucesivamente.

Por el 870, menos de cuarenta aos despus de la muertedel gran al-Mamn, el poder directo del califa estaba limitado en gran medida slo a Mesopotamia.

Las cosas empeoraron cuando el islam fue dividido por unanueva y peligrosa secta. Alrededor del 750, vivi un hombrellamado Ismail que era tataranieto de Husayn, el mrtir chiita.

10.LOS ARABES

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En su nombre se cre una secta chiita extremista conocidacomo el ismailismo.

Bandas guerreras de ismailes empezaron a apoderarse departes del imperio musulmn. En el 929, algunas de ellas ocuparon partes de Mesopotamia y Siria. Otro grupo, que pretenda descender de Ftima, la hija de Mahoma, se adue deEgipto (esa dinasta fue llamada de los fatimes).

De este modo, los abases perdieron todo excepto el nombre de califas. Perdieron Mesopotamia y hasta Bagdad. Seconvirtieron en figuras puramente religiosas sin poder secular, a semejanza de los papas modernos. De hecho, Mesopotamia estuvo en lo sucesivo dominada por emires chiitas que, a veces, se sintieron tentados de abolir totalmente el califato.

Pero aunque el califato se marchit y el gran Imperio Abas se desmembr, continu el avance intelectual islmico yhasta alcanz nuevas cimas.

Alrededor del 900, por ejemplo, al-Battani trabaj en Rakka, ciudad del ufrates superior que no estaba lejos de dondehaba existido la vieja ciudad sumeria de Mari veinticinco siglos antes. Haba sido una residencia favorita de Harn alRashid, pero ahora era el lugar de trabajo de al-Battani, elms grande astrnomo de la Edad Media. No fue superadohasta el renacimiento de la ciencia en Europa, seis siglos mstarde.

Lo mismo puede decirse, en otro campo, de al-Razi, cuyonombre nos es ms familiar en la forma latinizada de Razes. En el 900, era el mdico principal del hospital de Bagdad, yfue una de las figuras que ms influyeron, tanto en el desarrollo de la medicina medieval europea como de la del mundomusulmn.

Pero la conduccin secular y el papel imperial estaban pasando a un pueblo menos civilizado.

11. Los turcos

Los herederos toman el poder

Si el mundo musulmn no se perdi totalmente en el curso dela fragmentacin que se produjo en el siglo x fue, en parte, porque el mundo cristiano estaba igualmente escindido. Despus de la muerte de Carlomagno el Imperio Occidental sedesmembr en sectores rivales, y todos fueron vctimas de losestragos causados por las correras de los Hombres del Norte, o vikingos, de Escandinavia. El Imperio Bizantino, aunque no fue tocado, gast sus energas en disputas religiosas.

Pero al acercarse el ao 1000, un observador imparcial habra pensado que el mundo musulmn estaba bajo un creciente peligro. El Imperio Bizantino comenz a recuperar suvigor y, bajo Basilio II, que lleg al trono en el 976, parecacasi haber vuelto a la juventud.

Pero tambin en el mundo del islam entraron en escenanuevos campeones. Eran los turcos. As como las tribus germnicas externas al Imperio Romano haban aceptado elcristianismo aunque eran relativamente incivilizadas, astambin las tribus turcas aceptaron el islam, en su versinsunn. En los siglos futuros, los turcos sunnes iban a ser los

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11. LOS TURCOS

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herederos de los rabes y los defensores del islam contra laoposicin cristiana.

Durante el siglo X, un grupo de turcos se desplaz a los tramos orientales del mundo islmico y estableci su capital enGazni, en lo que es ahora el Afganistn oriental. Su poder aument rpidamente y lleg a su apogeo en el 1000, bajo su reyMahmud. Llegaba desde la India hasta las fronteras de Mesopotamia y era casi Persia rediviva.

En verdad, por entonces la cultura persa, en su vieja versin sasnida, experiment un renacimiento, cuatro siglosdespus de su muerte, gracias, en particular, a un poeta persaque escribi con el seudnimo de Firdusi.

Firdusi escribi un largo poema de 60.000 versos (siete veces la extensin de La Ilada de Homero) en el que relataba endetalle la historia de los reyes persas, desde sus legendarioscomienzos hasta Cosroes II. Estaba escrito en persa puro, noen rabe, y ha sido desde entonces el poema nacional del pasy su mayor obra literaria. (Fue un factor que contribuy a queel persa sea la lengua del Irn moderno y que impidi sureemplazo por el rabe.)

En sus primeros pasajes, legendarios, describe a Rustam, figura similar a Hrcules, de increble fuerza y valor, que parece inspirarse en el culto a Hrcules de los partos. El episodio ms conocido y emocionante de la obra es aquel en que elanciano Rustam logra, despus de una dura batalla, matar aun joven campen a quien luego, y slo entonces, reconocecomo su hijo Sohrab. Tambin Alejandro Magno aparece enel poema, pero en l se le atribuye una madre persa, para contentar el orgullo nacional.

El gran poema pico fue presentado a Mahmud de Gaznien el 1010, pero Mahmud era un ardiente sunn, mientras queFirdusi era un chiita. Por ello, Mahmud dio al poeta un pagoinsultantemente exiguo. Firdusi se veng escribiendo una despectiva stira contra Mahmud y luego, muy prudentemente, huy del pas lo ms rpidamente que pudo.

262

ELCERCANO ORIENTE

Mientras Gazni se estaba convirtiendo en un imperio, otratribu de turcos gobernados por un pequeo prncipe llamadoSelyuk, se estableci en la frontera septentrional de lo que haba sido el Imperio Abas. Ellos y los que luego se les unieronson llamados los turcos selycidas.

Se dirigieron hacia el Sur y en un comienzo prestaron servicios como mercenarios. Pero en el 1037, bajo el nieto de Selyuk, Tugril Bey, decidieron alcanzar el poder en su propionombre. Como Mahmud de Gazni haba muerto en el 1033 ysu hijo era mucho menos capaz que l, los selycidas penetraron profundamente en el reino oriental, que decay rpidamente despus de una sola generacin de apogeo.

Finalmente, en el 1055, Tugril Bey march sobre la Mesopotamia chiita, que cay sin combatir. Bagdad se le rindi, yel alegre califa del momento, liberado de la dominacin chiita, concedi al fiel sunn lo nico que poda otorgar: un ttulo. Hizo a Tugril Bey sultn (palabra que originalmente significaba dominio y, por ende, poda aplicarse apropiadamen-

te a un dominador). Los lderes turcos llevaron este ttulodurante ms de ocho siglos.

Como retribucin, Tugril Bey dej al califa el control nominal de Bagdad y Mesopotamia, rehusando ostentosamenteinstalar all su capital. Gobern desde Ecbatana, nombre que, bajo la dominacin islmica se haba corrompido en el de Hamadn. Naturalmente, el califa en realidad no gobern, cualesquiera que fuesen las alegaciones de Tugril Bey. Fue unttere turco.

Fin de un duelo y comienzo de otro

Tugril Bey muri en el 1063 y fue sucedido por Alp Arsln, que fue otro gobernante capaz. Casi inmediatamente, llevsus tropas al Norte, a Armenia. Ahora sus fronteras occidentales lindaban con las bizantinas, desde el mar Negro hasta el

11. LOS TURCOS263

Mediterrneo. Estaban dadas las condiciones para la renovacin de la milenaria lucha entre el Oeste y el Este por el bordenoroccidental de Mesopotamia, que haba provocado el enfrentamiento de Roma con los partos, primero, y con los sasnidas luego. Ms tarde, los herederos bizantinos de Romacombatieron por esa regin con los rabes, primero, y ahoracon los turcos.

El Imperio Bizantino tuvo el infortunio de que el capaz yenrgico Basilio II muriese sin dejar herederos fuertes. En losdecenios que siguieron, el perodo de su renacimiento habaterminado y no estuvo en condiciones de enfrentarse con unapersonalidad tan formidable como la de Alp Arsln.

Los turcos ya haban hecho incursiones por Asia Menor enlas dcadas de 1050 y 1060, con un xito considerable. En particular, haban tomado Mantzikert, ciudad cercana al lagoVan, en los tramos ms orientales del mbito bizantino. (Ellago Van haba sido el centro del antiguo pas de Urartu.)

En el 1067, un capaz general, Romano Digenes, estaba alfrente del Imperio Bizantino, y Alp Arsln juzg ms conveniente evitar una guerra con l. De todos modos, estaba mucho ms interesado en arrancar Siria a los fatimes de Egipto, quienes eran chiitas herticos, que en guerrear con los cristianos. Por ello, pact una tregua con Romano y se marchal Sur.

Pero Mantzikert estaba an en manos turcas, y Romano nopudo resistir la tentacin de completar la tarea, con tregua osin ella. Avanz hacia la ciudad, y, cuando a Alp Arsln le llegaron noticias de esto, abandon con renuencia su aventurasiria y se lanz hacia el Norte.

Los dos ejrcitos se encontraron en Matzikert en el 1071. Romano tena un ejrcito mayor y rechaz la oferta de Alp Arsln de llegar a un acuerdo pacfico. El ejrcito bizantino, formado por compactas masas humanas, embisti confiadamente elcentro de las lneas turcas. Los turcos cedieron lentamente, combatiendo con un mnimo de esfuerzo, mientras obligaban

El. CERCANO ORIENTE

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a los bizantinos a agotarse sudando, ya que era un da de ve-

rano extraordinariamente caluroso.

Cuando estaba cayendo el crepsculo, los bizantinos trataron de retirarse a su campamento para pasar la noche yreiniciar la lucha al da siguiente, pero haban avanzado tanprofundamente en el centro de las lneas turcas que stas losencerraron por tres lados como una gran media luna. AlpArsln dirigi a sus hombres con soberbia pericia e hizo queen las puntas de las media luna estuviesen apostadas tropasfrescas, vigorosas y descansadas. Mientras stas se cerrabanpor ambos lados, la caballera turca eligi el momento de mayor confusin para avanzar cerrando la apertura de la medialuna.

El ejrcito bizantino fue aniquilado y Romano Digenestomado prisionero. Pero Alp Arsln nunca volvi a Siria. Unarevuelta en el Lejano Oriente le oblig a marchar all, dondemuri al ao siguiente.

La derrota de Mantzikert fue el fin del Imperio Bizantinocomo gran potencia. Durante cuatro siglos haba resistido, solo a las fuerzas del islam, pero ya no pudo seguir hacindolo.

Los turcos se abalanzaron sobre Asia Menor y ya nunca seran expulsados de ella. La lucha de once siglos de Roma contra el Este finalmente fracas cuando el Asia Menor se volviturca e islmica y sigui sindolo hasta la actualidad. El Imperio Bizantino sobrevivi unos siglos ms, pero slo en lassombras. Fueron los cristianos de Europa Occidental los queahora se presentaron como los grandes adversarios del islam.

El mundo islmico contribuy al ascenso (involuntariamente, por supuesto), con un suici-

de

la

cristiandadoccidental

dio intelectual. Esto no se hizo manifiesto de inmediato, puesa Alp Arsln le sigui, en el 1072, Malik Sha, el ms grande delos selycidas. Fue ms que un guerrero. Construy mezquitas por respeto a la religin, y canales por respeto al mundo. Tambin estimul el saber y cre escuelas en Bagdad.

II. LOS TURCOS

265

Durante su gobierno, una comisin de sabios, entre losque estaba el poeta y astrnomo persa Omar Khayyam, llev a cabo una reforma del calendario cuyo resultado fueun calendario que, en algunos aspectos, es mejor que elque ahora usamos. Omar Khayyam es ms conocido porsus series de versos de cuatro estrofas que fueron traducidos al ingls en 1859 por Edward Fitzgerald. Desde entonces, han sido enormemente populares en el mundo de habla inglesa.

Pero una generacin ms tarde, se destac otro persa, alGazzali, en cuyas obras filosficas, publicadas poco despusdel 1100, defenda la doctrina islmica tradicional contra laciencia pagana de los griegos. Fue seguido por los musulmanes y la ciencia islmica decay rpidamente.

El ms grande de todos los filsofos islmicos, el musulmn espaol Ibn-Rushd, ms conocido por la forma latinizada de Averroes, elabor sus grandes interpretaciones de Aristteles hacia el 1150. stas fueron completamente ignoradaspor los musulmanes, ahora anticientficos, pero fueron recibidas con entusiasmo por la cristiandad occidental. As, mientras el islam se suma en las tinieblas intelectuales, lacristiandad occidental iniciaba un ascenso que dara origen almundo actual.

La nueva etapa del duelo entre el Este y el Oeste, en la queintervendra la rama occidental del mundo cristiano, se inicicomo resultado de las victorias militares de Malik Sha.

En el 1076, Malik Sha finalmente logr arrancar Siria a losfatimes. Tambin conquist Palestina, que inclua la ciudadde Jerusaln, y aqu empezaron a cambiar las cosas.

Bajo el gobierno relativamente laxo de los califas abases yde los fatimes de Egipto, los cristianos de todas las partes deEuropa podan efectuar peregrinaciones a Jerusaln sin hallarserios obstculos. Pero los turcos selycidas estaban llenosdel fervor de los conversos y se sentan ofendidos por la vistade los infieles. Los peregrinos empezaron a sufrir atropellos,

266EL CERCANO ORIENTE

y esto hizo finalmente que ejrcitos occidentales marchasen aTierra Santa a buscar venganza.

Naturalmente, haba muchas y buenas razones sociales yeconmicas para explicar por qu deba producirse en esemomento una tremenda ofensiva occidental contra el islam, pero lo que movi al hombre comn de Europa Occidental aapoyar esa desesperada aventura era lo que ahora llamamos cuentos sobre atrocidades.

Los peregrinos que retornaban de Palestina (o pretendanhaberlo hecho) iban de aldea en aldea helando la sangre de todos los que deseaban orlos con cuentos sobre las crueldades delos turcos. El que ms xito tuvo de esos propagandistas fueuno llamado Pedro el Ermitao, quien luego contribuy a conducir un andrajoso ejrcito de campesinos al Este, a las penurias y la muerte (de las que l de algn modo logr escapar).

En el 1096, un verdadero ejrcito, conducido por noblesfranceses, parti hacia el Este, cada uno de los cuales llevabauna cruz de tela cosida sobre sus ropas. Este era el smbolo deque estaban luchando por la cristiandad contra los musulmanes. Por ello, a esos movimientos se los llam Cruzadas, dela palabra latina que significa cruz.

Los asesinos

De haber vivido Malik Sha o de haber ocupado su lugar unsucesor igualmente capacitado, las Cruzadas seguramentehabran fracasado en un principio.

El hecho de que las Cruzadas lograsen algn xito se debi, sobre todo, a las querellas internas del mundo musulmn. Elavance turco haba sido una constante victoria de los sunnessobre los chiitas, y era tiempo de que stos contraatacasen. Los extremistas ismailes del movimiento chiita haban apoyado a los fatimes contra los turcos selycidas, pero, en elao 1090, siguieron su propio camino.

II. LOS TURCOS

267

Uno de los lderes ismailes, Hasan ibn al-Sabah, se apoder de un valle en la accidentada regin situada al sur del marCaspio, a unos 110 kilmetros al norte de la capital selycidade Hamadn. Rodeado de montaas, ese valle era prcticamente inexpugnable, y al-Sabah (y todos sus sucesores) fuellamado el Viejo de la Montaa.

Sus adeptos eran educados en una lealtad absoluta al Viejo.

Se deca que los estimulaba a mascar hachs (similar a lo queahora llamamos marihuana) y luego explicaba las alucinaciones que provocaba la droga como visiones del cielo, en el queentraran inmediatamente si cumplan con su deber. (Es posible que esta historia haya sido difundida por los enemigos dela secta.)

A causa de ello, los seguidores del Viejo de la Montaa fueron llamados hashishin (fumadores de hachs). Para los europeos, este nombre se convirti en la voz asesinos.

El mtodo de accin de la nueva secta era sencillo, aunqueterrorfico. No actuaban contra la gente comn ni trataron deorganizar ejrcitos. En cambio, formaban agentes secretoscuya misin era matar a gobernantes, generales y lderes. Golpeaban en el corazn y eran prcticamente imparables, pues un criminal al que no le interesa escapar, tarde o temprano logra xito, con seguridad. Slo la dificultad para escapares lo que complica la mayora de tales planes. Debido a las actividades de esta secta, toda muerte provocada premeditadamente es llamada hoy un asesinato.

Los primeros blancos de los Asesinos fueron, por supuesto, los lderes sunnes, aunque tambin mataron a loschiitas que juzgaban extraviados (es difcil satisfacer a unextremista). Su primer gran golpe fue el asesinato de MalikSha, en el 1092.

El Reino selycida inmediatamente se fragment, pues aspiraban al trono diferentes miembros de la dinasta. Comosucede a menudo, ninguno de los contendientes obtuvo untriunfo total, y mientras cada uno combata a sus hermanos,

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EL CERCANO ORIENTE

tos y primos, los cruzados se abrieron camino hasta Siria y, finalmente, llegaron a Jerusaln, en el 1099, sometindola aun despiadado saqueo.

Las costas orientales del Mediterrneo pronto se dividieron en Estados cristianos occidentales, bajo el liderazgo del Rey de Jerusaln. Una parte de la Mesopotamia noroccidental fue ocupada y organizada para construir el Condadode Edesa. Durante casi cincuenta aos, los barones cristianosdominaron la ciudad donde, ocho siglos atrs, el emperadorromano Valeriano haba cado prisionero de los persas. Eseperodo de medio siglo fue la primera vez que los cristianosgobernaron alguna parte de Mesopotamia. Esta situacin nose iba a repetir hasta nueve siglos despus.

Mientras los cruzados y los turcos combatan sangrientamente, los asesinos atacaban gilmente a unos y otros contorva imparcialidad. Los turcos trataron de aplastar al Viejode la Montaa mediante expediciones militares, pero fueronfcilmente rechazados cuando trataron de penetrar en lasagrestes montaas. Y mientras los asesinos defendan su fortaleza, trataban de establecer centros subsidiarios en Mesopotamia y Siria; durante siglo y medio impusieron un reinado del terror sobre el islam. Ningn gobernante de OrientePrximo pudo dormir tranquilo.

Los selycidas, divididos como estaban, no podan montarun eficaz contraataque contra los cruzados. Y cuando el contraataque se produjo, no estuvo conducido por un turco, sinopor un hombre de ascendencia armenia que haba nacido enMesopotamia. Era Salah al-Din (honor de la fe) y haba nacido en Tikrit, a orillas del Tigris, situada a mitad de caminoentre Bagdad y las antiguas ruinas de Nnive. Una aventureravida de guerras contra los cruzados lo haba llevado a aduearse de Egipto. En el 1171, derroc al gobierno fatim y pro-

clam el retorno de Egipto a la doctrina sunn.

Reform el gobierno y la economa egipcios y tambin seapoder de Siria. En el 1187, derrot a los cruzados y retom

11. LOS TURCOS269

Jerusaln; pronto invadi todo el territorio restante que habaestado en poder de ellos.

Para recuperar al menos parte de las posesiones cristianas, fue necesaria otra cruzada, cuyo jefe fue Ricardo Corazn deLen, monarca de Inglaterra. El campen musulmn ganfama inmortal en la leyenda bajo la forma cristiana de sunombre, Saladino.

El terror de Asia Central

Pero mientras cristianos y musulmanes luchaban en los ensangrentados campos de Palestina y Siria, los mongoles deAsia Central preparaban una nueva y monstruosa invasin.

El fundamento para la irrupcin de los mongoles en lahistoria del mundo fue puesto en el 1206, cuando su jefe, Temujin, logr unir las diversas tribus de Mongolia. Prontoadopt el nombre de Gengis Kan. Este nombre significa rey universal, y Gengis Kan debe de habrselo tomado alpie de la letra, pues inmediatamente se embarc en un proyecto de ilimitadas conquistas. Poda parecer que se tratabade un plan alocado, pues los mongoles no eran ms de unmilln, rodeados por poderosas civilizaciones con avanzadas tecnologas.

Pero Gengis Kan sorprendi al mundo. Era un genio organizador, que estaba adelantado en siglos con respecto a supoca en cuanto a estrategia militar. Fue el primer hombreque supo llevar una guerra en una escala verdaderamentecontinental; el primero que llev a cabo una Blitzkrieg en elsentido moderno. Sus jinetes hacan batidas independientesen grupos distanciados a miles de kilmetros unos de otrospara reunirse en un punto fijado de antemano, mientras diversas seales y mensajeros mantenan a las unidades en contacto unas con otras. Los mongoles prcticamente vivan sobre sus peludos poneys y podan avanzar a velocidades que

270

EL CERCANO ORIENTE.

no seran igualadas, en operaciones militares, hasta la invencin del motor de combustin interna.

Como los asirios, los mongoles utilizaban el terror comoarma: matanzas al por mayor cuando se les ofreca la menorresistencia, pero siempre exceptuando a los tcnicos de todotipo para usar sus habilidades en la siguiente conquista.

Gengis Kan muri en el 1227, pero en los veintin aos quedirigi sus ejrcitos, conquist la mitad de China e irrumpien Persia oriental.

Gengis Kan tena una concepcin del mundo sencilla: elnomadismo era, para l, el modo apropiado de vida. Su idealhabra sido eliminar todas las ciudades y poner fin a la civilizacin. Se lo persuadi con dificultad a que dejara intactas lasciudades chinas, con el argumento de que los habilidosos habitantes de las ciudades podan serle tiles.

Teniendo su base urbana en el Este, fue menos cuidadosocon las regiones sedentarias del Oeste. Las matanzas colectivas en Persia y la destruccin de las ciudades llev a la disgregacin de los sistemas de irrigacin que slo se mantenanpor el trabajo estrechamente cooperativo de las poblacionessedentarias. Este laborioso trabajo de siglos fue deshecho yzonas que eran frtiles por la infatigable labor de los hombresse convirtieron en semidesiertos, con resultados que se hanhecho sentir hasta hoy, siete siglos despus.

A Gengis Kan le sucedi su hijo Ogodai Kan, quien amplila capital de su padre, Karakorum, que estaba casi en el centro de lo que es ahora la Repblica Popular de Mongolia.

En el 1236, fue enviada una fuerza expedicionaria contraEuropa que obtuvo rpidas victorias. Rusia y Polonia fueron tomadas enseguida y los mongoles, que estaban a punto de entrar en el corazn de Alemania, slo se detuvieronpor la afortunada (para los europeos) muerte de Ogodai, afines del 1241. Los generales mongoles tuvieron que retornar a Karakorum para participar en la eleccin de un nuevo kan.

11. WS TURCOS

271

Hubo algunos problemas, pero, finalmente, fue establecidoen el trono un nieto de Gengis, Mangu Kan, en el 1251. Duranteesta dcada de incertidumbre, el vasto Imperio Mongol quedtotalmente intacto. Nadie os moverse contra l. Los mongolesse llamaban a s mismos trtaros, pero para los postrados europeos trtaros significaba criaturas del Trtaro (el Infierno).

Una vez asentado Mangu firmemente en el trono, se reinici el proyecto mongol de conquista mundial. El hermano deMangu, Kublai, recibi el encargo de subyugar lo que quedaba de China, mientras otro hermano, Hulagu, fue puesto alfrente de la campaa contra el mundo musulmn.

Hulagu comenz su campaa a fines del 1255 desplazndose hacia el Sudoeste desde el mar de Aral. Rode el mar Caspioy envi a sus hombres en bandada al apartado valle del Viejode las Montaas. Los Asesinos haban resistido a los mejoresejrcitos y los ms capaces generales que los musulmanes haban podido enviar en su contra, pero acabar con ellos fuepara los mongoles un juego de nios. Los barrieron totalmente y quedaron de golpe reducidos a la insignificancia. Todava hoy existen restos de los ismailes. Su jefe lleva desde1800 el ttulo de Aga Kan, pero estos jefes son hoy conocidoscomo playboys, no como temibles asesinos.

El ejrcito de Hulagu luego se dirigi hacia el Sur, para penetrar en Mesopotamia. Se enviaron mensajeros al califa paraordenarle que compareciera ante Hulagu como suplicante ydesmantelara Bagdad.

El califa era al-Mutasim. Se haba negado antes a aliarsecon los mongoles contra los Asesinos y ahora se neg a rendirse. No sabemos cundo ni cmo logr el coraje (o la locura) para hacer esto. Los mongoles no se inmutaron por su desafo. En el 1258 barrieron al ejrcito reclutado por el califa yse arrojaron sobre Bagdad, a la que sometieron a un salvajesaqueo que dur muchos das. Se supone que mataron a cientos de miles de personas, y fueron destruidos indiscriminadamente los tesoros acumulados durante siglos.

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EL CERCANO ORIENTE

Al-Mutasim tuvo el melanclico honor de ser el ltimo delos califas abases de Bagdad, linaje que se remontaba cincosiglos atrs. Segn ciertos relatos, fue estrangulado; segnotros, fue pateado hasta morir.

Pero aunque el califato lleg a su fin en Bagdad, no fue borrado completamente. Con fines exclusivos de propaganda, los gobernantes de Egipto recibieron a un miembro de la familia abas que haba logrado escapar de la destruccin general de Bagdad y lo proclamaron califa. El Califato abas deEgipto slo fue reconocido en este pas, pero subsisti all durante dos siglos y medio.

La comunidad juda de Mesopotamia tambin lleg prcticamente a su fin con el advenimiento de los mongoles, despus de dieciocho siglos de oscilante historia que se remontaba a los tiempos de Nabucodonosor. Durante algunos siglos, la comunidad haba estado decayendo, y el liderazgo intelectual judo haba pasado a otras partes del islam, a Egipto y Espaa. Pero ahora desapareci totalmente de la historia.

El califato y la comunidad juda no fue todo lo que lleg asu fin en Mesopotamia. La destruccin y despoblacin de latierra provoc la desorganizacin y aniquilacin del sistemade canales. Es verdad que haba estado en decadencia desdehaca un siglo, pero poda haber sido restaurado a tiempo, como haba sucedido antes en ms de una ocasin. Mas loque ocurri despus de la devastacin monglica no permita ninguna restauracin.

El vandalismo que ello supona es algo que nos espanta. Esoscanales haban sustentado una elevada civilizacin en Mesopo-

tamia durante ms de cinco mil aos. Haban llegado y pasadoinvasiones, destrucciones y edades oscuras, pero los canales haban sobrevivido y la riqueza de Mesopotamia, por mucho quese la dilapidase y disipase, siempre haba sido recuperada.

Pero ahora no fue posible. El sistema de canales desapareci, y Mesopotamia decay hasta la miseria total, que no la haabandonado hasta el presente.

11. LOS TURCOS'73

En el 1259, Mangu Kan muri y fue sucedido por Kublai. Cuando subi al poder, gobern sobre el ms grande imperioque haya sido nunca gobernado por un solo hombre. Desdeel Pacfico hasta Europa Central, dominaba sobre unos28.000.000 de kilmetros cuadrados, un tercio de la superficie de todo el hemisferio oriental. Este rcord no ha sido batido hasta el da de hoy.

Pero en el momento en que Kublai suba a ese trono sinigual, estaba prximo a su fin, cuando el insaciable Hulagu, despus de completar la conquista de Mesopotamia, penetren Siria.

Extraamente, fue bien recibido por algunos sectores de lapoblacin. La principal esposa de Hulagu era una cristiananestoriana; los jefes mongoles, en general, estaban bastanteinteresados en el cristianismo. Para los cristianos de OrientePrximo, los mongoles eran aliados potenciales contra losmusulmanes.

Pero an se alzaba como obstculo una potencia musulmana. Egipto estaba gobernado por los descendientes deSaladino, pero el poder real estaba en manos de una castamilitar de esclavos llamados los mamelucos (de una palabra rabe que significa esclavo). El jefe de esa bandapor la poca en que los invictos mongoles se dirigan aEgipto era Barsbay. Era un hombre descomunal, de una fe-

rocidad y una valenta casi demonacas. Llev a sus mamelucos a Siria, y cerca de Damasco se enfrent a los mongoles. El mismo Barsbay condujo personalmente la carga salvaje de los mamelucos que aplast al ejrcito mongol en elao 1260.

Fue la primera derrota sufrida por los mongoles en medio siglo de ininterrumpida expansin. Esa derrota salv aEgipto, pero sus efectos tuvieron mayor alcance. Ense almundo que los jinetes del Infierno, los demonacos trtaros, podan ser derrotados. El Imperio Mongol dej de expandirse.

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EL CERCANO ORIENTE

Persia y Mesopotamia quedaron en manos de Hulagu, aundespus de que la victoria de Barsbay hubiese detenido suavance. El era el II-Kan (gobernador regional) y, por consiguiente, sus descendientes son llamados los ilkanes.

Al principio, los ilkanes fueron ms bien antimusulmanes. El hijo de Hulagu, que le sucedi en el 1265, estaba (como supadre) casado con una cristiana, una princesa bizantina. Loscristianos gozaron de considerable favor en su reino, y se intent establecer relaciones diplomticas con las potenciascristianas de Europa. Pero la poblacin sigui siendo tenazmente musulmana.

En el 1295, subi al trono un nuevo ilkn, Gazn, y con llleg a su fin la lucha contra lo inevitable que haba duradouna generacin. Se convirti al islam, y con esto termin

laguerra fra entre los gobernantes y los gobernados. Tambindeclar su independencia formal del gobierno central deMongolia. (Kublai Kan acababa de morir en el 1294, y con sumuerte se desintegr la unidad monglica.)

La dominacin monglica se haba suavizado por entonces. China haba creado el papel moneda, que funcion biencomo conveniente sustituto de la moneda acuada mientrasla poblacin tuvo confianza en tal papel. Los ahora progresistas ilkanes trataron de introducirlo en su reino, pero el intento fracas. La gente no aceptaba tiras de papel escritas a cambio de artculos valiosos, y se produjo un caos financiero. Hubo que dar fin al experimento.

La vida intelectual se reanim, y bajo los ilkanes actu unsabio llamado Rashid al-Din. Naci en Hamadn por el 1250, fue mdico, visir y compuso una historia de los mongoles. Ensta, escribi tambin sobre la India, China y hasta sobre ladistante Europa, esto es, sobre todos los pueblos a los que haba llegado la conquista o la presin monglicas. Fue un intento de escribir una historia mundial, y la primera vez que seemprenda un proyecto semejante, en un sentido razonablemente moderno.

11. WS TURCOS

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Persia bajo los ilkanes

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EL CERCANO ORIENTE

Los otomanos

El huracn mongol haba destruido los ltimos restos de ladominacin selycida. Pero apareci una nueva tribu turca ygan poder, a medida que declinaba el poder mongol.

El primer lder importante de esta tribu fue Osmn I (u Otmn, en rabe). La tribu que gobern y sus descendientes sonllamados los, turcos osmanles o, ms comnmente, los turcos otomanos.

Otmn asumi el liderazgo en el 1290 y comenz a extender su poder sobre Asia Menor. Bajo su hijo Orjn I, que subi al trono en 1324, fue tomada el resto de Asia Menor. En1345, Orjn aprovech una guerra civil entre los bizantinospara atravesar el estrecho, y as entraron los turcos en Europa.

Las fuerzas turcas redujeron constantemente el poder bizantino hasta confinarlo a poco ms que la ciudad de Constantinopla. En 1391, el sultn otomano Bayaceto I puso sitio, prcticamente, a Constantinopla. Estuvo a punto de tomarla cuandoun nuevo e inesperado ataque del Este reclam su atencin.

El ataque fue llevado a cabo por un conquistador que pretenda ser del linaje de Gengis Kan, y en verdad pareca tenertodos los poderes del legendario Gengis. Nadie poda resistirle. Su nombre era Timur, pero era generalmente llamado Timur-i-lenk (Timur el Cojo), nombre que los europeos co-

rrompieron en Tamerln.

El centro de su reino era Samarcanda, a unos mil kilmetros al este del Caspio, y haba logrado la supremaca sobre lamayor parte de los principados monglicos subsistentes. Luego march sobre Rusia y tom Mosc.

Los ilkanes de Persia haban quedado tan debilitados ydesquiciados que no ofrecieron a Timur ninguna oposicineficaz. En 1395, ocup todos los dominios de los ilkanes yluego march hacia la India, donde tom Delhi y la saque.

Timur tena a la sazn casi setenta aos, pero la edad no detuvo al terrible viejo. En 1400, invadi Siria y all hizo lo que no

11. LOS TURCOS

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haba podido hacer Hulagu siglo y medio antes, pues se enfrent a un ejrcito mameluco, lo derrot y ocup Damasco.

Luego se dirigi a Bagdad, que an resista. En 1401 latom, y si su pillaje no fue tan destructivo como el de Hulagu, fue solamente porque quedaba mucho menos que destruir. Fueron asesinados unos 20.000 habitantes.

Finalmente, Timur invadi Asia Menor, y fue esto lo quedistrajo a Bayaceto del asedio de Constantinopla. En 1402, Ti-

mur encontr al ejrcito turco en Ankara, en la mitad de lapennsula, y lo aplast. El Reino Otomano fue conmovidohasta sus cimientos y el tambaleante Imperio Bizantino tuvomedio siglo ms de vida.

La frula de Timur se extendi sobre el territorio que antao haba constituido el Imperio Sasnida. Prepar una granfuerza expedicionaria que condujo hacia el Este a fines de1404, con la intencin de conquistar China. Pero no lleg ahacerlo. A fin de cuentas, la edad siempre es la vencedora. Timur muri al mes de partir, y su cuerpo fue enviado a Samarcanda.

Durante un siglo despus de la muerte de Timur, hubogran confusin en el Oriente Prximo, pues sus descendientes rieron unos con otros. Lentamente, su poder se fragment y declin, mientras reviva el de los turcos otomanos.

En 1451, Mohamed II era el sultn de un Imperio Otomano recobrado. Puso sitio a Constantinopla y la tom, en 1453. El ltimo emperador bizantino, Constantino XI, muri combatiendo valientemente. Esto puso fin a un linaje de gobernantes que se remontaba a Augusto, quince siglos atrs.

Constantinopla se convirti en la capital del Imperio Otomano con un nuevo nombre, Estambul, y ha sido desde entonces una ciudad turca.

Persia necesit ms tiempo para recuperarse. Este resurgimiento se produjo por obra de una piadosa familia chiita cuyos miembros fueron llamados los safawes, por su fundador, Safi al-Din, que vivi en tiempos de Hulagu.

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El. CERCANO ORIENTE

En 1501, un miembro de esa familia, Ismal, captur la ciudad de Tabriz, a unos 240 kilmetros al oeste del mar Caspio, y desde all estableci su dominacin sobre Persia. El territorio haba sido desde haca tiempo un campo de batalla deideas entre los sunnes y los chiitas, pero por entonces predominaban los sunnes. Ismail, sin embargo, se esforz por llevar a sus sbditos al chiismo y lo logr. Desde entonces, Persia ha sido predominantemente chiita. El Imperio Otomano, en cambio, fue fanticamente sunn, y el ascenso de Persia fuecontemplado con gran disgusto. En 1512, Selim I fue proclamado sultn otomano y conocido como Selim el Cruel, pues fue, en verdad, un feroz guerrero. En 1516 y 1517, conquist Siria y Egipto, agregndolos a sus dominios. En Egiptocaptur al ltimo de los descendientes del abas que habahuido de Bagdad despus del holocausto de Hulagu. Segnrelatos posteriores, Selim oblig a ese ltimo abas a otorgarle el ttulo de califa. Como resultado de ello, los posterioresgobernantes otomanos reclamaron firmemente ese ttulo.

Selim tambin midi sus fuerzas con Ismal. Los campeones del sunnismo y el chiismo se encontraron en Chaldirn, en Armenia, el 23 de agosto de 1514. Selim logr la victoria yse apoder de la regin situada al oeste del Caspio, donde unadocena de aos antes Ismal haba iniciado su propia carrerade conquistas.

Pero Ismail sobrellev la adversidad. Cuando Selim volvia Siria y Egipto, Ismal logr impedir que los turcos siguieranavanzando hacia el Este. Hasta consigui establecer su podersobre Mesopotamia, que, como Persia, se hizo en gran medi-

da chiita, como consecuencia de ello.

El duelo por Armenia y Mesopotamia, que haba duradotanto tiempo entre romanos y persas y luego entre cristianosy musulmanes, fue reiniciado por tercera vez sobre una nueva base: fue un duelo entre sunnes y chiitas que sigui durante cuatro siglos.

12. Los europeos

El retorno de los occidentales

Pero Europa Occidental se hizo sentir una vez ms en la EdadMedia. El ltimo de los cruzados haba sido arrojado de Siriaen 1291, pero Europa volvi de una nueva manera. Lentamente, bajo la direccin de las potencias ms occidentales, Portugal y Espaa, cre un linaje de marinos que se aventuraron por las profundidades del ocano y establecieron su dominacin poltica sobre las tierras a las que llegaban.

El que ms xito tuvo de esos primeros imperialistas portugueses fue Alfonso de Albuquerque. Recorri todas las costas del ocano ndico y, en 1510, desembarc en la isla de Ormuz, en la entrada del golfo Prsico. Tambin estableci sudominio sobre partes de la tierra continental adyacente. Elsha Ismal protest vigorosamente, pero empeado en unalucha a muerte con los otomanos como estaba, no pudo llevarlas cosas ms all.

Ismail fue sucedido por un hijo de once aos, Tahmasp I, ymientras Persia pasaba por las incertidumbres de su minora, tuvo que enfrentarse al Imperio Otomano bajo el ms grandede sus gobernantes, Solimn el Magnfico.

279

280EL CERCANO ORIENTE

Solimn derrot a Persia una y otra vez, obligando aTahmasp a trasladar su capital al Este, a Kazvin, cerca dedonde los Asesinos haban tenido su fortaleza cuatro siglosantes. Ms an, Solimn arranc Mesopotamia a los shasde Persia.

Durante el reinado de Tahmasp lleg a Persia el primer ingls. Era Anthony Jenkinson, empleado de una compaiacuya meta era facilitar y extender el comercio entre Inglaterray Rusia. Una ruta posible de ese comercio era a travs de latierra persa, y en 1561 Jenkinson lleg a la corte de Persia enKazvin para negociar la creacin de tal ruta comercial. Notuvo xito porque los sentimientos anticristianos en Persiaeran demasiado fuertes.

En 1587 fue proclamado sha Abbas I. Fue el ms capaz dellinaje safaw y a veces se le llamaba Abbas el Grande. Se esforz por reformar su ejrcito y ponerlo a la altura del de los turcos, en lo cual recibi una inesperada ayuda: en 1598 llegarona su tierra algunos ingleses deseosos de negociar una alianzaentre Persia y la Europa cristiana contra el Imperio Otomano. El jefe de esta misin inglesa era un experto soldado, sir Robert Shirley.

Sir Robert se qued al servicio de Abbas y lo ayud a reconstruir su ejrcito. El resultado fue que, en 1603, Abbasse sinti en condiciones de atacar a los turcos. Retom todoel territorio conquistado por Selim y Solimn y, en particular, recuper Mesopotamia y march triunfalmente sobreBagdad.

El reinado de Abbas I fue un tiempo de prosperidad paraPersia. El sha estableci una nueva y esplndida capital en Isfahn, a 500 kilmetros al sur de Kazvin. Mejor la red de caminos de su reino y alent el establecimiento de puestos comerciales ingleses y holandeses.

Pero lo amargaba la continua presencia de los portuguesesen la costa meridional, donde se haban establecido desde haca ya un siglo. Con la ayuda de barcos de la compaa comer-

12. LOS EUROPEOS

281

cial britnica, atac a los portugueses en 1622 y finalmentelos expuls. Fund en el lugar la ciudad de Bandar Abbas, porsu propio nombre.

Despus de la muerte de Abbas, en 1629, Persia declinrpidamente, y tuvo la desgracia de que subiese al tronoturco el ltimo gobernante avezado de los otomanos. Setrataba de Murad IV, el ltimo de los sultanes guerrerosotomanos. Tan pronto como muri Abbas, Murad se lanzhacia el Este y saque Hamadn en 1630. En 1638 tomBagdad. De nuevo, Mesopotamia volvi a ser turca, y estavez el cambio sera permanente, pues nunca ya volvera aldominio persa.

En el siglo siguiente se produjeron perturbaciones anmayores en el Este. Las tribus afganas conquistaron su independencia (con lo que comienza la historia del moderno Afganistn). En 1722, un ejrcito afgano invadi Persia y derrot a un ejrcito persa mucho mayor. Tom Isfahn y puso fina su perodo de apogeo de un siglo.

Los rusos

Mientras Persia era acosada por el Oeste y el Este, experiment el comienzo de un nuevo tipo de presin europea, por tierra y desde el Norte, pues los rusos, liberados finalmente de ladominacin mongol, avanzaron hacia el Sur.

Mientras Persia se tambaleaba bajo la invasin afgana, Rusia estaba gobernada por el ms grande de sus zares, Pedro I. Aprovech ese momento para avanzar sobre el Cucaso, e incluso ir ms all. Por un momento pareci que Persia desaparecera dividida entre turcos, rusos y afganos.

Si esto no ocurri, fue por la repentina aparicin de ungeneral muy capacitado, Nadir Kuli. Por ascendencia, eraun turco sunn, pero persa por ambicin. Derrot a los afganos, rechaz al Imperio Otomano y mantuvo viva a Per-

282

EL CERCANO ORIENTE

sia. En 1736 depuso a Abbas III, el ltimo de los safawes(que haban gobernado Persia durante dos siglos y un tercio) y tom directamente el gobierno en sus manos con elnombre de Nadir Sha.

Durante algunos aos, Persia pareci ser nuevamente unapotencia conquistadora. Nadir invadi la India en 1739, saque Delhi y se llev inmensas riquezas, que, se deca, ascen-

dan a quinientos millones de dlares. Se expandi por AsiaCentral y hasta derrot a los turcos en las costas del mar Negro. Durante un tiempo, pareci restaurado el reino de los sasnidas.

Pero hasta las conquistas cuestan dinero y pueden ser msde lo que la economa de una nacin puede soportar. Adems, Nadar trat de imponer el sunnismo como religin oficial, y la poblacin chiita se opuso a esto con torvo fervor. Slo haba un final posible: hubo un llamamiento a la rebelin y la conspiracin, y, en 1747, Nadir fue asesinado.

En el confuso medio siglo que sigui, Persia cambi de capital varias veces. En 1796, se estableci en Tehern, a unos110 kilmetros al sur del mar Caspio, que ha continuado siendodesde ese momento la capital de Persia.

Por entonces, las principales presiones que se ejercan sobre Persia provenan de los europeos: de los rusos en el Nortey de los britnicos (que se haban establecido en la India) desde el sudeste.

Persia libr varias guerras con Rusia que, en general, perdi, y la dominacin rusa se extendi hacia el Sur desde elCucaso. En 1828, la frontera entre los dos pases lleg a lalnea actual, unos 110 kilmetros al norte de Tabriz.

Pero al este del mar Caspio continu la expansin meridional de Rusia. En 1853, los ejrcitos rusos acamparon en lascostas del lago Aral. Hacia 1884 haban llegado a puntos situados a 650 kilmetros al sur de ese lago y establecieron laactual frontera entre Persia y Rusia.

Gran Bretaa hizo lo que pudo para proteger a Persia

12. WS EUROPEOS

283

contra el avance ruso, no tanto por amor desinteresado aPersia como por temor a Rusia. Si Persia caa totalmentebajo la dominacin rusa, poda verse amenazada la dominacin britnica sobre la India. Fue esta rivalidad entreGran Bretaa y Rusia lo que provoc la Guerra de Crimea, de 1853 a 1856.

Durante toda la segunda mitad del siglo XIX Persia apenaspoda ser considerada independiente. Acosada por rusos ybritnicos, en guerra unos contra otros, los intereses de lospersas no eran tenidos en cuenta para nada.

Casi lo nico que pudieron hacer los persas por s mismosfue fundar una nueva religin. Provino de Shiraz, situada aunos 65 kilmetros al sudoeste de donde dos mil aos anteshaba estado la antigua Perspolis. En 1844, Mirza All Mohamed, un hombre de Shiraz, se declar el Bab (esto es, la puerta), por donde deban recibirse nuevas revelaciones divinas. Predic una forma de chiismo, al que se aadieron ciertos elementos del judasmo y del cristianismo. El movimiento se difundi, pero pronto choc con la desaprobacin de loschiitas ortodoxos. El Bab fue ejecutado en 1850, y sus seguidores fueron entonadamente perseguidos y finalmente expulsados del pas en 1864.

Uno de los adeptos del Bab se llam a s mismo Baha-

Allah, o esplendor de Dios. Logr llegar a Bagdad, dondepredic una nueva versin de esa religin que ha sido llamada en su honor behasmo. Es an ms eclctica que el babismo, pues predica la unidad de todas las religiones. Notiene sacerdotes ni rituales, y se limita a las enseanzas ticas.

Al gobierno turco de Constantinopla la nueva doctrinano le agrad ms que a los persas, y Baha-Allah fue exiliadoa Palestina (que, bajo los turcos, era una tierra cubierta demalezas, semidesrtica y casi abandonada). Baha-Allahmuri all en 1892, pero hasta hoy la sede del behasmo esten Haifa, Israel.

284

CERCANO ORIENTE

Hasta el tiempo de la muerte de Baha-Allah, la nueva religin estuvo limitada al mundo musulmn, pero en 1890 sedifundi por Occidente. Hoy es ms fuerte en los EstadosUnidos que en cualquier otra parte del mundo.

Los alemanes

La rivalidad ruso-britnica habra continuado indefinidamente, de no haber sido porque ambos pases debieron enfrentarse con un nuevo enemigo. En 1871, varios Estados alemanes se unieron para formar el Imperio Alemn, que muypronto lleg a ser, en el terreno militar, el ms prspero yfuerte Estado de Europa.

Cuando Guillermo II subi al trono de Alemania, en 1888,

inici descabelladamente una insensata poltica exterior queatemoriz al resto del mundo. Rusia temi la presencia de sugran y eficiente ejrcito en su frontera occidental, y Gran Bretaa temi la nueva armada tcnicamente avanzada que Alemania estaba por construir.

Por el temor que Alemania inspiraba a Gran Bretaa yRusia, los dos viejos enemigos no tuvieron ms remedioque unirse. En 1907 llegaron a un acuerdo informal. Partede ese acuerdo se refera a Persia: Rusia reconoca el control exclusivo por Gran Bretaa de la costa del golfo Prsico, y Gran Bretaa el control ruso de la costa del mar Caspio. Entre ambas se extenda una franja neutral que separaba suficientemente las dos influencias como para evitar

prse en Oriente Prximo. Su influencia estaba creciendo enciroblemas.

Fue una respuesta especfica al intento alemn de introdu-

Turqua (los restos de un Imperio Otomano muy reducido), yen 1892 una compaa alemana obtuvo el permiso para construir un ferrocarril que atravesara Asia Menor hasta Mesopotamia, hasta Bagdad.

12. LOS EUROPEOS

285

Finalmente, en 1914, cuando estall la Primera GuerraMundial, con Alemania de un lado y Rusia y Gran Bretaa delotro, Turqua se uni a los alemanes, pero Persia se declarneutral.

Persia, y Oriente Prximo en general, era importante comoruta por la que Gran Bretaa y Rusia podan tomar contactoy rebasar al grupo alemn de potencias. Por ello en 1914, inmediatamente despus de la entrada de los turcos en la guerra, los britnicos desembarcaron en Basra, en territorio turco, cerca del extremo septentrional del golfo Prsico. En laprimavera de 1915, las fuerzas britnicas iniciaron una marcha aguas arriba, para ocupar Bagdad.

En noviembre, los britnicos llegaron a la antigua Ctesifonte, donde libraron una batalla con los turcos. Pero el avance nohaba sido fcil; el calor y las enfermedades haban causadomuchas bajas, y aunque la batalla con los turcos no fue Unacompleta derrota, el ejrcito britnico estaba suficientementedebilitado como para hacer aconsejable la retirada.

Los britnicos se retiraron a Kut-al-Imara, ciudad a orillasdel Tigris situada a unos 160 kilmetros aguas abajo de Bagdad. Los turcos la sitiaron en diciembre, y durante cinco meses los miembros del ejrcito britnico (compuesto en su mayor parte por indios) se desangraron y pasaron hambre dentro de la ciudad, mientras fracasaban tres intentos deliberarlos. El 29 de abril de 1916, se vieron obligados a rendirse.

A fines de ese ao, los encolerizados britnicos reunieronun ejrcito mayor y mejor equipado, y penetraron nuevamente en Mesopotamia. En enero de 1917, lucharon con losturcos en Kut-al-Imara y esta vez obtuvieron la victoria yocuparon la ciudad. El 11 de marzo estaban en Bagdad, y porprimera vez en los once siglos de historia de la ciudad, la capital de los califas fue hollada por un ejrcito cristiano conquistador.

La guerra termin en 1918 con la completa victoria deGran Bretaa y sus aliados (incluidos los Estados Unidos,

286

EL CERCANO ORIENTE

como potencia asociada, pero con exclusin de Rusia, quehaba cado en la revolucin y el caos, y haba abandonado laguerra).

Poco despus de la paz, el Imperio Otomano lleg a su fin, despus de seis siglos de existencia.

Los pueblos sometidos no turcos que haban quedado despus de 1918 fueron ahora liberados, pero no totalmente. Mesopotamia se convirti, en teora, en la nacin independiente de Irak, pero de hecho los britnicos dominaban elpas por un mandato otorgado por la Sociedad de Naciones(una laxa unin de naciones fundada despus de la PrimeraGuerra Mundial).

A los iraques no les gust el acuerdo y se rebelaron contrasus nuevos amos britnicos en 1920, pero la rebelin prontofue sofocada. En 1921, Faisal, perteneciente a una importantefamilia rabe que haba cooperado con los britnicos durantela Primera Guerra Mundial, se convirti en rey de Irak. Conun monarca propio, Irak recuper ms su autorrespeto comonacin. El pas se aplac y durante veinte aos mantuvo unarazonable cooperacin con los britnicos.

Persia, entre tanto, tuvo mayor independencia que antes. Rusia, bajo su nuevo gobierno revolucionario, apenas pudomantener intacto su territorio. No poda intentar aventurasimperialistas. Hasta los britnicos, que haban sufrido bastante con la guerra, se sintieron menos ansiosos por extendersu dilatado imperio (que abarcaba una cuarta parte de la superficie terrestre).

En 1921, un oficial persa, Reza Kan, se apoder del gobierno de Persia y, en 1925, se proclam sha. Bajo su dominacin, Persia experiment un vigoroso renacimiento nacionalista. Disminuy la influencia britnica, se firmarontratados con Rusia (ahora la Unin Sovitica) y Turqua; y elpas se moderniz. En 1935, adopt oficialmente el nombrede Irn, el viejo nombre iranio, en lugar del nombre griego Persia.

12. LOS EUROPEOS

287

Pero en el decenio de 1930 hubo un creciente descontento en Oriente Prximo. Los judos estaban entrando en Palestina e intentaban la creacin de un Estado judo independiente (movimiento llamado sionismo). A esto se oponan los diversos Estados musulmanes de Oriente Prximo. Como los judos eran apoyados, en cierta medida, por laopinin pblica occidental, Occidente vio cmo aumentabasu impopularidad, en especial entre los nacionalistas rabes, esta impopularidad ya era elevada debido a que las potencias coloniales impedan a los Estados rabes gozar deuna independencia completa.

Lo que empeor an ms las cosas fue que Alemania experiment un resurgimiento en la dcada de 1930 y cay bajo elpoder del demonaco Adolfo Hitler. Figuraba en su programauna fantica posicin antijuda que agrad a los rabes antisionistas. Hitler hizo todo lo posible para influir en el OrientePrximo y atraer a sus pueblos a su lado en la gran guerra queestaba planeando.

As, cuando estall la Segunda Guerra Mundial, en 1939, hubo nuevamente luchas en el Oriente Prximo.

La Alemania de Hitler gan las primeras etapas de la guerra, al derrotar totalmente a Francia y reducir a Gran Bretaaa una desesperada lucha en el aislamiento. El gobierno deIrak supuso que Gran Bretaa estaba acabada y pens que erael momento apropiado para proclamar su independencia conayuda alemana.

Pero Gran Bretaa no estaba en modo alguno liquidada. En mayo de 1941, fuerzas britnicas entraron en Irak, bombardearon sus aerdromos y ocuparon Bagdad.

En junio de 1941 los alemanes invadieron la Unin Sovitica, y una vez ms Gran Bretaa y Rusia estuvieron unidasante el comn enemigo alemn. Nuevamente fue necesarioestablecer una lnea de comunicacin entre las dos naciones, y Persia pareca la ruta ms conveniente. Pero el sha de Persia, Reza Kan, era de simpatas claramente progermanas.

288

EL CERCANO OREENTE

Gran Bretaa y la Unin Sovitica no podan permitirsemuchas ceremonias. Montaron una invasin combinada deIrn en agosto de 1941, obligaron al sha a abdicar y establecieron una slida lnea de comunicaciones a travs de ese territorio.

Lentamente, la marea comenz a cambiar, sobre todo despus de que Estados Unidos fuese arrastrado a la guerra acausa del bombardeo de Pearl Harbor por los japoneses endiciembre de 1941. En 1945, Alemania fue derrotada por segunda vez, pero mucho ms desastrosamente que antes.

Israel

En teora, Irak era independiente desde 1932, en el que habasido admitido en la Sociedad de Naciones. Gran Bretaa conservaba all una abrumadora influencia, como demostraronlos sucesos de la Segunda Guerra Mundial.

Pero cuando concluy la Segunda Guerra Mundial, GranBretaa ya no estaba en condiciones de mantener su imperio. La verdadera independencia de Irak data de entonces.

En la posguerra, influyeron en Irak tres procesos.

En primer trmino, el petrleo adquiri fundamental importancia para las potencias industriales del mundo. Automviles, camiones, trenes, barcos y aviones son impulsadospor derivados del petrleo, y sin l no pueden librarse guerras. Se descubri que Oriente Prximo contiene las mayoresreservas de petrleo del mundo, y las grandes potencias industriales se enfrentaron en una fiera rivalidad por franjas deterritorio que tenan escasa importancia en otros aspectos. En la actualidad, ms de la mitad de la renta nacional de Irakproviene de la venta de petrleo a potencias externas.

En segundo lugar, las potencias industriales del mundo deposguerra son, en esencia, dos: Estados Unidos y la UninSovitica. Ambas se enfrentaron mutuamente en una rivali-

12. LOS EUROPEOS289

dad que no fue una guerra abierta, pero que se expres de todos los modos posibles salvo la violencia directa. El resto delmundo se vio obligado a reaccionar de uno u otro modo anteesta guerra fra. La mayora de las naciones tuvieron quetomar partido.

Las naciones de habla rabe (el bloque rabe) fueronimpulsadas en ambas direcciones. De un lado, la Unin Sovitica era un vecino del Norte que haba sido poco favorable a ellas en el pasado. Adems, los gobernantes del bloquerabe, que se beneficiaban de un sistema social y econmico arcaico e injusto, teman la posibilidad de ser derrocados en nombre del comunismo patrocinado por los soviets. Si se agrega a esto el hecho de que Estados Unidos era, fuera de toda comparacin, la ms rica de las dos potencias, elmejor cliente para el petrleo y el ms dispuesto a otorgarprstamos, no es de extraar que fuese irresistible la tendencia a colocarse de parte de los Estados Unidos en la guerra fra.

Y hubo un tercer factor que influy sobre el Irak de posguerra, factor que fue el ms importante. Los judos habanlogrado su objetivo de fundar un Estado independiente. En1948, proclamaron la existencia del Estado de Israel en algunas partes de Palestina. Las naciones del bloque rabe, entreellas Irak, reaccionaron con extrema hostilidad y lanzaron unataque contra el nuevo Estado. Pero fueron derrotadas, e Israel logr mantener su existencia.

Esto hizo recrudecer la hostilidad rabe, de modo que lasemociones antiisraeles predominaron en ellas sobre todaotra cosa. Los Estados Unidos sentan mucha mayor simpatahacia Israel que la Unin Sovitica, y esto, para algunos crculos rabes, era todo lo que importaba. Egipto, bajo el gobierno dictatorial de Gamal Abdel Nasser (quien lleg al poder en1954) comenz a inclinarse hacia la Unin Sovitica.

El lder iraqu Nuri Pash, para quien el anticomunismoera el factor dominante, se movi en la direccin opuesta.

290

El. CERCANO OREENTE

El Oriente Prximo contempOrneo

12. LOS EUROPEOS

291

Form una alianza con otras tres potencias islmicas, Turqua, Irn y Pakistn, para constituir una slida barrera antisovitica a lo largo de la frontera meridional de la Unin Sovitica. Las reuniones se realizaron en Bagdad, y la alianza fueconocida como el Pacto de Bagdad.

Pero Turqua, Irn y Pakistn no formaban parte del bloque rabe, pese a su carcter islmico, y no estaban particu-

larmente interesadas en Israel. La participacin de Irak en dicho pacto era antinatural e impopular entre buena parte de lapoblacin.

La impopularidad del pacto entre la poblacin iraqu seexacerb en 1956, cuando Israel se uni a Gran Bretaa yFrancia para lanzar un ataque contra Egipto que slo fuedetenido por la accin conjunta de los Estados Unidos y laUnin Sovitica.

La hostilidad hacia las potencias occidentales creci constantemente y, en 1958, estall en Irak una revolucin conducida por el general Abdul Karim Kassem. Nuri Pash fuemuerto y lo mismo Faisal II (que era rey desde 1953) y toda lafamilia real. Irak se convirti en repblica y abandon el Pacto de Bagdad, para volver a su posicin antiisrael.

Bajo Kassem, Irak se acerc mucho ms a la Unin Sovitica. Pero hubo muchas fricciones internas dentro de las naciones rabes. Nasser aspiraba al liderazgo total del bloquerabe, y en esto se le opona Kassem. En 1963, un grupo deoficiales del ejrcito, indudablemente respaldados por Egipto, se apoder del gobierno y mat a Kassem.

La nacin luego se acerc a Egipto y a la posicin contradictoria de Nasser, es decir, prosovitica pero anticomunista.

Finalmente, en 1967, estall en Oriente Prximo una bomba retardada. Las naciones rabes, apoyadas por la Unin Sovitica, se cernieron sobre Israel, que contraatac en su autodefensa. En una campaa relmpago que dur seis das, Israelderrot a sus tres vecinos inmediatos, Egipto, Jordania y Siria, y ocup partes de sus territorios.

292F1. CERCANO ORIENT

Irak no intervino directamente, pero comparti la generalhumillacin de los rabes.

Esa breve guerra puso de algn modo de manifiesto la trgica cada de la tierra de los dos ros. En ella haban surgido, diez mil aos antes, los primeros agricultores y las primerasciudades. Cinco mil aos antes haba dado al mundo la primera escritura. En ella haba surgido un imperio tras otro, ysus ciudades haban dominado todo el mundo conocido hasta haca apenas mil aos.

Pero crear y mantener una estructura tan intrincada comola civilizacin no poda hacerse sin pagar un precio por ello. La riqueza acumulada atrajo a las tribus brbaras de sus fronteras, y una y otra vez la compleja estructura social de Mesopotamia se vio penosa y ruinosamente desorganizada por invasiones brbaras.

La oscilacin del pndulo, del imperio a la incursin brbara y nuevamente al imperio, una y otra vez, agot las energas del pueblo, y los milenios de agricultura lentamente agotaron la tierra misma. La catstrofe de la destruccin de loscanales por los mongoles slo fue el ltimo y repentino actode un constante declive.

En el nterin, los progresos y avances que se haban realizado originalmente a lo largo del ufrates se difundieron por elmundo en ondas cada vez ms amplias. La escritura sumerialleg a Egipto; la astronoma de Egipto y Babilonia lleg aGrecia; y el saber de Grecia (a travs del mundo rabe de laEdad Media) lleg por ltimo a Occidente.

Y ahora Israel, que ha aceptado totalmente la tecnologaoccidental, puede mantener a raya a un mundo rabe que lasupera numricamente en veinte a uno pero que no ha aceptado cabalmente los procedimientos occidentales.

Sera lamentable que Irak y las otras naciones rabes, en sufrustracin, slo tomaran de Occidente las armas de guerra. Si lo hacen, finalmente podrn derrotar a Israel por su meropeso y gratificar su orgullo, pero seguirn tan miserables

12. LOS EUROPEOS293

como antes, pues los misiles y los aviones de reaccin no pueden por s solos curar las profundas enfermedades que aquejan a la regin.

Cabe esperar que los mtodos de la paz atraigan a las naciones rabes, pues su territorio y sus oportunidades son suficientemente vastos para permitirles enormes avances, si lasenergas gastadas en el mal humor se vuelcan, en cambio, enuna modernizacin de la tecnologa, una restauracin delsuelo y una renovacin de la estructura econmica, social ypolticas de esas grandes y venerables tierras.

Cronologa

NOTA: Las fechas anteriores al 1000 a. C. son aproximadas

A.C.

2415 Urukagina de Lagash in-

tenta efectuar reformas y

B500 Comienzos de la agricultu-

fracasa.

ra al nordeste del rO Tigris.

2400 Lugalzagesi de Umma uni-

5000 La agricultura se extiende

fica Sumeria.

a lO largO del curso supe-

2370 Sargn de Agad derrota

riO del Tigris y el Efrates.

a Lugalzagesi y funda el

4500 Comienzo del sistema de

Imperio Acadio.

canales a lo largo del cur-

2290 Naram Sin. Apogeo del

so bajo del ufrates.

Imperio Acadio.

4000 Los sumerios entran en la

2215 Los guti se apOderan de

Baja Mesopotamia.

Agad y destruyen el Im-

3100 Los sumerios inventan la

periO Acadio.

escritura.

2150 Gudea de Lagash.

3000 Los acadios entranen

2100 Ur-Nammu de Ur. Se ela-

Mesopotamia. COmienza

bora el ms antiguo cdi-

a utilizarse el bronce.

go conocido.

2800 El gran Diluvio.

2000 Elam conquista Ur y pone

2700 Gilgamesh de Uruk.

fin al perOdO de la dOmi-

2550 Eannatum de Lagash erige

nacin sumeria. Los amo-

la Estela de los Buitres.

rreos se filtran en Mesopo-

295

296

EL CERCANO ORIENTE

tamia y toman Babilonia.dia. Fundacin del ReinO

LOs nmadas de las este-de Mitanni, que dOmina

pas domestican el caballo.Asiria.

1950 Abraham abandona Ur.1479 Tutmosis III de EgiptO

1900 Se extinguen la lengua yderrota a lOs cananeOs

el sentimiento nacionalen Megiddo. LuegO de-

sumerios.rrota a Mitanni y a los

1850 Los amorreos toman Asur.hititas.

1814 Shamshi-Adad I, monar-1375 Los hititas fundan el Nue-

ca de Asiria, se conviertevo Reino.

en el primer conquistador1365 Ashur-uballit obtiene la

de este pueblO.independencia asiria de

1800 Empieza a usarse el ca-Mitanni.

bailo y el carro. Las tri-1300 Asiria absorbe Mitanni.

bus hurritas comienzanSe descubre la fusin del

sus correras por las civi-hierrO en las estribacio-

lizaciones del Orientenes mOntaOsas del Cu-

Prximo.caso.

1792 Hammurabi de Babilo-1275 Salmanasar I crea el Pri-

nia.mer Imperio Asirio.

1750 Muerte de Hammurabi1245 Tukulti-Ninurta I (Nem-

despus de llevar a surod). El Primer Imperio

apOgeO el Imperio Amo-Asirio llega a su apogeo.

rreo e iniciar la grandeza1200 Invasiones de los Pue-

de BabilOnia.blos del Mar. El Imperio

1700 Se crea el Imperio HititaHitita es destruido y el

en el este del Asia Menor.Primer ImperiO AsiriO

Los casitas invaden Me-queda muy debilitadO.

sopotamia.1174 Los elamitas toman Babi-

1595 Los casitas se apoderanlonia y se llevan el Cdigo

de Babilonia.de Hammurabi.

1500 Los fenicios inventan el1124 Nabucodonosor I de Ba-

alfabeto. 'Tribus indoeu-bilonia.

ropeas (los medos) se1115 Teglatfalasar I de Asiria.

asientan en las montaasPerodo del resurgimien-

del norte y el este de Me-to asirio.

sopotamia. Otras tribus1100 Los arameos se infiltran

(los arios) invaden la In-en la Media Luna Frtil.

CRONOLOGIA

297

1050 Asiria decae nuevamente750 Urartu llega a su apogeo

bajO la presin de los ara-con Argistis I. Los escitas

meOs.invaden las regiOnes del

1013 David de Jud funda elnorte del mar Negro y co-

ImperiO Israelita en la mi-mienzan a rechazar a los

tad Occidental de la Me-cimerios al CucasO.

dia Luna Frtil.745 Teglatfalasar III de Asiria

1000 LOs principados hurritascrea el Tercer Imperio

situados al norte de AsiriaAsirio.

se unen para formar el729 Teglatfalasar III impone

Reino de Urartu.su dominacin directa

973 Salomn de Israel.sobre Babilonia.

950 Los caldeos se infiltran en727 Salmanasar V de Asiria.

Mesopotamia.722 Sargn II de Asiria toma

933 Muerte de SalOmn. ElSamaria y destruye el Rei-

ImperiO Israelita se de-no de Israel.

rrumba.705 Senaquerib sube al trOnO

900 LOs medos cran grandesde Asiria y establece la ca-

caballos capaces de trans-pital en Nnive.

portar guerreros armados.701 Senaquerib asedia Jeru-

889 Tukulti-Ninurta II de Asi-saln pero no logra to-

ria. El ejrcito asiriO co-marla.

mienza a usar el hierro y689 Senaquerib saquea Babi-

mquinas de asedio. Se-lonja.

gundo Imperio Asirio.681 Asarhaddn de Asiria.

883 Asurnasirpal II de Asiria673 Invasin de Egipto pOr

sube al trono, estableceAsarhaddn.

la capital en Calach y li-671 Asarhaddn saquea Men-

bra crueles guerras. Apo-fis, en el Egipto Inferior.

geo del Segundo Imperio669 Asarhaddn restaura Ba-

Asirio.bilonia. Sube al trono

859 Salmanasar III de Asiria.Asurbanipal.

854 Israel y Siria se unen661 Asurbanipal saquea Te-

para derrotar a Asiria enbas, en el Alto Egipto.

Karkar.Apogeo del Tercer Impe-

810 Sammu-rammat de Asi-rio AsiriO.

ria (Semramis). Asiria652 Asurbanipal obtiene una

declina nuevamente.victoria definitiva sobre

298EL CERCANO OREENTE

los cimerios. Se crea el559 Ciro II proclama la inde-

Reino Lidio en el Asiapendencia del principado

Menor occidental.persa de Anshan con res-

648 Asurbanipal derrota a supecto a Media.

hermano Shamash-shu-550 Ciro II toma Ecbatana ca-

mukin (Sardanpalo) enpital de Media. El Impe-

Babilonia.riO Medo llega a su fin y

639 Asurbanipal toma y des-es reemplazado por el Im-

truye Susa. La historia deperio Persa.

Elam llega a su fin.547 Ciro II derrota a Lidia.

625 Muerte de Asurbanipal.Fin del Reino Lidio.

Nabopolasar dOmina Ba-539 Ciro II toma Babilonia.

bilonia. Ciaxares reina enFin del Imperio Caldeo.

una Media unificada.538 Ciro II permite a los

612 Nabopolasar toma y des-judOs volver a Jerusaln.

truye Nnive. Crea el Im-530 Cambises de Persia sube

perio Caldeo.al trono.

608 Nekao II de Egipto derro-525 Cambises toma EgiptO.

ta y mata a Josas de Jud.522 Daro I sube al trono de

605 Nabucodonosor II, rey dePersia.

Caldea, derrota a NekaO y519 Daro 1 sofoca una re-

al ltimo ejrcito asirio.vuelta en Babilonia.

Asiria y Urartu desapare-516 Reconstruccin del Tem-

cen de la historia.plo de Jerusaln.

587 Nabucodonosor II toma y499 Daro I aplasta la re-

destruye Jerusaln, y llevavuelta de las ciudades

a los judos al exilio babi-griegas de Asia Menor.

lnicO.Apogeo del Imperio

585 NabucodOnosOr II pOnePersa.

sitio a Tiro. El Imperio490 Los atenienses derrotan a

Caldeo llega a su cspide.lOs persas en Maratn.

575 Zaratustra crea la religin486 Jerjes I sube al trono de

zoroastriana en Media.Persia.

572 Nabucodonosor II se ve484 Jerjes I saquea Babilonia.

obligado a levantar el si-Comienza la decadencia

tiO de Tiro.final de la ciudad.

562 Muerte de Nabucodono-480 Los griegos derrotan a los

sOr II.persas en Salamina.

CRONOLOGIA

299

465 Sube al trOno Artajerjes Ibilonia decae rpidamen-

de Persia.te hasta convertirse slo

424 Sube al trono Daro II deen una aldea.

Persia.250 Bactria, bajo DiodotO I,

401 Artajerjes II derrota eny Partia, bajo Arsaces I,

Cunaxa a su hermanOproclaman su indepen-

menor, Ciro.dencia del Imperio Se-

400 Los Diez Mil, conduci-lucida.

dos por Jenofonte, se reti-246 TOlOmeo III de Egipto

ran de Cunaxa y lleganocupa Mesopotamia por

sanos y salvos a su patria.poco tiempo.

358 Sube al trono persa Arta-217 Antoco III, del Imperio

jerjes III.Selucida, restaura tem-

338 Filipo I1 de Macedoniaporalmente el dominio

une Grecia y planea la in-sobre Partia y Bactria.

vasin de Persia.Apogeo del Imperio Se-

336 Filipo II es asesinado. Lelucida.

sucede en el trono ma-190 AntocO III es derrotado

cednico Alejandro IIIpor lOs romanos.

(Magno). Daro III es rey175 Antoco IV sube al trono

de Persia.del Imperio Selucida.

334 Alejandro MagnO invade171 Mitrdates I de Partia se

el Imperio Persa y derrotaindependiza definitiva-

a los persas en el Grnico.mente y crea el Imperio

333 Alejandro derrota a losParto.

persas en Isos.168 Los judos se rebelan con-

331 Alejandro derrota a lOstra Antoco IV conduci-

persas en Gaugamela.dos pOr los macabeos.

330 Daro III es asesinado por150 Mitrdates I arranca Me-

sus propios sbditos. Findia al Imperio Selucida.

del Imperio Persa.147 Mitrdates se apodera de

323 Alejandro Magno muereMesopotamia. El Imperio

en Babilonia.Selucida queda limitado

312 SeleucO I, general de Ale-a Siria.

jandro, toma Babilonia y139 Los partos tienden una

funda el Imperio Seluci-emboscada al ejrcito se-

da. Construye una nuevalucida y toman prisione-

capital en Seleucia, y Ba-rO a su rey, Demetrio II.

300

EL CERCANO OREENTE

138 Muerte de Mitrdates I.20 Augusto, el primer em-

129 Los partos establecen superador romano, firma

capital en Ctesifonte. Se-una paz de compromiso

leucia mantiene su gran-con Fraates IV de Partia. deza y prosperidad como

ciudad griega.

127 Antoco VII, monarcaD.C.

del Imperio Selucida,

muere en una batalla con-51 Vologeso I sube al trono

tra los partos.parto.

95 Los partos colocan a Ti-63 Vologeso I llega a un acuer-

granes como rey de Ar-do de paz con el general ro-

menia.mano Corbulo. Armenia

70 Tigranes se convierte enqueda como Estado tapn

el monarca ms poderosoentre ambas potencias.

del Asia Occidental. Apo-115 El emperador romano

geo de Armenia.Trajano conquista Meso-

66 El general romano Porn-potamia. Apogeo del Im-

peyo toma prisionero aperio Romano.

Tigranes.117 El emperador romano

64 Pompeyo anexiona Siria yAdriano cede Mesopota-

Judea a Roma. Fin del Im-mia a Partia.

perio Selucida.165 El general romano Avidio

57 Orodes 1 es rey de Partia.Casio toma y destruye Se-

53 El ejrcito romano con-leucia.

ducido por Craso es de-198 El emperador romano

rrotado por los partos enSeptimio Severo toma

Garras.Ctesifonte y pasa por una

40 Los partos se apoderanBabilonia totalmente de-

por poco tiempo de Siriasierta.

y Judea e invaden el Asia200 Se funda el reino rabe de

Menor. El Imperio PartoHira.

llega a su apogeo.228 Ardashir toma Ctesifonte

38 El general romano Venti-y funda una nueva dinas-

dio derrota a los partos.ta (los sasnidas). Fin del

Las provincias orientalesImperio Parto, que es re-

vuelven al poder deemplazado por el Imperio

Roma.Persa Sasnida.

CRONOLOGA

301

240 Sube al trono sasnida439 Yazdgard II sube al trono

Sapor I. El maniquesmosasnida. Persecucin de

comienza a difundirse.los cristianos.

260 El emperador romano457 Firuz, rey sasnida.

Valeriano es tomado pri-484 Firuz es derrotado y

sionero por los sasnidasmuerto por nmadas ef-

en Edesa.talitas en una de sus co-

274 Prisin y muerte de Ma-rreras. Anarqua en el

nes, fundador del mani-Imperio Sasnida.

quesmo.501 Kavad es rey sasnida. Se

293 Narss sube al trono delrestablece el orden. El

Imperio Sasnida.cristianismo del Imperio

297 El emperador romano Ga-es casi en su totalidad

lerio derrota a Narss.nestoriano. El zoroastris-

301 Ocupa el trono sasnidamo combate la hereja

Ormuzd II. Fracasa comomazdakita.

reformador.531 Sube al trono sasnida

309 Sapor II es rey del Impe-Cosroes I. Los filsofos

rio Sasnida desde su na-paganos atenienses huyen

cimiento.a su corte.

337 Sapor II inicia una larga549 Los filsofos paganos ate-

guerra contra Roma.nienses retornan a Grecia.

361 El emperador romano Ju-589 Cosroes II ocupa el trono

liano invade Mesopota-sasnida.

mia y pone sitio a Ctesi-603 Cosroes II destruye el rei-

fonte.no rabe de Hira.

363 Juliano muere en Meso-615 Cosroes II toma Jerusaln.

potamia.617 Cosroes II pone sitio a

399 Yazdgard I sube al tronoConstantinopla. Apogeo

sasnida. Al principiodel poder sasnida.

simpatiza con el cristia-622 El emperador romano

nismo.Heraclio contraataca.

420 Varahran V (Bahram Gor)627 Heraclio derrota a Cos-

sube al trono sasnida.roes II cerca de las ruinas

429 El Imperio Sasnida ob-de Nnive.

tiene el dominio de Ar- 628 Muerte de Cosroes II.

menia oriental (Persar-632 Yazdgard III sube al trono

menia).sasnida. Mahoma une a

302

EL CERCANO ORIENTE

las tribus de Arabia ycos como guardia de

muere.corps.

637 Los rabes derrotan a los861 Al-Mutasim es asesinado.

sasnidas en Qadisiya,El Califato declina rpi-

arrancan las provinciasdamente.

de Asia al Imperio Ro-900 Apogeo de la ciencia Ara-

mano y reducen su terri-be y persa. Al-Battani es

torio a lo que recibe elel ms grande astrnomo

nombre de Imperio Bi-de la poca, y al-Razi el

zantino.ms grande mdico.

642 Los rabes derrotan a los1000 Los turcos gobiernan Per-

sasnidas en Nehavend.sia desde Gazni. Firdusi

651 Muerte de Yazdgard III.escribe el poema pico

Fin del Imperio Sasnida.nacional persa.

661 Asesinato de Al. Crea-1037 Los turcos selycidas, bajo

cin del Califato omeya.Tugril Bey, se apoderan

Comienzos de la sectade Persia.

musulmana chiita.1055 Tugril Bey conquista Me-

680 Los omeyas derrotan a lossopotamia.

chiitas en Kerbela. Apo-1063 Alp Arsln es sultn de

geo del Califato omeya.los selycidas.

717 Fracasa el asedio rabe de1071 Alp Arsln derrota al em-

Constantinopla.perador bizantino Roma-

750 La dinasta omeya es de-no Digenes en Mantzi-

rrocada. Se crea en su lu-kert, y se apodera de

gar el Califato abas. Fun-la mayor parte de Asia

dacin del ismailismo.Menor.

762 Los abases establecen la1073 Malik Sha es sultn sely-

capital en Bagdad. Co-cida. Omar Khayyam es-

mienza la decadencia fi-cribe sus poemas y refor-

nal de Ctesifonte.ma el calendario.

786 Harn al-Rashid es califa1076 Malik Sha toma Jerusa-

abas.ln. Apogeo de los sely-

813 Al-Mamn asciende alcidas.

Califato abas, que inicia1090 Los europeos occidenta-

su apogeo.les dan comienzo a la Pri-

833 Al-Mutasim es elegidomera Cruzada contra los

califa abas. Emplea tur-musulmanes.

303

1096 Los cruzados toman Jeru-asentarse firmemente en

salen.Europa por vez primera.

1187 Saladino de Egipto y Siria1389 Bayaceto I es sultn oto-

recupera Jerusaln.mano.

1227 Muerte de Gengis Kan1391 Los turcos otomanos Ile-

despus de conquistar lagan a las afueras de Cons-

mitad septentrional detantinopla.

China y la mitad oriental1395 El conquistador mongol

de Persia.Tamerln derrota a los il-

1255 El general mongol Hulagukanes y pone fin a su di-

invade Mesopotamia ynasta.

destruye la fortaleza de1401 Tamerln toma y saquea

los Asesinos.Bagdad.

1258 Hulagu saquea Bagdad y1402 Tamerln derrota a los

destruye el sistema de ca-turcos otomanos en An-

nales de Mesopotamia.kara y toma prisionero a

1259 Kublai proclamado kanBayaceto I.

mongol. Apogeo del Im-1404 Muerte de Tamerln.

perio Mongol.1451 Mohamed II es elegido

1260 Los mongoles son derro-sultn otomano.

tados por los mamelucos1453 Los turcos otomanos to-

de Egipto. Los ilkanesman Constantinopla. Fin

mongoles obtienen el po-del Imperio Bizantino.

der en Persia.1501 Ismal I se apodera de Ta-

1290 Otmn se convierte en l-briz y funda la dinasta

der de una tribu de turcossafaw que gobern sobre

llamados otomanos en suPersia.

honor, y comienza a ex-1510 El explorador Albuquer-

pandirse por Asia Menor.que desembarca en la isla

1291 Los ltimos cruzados sonOrmuz.

expulsados de Asia.1514 Los turcos otomanos de-

1295 Gazn es elegido ilkn yrrotan a los persas en

se convierte al islamismo.Chaldirn y se apoderan

Apogeo de los ilkanes.de Mesopotamia. Apogeo

1324 Orjn I sube al trono oto-del Imperio Turco Oto-

mano.mano.

1345 Los turcos otomanos atra-1524 Tahmasp I es elegido sha

viesan el Helesponto parade Persia.

304

EL CERCANO OREENTE

1561 Anthony Jenkinson, co-1917 Los britnicos toman

merciante ingls, llega aBagdad.

Persia.1918 Los britnicos dominan

1587 Abbas I, sha de Persia.Mesopotamia (Irak) me-

1603 Abbas I recupera Meso-diante un Mandato de la

potamia de los turcos ySociedad de Naciones.

establece su capital en Is-1921 Sube al trono Feisal I de

fahn. Apogeo de la di-Irak.

nasta safaw.1925 Reza Kan se apodera del

1629 Muerte de Abbas I.trono de Persia.

1638 El gobernante otomano1932 Irak adquiere la indepen-

Murad IV se apoderadencia nominal. Se incor-

nuevamente de Mesopo-pora a la Sociedad de Na-

tamia.ciones.

1722 Invasores afganos toman1935 Irn, nombre oficial

y saquean Isfahn.de Persia.

1736 Abas III, el ltimo sha sa-1941 Los britnicos envan una

faw, es depuesto. Nadirfuerza expedicionaria a

Sha gobierna Persia.Irak en el curso de la Se-

1739 Nadir Sha invade la Indiagunda Guerra Mundial y

y saquea Delhi.ocupan Bagdad. Britni-

1747 Nadir Sha es asesinado.cos y rusos ocupan Irn y

17% Tehern se convierte en laobligan a abdicar a Reza

capital de Persia.Kan.

1844 Se funda el behasmo.1948 Israel se convierte en Es-

1892 Una compaa alemanatado independiente.

obtiene el permiso para1956 Israel derrota a Egipto en

construir un ferrocarrilla Pennsula del Sina.

que atraviese Mesopo-1958 Revolucin en Irak. El rey

tamia.Feisal II muere y se esta-

1907 Gran Bretaa y Rusia seblece la Repblica bajo la

dividen Persia en esferasdireccin de Kassem.

de influencia.1963 Kassem es asesinado.

1915 Gran Bretaa invade Me-1967 Israel derrota a los pases

sopotamia en el curso de larabes en la Guerra de los

Primera Guerra Mundial.Seis Das.

ndice

1.Los sumerios ................................................................

2.Los acadios ...................................................................

3.Los amorreos ................................................................

4.Los asirios .....................................................................

5.Los caldeos....................................................................

6.Los persas .....................................................................

7.Los macedonios ............................................................

8.Los partos .....................................................................

9.Los sasnidas ................................................................

10.Los rabes .....................................................................

11.Los turcos.....................................................................

12.Los europeos.................................................................

Cronologa...........................................................................

9405675118139164184205243260279

295

305