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Breaker`s Passion

por

Julie Cannon

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Captulo Uno

La pesadilla empezaba siempre igual. Cuerpos baados en sudor. Brazos y piernas torcidas entre hmedas sbanas arrugadas por horas de pasin. El nico ruido en la habitacin provena de las dos figuras unidas en el placer. No era sino hasta que los ms elementales rayos del alba se asomaban en el horizonte, que el silencio envolva la sala. El siguiente sonido era el grito enfermo, desgarrador. Ensordecedor en un primer momento, comenzaba a disminuir segundo tras segundo, ms y ms suave hasta que el silencio reinaba de nuevo. Colby se despert con un sobresalto. El peso aplastante en el pecho, la sala dando vueltas, el rostro empapado de sudor le eran familiares. El latido en sus sienes la abrum, sin amainar. Sacudi la cabeza, pasndose los dedos por el pelo negro corto y apretando fuerte, como si el dolor que le causaba su accin fuese a detener las punzadas. Le tom un momento darse cuenta de que los golpes no estaban dentro de su cabeza, sino fuera de su pequeo apartamento. Lanz las piernas por el borde de la cama y camin desnuda por la habitacin. Abriendo la cortina baj la mirada para ver a un grupo de siete u ocho personas en su puerta principal, uno de ellos tocando. Era su clase de surf de las 8 a.m. Colby se apart antes de que las estudiantes ansiosas notaran sus pechos desnudos a travs de la ventana por encima de su cabeza. Agarrando una camiseta de la silla a su lado, se la pas por la cabeza antes de abrir la ventana. "Hey, lo siento. Bajo en un segundo." salud Colby, luego cerr la ventana. Se cepill los dientes y se lav la cara en menos de cinco
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minutos. Sus manos por fin dejaron de temblar por la pesadilla cuando sali al nuevo da. No importaba lo brillante del sol, cada maana transformaba la pesadilla en realidad.

*
Elizabeth estaba a punto de explotar. Haba estado esperando en el sector de reclamo de equipaje los ltimos noventa minutos sin seal de sus valijas. Se enfureci de nuevo, aunque Elizabeth Collins nunca perda los estribos. Siempre era tranquila y serena. Libra era su signo astrolgico - la bscula. Era muy equilibrada, tanto en su vida personal como profesional, y rara vez experimentaba los altos y bajos que la mayora de las personas tenan. Una ex-novia le haba dicho que era reprimida. Durante una de sus muchas peleas desagradables, otra la llam frgida. No le importaba lo que la gente pensaba. Se senta cmoda con ella misma, salvo ahora. Elizabeth mir a su alrededor una vez ms. Otro grupo de personas, deseosas de comenzar sus vacaciones de ensueo, descendi al sector de reclamo de equipaje, agarrando sus maletas mientras caan de la cinta transportadora N 4. Durante los ltimos treinta minutos, ocho multitudes tales haban ido y venido. A su izquierda una nica valija verde circulaba en sentido horario alrededor de la cinta N 2, a ninguna parte, obviamente no reclamada. Elizabeth estaba demasiado cabreada para preguntarse acerca de su propietario. Pareca haber estado dando vueltas en crculos junto con la valija solitaria. Primero, no haba seales de sus maletas, luego un viaje a servicio al cliente, a continuacin volver al sector de retiro de equipaje, y otra vez de nuevo ir con la misma mujer en el mostrador de servicio al cliente, quien esta vez le asegur que sus tres maletas estaban en el vuelo que estaba llegando. Tres vuelos ms tarde Elizabeth segua preguntndose a cul vuelo siguiente se refera. Esto no era un sueo. Era una pesadilla. El aire clido de Hawai hizo que una gota de sudor serpenteara
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entre sus pechos, y se alegr de haber sujetado arriba su pelo rubio, largo hasta los hombros, con un clip grande. La humedad hara sus rizos an ms inmanejables. Toda la zona de retiro de equipajes era abierta, sin puertas ni ventanas, slo una docena o ms de gruesas columnas de cemento sostenan un techo alto. Unos sesenta carritos de equipaje alineados entre los carruseles # 1 y # 2, estaban esperando para cargar con el equipaje de los turistas. Dos mquinas expendedoras, dispuestas a escupir refrescos y comida chatarra, estaban de pie en la pared del fondo junto a la entrada a los baos. Detrs de ella estaba el requerido negocio de caf Starbucks y junto a ella una pequeo kiosko de revistas. Aparte del aire libre en la zona de retiro de equipajes y el signo en la puerta de bao de seoras que lea Wahine, la mayor sorpresa de la vida islea, hasta ahora, era que los inspectores de la TSA de seguridad llevaban pantalones cortos. Una brisa soplaba constante a travs de la entrada, causando que los folletos tursticos aletearan en sus contenedores. Los haba ledo casi todos a la espera de que sus maletas AWOL aparecieran y se enter de que mientras estuviera en la isla poda hacer de todo, desde visitar un acuario y navegar por una tirolesa a comer todo tipo de mariscos imaginables. Cogi su telfono, pero antes de que tuviera la oportunidad de abrirlo, son. Reconociendo el nmero que apareca en la pantalla, no se anduvo con rodeos. "Qu?" "Jess, Elizabeth, ests en el paraso, se supone que deberas estar relajndote con una bebida sabor a frutas en la mano, no mordiendo mi cabeza." "Lo siento, Diane. Todava estoy en el aeropuerto esperando mi equipaje." "Pens que estaras en la playa ahora." Elizabeth le dio a su mejor amiga, Diane Tatum, la versin resumida de su viaje hasta el momento. "Qu pasa?" Pregunt finalmente.
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"Mi madre se rompi la cadera." El acento de Nueva York de Diane reson en su odo. Madre sonaba ms como mud-a. "Qu?" Elizabeth no estaba segura de entender, porque otro rebao de turistas con destino hacia el carrusel de equipaje la haba distrado. "Dije que mi madre se rompi la cadera. Se tropez con ese perro maldito de ella y cay. Estuvo en el suelo toda la noche antes de que fuera capaz de llegar hasta el telfono y llamarme." El estmago de Elizabeth se hizo un nudo. Haba pasado mucho tiempo en la casa de Diane cuando era pequea, Lucille Tatum haba sido casi una constante en su vida tanto como su propia madre. "Dios mo, Diane, cmo est?" "No es bueno". Diane suspir en el telfono, sonando cansada. "El doctor dijo que est prcticamente destrozada. Necesita un reemplazo de cadera. Est sufriendo mucho dolor y est fuertemente sedada. La ciruga es pasado maana ". Para recuperarse de la conmocin, Elizabeth comenz a caminar hacia el mostrador de boletos. Tal vez podra conseguir un vuelo de regreso al continente en el prximo vuelo de US Airways. "Mira, voy a volver. Necesitars ayuda con ella cuando se est recuperando ". "No lo hagas." La voz de Diane era firme, y Elizabeth se detuvo como si Diane hubiera venido a travs de las ondas de telefona mvil y la hubiera agarrado. "No hay nada que puedas hacer aqu. Estar en el hospital una semana, luego a un centro de rehabilitacin durante al menos un mes o dos. Quiero que te quedes. Necesitas unas vacaciones, Elizabeth. T me prometiste que te relajaras." Despus de meses de pincharla, le haba prometido a Diane que iba a hacer precisamente eso. Haba estado muy agitada ltimamente, al menos para ella, y por mucho que haba arrastrado los pies a este viaje, saba que sera bueno para ella. "No va a morir. Va a vivir otros treinta aos. Aunque puede que ese perro de ella no llegue a maana si tengo que cuidar de l." Diane estaba empezando a sonar normalmente sarcstica, como ella misma.
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"Di-" "No, Elizabeth," le grit Diane. "Si me entero que has vuelto te voy a patear el culo." Con alivio vio a sus valijas salir por la rampa. Unas palabras ms con Diane y luego colg. Mir su reloj, furiosa. Era casi la una y media. Se colg la mochila al hombro, cogi su equipaje y se dirigi hacia el mostrador de alquiler de coches.

*
Elizabeth mir el reloj por tercera vez en casi tantos minutos, mientras que el encargado de alquiler de coches demostraba cmo el sedn elegante se transformaba en un elegante convertible con un simple clic de un botn. Saba cmo funcionaban estas cosas, pero este tipo probablemente tena que seguir las reglas y regulaciones y procedimientos para reducir su responsabilidad en caso de que ella hiciera algo estpido, como intentar abrir la capota mientras conduca. Tratando de mostrar ms paciencia de la que senta, Elizabeth escuch las instrucciones de seguridad, dnde poda y no poda llevar el vehculo, blah, blah, blah. Finalmente, despus de lo que pareci una eternidad, l le entreg las llaves, le dese un buen da, y estuvo en camino. Le pregunt cmo llegar a su hotel cuando saliera del lote de alquiler de autos. Despus de una rpida vuelta a la izquierda y luego una a la derecha, Elizabeth desliz sus Ray-Ban en su rostro, su gorra de los Arizona Diamondbacks en la cabeza, y pis el acelerador. El trfico era ligero, al menos en comparacin a lo que estaba acostumbrada, y maniobr el coche por entre los vehculos poco impresionantes en el camino. Los coches en el estacionamiento de la empresa de alquiler eran o Jeep Wranglers, convertibles como el suyo, o minivans. Dios no permitiera jams que la atraparan conduciendo un mono-volumen. Incluso, si por alguna extraa suerte, se encontraba con media docena de hijos, nunca, nunca tendra uno. Eran el smbolo puro del blanco de clase media heterosexual. Ella era ms el tipo de
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mujer del Cadillac Escalade. Pasando los infaltables Home Depot, Costco y Kmart a su izquierda, Elizabeth no tard en disfrutar del aire fresco mientras se abra camino hacia el oeste de la ciudad. Despus dio la vuelta a la izquierda en la carretera Honoapiilani, el trfico era casi inexistente y aument su velocidad. Todava estaba molesta por el retraso del equipaje, pero las verdes colinas de la derecha la calmaron. A pesar de que la isla entera estaba formada por roca volcnica, la fortaleza misma de la Madre Naturaleza haba creado un paisaje exuberante y tropical. Preparndose para el viaje, Elizabeth haba mantenido una estrecha vigilancia sobre el pronstico del tiempo y saba que Maui haba recibido una cantidad inusualmente grande de lluvias recientes. La vegetacin a lo largo de la carretera lo confirmaba. Tres o cuatro millas ms lejos, la lnea de costa por fin apareci a su izquierda, tan bella e impresionante como Elizabeth haba imaginado. Era temprano en la tarde y el sol an estaba alto en el cielo detrs de ella, se reflejaba en el ocano azul cristalino y las olas blancas. El espectculo de las olas encrespadas y el cielo despejado, otras islas a la distancia, la afectaron con intensidad sorprendente. No era emocional. Lejos de ello. Era analtica, siempre en busca de una razn y una explicacin para casi todo. De hecho, Diane a menudo le deca, burlndose de ella, que haba marcado su estabilidad emocional en una lnea plana. Al principio le result divertido, pero cuanto ms pensaba en el trmino, menos le gustaba. Estaba contenta de no sufrir los altibajos emocionales de sus amigos, pero la referencia a una lnea plana indicaba sin latido, ni pulso, ni vida. No estaba muerta. Lejos de ello. Estaba viva y viva la vida plenamente. Era feliz. Al menos pensaba que lo era. Mientras conduca, record una reciente conversacin, cuando una de sus amigas la llam a las 10 de la noche sollozando porque acababa de romper con su novia. Elizabeth hizo girar los ojos. Era ridculo. Su amiga haba conocido a esta mujer slo por seis meses y tena el corazn destrozado, casi llorando en el
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telfono con palabras como "Nunca voy a amar de nuevo", "Cmo pudo hacerme esto a m", y "ramos una pareja perfecta". Cmo poda estar tan emocionalmente alterada cuando su relacin termin? Elizabeth no haba actuado incluso cerca de eso cuando finalmente haba admitido que su relacin con Sarah haba terminado. Haba conocido a Sarah ocho aos antes en una biblioteca pblica, cuando mbas buscaban la misma copia de los poemas de Edgar Allan Poe. Decenas de almuerzos, cenas, tazas de caf y dormir fuera de casa despus, Elizabeth finalmente admiti que eran una pareja. Sarah haba querido que vivieran juntas, pero Elizabeth haba trazado la lnea en ese punto. Haba visto a demasiadas amigas convertirse en lesbianas tpicas y mudarse a vivir juntas despus de uno o dos meses. De ninguna manera iba a humillarse haciendo la misma cosa, slo para encontrar que despus de unos meses la relacin fracasaba y una de ellas se quedaba tratando de encontrar un nuevo lugar para vivir. Con su suerte, estara atrapada tratando de echar a Sarah porque estaran viviendo en su casa. Rara vez pensaba en Sarah en los aos desde que su relacin termin. Comenz divertido y emocionante, incluso lujurioso, pero despus de varios aos, descubrieron que eran demasiado parecidas. La mayora de la gente considerara eso como algo bueno, siendo ella y Sarah exactamente iguales en temperamento. No eran particularmente aventureras, tanto dentro como fuera de la habitacin, y mucho menos en cualquier otro lugar en sus vidas. En el inicio de cualquier nueva relacin, la atmsfera en el viejo restaurante siempre se ilumina y la comida sabe mejor. Las mismas tiendas tienen un nuevo aspecto y estilo, los paseos son ms bellos y los olores son ms agudos cuando se est de la mano de un nuevo amor. Pero despus de un tiempo, el entusiasmo se desvaneci, y un da simplemente se fundi en otro sentimiento, que se fundi en otro. Con Sarah se fundi durante cuatro aos. Elizabeth no haba tratado de analizar el creciente malestar en su tranquila relacin. En lugar de sentirse relajada y segura, estaba
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ansiosa, como si estuviera buscando algo, pero no saba qu. Como si algo fuera a presentarse y llamar a su puerta. Sarah no tena ni idea de que su relacin se estaba terminando cuando estuvo de acuerdo con los planes de Elizabeth de cenar en casa de Sarah. Elizabeth no saba cundo romper con Sarah, pero con el caf y el postre empez la conversacin que haba ensayado ese mismo da. Sarah lo tom sorprendentemente bien y, ya que no vivan juntas, Elizabeth slo tuvo que recoger algunos artculos de tocador y un poco de ropa que haba dejado en el armario de Sarah. Dos bolsas de la compra ms tarde, Sarah estaba fuera de su vida. Lindo y sencillo. Claro, le haba dolido un poco, pero no estaba segura de si era porque se preocupaba por Sarah o porque otra relacin no haba funcionado. Por alguna razn, haba pensado en esta triste realidad de su vida durante el vuelo y se dio cuenta de que sus relaciones con las mujeres haban cado en un patrn, uno no exitoso. Conoca a alguien, congeniaban, la relacin se echaba a perder, y segua adelante. A mitad de camino en el vuelo haba decidido que no estaba interesada en una relacin a largo plazo. No estaba hecha para una. Nunca sinti el deseo abrumador, o ansi el tacto de una mujer. Le gustaba el sexo, pero en realidad nunca le son la campana tan fuerte, por as decirlo, como a sus amigas. Pasin, deseo, esa emocin interminable del tacto de un amante era crtico en una pareja. No lo tena en ella. El graznido de una bocina trajo su atencin a la carretera. Estaba sola en un coche deportivo y elegante en el paraso y deba actuar como tal. Todava estaba enojada por el fiasco del equipaje, pero tena que superarlo. El sistema de navegacin le orden girar a la izquierda a cien yardas. Independientemente de por qu estaba aqu sola, tena la intencin de sacar el mximo provecho de estas vacaciones. Entr en el ancho camino circular del complejo. El criado corri alrededor de la parte delantera del coche, abriendo la puerta del conductor casi antes de que ella deslizara la palanca a la posicin de
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Estacionar. "Buenas tardes y bienvenida al Carlyle. Tiene una reserva con nosotros? " "S, la tengo", respondi ella, saliendo del coche. "Maravilloso. El vestbulo est a la derecha a travs de esas puertas." El joven seal por encima de su hombro izquierdo. "Voy a enviar su equipaje enseguida." Tena tres maletas, una, se las haba arreglado para meterla en el maletero prcticamente inexistente, las otras, las arroj casualmente en el asiento trasero. Intercambi su apellido para una verificacin de la reserva, se volvi hacia el vestbulo, ralentizando su ritmo a medida que se acercaba a las puertas corredizas que el ayuda de cmara le haba indicado. En cualquier otro lugar hubiera habido puertas abiertas y amplios espacios donde las ventanas hubieran estado en una recepcin de hotel ms tradicional, pero la planta abierta permita que la frescura de la clida tarde hawaiana circulara. Se acerc a la mesa de registro, sus zapatillas de tenis sin hacer ruido sobre el suelo de mrmol pulido. Las dos mujeres detrs del mostrador, vestidas con uniformes gemelos de hotel, se parecan ms a las lderes de una aventura al aire libre que a empleadas de la recepcin en un hotel cinco estrellas. Las dos mujeres, increblemente hermosas, sonrieron mientras se acercaba. La mujer de la izquierda habl primero, repitiendo la pregunta que el mozo acababa de hacerle. "Registrndose?" "S, soy Elizabeth Collins." "Un momento, Sra. Collins." Los dedos de la recepcionista volaron sobre el teclado. Elizabeth mir alrededor del vestbulo de nuevo. El sonido del canto de los pjaros era tan cercano y claro que Elizabeth se dio la vuelta, esperando verlos sobrevolando la zona. La mujer llam su atencin. "Aqu est, Sra. Collins. Estoy confirmando que est programada para estar con nosotros durante diez semanas?"
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"S, eso es correcto". Elizabeth desliz la mochila de su hombro y la coloc sobre el bajo mostrador frente a ella. "Est bien, Sra. Collins. Si pudiera por favor mostrarme su licencia de conducir, puedo terminar de registrar su ingreso. Slo debe tomar un minuto o dos. " Elizabeth termin el resto de la documentacin, luego la empleada le dio instrucciones sobre el ala donde se encontraba su villa. En lugar de ir directamente a su habitacin, necesitaba estirar las piernas un poco. Entre estar sentada en el aeropuerto y el vuelo en s, haba estado inactiva durante las ltimas doce horas y se senta mareada y cansada. Necesitaba sol y aire fresco. Rpidamente sali del vestbulo y se par frente a la entrada de lo que pareca ser un bosque hmedo tropical en miniatura. Una acera de ladrillo se ramificaba hacia la izquierda y la derecha, y un camino de losas curvadas se extenda delante de ella y desapareca entre el follaje. Una cascada de al menos seis metros de altura, que desembocaba en un estanque de kois a sus pies, era la pieza central de la entrada. Los peces, de entre seis y dieciocho centmetros de largo, nadaban en crculos perezosos, saliendo de vez en cuando a la superficie, como si buscaran su propio aliento de aire fresco. A medida que el agua caa en cascada sobre las rocas, la tensin en sus hombros pronto se alej y su cabeza se aclar. El agua tena poderes curativos sorprendentes. Esperaba pasar tanto tiempo como le fuera posible en la playa. Tomando el camino de losas, rpidamente se vio envuelta por rboles y arbustos; apenas brillaba alguna luz a travs del follaje espeso en algunos lugares. Unos pasos ms y se detuvo en un patio impresionante y hermoso, rodeada por docenas de brillantes hibiscos rosados abiertos al sol que atravesaba los frondozos rboles. En el otro extremo del patio haba un pequeo mirador abrasador. Casi poda or a la multitud de votos de boda que se haban repetido en el esplendor de este entorno ntimo. El sonido del ocano fluy a su cabeza y se volvi hacia l como
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un caballo olfateando un olor extrao. Atrada por el ocano, a regaadientes, dej el santuario del patio. El camino la llev a otro patio pequeo, ste estaba cubierto por una gran cabaa verde ocupada por una pequea fiesta de boda. La novia estaba radiante, el novio miraba aterrorizado, y un beb en la primera fila lloraba. Continu ms all de una extensin plana y ancha de hierba verde con docenas de sillas esparcidas, apoyando a los huspedes del complejo en varias etapas de adoracin al sol de la tarde. Un par de nios, no mayores de nueve o diez aos, estaban lanzando un frisbee de un lado a otro, mientras que otro par jugaba con una pelota de ftbol. Pas junto a un pequeo restaurante escondido discretamente detrs de un seto grande. El tintineo de los cubiertos y el olor de los mariscos la saludaron cuando dobl la esquina. Como no estaba particularmente hambrienta, sigui caminando, pasando otro grupo con tanta cantidad de personas en el agua como fuera de ella. En varias mesas los huspedes se relajaban con jarras de cerveza. Otros veraneantes sostenan bebidas de color rojo o naranja y su risa ruidosa indicaba que haban estado bebiendo durante algn tiempo. No era muy afecta al alcohol. El ron, el principal ingrediente de las bebidas tropicales, le daba dolor de cabeza, pero unos cuantas bebidas suaves no le sentaran mal. Aferrndose a una barandilla, se desat el zapato izquierdo, se lo quit, meti su calcetn en el interior y luego se quit el otro. Dos pasos ms y estaba en la arena. Paso tras paso sus dedos se hundieron y los msculos de su pantorrilla se tensaron y luego se relajaron. Estaba a unos veinte metros del agua, y en menos de un minuto el Ocano Pacfico lama sus tobillos. Mientras estaba all, mirando hacia el horizonte, el agua salada salpic las piernas de sus pantalones cortos, pero no le import. Por primera vez en aos no estaba siguiendo ninguna agenda. No tena que perforar con la mirada el reloj o mantener un ojo en su BlackBerry esperando que apareciera el recordatorio de la prxima reunin. No haba absolutamente ningn lugar en el que tuviera que estar por las
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prximas diez semanas. Estaba all para relajarse y trabajar en su nuevo libro; su tiempo era suyo. La sola idea del interminable tiempo libre, la apertura amplia de su agenda, su calendario, su vida, casi la abrumaron. Pareca estar en el medio del ocano frente a ella, sin tierra a la vista en ninguna direccin y sin nada a que agarrarse. Sin ancla, se senti a la deriva y, de repente, incmoda. Sintiendo que necesitaba un cambio significativo en su vida, cuando plane este viaje, intencionalmente no haba hecho nada ms que esbozar hasta dnde quera llegar cada da en la investigacin para su libro. Poda hacer todo a travs de Internet en estos das, era muy diferente de haca veinte aos atrs, cuando haba reunido informacin para su tesis doctoral sobre la guerra tribal en el oeste de Europa del siglo XVII . Haba pasado aos en habitaciones oscuras y hmedas, en los pasillos traseros de mohosas bibliotecas antiguas, excavando volmenes de libros con pginas amarillentas por la edad. Amaba los libros, su textura, su olor, su forma de encajar en sus manos. Echaba de menos ser capaz de casi tocar la historia que ella conoca tan bien. Debido a los avances tecnolgicos y la iniciativa verde en la Universidad Embers, sus estudiantes ni siquiera tenan libros de texto. Todo era digital, ya sea descargado a travs de la misteriosa World Wide Web o subido a sus Tablet PC desde una unidad flash del tamao de su dedo meique. La biblioteca de la universidad era pequea, albergando slo unos pocos miles de libros y material de referencia que an no haba llegado a la era digital. Antes de partir a estas vacaciones, haba enviado la ltimo caja de libros a una pequea universidad en Nigeria que haba pedido libros para ayudar a sus estudiantes a aprender Ingls. La marea baja tir de sus piernas y mir a su izquierda, luego a la derecha, recorriendo la costa. Dos nios se rean mientras perseguan a un tercero, que se lanz en frente de ella, obligndola a retroceder para evitar ser atropellada. "Lo siento, seora," dijo la voz aguda de uno de los nios mientras corra para alcanzar a sus amigos. Sonriendo ante la alegra de la juventud, se volvi hacia su izquierda y empez a bajar
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por la playa. Entraba y sala de la marea, el agua le empapaba los pantalones cortos y luego apenas cubra los dedos de sus pies, como desafindola a saltar y chapotear como una nia otra vez. Debido a que se cri a slo a una hora de San Diego, Elizabeth haba estado en la playa de nia veces ms de las que poda recordar. Su padre era el gerente de produccin en una tienda de abarrotes, su madre un ama de casa atendiendo las necesidades de los dos hermanos de Elizabeth y haciendo comidas mgicas con los diversos restos que su padre traa a casa del trabajo cada da. El dinero era escaso en la casa de los Collins, por lo que prcticamente cada fin de semana se llenaba la cesta de picnic, suban a la camioneta y se dirigan a Mission Bay, donde su hermano y hermana nadaban y surfeaban todo el da. Ella prefera enterrar la nariz en un buen libro. No le interesaba particularmente el agua. En realidad no le gustaban las algas rozando sus pantorrillas y envueltas alrededor de sus piernas. Cuando tena cinco aos, su hermano le jug una broma cruel, convencindola de que lo que senta en las piernas era un cardmen de piraas atacndola. Rara vez se meti en el agua otra vez hasta que fue mucho mayor. Ya no era aprensiva o miedosa, pero la sensacin de las algas enredndose en sus piernas todava le daba escalofros. Esta playa estaba libre de ellas, sin embargo, sigui caminando. Mientras pasaba complejo tras complejo, la tensin de su cuerpo se evapor. "Cmo puedes no relajarte en un lugar tan hermoso," dijo en voz alta, no haba nadie a menos de cien yardas a la redonda. Se sorprendi cuando mir su reloj para ver que haba pasado ms de una hora. Aunque eran apenas despus de las cinco, su estmago le deca que era sin duda pasada la hora de la cena. Luchando contra el impulso de seguir caminando lo que pudiera en torno a esta hermosa isla, se dio la vuelta y se dirigi hacia su hotel. Un hombre con un trozo de tela de brillantes colores, que apenas cubra su entrepierna, yaca boca abajo en un silln a su derecha. Era
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demasiado gordo y peludo para que cualquier mujer, incluso una heterosexual, lo considerara atractivo en lo ms mnimo. Pero, obviamente, nadie jams se lo haba dicho, a juzgar por la forma en que mostraba con orgullo su hombra. Llevaba gafas espejadas y sinti que rastrill sus ojos sobre ella. Ella llevaba gafas de sol tambin, aunque mucho ms de moda, y por mucho que trat de no mirarlo muy de cerca, era como pasar junto a un choque de trenes. Sus ojos seguan lanzndose hacia l. Apret el paso y prefiri mirar a las islas adyacentes a la distancia.

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Captulo Dos

Cogi las llaves y una botella de agua, Colby Taylor corri a travs de la pequea habitacin y sali por la puerta principal, cerrndola tras ella. Corri a la calzada estrecha, tena prisa por llegar a la playa antes de que la puesta del sol comenzara a caer por debajo del horizonte. Su tabla de surf estaba asegurada ya en la parrilla hecha a medida en la parte trasera de su camioneta Toyota. Tena otros coches que no haba tocado en ms de lo que poda recordar, pero elega conducir este vehculo todos los das. Colby lentamente sali de la larga calzada circular. Cuando el trfico se despej, cruz la calle y se dirigi al este, hacia su lugar de surf favorito. Su mente era un revoltijo, como lo era normalmente al final del da. Pens en sus clases, en cmo haba logrado transmitir a sus alumnos el concepto, a veces difcil, de cmo mantenerse en posicin vertical sobre una tabla encerada de dieciocho pulgadas, balancendose hacia arriba y hacia abajo sobre olas de tres pies. Trataba de pasar ms tiempo con los estudiantes que no podan siquiera pararse sobre la tabla. Estos eran los que siempre recordaba. Analizaba todo, sobre todo sus fracasos. Su mente empez a derivar hacia una vida anterior y, antes de ir demasiado lejos en esa espiral en descenso, se concentr en la conversacin entre dos locutores de programas de radio. Sorprendida, mir a su alrededor y descubri que estaba en el estacionamiento de la playa. Con demasiada frecuencia se encontraba conduciendo en piloto automtico desde el punto A al punto B, lo que era una buena forma de morir No tena ganas de morir. Incluso
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despus de todo lo que haba pasado, quera vivir todos los das, aunque ltimamente haba empezado a volver hacia atrs y recordar su antigua vida ms a menudo que antes. Nunca quera ir por ese camino hacia atrs de nuevo. Durante el da se mantena ocupada, concentrada en la tarea en cuestin. Poda concentrarse tan completamente que no se dara cuenta de un motn a su alrededor. Esa mentalidad la haba hecho exitosa en su otra vida, pero tena miedo de eso, si alguna vez volva. Colby se apresur a salir de su camioneta, sac su tabla de su estuche protector, y en pocos minutos estaba remando en el agua azul profunda. "Hey, Breaker, qu hay de nuevo?" Pregunt uno de los chicos en una taba de color verde brillante. Cada surfista tena un apodo. Los chicos en el agua con ella ahora eran Striker, Boy Paddle, y Lpiz. Cada apodo vena con una historia. Ella tena pocos meses de haber vuelto a Maui. "Breaker" simbolizaba la forma en que atacaba y conquistaba las olas del Ocano Pacfico. Eso y la estela de corazones rotos que haba dejado en su primer ao de vuelta en la isla. Al menos eso era lo que todo el mundo pensaba, y ella no tena la energa o el inters para corregirlos. "No mucho." Los saludos continuaron mientras remaba ms lejos de la costa. Buscando tranquilidad, mantena una distancia suficiente de los dems como para que la conversacin fuera imposible, pero no lo suficiente como para ser considerada poco sociable. No estaba teniendo un buen da. Al menos no una buena tarde. Antes de conducir a la playa haba terminado su llamada mensual a su madre. Todo haba empezado y terminado como todas las dems, difcil y repetitiva. "Hola mam, soy yo." "Colby Taylor Morgan. Dnde ests?" No importaba cuntas veces se lo dijera a su madre, ella segua haciendo la misma pregunta. "Mam, te dije que estoy bien y estoy a salvo." Se arm de valor para lo que estaba por venir.
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"Colby, cmo puedes seguir hacindonos esto a m y a tus hermanas?" Su madre sonaba mejor que el mes pasado. Entonces estaba sufriendo de un mal caso de laringitis y Colby apenas haba podido or lo que estaba diciendo. Por desgracia, esta conversacin era totalmente clara. "Mam, por favor, ya hemos tenido esta discusin. Una docena de veces, de hecho. Yo s que me amas y yo amo todo de ti, pero t y mis hermanas estaran aqu en veinticuatro horas si supieran dnde estoy. Estoy perfectamente bien y sana, y lo siento, yo te quiero. Las amo a todas. Pero no te quiero aqu." Colby repeta la misma declaracin a su madre cada vez que la llamaba, que era siempre el primer da del mes. No tena nada en contra de su familia. Ella las amaba, pero se negaba a volver a una existencia alegre como si nada hubiera pasado. Ellas trataran de que se comprometiera con la vida de nuevo, la animaran a volver al trabajo. Simplemente no le interesaba. No tena la energa para someterse a la andanada de preguntas que su madre y sus cinco hermanas curiosas haran. Su madre y sus hermanas no podan creer que simplemente hubiera lanzado su carrera por la borda. Pero a Colby no le importaba lo que pensaban. Era su cara la que tena que mirar en el espejo cada maana. Era culpable de una parte muy fea de su vida y no tena ningn deseo de volver. "Colby, por favor, que eres mi hija", dijo Jeanette en un tono tranquilo, como si esa fuera la razn perfecta por la que Colby deba dragar toda la fealdad de su personaje a la superficie. Desde la muerte de su padre, cuando ella tena veintids aos, haba mantenido una relacin muy estrecha con su madre. La echaba de menos. La echaba de menos ms que a nada. En ms de una ocasin casi haba llamado a su madre y le haba contado todo lo que pas esa noche fatdica. Lo qu pas con ese nio. Lo qu pas con Gretchen. Pero cada vez que coga el telfono y empezaba a marcar, Colby se daba cuenta de que era su cruz que soportar, de nadie ms. Su
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madre sentira su dolor, su angustia, y se sentira herida por su hija. Colby no quera que nadie ms experimentara el ms mnimo dolor por esa noche. Era difcil para su madre no saber dnde estaba o qu estaba haciendo. Antes de irse, Colby le haba dado a su mejor amiga y a su abogado su nmero de telfono mvil. Ella los jurament a ambos para que mantuvieran el secreto, para que no le dieran la informacin a nadie salvo en caso de emergencia extrema. Ambos haban entendido lo que quera decir y hasta ahora, despus de tres aos, haban mantenido su promesa. "Es que me preocupo por ti, Colby, eres mi hija", repiti Jeanette. "Mam, por favor, no voy a tener esta conversacin contigo. Ahora, cmo estn todas?" Tomaba este enfoque llamada tras llamada, mes tras mes. Su madre saba que poda ser muy cabeza dura cuando algo de meta en su mente y haba aprendido a no empujar. "Cindy est a punto de ser socia, Teresa tiene ms clientes de los que puede atender, y Samantha acaba de entrar al club del millndlares-en-ventas. Christine todava tiene ese trabajo de siempre en las tiendas Wal-Mart, y Lindsay est disfrutando de sus vacaciones de verano". Mientras su madre hablaba, los rostros de sus cinco hermanas cruzaron por sus ojos cerrados. La abogada, la corredora de bolsa, la agente de bienes races, la gerente de la tienda, y la maestra. Las seis mujeres Taylor eran mujeres exitosas, profesionales consumadas. Cuatro de ellas estaban casadas con sus maridos originales, y su hermanita Teresa todava no haba encontrado al hombre perfecto. Colby, bueno, ella estaba donde estaba. La conversacin con su madre dur unos diez o quince minutos mas. Su madre hizo la mayor parte de la conversacin, y ms a menudo ltimamente eso desataba una ola de soledad, incluso despus de tres aos. Colby todava estaba enojada consigo misma por que sus palabras y acciones irreflexivas la haban puesto aqu. Su ausencia le dola a los que ella amaba, pero se mereca ese castigo. Colby perdi la nocin del tiempo, como siempre lo haca
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cuando estaba cabalgando las olas. El ngulo del sol le dijo que no tena ms de quince minutos para el final antes de que estuviera demasiado oscuro para navegar con seguridad. Muchas noches se quedaba mucho tiempo en la oscuridad, hora tras hora, hasta que el cansancio finalmente la obligaba a ir a tierra, donde se tambaleaba a su casa y colapsaba en la cama. Pero haba algo diferente en esta noche. Un cosquilleo en la parte posterior de su cuello le dijo que alguien la estaba mirando. Esto no era inusual. La proporcin de hombres y mujeres surfistas era muy unilateral y, al margen de eso, ninguno de los chicos era tan bueno como ella. A menudo la gente la miraba y la sealaba. No le gustaba la atencin y no saba si deba sentirse incmoda o halagada. Mientras esperaba la prxima ola escudri la orilla. Estaba demasiado oscuro para ver con claridad, pero alguien pareca estar sentado en una de las reposeras, no muy lejos de la entrada de la zona de la piscina del resort. Tuvo la extraa sensacin de que esta persona la haba estado observando por bastante tiempo. Elizabeth mir hacia el horizonte y le acept una copa de vino al camarero. El maitre debi haber adivinado que ella preferira estar en el patio a los altos ruidos en el interior del restaurante. La haba llevado a esta mesa en el extremo ms cercano a la barandilla que la separaba de la retirada playa de abajo. Ech un vistazo al men, pero estaba ms interesada en lo que la rodeaba. El gran patio todava tena un ambiente ntimo. Las pequeas mesas y sillas estaban dispuestas para proporcionar la mxima privacidad. Se imagin a los amantes, recin casados, o a las personas que celebraban aniversarios monumentales, sentados en estas mesas y viendo la puesta de sol. Bebiendo su vino, observ a los baistas acrrimos. Los otros turistas probablemente se haban retirado a sus habitaciones para ducharse o arreglarse para la cena. Por el aspecto de algunos de lo que haba visto mas temprano, ms que unos pocos deban estar probablemente aplicacndose alivio para las quemaduras de sol. Tambin not a los surfistas en el agua y dej de contar cuando
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lleg a catorce, decidiendo que no estaba aqu para analizar cuntos hacan surf o lo que estaban haciendo, sino simplemente para disfrutar del paisaje. Terminando su primera copa, miraba alternativamente a los surfistas montar las olas o caerse de sus tablas casi tan rpido como se levantaban. Todos lucan casi iguales en sus pantalones cortos que les colgaban hasta las rodillas, sus camisetas sin mangas, y un traje de neopreno ocasional. Tenan variadas formas, tamaos y alturas, y niveles de habilidad muy diferentes. Su cena lleg y comi tranquilamente, sin la presin de su camarero, lo que ella apreci. Con demasiada frecuencia, como comensal solitaria, senta prisa, el personal dispuesto a deshacerse de ella y su pequea propina a favor de una mesa grande y una correspondiente mayor propina. Su camarero era cordial, amable y atento pero no era una plaga. Se comi su filete de atn fresco, mirando a menudo a los surfistas, especialmente a uno. Cuanto ms lo miraba, ms senta algo diferente en este otro individuo de los pantalones cortos de color amarillo brillante. ste era mejor que los tres o cuatro surfistas restantes. Mucho mejor, con una habilidad obviamente practicada una y otra vez. Incluso desde esta distancia poda sentir la confianza de la persona que practicaba surf y su dominio de las olas, como anticipando lo que la ola iba a hacer. No importaba cunta prctica o cuntas lecciones tomara, nunca sera tan buena como el de los pantalones cortos de color amarillo. Trasvasando su tercera copa de vino a un vaso de plstico, pag su cuenta y se dirigi de nuevo hacia el agua. No se permita cristal en la playa, y no le importaba beber del plstico. Estaba all por el clima, para relajarse, y para trabajar, as que el ambiente era secundario. Instalndose en una de las muchas sillas de playa, ahora vacas, estaba decidida a disfrutar de su bebida y de la arena entre los dedos de sus pies. En el tiempo que se tard en terminar la cena, todos menos uno de los surfistas haban llegado a tierra. El que quedaba, era el que haba llamado su atencin antes. No poda establecer lo que era
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diferente en este surfista mientras observaba a la silueta dirigir la tabla a la orilla.

*
Colby sali del agua y acudi la cabeza varias veces, sacudiendose el agua salada del pelo. Despus de poner la tabla bajo su brazo derecho, se dirigi hacia el estacionamiento. Escudri los rostros de aquellos pocos que quedaban, lo suficientemente resistentes para estar en la playa despus de que el sol se puso, y su sexto sentido le dijo que era la mujer de los pantalones cortos de color caqui y camisa polo azul marino la que la haba estado observando. Algo sobre la mujer arrastr a Colby hacia ella. Tal vez fue la manera en que yaca relajada, las piernas estiradas delante de ella, el silln reclinado un poco hacia atrs. Tal vez fue la manera informal en que sostena el borde del vaso de plstico en la mano, la mueca colgando sobre el brazo de la silla. O tal vez el pelo largo y rubio apilado en la parte superior de la cabeza de una manera casual que le dijo que era ms por comodidad que por estilo. Colby no pudo determinar la razn, pero mientras se diriga en direccin a ella, no se lo cuestion. La mujer segua mirndola, y por primera vez en mucho tiempo eso la haca sentir bien. Su cuerpo haba cambiado desde su regreso a la isla. En su vida anterior llevaba un extra de quince libras - sin sobrepeso para los estndares de cualquiera. Las largas horas y condiciones de trabajo extenuantes eran ms propicias para recurrir a la comida rpida que para comer tres comidas saludables al da. Sin embargo, desde que abandon esa vida y pasaba casi ms tiempo en el agua que fuera de ella, se le haban cado cerca de treinta libras, y el peso que se qued era de puro msculo. No era tan ingenua como para pensar que la gente no la miraba por su cuerpo, pero simplemente no le importaba. Estaba a unos diez metros de distancia cuando la mujer levant la vista y sus ojos se encontraron. Un cosquilleo que Colby no haba
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reconocido en los ltimos aos se inici en la boca del estmago cuando la mujer sostuvo su mirada con confianza. Colby rpidamente asumi que la mujer era segura de s misma y no rehua un desafo. Tambin supo de inmediato que era lesbiana. Una noche, despus de demasiadas bebidas, Colby se haba sentado en su apartamento sola y contemplado cmo las lesbianas se reaccionaban entre s. Lo haba notado a menudo en su vida anterior, mientras caminaba por la calle, en el centro comercial, o en cualquier otro lugar, para el caso. Cuando las lesbianas se acercaban entre s, se reconocan la una a la otra de una manera ms sutil de lo que lo hacan las mujeres heterosexuales. Nunca demasiado demostrativas, se limitaban a asentir, con una cierta mirada directa a los ojos cuando decan hola que sealaba quines y qu eran. La mujer frente a ella estaba hablando alto y claro. "Ten una buena noche", dijo Colby, mientras pasaba caminando. No se detuvo, no camin ms lento, o perdi su paso. Despus de varios pasos, senta los ojos de la mujer sobre su espalda y se rindi al deseo desconocido de darse la vuelta y mirar. Sonri al ver la expresin de completa sorpresa de la mujer.

*
El corazn de Elizabeth dio un vuelco al darse cuenta de que la guapa surfista era una mujer y se diriga directamente hacia ella. Qu carajo? De repente se puso ms nerviosa de lo que recordaba haber estado nunca. Sus manos estaban sudando, y no era debido a la humedad. Tena la garganta seca, lo que no tena ningn sentido teniendo en cuenta la cantidad de alcohol que haba consumido esa noche. Rara vez, si acaso nunca, se haba sentido as simplemente viendo a otra mujer. Esto era ms que atraccin normal, o por lo menos ninguna atraccin que hubiera experimentado nunca. Estaba definitivamente desajustada y haba sucedido instantaneamente. La mujer se mova suavemente por la arena como si estuviera
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paseando por el parque. Esa misma tarde, cuando Elizabeth estaba en la playa, incluso caminar en la arena apisonada le era incmodo, hacindola tropezar ms de una vez. Pero esta mujer se acercaba a ella como si estuviera caminando en el aire. Era mucho ms alta que el promedio, sin embargo, desde su punto de vista sobre el silln, era difcil ver exactamente cun alta. A medida que se acercaba, Elizabeth se fij en su rostro. La mujer luca hawaiana, con la piel del color correcto, el pelo negro azabache y las puntas volando en todas las direcciones por el agua. La mujer finalmente levant la vista cuando se acerc ms, y el brillo de sus ojos hizo caer el estmago de Elizabeth. Le sostuvo la mirada y Elizabeth no pudo arrastrarse lejos de los ojos negros abrasadores mirando hacia ella. Un hilo fino pareca conectarla con esta extraa. Cuando la mujer habl, su voz fue tan suave y tersa como luca ella. Un brillo en sus ojos le dijo a Elizabeth que saba que la haba estado observando. En lugar de sentirse avergonzada por haber sido atrapada en su voyeurismo, se senta ms como, "S, te estaba mirando a ti tambin y me gusta lo que veo." Todo eso y mucho ms se transmiti en ese momento antes de que la mujer pasara. A sabiendas de que probablemente sera descubierta, Elizabeth se dio la vuelta y mir a la mujer alejarse. Tena los mismos pasos fciles, el mismo movimiento lnguido cuando dobl la esquina y desapareci. Elizabeth se olvid de su copa, cogi su sandalias, y se levant. Caminando en la direccin que la mujer lo haba hecho, Elizabeth la sigui hasta que lleg a la misma esquina. Estaba oscuro, y Elizabeth no pudo ver nada ms que un estacionamiento vaco. "Contrlate", dijo en la oscuridad, negando con la cabeza. Qu demonios habra hecho si la mujer la hubiera estado esperando? Extraamente se senta atrada por ella, pero qu iba a hacer, tener sexo de vacaciones con una desconocida? O simplemente se sentira humillada por haber sido atrapada? Ambos escenarios la hicieron estremecer, y se dio la vuelta y se dirigi a su villa.
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Desliz la tarjeta llave en la cerradura de villa 1104. La luz roja se puso en verde, el seguro hizo clic, y entr en el vestbulo de su casa por el verano. Un colega de otra universidad le haba ofrecido el lugar a un precio excesivamente bajo y salt sobre l. No haba querido quedarse en un hotel, pero no quera gastar una fortuna en una residencia privada. Su colega le asegur que su villa hubiera estado vacante durante todo el verano si no se la hubiera alquilado. Pateando sus zapatos, puso las llaves de su coche alquilado y la tarjeta llave de la puerta en una mesa angosta y entr en la sala de estar. Tena que tener por lo menos doce metros cuadrados, con un gran sof de felpa a su izquierda. Su reflejo se dispar hacia ella en la brillante pantalla negra de lo que tena que ser una pantalla plana de TV de al menos sesenta pulgadas. No sola mirar mucha TV excepto por algo en el Learning Channel, Discovery, o cualquier programa de cocina. Como no era una fan de las comedias de noche no tena nada que aportar a las lneas argumentales de las que sus alumnos y compaeros maestros hablaban todos los das. No poda decir si Friends haban ido al sindicato o quin sera prximo American Idol, por no hablar de quin haba sido el ltimo. Pas una mecedora de madera curvada y se dirigi hacia las grandes puertas de cristal que daban al exterior. Toda la pared de la habitacin era de cristal, las puertas se abran a un patio. Un clic robusto de la cerradura de las puertas fue el nico sonido al deslizarse sin esfuerzo a lo largo del riel. El murmullo del ocano y las olas rompiendo, inmediatamente inundaron la habitacin. La villa estaba en la planta baja, el ocano a no ms de veinte metros de distancia, con un amplio patio rodeado por un cerco de hibiscos. Una pequea abertura escondida en una esquina daba acceso a la playa. Ms all del patio no haba nada ms que arena y surf. Se sonri. Lo ms probable es que hubiera pasado su propia villa cuando estuvo caminando por la playa temprano por la tarde. La brisa del mar soplaba las hebras rebeldes que haban cado de la pinza del pelo. Haba tomado un cuidado especial para asegurarlo
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cuando baj la capota del coche, pero entre el convertible y su paseo por la playa, ms que un poco se haba escapado. Abri la hebilla y dej el cabello libre de caer sobre sus hombros. Sali al patio y se detuvo justo antes de la valla decorativa. Unas pocas personas estaban en la playa en frente de su habitacin, pero su patio estaba en una elevacin ligeramente superior a la misma playa. Esto le aseguraba que los baistas no estaran en su patio o, peor an, que miraran a escondidas en su mansin. Tomando otra bocanada de aire fresco, cerr los ojos y una sensacin extraa lati en ella. Pareca estar tarareando con una combinacin de paz, emocin, y algo que no poda sealar. Entrando de nuevo, volvi sobre sus pasos por la sala hacia la cocina. Era ms que una cocinera promedio y haba equipado su cocina en New Hampshire con electrodomsticos y utensilios de cocina mejores que la media, todo lo cual utilizaba tan a menudo como le era posible. Desafortunadamente, sus deberes complementarios como presidente de una universidad privada, ocupaban la mayor parte de su tiempo libre, as que no haba tenido a nadie a cenar en meses. Los electrodomsticos de acero inoxidable y encimeras de mrmol espaciosas aqu, atrajeron a Elizabeth al espacio de trabajo bien iluminado. Abri los cajones y armarios, decidiendo lo que tena que comprar en el supermercado maana y todas las comidas posibles que podra crear para s misma estas prximas semanas. No deseaba especialmente cenar sus inventos creativos sola, pero en este momento no tena muchas opciones. Varias de sus amigas haban bromeado acerca de venir con ella, ya sea para llevar sus maletas o simplemente para hacerle compaa. Una profesora universitaria con la que haba salido tres o cuatro veces haba bromeado acerca de que puro trabajo y nada de diversin en el paraso haran de ella una chica muy aburrida. Ms de una vez le haba dicho que no estara trabajando todo el verano, e hizo varias ofertas, no tan sutiles, de frotar protector solar en la espalda de Elizabeth. Ella
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habra frotado tambin ciertas otras partes de su cuerpo, y Elizabeth no estaba interesada. Al menos no en ella. Volviendo a donde entr por primera vez a la villa, se acerc al dormitorio. Una cama king-size se sentaba en un pedestal en la pared del fondo, y tuvo una imagen rpida de s misma corriendo por la habitacin y saltando sobre la cama. Cubierta con un cobertor color ciruela oscuro, con seis almohadas de resaltantes colores, dominaba la habitacin. Un silln otomano y una mesa lateral llenaban la sala de estar delante de una ventana panormica a su derecha. El portero haba puesto las maletas en la parte superior del cofre de cedro acolchado, ubicado a los pies de la cama. El espejo a juego y el mueble con cajones estaban a su izquierda, un gran ramo de orqudeas se asentaba prominente en la parte superior de un armario grande. Mesillas de noche flanqueaban la cama grande, con una lmpara de buen gusto centrada en cada una. Cubriendo las paredes grises ahumadas, habian varias pinturas del ocano en un estilo similar a la de la sala de estar. La nica palabra para describir la habitacin era sensual. Queriendo instalarse, rpidamente abri la cremallera de sus dos maletas y desempac. Luego tom sus artculos de tocador y se fue a tomar una ducha rpida antes de acostarse. Se detuvo cuando entr en el cuarto de bao. "Santa mierda." Su voz se hizo eco. Era ms grande que la habitacin de invitados en su casa. Ms adentro haba una baera de hidromasaje con otro gran ventanal. Las cortinas estaban abiertas y estaba segura de que tendra otra vista impresionante del ocano en la maana. El azulejo azul abigarrado de la ducha, compensaba los accesorios de cromo y la puerta de vidrio transparente. Tena cabezas de ducha dobles montadas en lo alto en paredes opuestas, con un asiento grande en un extremo. Lstima, pens. Una ducha construda para dos se desperdiciara en uno solo este viaje. Mientras se lavaba la fina pelcula de sal que se haba acumulado en su piel y se preparaba para la cama, sus pensamientos seguan derivandose a la surfista. No mucho tiempo despus de que su cabeza
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toc la almohada una mujer que se deslizaba, flotando en las nubes y de pie en el agua brillante, lleno de sueos.

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Captulo Tres

Colby tom el carrito de la compra de la ordenada fila y se dirigi por el pasillo. Odiaba ir de compras. Prefera ir al gineclogo que la tienda de comestibles y lo aplazaba hasta que no tena otra opcin. Sus armarios estaban vacos, las bandejas del refrigerador contenan poco ms que un par de paquetes de seis cervezas, cuatro cajas medio vacas de comida para llevar y condimentos variados. No cocinaba, haca cosas, y haba una gran diferencia. Cuando otras mujeres seguan una receta o transformaban las sobras de una comida de tres platos, ella simplemente herva agua y aada salsa de macarrones y espaguetis de un frasco. De vez en cuando una hamburguesa a la parrilla, pero no ms a menudo de lo que sacaba una caja o lata de la estantera y la abra. Si su horno de microondas alguna vez se descompona, probablemente morira de hambre. En su vida anterior nunca tuvo que cocinar. Nunca tuvo que ir de compras, en realidad. Primero vivi en casa de sus padres, y luego fue a la universidad y coma en la cafetera o tomaba un bocado donde poda. Luego vino Gretchen, que haca las compras, cocinaba y haca todas las otras tareas del hogar, lo que liberaba a Colby para concentrarse en su carrera. Cuando llegaba a casa, la cena estaba milagrosamente en la mesa. No tena ni idea de lo que se tardaba en llegar, pero sin duda disfrutaba el resultado. Ahora, sin embargo, tena que cocinar, y no saba si no le gustaba porque no era buena en ello o si no era buena en eso porque no le gustaba. Y aplazar las compras hasta que fuera absolutamente necesario, ms que probablemente era un aadido a su disgusto por el
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evento. Haba intentado varias veces hacer una lista, pero renunci a ello y ahora simplemente rodaba, agarrando lo que le llamaba la atencin. Llen bolsas de productos agrcolas con media docena de manzanas y dos veces ms naranjas, y cogi una caja de cartn preenvuelto de seis tomates. Al no ver nada ms que la sedujese, se traslad al siguiente pasillo, lanzando un par de hogazas de pan y un paquete de magdalenas inglesas y uno de tortillas en su carrito. Al menos eran de trigo integral. Queriendo salir de la tienda llena de gente, se movi a un ritmo rpido arriba y abajo por cada pasillo. Chips, cerveza, latas de sopa. Dios, coma estas cosas en la universidad, y all estaba veinte aos despus, comiendo como si tuviera diecinueve aos otra vez. Cogi dos galones de leche, dobl a la esquina, y choc con el carro de una compradora que vena en direccin contraria. "Mierda", murmur, y mir a los mismos ojos que haba visto slo doce horas antes. Pero lo ms importante, esos ojos le devolvieron la mirada de reconocimiento. Bajo las brillantes luces fluorescentes tuvo la oportunidad de ver a la mujer mucho ms claramente que en la noche en la playa. Era un poco ms baja que los cinco pies, diez pulgadas de Colby, con el cabello recogido en una cola de caballo en la parte superior de su cabeza. Llevaba una camiseta sin mangas blanca sobre pantalones cortos azules plidos que hacan poco para ocultar las piernas largas y firmes de las miradas apreciativas de Colby. Cuando retrocedi el camino por el cuerpo de la mujer, se sorprendi momentneamente por su belleza. Su rostro estaba libre de cualquier maquillaje y los claros ojos verdes brillaban con diversin. Debera pedir disculpas por mirar descaradamente a la mujer delante del exhibidor de mantequilla de man y mermelada en el pasillo nueve? No. La mujer haba hecho lo mismo con ella ayer por la noche cuando caminaba por la arena, y como mujer atractiva deba esperarlo.
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Elizabeth estaba congelada en el lugar, ajena a las maniobras de otros compradores a su alrededor, mientras la surfista de la noche anterior corra lentamente sus ojos hacia arriba y abajo de su cuerpo. Se sonroj por todas partes, como si la mujer la estuviera acariciando con sus manos en lugar de con aquellos ojos negros fijos en ella. La surfista deba decir algo, pedir disculpas, o al menos reconocer que la haba chocado. En los pocos segundos que ambas estuvieron all, Elizabeth mir el contenido del carrito de la mujer. Todo era o congelado, o envasado, o en un frasco. Su propio carro estaba lleno de fruta fresca, verduras y especias - todo lo que necesitaba para prepararse varias comidas durante las prximas semanas. No slo tenan una altura diferente, constitucin y color del pelo, sino que elegan comida muy diferente. Cmo podra la mujer tener una figura fabulosa con todos los hidratos de carbono, grasas, azcares y sodio que haba cargado en su carro? Si me invita a cenar, definitivamente cocinar o saldremos. La idea surgi de la nada y sacudi Elizabeth de su estupor. La mujer la estaba mirando, claramente esperando una respuesta. "Lo siento, qu dijiste?" "Dije que lo siento. Por chocarte." La voz era tan suave como Elizabeth la recordaba. La mujer le entreg la lista de la compra que se le haba cado durante la colisin. Su voz no llegaba. Trag saliva un par de veces y se aclar la garganta y finalmente fue capaz de responder. "Est bien. No hay problema. Yo tampoco estaba viendo hacia donde iba." La mujer no dijo nada ms, pero le sonri, manteniendo el contacto visual, incluso despus de que estuvo casi detrs de ella. Un pulso clido le hizo cosquillas en la espalda a Elizabeth.

*
Despus de prepararse un almuerzo ligero, Elizabeth se puso su
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traje de bao, cogi una toalla, el protector solar, el ltimo best-seller, y se dirigi a la playa. Adems de su viaje a la tienda de comestibles esa maana no tena nada excitante en su orden del da, salvo tomar sol. Instalndose en una reposera y asegurndose de que cada centmetro de piel expuesta estuviera cubierta con protector solar factor 30, dej que su mente volviera a la surfista en Safeway. Sus ojos eran audaces, casi descarados, como diciendo: "Yo s que eres y t sabes que yo soy, as que, vamos a hacer algo al respecto?" Elizabeth se haba quedado donde estaba durante unos segundos ms, hasta que otro comprador la empuj y se traslad a terminar sus compras. Por mucho que lo intentara, no poda dejar de pensar en la mujer, su cuerpo atltico, y la confianza que llenaba el aire a su alrededor. Elizabeth se sinti atrada por completo a ella. Interesante. El sol estaba alto en el cielo y se ajust las gafas de sol. No estaba prestando mucha atencin a la gente alrededor de ella, pero un grupo de nios en el agua con tablas de surf le llam la atencin. Obviamente estaban teniendo una leccin, el instructor estaba de espaldas a ella. Incluso a treinta metros de distancia supo que era la misma mujer. La de la noche anterior y la de la tienda de comestibles hoy. Era por lo pequeo de la isla y por simple coincidencia que seguan tropezndose la una con la otra. Pero su piel se estremeci. La mujer pas la misma cantidad de tiempo con cada nio, en lo que parecan palabras de aliento e instruccin, as como muchos elogios cuando lograban lo que se haban propuesto hacer. La mujer tena ms paciencia de la que tendra ella en una situacin similar, su falta de ella normalmente la meta en problemas. La paciencia con los nios definitivamente no era uno de sus lados fuertes. A lo largo de la escuela primaria, la universidad, los estudios de posgrado, y sus exmenes de doctorado y tesis, plane y ejecut cada fase con total determinacin. Pensaba cada paso del camino casi hasta la saciedad antes de tomar el siguiente. Como resultado, era una erudita de renombre nacional en la historia del siglo XVII y, con
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frecuencia, reciba llamadas de otras universidades preguntndole si estaba interesada en unirse a sus instituciones acadmicas. Al principio se senta halagada de que la gente la estuviera buscando. A su manera, tpicamente metdica, esbozaba los pros y los contras de cada oferta, y varias veces fue tan lejos como para visitar el campus y sus alrededores. La mayora de las veces, su decisin de permanecer en Embers College fue fcil, pero muchas veces los pros casi superaban a los contras. Esas decisiones fueron difciles. Su cerebro analtico le deca una cosa, pero su instinto le deca algo diferente. Le gustaba vivir en Essington, una pequea ciudad al este de New Hampshire. Le encantaba su trabajo, la energa de los estudiantes casi palpable cuando caminaba por el pasillo. Tena algunos buenos amigos y muchos conocidos, y haba trabajado duro para construir lo que consideraba una vida placentera. A veces, cuando vea una pareja cogida de la mano, o compartiendo un caf durante el desayuno en el caf de la esquina, se preguntaba si le faltaba el gen del deseo o la vena de la pasin o lo que fuera que llevaba a alguien a estar totalmente enamorado de otro ser humano. Como acadmica, estudiaba a las personas e intelectualmente conoca la reaccin del cuerpo y la reaccin qumica hacia alguien. Pero realmente no la haba experimentado. Se haba sentido atrada por alguien y haba actuado sobre eso a menudo, pero nunca se haba sentido completamente consumida por una mujer, no haba experimentado una abrumadora necesidad de estar con ella, saber todo sobre ella, respirar su aire. Tena que tener un deseo sexual muy inferior al de sus amigas, al menos segn las historias que contaban en sus almuerzos de domingo. Poda tener o dejar el sexo. Bueno, ms bien lo tendra que dejarlo, pero era normal para ella pasar meses, incluso aos, entre encuentros. Aunque pudiera ser un poco extrao, simplemente as era. Cada algunos pocos meses se diriga al sur de Humbolt, donde pasaba el fin de semana con sus amigas, luego volva majenado a altas horas para estar en su oficina a las ocho de la maana del lunes. No se
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arrepenta de ninguna de sus decisiones o de cmo elega vivir su vida. Pero el hormigueo entre sus piernas mientras vea a la instructora de surf era nuevo e incmodo. Necesitaba otra copa y la necesitaba mal.

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Colby no poda esperar a que la clase terminara. La mujer de la noche anterior y la tienda de comestibles yaca medio desnuda en la playa, casi en el mismo lugar en el que estaba la primera vez que la vio. Unas pocas miradas rpidas durante la tarde le dijeron a Colby lo que haba sospechado. La mujer la haba estado observando de nuevo. Por mucho que quera ir a hablar con ella, tena otras tres sesiones antes de que su da hubiera terminado. Despus de eso, estaba invitada a cenar a la casa de Amelia a las cinco. Coma con sus amigas al menos una vez a la semana, no necesariamente porque necesitara la compaa. Por el contrario, disfrutaba de su soledad, rompindola cuando era necesario, no porque las normas de la sociedad no la dejaran ser una ermitaa. Sin embargo, las seis mujeres que se haban convertido de alguna manera en sus amigas no cedan, y despus de que finalmente cedi, rotaban quin daba la cena. Esta semana era la noche de Amelia. Cuanto ms pensaba en ello, ms molesta se senta. Amelia poda hablar hasta quitarle el blanco a una cerca, y Colby tendra que inventar alguna excusa para irse temprano. Quera volver a este lugar esta noche y ver si la mujer hermosa estaba aqu de nuevo. Era raro estar tan en sintona con la desconocida. Entre sus pocas palabras la noche anterior y, no mucho ms que eso, esta maana en la tienda de comestibles, senta la familiar atraccin de deseo. No estaba buscando el amor o cualquier tipo de compromiso. Cualquier cosa ms que tres o cuatro noches con una mujer, estaba sin duda en su lista de cosas a No Hacer. Era evidente que la mujer era husped del complejo. Tena una fecha de partida, una vida a la cual volver, lo que
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la haca perfecta. Eso y el hecho de que, lo que Colby haba visto de su cuerpo, era impresionante. Acababa de empezar la segunda leccin cuando la mujer regres a su silla, con una copa en cada mano. Sus esperanzas se redujeron ligeramente. Si la mujer todava estaba aqu cuando ella terminara, esperaba que no estuviera borracha. Le gustaba que sus mujeres participaran activamente en el evento, no borrachas descuidadas a tientas en la oscuridad. Peor an, que se desmayaran en la cama. Una mujer, varios meses atrs, haba hecho precisamente eso. La mujer no pareca haber bebido demasiado durante la cena o la hora que pasaron al bar del hotel. Pero slo diez minutos despus de lo que Colby pens que era un momento bastante agradable entre las sbanas, la mujer se qued dormida. Al principio Colby no lo poda creer. Era la primera vez que le pasaba. Su ego estaba un poco golpeado y no trat de ser silenciosa cuando se desliz de la cama y busc su ropa. Pero la mujer roncaba tan fuerte en el momento en que Colby se fue, que nada la habra despertado.

*
El maitre del restaurante recordaba a Elizabeth de la noche anterior y no se molest en preguntarle si prefera una mesa afuera. Elizabeth agradeci la hospitalidad y se instal en una en el extremo opuesto del patio. Casi no not a su camarero, de pie junto a la mesa, porque estaba mirando hacia el agua buscando algn signo de la surfista. El camarero tuvo que repetir su pregunta antes de que ordenara su bebida, casi en piloto automtico. Una ola de decepcin, mucho mayor de lo que esperaba, la llen cuando no vio ni rastro de la mujer en las olas. Despus de unos minutos ms de entrecerrar los ojos sobre la costa volvi su atencin al men. Cuarenta y cinco minutos ms tarde termin la cena y se sinti atrada de nuevo hacia el ocano. A diferencia de como haba sido despus del almuerzo, casi todas las silla estaban vacas. Tom un
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vaso de t helado con ella esta vez, y despus de levantar sus piernas cerr los ojos y se relaj, escuchando el sonido del agua. Se despert dndose cuenta de que tena que haber dormitado. Su reloj le asegur que haba dormido slo unos pocos minutos, y sin pensarlo mir hacia el agua otra vez. Un escalofro la recorri cuando reconoci a la surfista solitaria caminando tranquilamente hacia las olas y a continuacin en el mar. La mujer llevaba la parte superior de un traje de neopreno naranja brillante, y pronto la oscuridad se la trag. Elizabeth se sent en el borde de la silla, inclinndose hacia adelante y forzando la vista. Escudri el horizonte durante varios minutos buscando cualquier signo de la mujer, y estaba a punto de darse por vencida cuando la luna llena apareci de detrs de una nube e ilumin la mujer montando la cresta de una ola hacia la orilla. Elizabeth se fascin cuando la surfista rpidamente dio un giro completo de ciento ochenta grados con su tabla y se dej caer boca abajo sobre ella. Un segundo despus, comenz a remar de nuevo entra las olas agitadas. Instintivamente, Elizabeth se dirigi hacia las olas y se sent justo fuera del alcance de la marea entrante, reclinndose hacia atrs, con sus brazos soportndola mientras observ a la mujer repetir la maniobra varias veces ms. Su respiracin se aceler cuando la surfista sali del agua, su cuerpo delgado goteando agua. Se acerc con pasos deliberados, quitndose la parte superior de su traje mientras se acercaba. Esta noche llevaba pantalones cortos bordo prpura que colgaban bajos en sus caderas, unas tres pulgadas por debajo de su ombligo. Su sujetador deportivo haciendo juego, se aferraba a su cuerpo mojado, acentuando los pezones erectos debajo de l. Antes de que Elizabeth tuviera la oportunidad de respirar, la mujer se par frente a ella, su brazo extendido haciendo seas a Elizabeth de que tomara su mano. Sin detenerse a pensar, lo hizo.

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Captulo Cuatro

La mujer tir de Elizabeth sin esfuerzo y la bes. Besos suaves y delicados al principio, sus alientos mezclndose mientras el olor del paraso las rodeaba. La surfista se acerc y Elizabeth rode con sus brazos el cuello de la mujer, presionndose contra la carne hmeda. Sus besos se volvieron impacientes e insistentes. Elizabeth luch para mantener el ritmo de la exigente lengua invadiendo su boca y se alz de puntillas para acercarse a la boca provocando temblores deliciosos a travs de su cuerpo. La mujer se apart y se quedaron juntas en la luz de la luna. Elizabeth mir a los ojos oscuros que la tentaban a recoger el guante tirado a sus pies. No tena dudas de que tena que decidir cun lejos ira esto. Poda optar por detenerlo en este momento o continuar lo que instintivamente saba que iba a ser una experiencia mutuamente satisfactoria. La mirada vaporosa y sensual en los ojos de la mujer, y lo que haba visto hoy a la luz del sol, le reafirmaron que el sexo con esta extraa sera increble. Pero esto era ridculo. No saba nada de esta mujer. Elizabeth apenas escuch su sentido comn por encima del ruido de los golpes entre sus piernas. Haba algo en ella que segua atrayendo a Elizabeth, algo diferente de cualquiera que alguna vez hubiera conocido. Apenas se haban hablado la una a la otra, pero sinti a la mujer sondear las profundidades de su alma con sus ojos penetrantes. Dej caer sus manos de alrededor del cuello de la desconocida y, con un guio sutil, le tom la mano. No saba a dnde iban, pero saba exactamente lo que iba a pasar cuando llegaran all.
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La surfista recuper su tabla, que haba dejado caer en la arena en algn momento de su abrazo. Elizabeth no dijo una palabra mientras caminaba a su lado, queriendo memorizar cada detalle de este momento. Algo sobre todo este interludio le hizo darse cuenta de que lo recordara por siempre. Finalmente vio que la mujer la estaba llevando a un lugar no muy lejos de donde haba estado sentada - un grupo de rboles que haban surgido en la arena blanda. El rea haba creado un paraguas natural del sol ms temprano en el da, y ahora serva como el lugar perfecto para un encuentro muy privado. La facilidad con la que la mujer la haba seducido le dio a Elizabeth la impresin de que lo haba hecho muchas veces. Probablemente era slo otra muesca en la tabla de surf de esta mujer, pero en este preciso momento, no le importaba. Slo quera que la mujer la besara de nuevo. Despus de slo tres o cuatro pasos bajo los rboles, estuvieron prcticamente sumidas en la oscuridad. La mujer hundi su tabla en la arena junto a un gran rbol y gir a Elizabeth, sujetndola contra la tabla suave. Gimi cuando las manos de la mujer comenzaron a vagar sobre ella. Cuando se deslizaron por debajo de su camiseta y cubrieron sus pechos, estuvo segura de que sus rodillas se doblaran. Las acciones de la mujer eran audaces. Elizabeth prcticamente bail cuando pellizc sus pezones erectos. Se arqueo en la caricia e instintivamente agarr la parte posterior de la cabeza de la mujer, retorciendo los dedos en el pelo corto y oscuro. La mujer recibi el mensaje y en un instante la camiseta de Elizabeth haba desaparecido y su bikini la sigui rpidamente. Durante el segundo que tard en completar la maniobra, sinti como si la prdida de contacto fsico hubiera durado varios das. La desconocida baj su boca de nuevo y Elizabeth se sinti arrastrada. Haba pasado mucho tiempo desde que otra mujer la hubiera tocado. Ms an desde que hubiera sido tomada. Se dej transportar en sus necesidades primarias por esta completa desconocida. Necesitaba la caricia de las manos suaves e insistentes que saban lo
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que el cuerpo de una mujer necesitaba. Una mano clida derivaba por su estmago y estaba serpenteando bajo la cintura de sus pantalones cortos. Inundada por la sensacin, dej caer la cabeza contra la dura tabla. De alguna manera el sujetador deportivo de la mujer haba desaparecido y Elizabeth estaba explorando los pechos pequeos con los pezones muy apretados. La imagen de cmo se deban ver destell en la mente de Elizabeth. Qu vera alguien se fueran descubiertas? Una mujer doblada por la cintura, dndose un festn con los pechos de otra que estaba, obviamente, a pocos minutos de orgasmo? Elizabeth haba ido demasiado lejos en su pasin como para que le importara. Necesitaba sentir esta mujer contra ella. Su cuerpo caliente sobre ella, los duros msculos temblando bajo sus dedos. Elizabeth comenz a hundirse en la arena. En algn lugar de la niebla del deseo oyo frases como: "Mierda, es un par de chicas" y "Oh, s". Arrastr sus ojos a abrirse y mir directamente a los tres pares de ojos que la miraban. Parpade un par de veces, tratando de despejar su cabeza. Por encima del hombro de su amante annima vio un tro de chicos adolescentes. La mujer no se haba dado cuenta de su pblico todava, y por las expresiones de los chicos, eso estaba perfectamente bien para ellos. Pero no estaba perfectamente bien para Elizabeth. Maldijo, y la mujer levant la cabeza, su rostro era una masa de confusin. Al ver la expresin de Elizabeth mir por encima del hombro. "Mierda", dijo la mujer, repitiendo la palabra que Elizabeth acababa de usar. "S," dijo uno de los chicos, la tienda que creca en sus trajes de bao reflejaban sus palabras. "Pirdete", dijo la mujer, enderezndose y bloqueando efectivamente su visin de la desnudez de Elizabeth. Podra haber muerto de vergenza. No poda hacer frente a los chicos, eligiendo en su lugar enterrar la cara en el hombro de la mujer. "Les dije que se fueran a la mierda de aqu", repiti la mujer, con
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la voz ms fuerte y amenazadora esta vez. Elizabeth poda sentir el pecho de la mujer mientras tragaba aire para controlar su respiracin errtica. Oy un crujido y se arriesg a mirar y vio que los mirones haban huido de hecho. De repente, se sinti mortificada por su comportamiento. No saba qu hacer primero, si vestirse, decir algo, o simplemente disolverse en la arena. La mujer no pareca estar terriblemente preocupada por su estado de desnudez o por ser atrapada con la boca en los pechos de otra mujer. Elizabeth quiso decir algo, pero no tena idea de qu. La mujer dio un paso atrs, con los ojos como dardos de ida y vuelta entre los pechos desnudos de Elizabeth como memorizando todos los detalles antes de que se los llevaran. Elizabeth se oblig a no taparse con las manos. Era un poco tarde para eso de todos modos. Estaba orgullosa de su cuerpo. Se vea mejor que la mayora de las otras mujeres de treinta y siete aos, aunque ciertamente no tan bien como la mujer que estaba medio desnuda delante de ella. Elizabeth haba trabajado duro, iba al gimnasio cuatro o cinco veces por semana, y la forma en que la mujer estaba mirndola ahora hizo que todo el sudor y el dolor valiera la pena. Se senta ms hermosa y deseable de lo que lo haba hecho en mucho tiempo. Por un momento, se olvid de que estaba de pie en la playa, desnuda de la cintura para arriba. Estaba mirando el cuerpo de la mujer que la haba conducido hasta aqu. Estaba oscuro donde estaban, pero era capaz de discernir la lnea de bronceado severo en la parte superior de la mujer. Sus brazos y sus pechos estaban bien definidos, y los msculos de su estmago parecan tan duros como los haba sentido momentos antes. Elizabeth empez a decir algo, pero se detuvo cuando la mujer recuper su ropa. En silencio, le entreg a Elizabeth la parte superior, dio otro paso atrs y pas su sujetador deportivo por encima de su cabeza. Las manos de la surfista todava estaban temblando, y Elizabeth observ con pesar cmo los pechos tentadores fueron
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cubiertos rpidamente. "Te acompao de regreso", dijo la mujer en voz baja. Cuando se acerc a Elizabeth, pens que podra tomarla en sus brazos, pero busc detrs de ella y agarr su tabla de surf. Elizabeth sigui a la mujer fuera de los rboles y por la costa hacia donde haba estado sentada, tan silenciosamente como llegaron a este lugar. La mujer vacil, como si estuviera tratando de decidir si deba quedarse o irse. Elizabeth observ las preguntas formndose en su cara y la vio tomar la decisin. La mujer se acerc y la bes suavemente en la mejilla. "Eres muy hermosa", susurr, y se alej.

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Captulo Cinco

Colby haba pensado que sus oraciones haban sido contestadas cuando pudo distinguir a la mujer sentada en la arena. Pero ahora simplemente deca: "Mierda, mierda, mierda." Hechando humo mientras su pie izquierdo golpeaba la acera, y luego el derecho, y luego el izquierdo otra vez, prcticamente subi a la camioneta como un nio enfadado que un minuto tena un cono de helado en la mano, y el prximo nada nada mas que aire. Mas temrpano, cuando las nubes negras se hubieron despejado, la mujer haba estado sentada en la arena, como si esperara que su marinero perdido hace mucho tiempo volviera del mar. Colby rara vez tena tales pensamientos romnticos o se dejaba arrastrar por la emocin. Haba necesitado este tipo de desapego en su vida anterior y haba seguido con ello en esta, pero haba desertado de ella esta noche. Las mariposas haba empujado por una posicin en su estmago mientras montaba la ltima ola hacia la orilla. Se haba sentido impulsada por la necesidad de tener a esta mujer, y su deseo era peor ahora, despus de la pequea muestra bajo los rboles de eucalipto. Despus de golpear la puerta de la camioneta, comenz a retirarse de la playa de estacionamiento y se dio cuenta de que sus manos estaban temblando. Se detuvo y las mir como si fueran objetos extraos que haban reemplazado a las suyas, familiares. En su antigua vida, siempre se haban mantenido estables. No importaba cun difcil o estresante fuera la situacin, siempre poda depender de ellas para que permanecieran ms quietas que el aire caliente de la noche que la rodeaba. Incluso en el calor de la pasin, siempre estaba
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en control. Volvindolas palmas arriba, se acord cun pesados y blandos se sentan los senos de la mujer. Cmo haba respondido ella cuando Colby la acariciaba, pellizcando cada pezn duro y redondo. Incluso en la oscuridad del interior de la camioneta pudo detectar un ligero temblor al tocar cada dedo con su pulgar. "Maldita sea", grit en la noche, cerrando las manos y golpeando el volante con los puos. Que se haba apoderado de ella? Haba tocado ms mujeres que las que poda contar, a algunas ni siquiera poda recordarlas, y nunca haba tenido este tipo de reaccin. Y slo haba sostenido a la mujer por unos momentos. No tena dudas de a dnde hubiera conducido el encuentro si no las hubieran interrumpido. Esos muchachos sin duda obtuvieron mucho ms de lo que esperaban de sus vacaciones de verano. Recuperando el control condujo a casa, detenindose slo en el Kentucky Fried Chicken por una orden extra crujiente de pollo frito. Quince minutos ms tarde, estaba sentada en el sof con el cubo en su regazo y una cerveza fra al alcance de su mano en la mesa de caf. Su televisor estaba encendido en el juego de bisbol que haba grabado en su TiVo mas temprano en el da, el bisbol era su nico vicio aparte del surf. Poda recitar el nombre, puesto, y las estadsticas de prcticamente todos los jugadores de la liga. No tena ni idea de cmo haba quedado fascinada por el juego. Su padre nunca la haba llevado a uno. l nunca hizo nada con ella ms que criticar sus elecciones en la vida. No tena hermanos o tos interesados en el bisbol, y slo lo haba jugado cuando era capaz de escaparse de su casa y reunir a algunos de los chicos del vecindario. Sus juegos duraban slo unas tres o cuatro entradas rpidas antes de que su madre la encontrara y se la llevara a casa. Poda or la voz de su madre, con claridad, incluso despus de todos estos aos. "Colby Taylor Morgan. El bisbol no es un juego para una mujer jven y ciertamente no lo es para una hija ma. " La forma en que su madre siempre deca mujer e hija era tan
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totalmente opuestas al nombre transgresor del gnero que Jeanette Taylor, de soltera Morgan, le haba dado. Ella fue una chica poco femenina desde el momento en que sali disparada de la matriz, ese da inusualmente fro de mayo, treinta y ocho aos atrs. Cuanto ms trat su madre de convertirla en una nia remilgada, ms Colby luchaba contra ella. Incluso despus de haber establecido una vida muy exitosa por su cuenta, su madre todava haca comentarios cuando se presentaba a cenar con pantalones en lugar vestido. No importaba que los pantalones fueran de seda cruda o que costaran ms de un mes de alimentos de una familia promedio de cuatro personas. Y a la edad de veintitrs aos, cuando anunci que era lesbiana, podra haber jurado que el mundo se detuvo. Su madre era mejor hora, pero no por mucho. Todava quera que su hija mayor encontrara un buen hombre, se casara y le diera un poco ms de nietos. Como si los nueve que ya tena de sus otras hijas no fueran suficientes. No poda aceptar el hecho de que el hombre perfecto, de hecho era la mujer perfecta para ella. Haban llegado a un acuerdo tcito haca mucho tiempo sobre ese tema. Jeanette nunca preguntaba y Colby raramente le deca nada. Los Tigres de Detroit estaban batiendo claramente a su equipo favorito, los Marineros de Seattle, cuando dej el cubo de pollo frito al lado de las cuatro botellas vacas Bud Light y se fue a dormir. El sueo esta noche no fue sobre la muerte sino sobre la esencia misma de la vida. El rostro de la mujer no era claro, pero su pelo rubio, rebelde, caa sobre la cara de Colby mientras se cerna sobre ella. Su cuerpo era duro y caliente sobre Colby, y la mujer no la dejara ir hasta que estuviera satisfecha. Todo comenzaba con un beso de buenas noches en la mejilla. Colby no saba exactamente dnde haban ido, pero estaba de pie en la puerta de la casa de la mujer, pensando que la noche haba terminado cuando la mujer desliz sus brazos alrededor de su cuello y la bes. La bes seriamente. Instintivamente llev a la mujer a sus brazos y la atrajo hacia s. La mujer profundiz el beso, su lengua rpidamente explorando el
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interior de la boca de Colby. Sin romper el beso, tir de Colby hacia el interior de la casa, cerr la puerta, y la apret contra ella. La mujer annima no era nada tmida acerca de lo que quera, y casi antes de que Colby supiera lo que estaba pasando su camisa estaba abierta y sus pantalones estaban en camino al suelo. Al no ser alguien de rezagarse, se puso a trabajar. En poco tiempo estaban boca abajo en la cama de la mujer. Colby festejaba los pechos con pezones duros. Bes a la extraa de la cabeza a los pies y muchas veces en el medio. Acarici a la mujer con sus manos y su boca, por dentro y por fuera, hasta que ella rog por ser liberada. Era insaciable y la tom varias veces hasta que estuvo pidiendo descanso. Entonces, los papeles se invirtieron. La desconocida la devor, llevndola al borde ms veces de las que Colby poda recordar. Se consumieron una a la otra hasta que estuvieron demasiado cansadas como para hacer otra cosa que colapsar en las sbanas hmedas y enredadas. Al igual que en sus otros sueos, cuando despert estaba empapada en sudor, con la respiracin entrecortada. Esta vez, sin embargo, su cuerpo estaba vivo, cada nervio activo, con la cabeza repleta de sensaciones. Le temblaban las manos y senta dbiles las piernas mientras se tambale al cuarto de bao. Encendiendo la luz, se lav la cara con agua fra. Su reflejo en el espejo era uno que no haba visto en mucho tiempo. Sus mejillas estaban sonrojadas, sus ojos dilatados, con el cabello despeinado. Estaba sexualmente excitada, casi hasta el punto del dolor, algo que no haba sentido en mucho tiempo. En mucho, mucho tiempo.

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Captulo Seis

Elizabeth se despert sintindose como si un camin la hubiera atropellado. La cabeza le lata con fuerza y, si era cuidadosa, muy cuidadosa, podra no terminar doblada sobre el inodoro prstino y caro. Por supuesto, si no hubiera tomado ese ltimo cctel la noche pasada, o incluso los tres o cuatro antes de ese, no se sentira as. Despus de que la mujer se fue, estaba demasiado nerviosa para ir a su habitacin. En lugar de eso fue al bar junto a la piscina y dej caer su tarjeta de crdito en la mano del joven barman. Al igual que la surfista, era hawaiano, de piel oscura que, sospechaba, era tan suave como lo haba sido la de la mujer. La camarera era muy atenta y, gracias a Dios, no era hawaiana, Elizabeth no estaba segura de cuntos pares de ojos oscuros ms poda manejar. Gimiendo, cautelosamente se levant de la cama y, sosteniendo sus sienes, se arrastr hasta el bao. El sonido del agua de la ducha era como platillos quebrndose, y le dola pensar en cmo se sentira cuando golpeara con mpetu contra su cuero cabelludo. Trat de lavarse los dientes, pero ver el movimiento hacia atrs y hacia adelante de la brocha, aadi ms a su nusea. Ya desnuda, se meti en el roco caliente. Una hora ms tarde, con una taza de caf aguado y un trozo de pan tostado en el estmago, se senta casi humana. Su cabeza todava palpitaba y el brillante sol del medioda le hera ojos, tanto que tuvo que ponerse las gafas de sol, a pesar de que todava estaba dentro. Despus de dormitar en el sof durante una hora ms o menos, se aventur a salir al patio.
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La playa estaba ms llena que ayer. Cuatro jvenes nios estaban haciendo un castillo de arena en la orilla del mar, no lejos de un hombre que aparentemente estaba observndolos. Tres adolescentes estaban lanzando un disco volador de ida y vuelta, y Elizabeth odi pensar que podran ser los tres que las interrumpieron la noche anterior. "Anoche, Dios. En qu estaba pensando?", Dijo en voz alta, como si preguntar le diese las respuestas que no haba sido capaz de encontrar en ella anoche despus de - cuntos haban sido, cuatro, cinco? - mai tais. Repiti la pregunta, esta vez en su cabeza. Le dola mucho hablar. Era evidente que no haba estado pensando. Si lo hubiera hecho, nunca habra besado a la surfista, y mucho menos prcticamente tenido sexo con una completa extraa en la playa. Claro que estaban en un lugar apartado, o al menos crean que lo estaban, pero an as ... Hablar de arena en lugares equivocados. O sera el lugar adecuado? Neg con la cabeza ante su confusin y de inmediato lament el rpido movimiento. Se sent a la mesa del patio con una botella medio vaca de agua en la mano. El olor del hibisco amenaz con desestabilizar la comida que haba sido capaz de retener, y tom un trago largo y lento. Pareca estabilizar el revoltijo en su estmago y repiti la accin slo para estar segura. Era pasado el medioda, que era la hora a la que se haba aventurado a salir a la playa ayer. Y vio la mujer. Por lo menos podra haber aprendido su nombre anoche. Odiaba pensar en ella como en la surfista o la mujer o, peor an, la extraa. Su nombre probablemente era algo extico, como corresponda a su herencia. Por qu estaba dando clases de surf y no estaba dirigiendo algn conglomerado enorme, o curando el cncer, o adornando la portada de alguna revista de moda? Tena un aura de xito, confianza, y otra cosa que Elizabeth no poda descifrar, y su intuicin rara vez se equivocaba. Tal vez estaba huyendo de algo, una mala ruptura o una deuda de juego. Tal vez ... Elizabeth vio a la mujer otra vez. Estaba
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caminando hacia ella cargando su tabla de surf. La tabla que haba estado contra su espalda mientras la mujer se apretaba contra su frente. Dios mo!, estaba sucediendo de nuevo. Tena la garganta seca y la cabeza mareada, y el latido de sus venas se instal en su ingle. Quin era esta mujer y por qu estaba tan afectada por ella? Los ojos de Elizabeth nunca se aprtaron de la silueta mientras se acercaba. Hoy tena pantalones cortos verdes oscuros y un top bikini que mostraba claramente los pechos perfectamente redondos que Elizabeth sostuvo en sus manos la noche anterior. La mujer no la haba visto todava y, sin saber por qu, Elizabeth se desliz en la silla. Oy voces. "Hey, Breaker, quieres salir?" "Ahora no, Stingray. Estoy buscando a alguien." Era la misma voz. Su cltoris comenz a palpitar. "Perdiste a un estudiante o algo as?", Se ri la otra persona. "No, nada de eso. Slo estoy buscando a alguien que conoc el otro da." La persona se ri de nuevo. "Jess, Breaker, tu tieneas mas nias en un mes que yo en seis. Qu pasa con eso? Todas las lesbianas del mundo saben acerca de tus talentos entre las sbanas?" Esta vez, la mujer se ech a rer y a Elizabeth casi se le cay el agua. Sonaban como si estuvieran justo delante de ella. "Vamos, Stingray, Sera tan afortunada. No sabes que no debes creer todo lo que oyes, sobre todo si viene de Dink y SandShark? Estan tan llenos de mierda. Lo que ellos no saben se lo inventan, y t caes en ello todo el tiempo." "S, lo s, pero te he visto en accin, Breaker, y no te dieron ese nombre por establecerte solo con una. O dos o tres, para el caso." Otra carcajada. Las voces se alejaron prudentemente y Elizabeth retrocedi hasta quedar sentada. La mujer de la noche anterior se alejaba de ella, sus msculos fuertes brillando bajo la luz del sol. El hombre con el que
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estaba hablando ya estaba a medio camino de la orilla del agua. "Breaker". Dijo el nombre inusual y sospech que era un apodo de alguna clase, al igual que el de las personas a las que ella hizo referencia. Su cerebro tuvo un destello de las tradicionales pelculas de playa que sola ver como nia que creci en San Diego. Y qu haba dicho el chico? Que no obtuvo el nombre de Breaker por establecerse con una o dos? Significaba eso lo que ella pensaba? Que la mujer haba dejado una estela de corazones rotos hacia arriba y abajo de la playa? Elizabeth record su pensamiento fugaz la noche anterior acerca de que la mujer tena demasiada practica en la seduccin. Pero justo despus de eso a Elizabeth no le import y no quiso nada ms que ser su prxima conquista. "Jess, tengo que salir ms", le dijo a la figura que se alejaba. Divertido. No se senta barata o usada, como probablemente debera sentirse. Por otra parte, haba ido de buena gana a los rboles. No hubo seduccin en ello. Deseaba a la mujer. Correccin, deseaba a Breaker, y la habra tenido si no fuera por su pblico curioso. En qu la converta eso? Estaba dispuesta a tener sexo con una mujer a la que le haba dicho menos de diez palabras. Era la presidente, altamente respetada, de una universidad y actuaba como uno de sus alumnos. "Contrlate, Collins." Se par y observ a la mujer caminar hacia abajo en la playa.

*
Colby estaba ms que frustrada. El sueo de la noche anterior la haba dejado encendida y en el borde. No haba tenido un sueo ertico en aos, y el hecho de haber tenido uno la inquietaba lo suficiente. No haba deseado realmente a otra mujer desde que Gretchen muri. Esa parte de ella estaba comprensiblemente latente, y Colby no tena intencin de sacarla de su hibernacin. Tena sexo, pero la reaccin de su cuerpo a la mujer le estaba diciendo algo diferente.
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Haba pasado prcticamente cada minuto libre esta tarde inusualmente buscando a la mujer de la noche anterior. Haba sido atrapada in fraganti una vez antes, simplemente haba ahuyentado a los mirones y terminado lo que haba empezado. Por qu no haba hecho lo mismo esta vez? Estaba ciertamente dispuesta. De hecho, ella estaba dando tanto como estaba tomando. Despus de lo que pareci una eternidad, la ltima clase del da haba terminado. A toda prisa, recogi las tablas y las meti en el cobertizo a la izquierda de la choza del salvavidas. Tendra que volver ms tarde y cargarlas en su camioneta para almacenarlas adecuadamente en su tienda. No conoca a la persona en la torre de salvavidas pero, como una ola corts, no le prestaba mucha atencin a quin estaba tres metros por encima de ella. Estaba ms interesada en a quin podra encontrar en la piscina o ms abajo en la playa. Paseando ms informalmente de lo que se senta, pas a travs de la zona de la piscina, mirando a izquierda y derecha en busca de cualquier seal de la figura familiar. Para el momento en que lleg al bar, haba llamado la atencin de varias mujeres, a ninguna de las cuales le prest mucha atencin. Pidi una botella de agua. "Eres muy buena ah afuera", dijo alguien por encima de su hombro derecho. Se dio la vuelta dispuesta a desviar el avance, pero en su lugar se encontr mirando a los ojos verde intensos de la mujer que haba tenido en sus brazos la noche anterior. "Gracias", respondi instintivamente. Se repleg ante la cortesa con la lengua extraamente trabada. Quera preguntarle si quera una bebida, pero se encogi por dentro. La pregunta le sonaba como una lnea total. "Cunto tiempo hace que surfeas?" La voz de la mujer era clida con un toque de diversin, un mechn de pelo se bata sobre sus mejillas bronceadas. "Prcticamente toda mi vida", respondi. No pudo evitar preguntarle a la mujer si quera rellenar la bebida en su mano derecha. Cuando ella se neg le pregunt, "Te gustara sentarte?"
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"Supongo que deberamos hablar", respondi la mujer, y empez a caminar hacia una cabaa desocupada. Colby la sigui de cerca, dndole una larga mirada a su trasero. La mujer no dijo nada ms hasta que ambas se sentaron en las tumbonas con gruesos acolchados. "Debo decir que besas tn bien como surfeas." Colby se atragant con el agua, luego se sent y tosi un par de veces, tomando profundas bocanadas de aire. "Lo siento, te sorprend?" Shockeada era una palabra ms apropiada. Cuando por fin pudo hablar, dijo: "Honestamente, s. Era lo ltimo que esperaba or. No pens que siquiera me hablaras. " "Por qu no habra de hacerlo?" La mir fijamente como si su experiencia en la playa fuera la cosa ms natural del mundo. Colby dio un sorbo a su bebida antes de contestar. Necesitaba un minuto para pensar en una respuesta adecuada. Por ltimo, dijo: "Demasiado avergonzada por lo que pas?" "Hacerlo con una completa desconocida o ser atrapadas hacindolo?" El brillo en los ojos de la mujer era un reto. "Me refera a mi mano dentro de tus pantalones, pero los dos tuyos funcionaran igual de bien. Tu eleccin ". A Colby le gust su coraje y sus bromas descaradas. "Bueno", dijo la mujer, terminando su bebida. "Tengo que admitir que por lo general conozco el nombre de la mujer antes de permitir que su mano entre en mis pantalones. Lo mismo con los besos. Disfrut ambos pero estuve agradecida por la interrupcin." Mierda. Esta mujer era como ninguna otra con la que hubiera estado desde su regreso a la isla. Era directa, honesta, y sin miedo a decir lo que estaba pensando. Un cosquilleo familiar le comenz en la ingle. Esta mujer seguramente dira exactamente lo que quera en la cama tambin. "Voy a devolver el cumplido y, en aras de la divulgacin completa, creo fue mejor para esos nios tropezar con nosotros cuando lo hicieron que diez minutos ms tarde." Colby estaba
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recuperando su equilibrio. "En serio?" "En serio. Habran visto ms que lo que incluso yo me atrevo a mostrar." En ningn momento apart sus ojos de la mujer. "Eres tmida?" La mujer explor su pecho, baj por las piernas y volvi a subir. "No en lo ms mnimo. Pero hay una gran diferencia entre un pecho desnudo y la cara de alguien enterrada entre las piernas de alguien ms." Si esta mujer poda ser tan atrevida, ella tambin lo hara. Se sorprendi an ms cuando la mujer le quit el agua de su mano y tom un trago. "Y es esa la posicin en la que crees que hubiramos estado?" Se lami una gota de su labio superior. El aire entre ellas chisporrote y sacudi el equilibrio precario de Colby. "Ah es donde me diriga." Le devolvi la mirada con una de las suyas que deca: "Y no me habra detenido". Los minutos pasaban y su mundo cambi sutilmente. Colby quera enterrar sus dedos en el cabello rubio de esta mujer y utilizarlo para tirar ella a su boca, lamer sus dientes, que eran tan blancos como una playa de Florida. Se excit al instante al recordar cmo haba respondido en sus brazos, como saba, como se arque con su toque. La deseaba de nuevo, esta vez ms que su febril toqueteo de la noche anterior. Mucho ms. Por ltimo, le tendi la mano. "Colby Taylor, instructora de surf." La mujer la mir, sus ojos oscurecindose. "Elizabeth Collins, turista." Se estrecharon las manos. Elizabeth no dijo lo que haca para ganarse la vida, indicando en su lugar su situacin actual. Podra ser cualquier cosa. Tena una confianza y sofisticacin que fcilmente podra hacerla sentir cmoda en una sala de juntas. La curiosidad de Colby se despert pero no la presion. En realidad no importaba lo que hiciera para ganarse la vida. Estaba aqu y Colby quera saber por cunto tiempo. "Eres husped en el Carlyle?" Llam la atencin de la camarera
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que haba estado rondando cerca y seal dos copas ms. "S". "Cunto tiempo te vas a quedar en mi hermosa isla?" "Tu isla?", pregunt, mirando hacia las olas. Colby se ri entre dientes. "Bueno, en realidad no es mi isla." Le gustaba el sentido del humor de Elizabeth. "Acabas de mentirme, Colby Taylor, instructora de surf?", le pregunt Elizabeth con fingida indignacin. "No, en absoluto. Nac no muy lejos de aqu. Tiendo a ser un poco territorial de mi patria". Era cierto. Pensaba en Maui como su isla. All era donde creci, aprendi a nadar, mont su primera ola, y bes a la primera chica. Ahora, veinte aos ms tarde, era donde vino a encontrar la paz. Elizabeth vio la forma en que la camarera mir a Colby, luego a ella, cuando regres con las bebidas. Estaba familiarizada con esa mirada, que deca que quera ms de lo que ya haba tenido, y Elizabeth estaba en su camino. Haba notado esa expresin en las caras de varias mujeres en la playa y alrededor del complejo cuando Colby estaba cerca. Y por qu no? Con su cuerpo delgado, sus msculos tensos, y su arrogancia, seguro que era ms que atractiva y sin duda podra tener a cualquier mujer en el lugar. Y probablemente las tena. En qu demonios estaba pensando anoche? Elizabeth neg con la cabeza. No estaba pensando. Y se diriga por ese mismo camino de un solo sentido en estos momentos. Antes de que se metiera en ms problemas, se puso de pie. "Me tengo que ir", dijo rpidamente. Por la expresin sorprendida de Colby, no se lo esperaba o no estaba acostumbrada a que la rechazaran. "Pero acabamos de conocernos. Puedo interesarte en una cena?" Colby se levant. "S, puedes," quera decir. De hecho, estaba interesada en mucho ms que una cena, pero en su lugar respondi: "Gracias, pero tengo planes." Dio un paso atrs por espacio para respirar. "Gracias por la
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bebida. Fue un placer conocerte, Colby Taylor." Antes de que pudiera cambiar de idea, se alej.

*
"Qu diablos?" Aturdida, Colby observ a Elizabeth prcticamente deslizarse por la acera hacia el lobby del resort. Todas las seales haban estado apuntando a una continuacin de donde lo haban dejado la noche anterior. Entonces, por qu estaba sentada aqu sola? En un minuto Elizabeth estaba coqueteando cmodamente con ella y al siguiente haba apagado la evidente llama ardiente entre ellas. Colby sacudi la cabeza. La camarera regres, pero esta vez se se acerc mas que cuando Elizabeth estaba con ella. Incluso en su estado de confusin no le pas desapercibida su intencin. "Hey, Colby", dijo la camarera despus de que Elizabeth estuvo fuera del alcance del odo. "Quieres que nos reunamos ms tarde? Salgo a las ocho." La camarera la estaba mirando sin ninguna timidez. Colby haba salido con ella un par de veces. En realidad, se haba quedado con ella, y no esperaba otra cosa que un buen tiempo mutuo. Le haba dado a Colby exactamente lo que necesitaba en ese momento, sin ataduras, a menos que contara la cuerda trenzada que utilizaron la ltima vez que estuvieron juntas. Pero cuando mir a la camarera esta vez era diferente. El cosquilleo familiar de necesidad fsica que tena haba seguido directamente a la cama de la mujer que haba desaparecido. No senta ningn revuelo de excitacin, ningn cosquilleo de anticipacin, y por supuesto ningn latido entre sus piernas. Al menos no por ella. "Lo siento. Tal vez en otra ocasin." Lo ms probable era que no quedaran de nuevo. Tuvo la tentacin de seguir a Elizabeth, pero en su lugar tom la bebida restante y volvi a la playa. El ngulo del sol era todo lo que necesitaba para saber que eran cerca de las seis. Rara vez miraba el reloj Ironman y nunca lo haca
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cuando estaba sobre su tabla. Debera tener hambre, despus de haberse saltado el almuerzo tratando de encontrar a Elizabeth entre la multitud de huspedes del complejo y tomadores el sol. Y qu pasaba con eso? Colby nunca iba a buscar a una mujer, especialmente a una que no conoca. No poda recordar la ltima vez que tuvo que hacer otra cosa que decir que s para tener a una mujer a la cama, o desnuda en la arena. Tal vez eso fue lo que la sorprendi de Elizabeth. Obviamente estaba interesada anoche, no haba vacilado cuando Colby la tom de la mano y la condujo hacia los rboles. Y la forma en que Elizabeth tir de su boca contra su pecho no sealaba a una mujer que necesitara cualquier tipo de persuasin. No tena ni puta idea lo que haba cambiado durante sus quince minutos juntas esta tarde. Y an menos que una idea de por qu le importaba. Elizabeth poda ver a Colby desde donde estaba en su patio. No recordaba haber vuelto a su habitacin, con la cabeza llena con la conversacin y las imgenes de Colby yaciendo tendida en el divn. Sus piernas temblaban mientras vea la majestuosa figura de pie, tan alta en el sol poniente, como si estuviera inspeccionando su reino, todo lo que era suyo. Ella haba dicho que era su isla, e incluso sin la aclaracin Elizabeth saba que era cierto. Lo vio en la forma en que cabalgaba las olas, la forma en que le enseaba a navegar a los nios, su forma de moverse sin esfuerzo en la arena. Haba visto a Colby tanto en estos primeros das que senta que la conoca. Tal vez por eso haba coqueteado con ella tan descaradamente. Haba dejado que la tomara en sus brazos sin una sola palabra entre ellas. Dios, qu se haba metido en ella? Sus ojos estaban todava sobre la figura inmvil en la silla junto a la piscina, con las manos ardiendo al recordar la intensidad de los msculos en la espalda de Colby, lo suave que era su piel bajo sus dedos. Y, por Dios, como saba. Una combinacin de sal, sudor y pasin que fue casi su perdicin. A quin quera engaar, fue su perdicin, y si no hubieran
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sido interrumpidas habra habido muchas ms perdiciones antes de que terminara. La voz de Colby reson en sus odos. "Ah es donde me diriga." Cuando Colby haba insinuado abiertamente que su cabeza estara entre sus piernas, Elizabeth quiso arrastrarla a su interior y hacer que se lo demostrara. No dudaba de que Colby sera muy buena. Pero por mucho que quera saber cun buena, su sentido comn haba regresado de donde quiera que se haba ido volando. Ella no era as. No, en absoluto. Elizabeth Collins era una acadmica muy respetada, relativamente conservadora, con su libido completamente bajo control. Su apetito sexual nunca la meti en problemas. Diablos, nunca siquiera le dieron una advertencia, por no hablar de una multa de exceso de velocidad. Pero algo en Colby hizo caso omiso de todo lo que ella saba acerca de s misma. Tal vez era lo que la rodeaba, estar en un lugar donde nadie la conoca y nunca la volveran a ver. Tal vez fue el sonido del agua, como una caricia exigente. Tal vez simplemente estaba caliente. Lo que fuera, estaba actuando tan fuera de lugar que casi no se reconoca. Mrala ahora. De pie en las sombras mirando a una mujer de la que no saba nada, excepto su nombre y su necesidad de saber si la piel de sus piernas era tan suave como pareca. Se estremeceran los msculos de su estmago cuando los tocara? Su boca la volvera an ms loca de lo que lo hizo cuando se besaron? Y sus manos. Su carne estaba todava en llamas donde Colby la haba tocado. Continu mirando mientras Colby gir y pareci mirar directamente hacia ella. No poda ser vista desde aqu, pero su cabeza zumbaba todava y su pulso corra ms rpido. Colby pareci mirar fijamente durante varios minutos ms antes de que se diera la vuelta y caminara por la playa. Elizabeth sinti fro de pronto, como si el calor del cuerpo de Colby le hubiera sido despojado. No saba qu hacer con este anhelo intenso. Estaba aqu para trabajar y relajarse, y slo por un par de meses. Tendra una aventura de verano, y luego volvera a su rutina como si nada hubiera pasado?
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Un verano con Colby no sera suficiente. La deseaba, sin duda alguna, pero tenerla no era una opcin. Ahora bien, si slo pudiera convencer a su cuerpo. "Va a ser un verano largo y caluroso", murmur Elizabeth mientras regresaba al interior.

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Captulo Siete

Colby apenas haba dormido. La pesadilla haba regresado, pero esta vez el rostro de Elizabeth haba reemplazado al que haba perseguido sus sueos durante tres aos. Despierta, ech un vistazo al reloj. Cuatro y media. Dentro de una hora habra luz y otro da comenzara. Retir las sbanas hmedas por sus atormentados sueos. Bien podra levantarse. No podra volver a dormir y ni siquiera quera intentarlo. El sueo llegaba justo antes del amanecer. Exactamente como la realidad de lo que haba sucedido. Hubo un tiempo en que ella estuvo a punto de suicidarse por falta de sueo. Cuando las pesadillas comenzaron, no haba podido dormir ms de una hora o dos seguidas. Sete la alarma para evitar caer en un sueo profundo, que era cuando los sueos aparecan. Una noche de camino a casa, se sali de la carretera. Por suerte, patin en una zanja en lugar de contra una secuoya. El tiempo cura todas las heridas, y en su caso era cierto. Las pesadillas ya no ocurran todas las noches, slo cuando estaba estresada o el calendario le recordaba qu da era. Estaba empezando a sentirse humana de nuevo. Despus de poner el caf, se duch y visti en unos minutos con lo poco que llevaba todos los das. En su vida anterior, poda despertarse de un sueo profundo, ducharse, y estar fuera de la puerta en diez minutos, a veces menos. Desde entonces, haba tratado de tomarse conscientemente ms tiempo y disfrutar del agua caliente cayendo sobre ella y del lujoso jabn perfumado, pero era difcil cambiar los hbitos que los aos de necesidad haban impuesto.
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Sus manos seguan temblando cuando se sirvi su primera taza de caf. Siempre tomaba un tiempo que sus nervios se calmaran, sin embargo, esta maana, las manos le temblaban visiblemente ms de lo habitual despus de la pesadilla. Haba cometido el error de mirar el calendario cuando entr en la cocina y se dio cuenta de la fecha. Cinco de junio. Tres aos, tres meses y doce das atrs, su egosmo haba cambiado su vida. Mil ciento setenta y seis das desde aquella horrible noche en que su amante salt del puente I-90 ante sus ojos. Nadie conoca la historia completa, excepto la polica de Seattle. Ella les haba explicado todo, cada momento de los das y semanas previos a la noche, con absoluto detalle, hasta que quedaron satisfechos de que no tena la culpa. Si slo fuera as de simple. Demasiado nerviosa para sentarse en la cocina, baj a la tienda. Cuando regres a la isla se la haba comprado a un anciano por mucho menos de lo que vala ahora y haba reconstruido tanto la tienda como su vida. Era su refugio. La Tienda Top Surf Side era un buen negocio, y empleaba a varios personas del lugar para atenderla y gestionarla. Prefera estar en el agua en vez de detrs del mostrador. Slo Simi, el gerente, saba que era la jefa. Todo el mundo pensaba que era simplemente otra asalariada. Ella firmaba los cheques, pero Simi diriga el lugar. No quera ninguna otra responsabilidad que la de las lecciones que le daban a su espritu la libertad que necesitaba. Y le gustaba de esa manera. Al mirar por la tienda, nombres conocidos y logotipos saltaron a ella. Tablas de surf Bing, Surftech y Hobe, trajes de neopreno Body Glove y Rip Curl, pantalones cortos y bikinis Billabong llenaban los bastidores. Cajas de zandalias se apilaban ordenadamente por los vestuarios, y gafas de sol Oakley flanqueaban la caja registradora. Se senta cmoda aqu. Habiendo crecido en el agua, con una correa de sujecin prcticamente pegada alrededor de su tobillo, aqu era donde se senta ms viva. El lugar que haba llamado su hogar antes de regresar a la isla era
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muy diferente. Luces fras, brillantes y estriles adornaban las habitaciones. Blips y beeps indicando sistemticamente la vida y la muerte, voces apuradas que hablaban en voz baja le llenaban los odos. Lo que tena ahora haba reemplazado todo eso. Al principio, el silencio en su apartamento era exasperante, casi abrumador. Mantena una radio encendida en forma continua, en sintona con la nica estacin de la isla slo por la ilusin de tener gente alrededor. Enceraba tablas con los charlatanes de la tarde y anotaba las ventas del da con el equipo de la noche. Ms a menudo de lo que no, se quedaba dormida durante el show de la noche. Una vez que contrat a Simi, fue capaz de escapar del ambiente manufacturado y saborear el sonido tranquilizador del ocano. Cerrando la puerta a su espalda se dirigi hacia la playa. Nadar temprano en la maana siempre le aclaraba la cabeza y con frecuencia borraba sus pesadillas. Esperaba que esta maana fuera as. A medida que entr en el aparcamiento desierto, se oblig a no mirar en direccin del Carlyle. Mantuvo su espalda hacia el extenso complejo mientras se pona su traje de neopreno. No quera ceder a la tentacin de buscar a Elizabeth en una de las ventanas iluminadas. No tena ni idea de dnde estaba su habitacin y mirar sera ridculo. El amanecer estaba asomndose en el horizonte cuando se desliz en el agua tan silenciosamente como una anguila. Era una nadadora fuerte, incluso ms fuerte desde que regres, pero se mantena cauta. Brazada tras brazada la llevaron ms lejos de la costa. Las mareas no eran muy fuertes en este momento del da, pero una vez haba quedado atrapada en la contracorriente y la haba asustado. Cuando estaba a no ms de cincuenta metros de la costa cambi su brazada y empez a nadar paralela a la playa. A juzgar por las luces de las estaciones a lo largo de la playa, Elizabeth estaba lejos detrs de ella. Finalmente se relaj y nad durante otra media hora, luego volvi en la direccin en la que haba venido. El sol estaba completamente por encima de la lnea del agua cuando sali de las olas.

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Elizabeth no poda creerlo. De todos los minutos en la maana en que poda salir, escogi el momento exacto en que Colby emerga del ocano. Se qued inmvil, su taza de caf no del todo en sus labios. La visin de Colby desenrollando su cuerpo, saliendo del agua como una diosa del mar, la dej sin aliento. El mundo se detuvo. No haba olas rompiendo a la orilla, ni pjaros dndole la bienvenida a la maana, ni nada de ruidos en el mundo que la rodeaba. Su visin se volvi borrosa durante un instante antes de que se enfocara en Colby. No vio nada ms. Colby sacudi la cabeza como Elizabeth la haba visto hacer cada vez que sala del agua. Salpic el agua de sus cabellos cortos en todas direcciones antes de alisar el cabello oscuro lejos de su cara. El traje era como una segunda piel, dejando muy poco a la imaginacin de Elizabeth. Haba visto a Colby en mucho menos, pero el neopreno azul ceido al cuerpo que la cubra desde el cuello hasta sus tobillos era la cosa ms sexy que haba visto nunca. Sigui mirando fijamente, sin moverse, mientras Colby paseaba por la arena en la direccin opuesta. Senta cada latido de su corazn mientras su sangre corra por sus venas. Oy a cada molcula de aire entrar y salir de sus pulmones. Sus rodillas se debilitaron y de repente estaba mareada. Sus dedos se estremecieron y le temblaban las manos tan mal que el caf chorreaba por encima del borde de la taza casi llena. Su sistema nervioso estaba sobrecargado. No fue hasta que Colby estuvo completamente fuera de la vista que finalmente se recompuso. Qu demonios le pasaba? No era como si ella nunca hubiera visto a una mujer increblemente hermosa. Pero incluso con la nica mujer de su pasado con la que comparaba a todas sus otras amantes, no haba sentido este nivel de conciencia. Estaba confundida, preocupada de que estuviera sufriendo de una crisis de la mediana edad o una crisis emocional. Haba estado bajo una presin tremenda en los ltimos aos con su puesto de trabajo.
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Como primera mujer presidente de la universidad de Embers estaba bajo un inmenso escrutinio, incluso despus de siete aos en el cargo. No todos los miembros de la junta directiva haban votado por su seleccin para el puesto. Cada da era un reto, cada decisin cuestionada, y eso sin siquiera contar los conflictos con el profesorado. Algunos das se preguntaba por qu haba querido el trabajo alguna vez. Haba amado ser profesora, compartiendo su conocimiento y amor por la historia con estudiantes vidos de aprender todo lo posible sobre el tema. Las mentes jvenes, que eran rpidas, perspicaces, y cuestionaban constantemente, la haban mantenido sobre sus pies. Ahora se senta como si estuviera siempre medio paso detrs de donde debera estar. El papeleo era interminable, la reuniones de personal eran largas, y las disputas mezquinas entre los miembros de la facultad, tediosas. La constante recaudacin de fondos y el mantener contentos a los ex alumnos y benefactores le daban nuseas, casi un poco ms que un vendedor de autos usados. Supuestamente era solitario estar en la cima, y ahora que estaba all, saba exactamente lo que eso quera decir. Nadie quera estar all arriba contigo. El trabajo haba hecho mella en su vida personal tambin. Sus das de amoros casuales haban terminado. Simplemente no tena el tiempo y, la verdad, rara vez tena el inters. Cuando era miembro de la facultad, no haba vivido en el armario, pero nunca haba llevado una cita a un evento profesional tampoco. El primer ao o dos, no le import. Estaba tan absorta en su nuevo papel que apenas tena tiempo para la lavandera, y tampoco tena la energa para tener sexo. Pero, cul era su excusa despus de eso? Tal vez eso era todo. Finalmente se sent a la mesa pequea en la esquina del patio. Tal vez estar en un lugar en el que nunca haba estado, en unas vacaciones que necesitaba desesperadamente, haba encendido su libido. A menudo la gente de vacaciones haca cosas que normalmente ni siquiera se imaginaran. Especialmente en un paraso tropical como Maui. La realidad no pareca existir en toda esta belleza.
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Estaba eso empezando a transformarla en una mujer que nunca haba visto? Ms importante an, tena miedo de ella o le gustaba?

*
"Puedo acompaarte?" Elizabeth pens que la persona en su visin perifrica era su camarero, pero cuando la voz familiar son, se volvi y mir a los ojos oscuros e inquisitivos. Colby estaba vestida con un par de pantalones cortos y una camiseta sin mangas naranja, ambos apretados sin piedad. Acababa de tomar un bocado de huevos Benedict, su boca estaba demasiado llena para responder. En cambio, le indic Colby a la silla frente a ella. Antes de que tuviera la oportunidad de hablar, el camarero le ofreci caf a Colby y le pregunt si necesitaba un men. De repente, tena la garganta seca, tena problemas para tragar su desayuno y tom un trago de su jugo de naranja. Colby la estaba mirando como si fuera a preguntar: "Me invitas a quedarme a desayunar?" Asinti con la cabeza a esa pregunta tambin. Colby orden jugo de naranja y avena mientras el camarero llenaba su taza de caf. Finalmente su boca estaba suficientemente despejada como para hablar sin parecer grosera. "Buenos das. Cmo estuvo tu bao?" Se dio cuenta de lo que haba dicho un segundo demasiado tarde. No quera que Colby supiera que la haba estado observando en el agua. La leve expresin de inters en la cara de Colby le dijo que haba fracasado estrepitosamente. "Genial. Deberas haberte unido a mi". La voz de Colby era baja y casi un susurro, provocando que un escalofro bailara por su espalda. "Gracias, pero yo no soy una persona muy de la maana." A menos que se despertara con Colby a su lado. "Eso es una pena. El agua esta perfecta. Tal vez te haga cambiar de opinin algn da." Colby tom su respuesta casi como un desafo. Ella sonri. Se conoca demasiado bien. "Lo dudo. Yo no hago
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mucho antes de tomarme dos tazas de caf, una si se me est haciendo tarde." Tom otro bocado de su desayuno, mientras Colby haca seas para que le sirvieran mas caf. "Ah, me acuerdo de lo que era eso", respondi Colby antes de detenerse bruscamente. Su expresin cambi de dedicarse a algo oscuro antes de transformarse de nuevo a no ser exactamente la misma. Qu haba detrs del cambio instantneo? Pero eso no era asunto suyo. Sintiendo la retractacin de Colby dijo, "Es un hbito que intent romper ms veces de las que puedo contar. Pero finalmente lo acept y he pasado a tratar de conquistar otros vicios ms importantes". "Por ejemplo?", Pregunt Colby cuando el caf lleg. Habiendo terminado su desayuno, Elizabeth apart el plato a un lado y sostuvo su vaso de agua entre las manos hmedas. "Los Krispy Kreme, las papas fritas de McDonald, las novelas de Nora Roberts". "Nora Roberts?" Colby estaba claramente sorprendida. "Dios, s, me encanta su trabajo. Mi madre an no puede entender por qu ... Cmo lo dice ella?." Vacil para conseguir las palabras adecuadas. "Por qu una mujer con educacin universitaria, con un montn de letras despus de su nombre, lee novelas baratas de romance?" Prcticamente poda or la voz de su madre por encima de su hombro. "No poda haber preguntado eso mejor yo misma", dijo Colby. "En realidad, Nora Roberts no es nada balad, especialmente cuando escribe como JD Robb, pero te dir lo que he estado dicindole a ella durante aos." "Estoy en ascuas." Colby se inclin hacia adelante en su silla. Le gustaba el rpido ingenio de Colby. "Que despus de devanarme los sesos durante todo el da, tomando docenas de decisiones, respondiendo cientos de preguntas, y sentndome en reuniones maratnicas, una chica slo quiere desaparecer en la fantasa de vez en cuando, donde no tiene que hacer nada ms agotador que pasar la pgina."
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Colby asinti. "Veo tu punto. Yo no s quin es Nora Roberts, o JD Robb, para el caso, pero lo entiendo. " "No conoces a JD Robb?", pregunt burlonamente. "Debera?" "Has ido a una tienda de libros en los ltimos diez aos?" Colby la mir avergonzada. "Si digo que no, me hars pagar la cuenta?" Esto la hizo rer. "Por supuesto que no. Necesitars tu dinero para comprar Desnuda en la Muerte". Ante la mirada confusa de Colby explic. "Es el primer libro de la serie protagonizada por la detective Eva Roberts. No es lesbiana, pero patea traseros y es c-a-l-i-e-n-t-e". Colby tom la cuenta de todos modos. "Hey!" "Yo invito, ya que casi me invit. Creo que puedo afrontar el desayuno y estar desnuda en la cama." Sus ojos brillaron y Elizabeth supo que haba mencionado intencionalmente mal el ttulo del libro que acababa de referenciar. "El Desnuda en la Muerte, y apuesto a que puedes". El camarero se llev sus platos, pero Elizabeth no quera que la conversacin terminara. "No hay clases esta maana?" "No los mircoles. Una chica tiene que tener la oportunidad de relajarse, ya sabes, de devanarse los sesos durante todo el da, tomando docenas de decisiones, respondiendo a cientos de preguntas, y tragando litros de agua salada". "Por qu no te creo?" "Qu parte, lo de devanarme los sesos o tomar docenas de decisiones?" Esta conversacin se senta sospechosamente como la primera que haban tenido. "Tragar galones de agua salada? Te he visto por ah, surfista Colby Taylor, y t sabes cundo mantener la boca cerrada y cundo abrirla." Se sonroj cuando los ojos de Colby se oscurecieron y se lanzaron como dardos a sus labios. Sus palabras no tenan la intencin
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de ser un juego de palabras sobre su encuentro ntimo hace dos noches, pero tuvieron el mismo efecto. "Mi madre me ense a no discutir nunca con una mujer con un montn de siglas despus de su nombre." Colby se inclin hacia ella, con los brazos sobre la mesa. "Me gusta una chica que escucha a su madre", dijo ella, un poco sin aliento. "Me gusta una chica que se enfrenta a la suya", dijo Colby suavemente. Por segunda vez aquel da su mundo pareca centrarse en Colby. El tintineo de los cubiertos, el sonido de los vasos tocando las mesas, desaparecieron. El restaurante lleno de gente estaba en silencio. Qued absolutamente cautivada por la mujer sentada frente a ella. No poda hablar y realmente no quera hacerlo. Poda mirar a esos ojos oscuros durante horas y nunca ver la misma cosa. Colby rompi el hechizo. "Ya que hemos establecido que nos gustamos ... tienes algn plan para hoy?" "No." Por lo menos ninguno que pudiera recordar. Incluso si pudiera, rpidamente los habra cambiado. Ese pensamiento era muy inusual. "Has visto mucho de mi isla?" Colby sonri ante su reaccin a su isla. "En realidad no. Llegu el domingo." Dios, slo haban sido tres das desde que vio a esta mujer por primera vez? Colby se levant, extendiendo la mano igual que lo haba hecho esa noche." Entonces tengo la cosa perfecta para hacer. Interesada? " En ti, s. En cualquier cosa que tengas en mente, definitivamente. Tom la mano extendida de nuevo. "Adelante".

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Captulo Ocho

"No le tienes miedo a las alturas, verdad?", Grit Colby sobre el ruido de las cuchillas giratorias del rotor. Estaban sentadas en el segundo asiento de un EC-130B4 Eco-Star, el orgullo de la flota de helicpteros de Blue Hawaiian, en espera de la aprobacin final para despegar. Los auriculares de Elizabeth estaban conectados al piloto y a sus compaeros de viaje por un botn amarillo, pero sacudi la cabeza en su lugar. Todava estaba en estado de shock por el hecho de que, dentro de los treinta minutos de haber dejado el complejo, estaba en un helicptero a la espera de tener una visin panormica de la isla. Otras dos parejas estaban en el vuelo, las dos de recin casados y un poco ms jvenes que ella y Colby. Durante el desayuno haba decidido que Colby tena alrededor de su edad, pero de vez en cuando revelaba una cansada tristeza en sus ojos cuando pensaba que nadie la estaba mirando. Las mariposas en el estmago de Elizabeth se calmaron a medida que la aeronave se elev del suelo. Estaba hecha un sandwich entre el marido italiano a su izquierda y Colby a su derecha. El piloto les haba asignado sus asientos en base al peso, y Colby estaba sentada junto a la ventana. Haba tratado de conseguir que el piloto cambiara su asiento con el de Elizabeth, pero l se haba negado cortsmente. Quince minutos ms tarde estaban volando sobre la franja de hoteles en el lado Kaanapali de la isla. Vio a su hotel y la rosa familiar de las Embassy Villas de al lado. A medida que el piloto identificaba diversos puntos de inters, Colby le indic que se inclinara sobre ella para tener una mejor vista por la ventana. Cada vez que lo haca, ola
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el aroma que era nicamente de Colby, y ms de una vez se sinti un poco mareada. Varias veces durante el vuelo Colby le toc el brazo o la pierna para llamar su atencin mientras le sealaba algo. Cada toque era caliente y dejaba una marca que slo ella poda sentir. A mitad de camino en el vuelo, el piloto se cerna sobre las verdes laderas del monte Haleakala. Despus de unos minutos, descendi a un lugar de aterrizaje remoto. Colby la ayud a salir del helicptero cuando las grandes aspas se detuvieron por completo, nuevamente ofrecindole su mano. Colby no liber su mano mientras caminaban por la hierba exuberante. Caminaron hasta la cima de la pendiente, y con prcticamente nada de viento, estaba absolutamente silencioso. No dijo nada, poco dispuesta a romper la soledad. Colby pareca tomar su trabajo como gua turstica en serio, y su voz era suave cuando seal las Montaas del Oeste de Maui, Lanai, Kahoolawe, Molokini Islet, y la pequea isla de Molokai. Sin soltar la mano de Colby, se qued asombrada, hasta que el estallido de una botella de champn tras ella rompi el silencio de la madre naturaleza. "Champagne?", le pregunt Colby. "Parece perfecto. No me lo perdera", respondi ella, y sigui a Colby bajando la pendiente. Mientras beban, el piloto los entretuvo con divertidas historias de otros vuelos y una leccin de geografa breve del Rancho Ulupalakua de 20.000 hectreas donde haban aterrizado. Las verdes pasturas, bosques y vistas de las montaas eran el hogar de miles de cabezas de ganado, algunas de las cuales Elizabeth vio pastoreando abajo. El piloto insisti en que posaran delante del helicptero para varias fotografas, y las rodillas de Elizabeth se debilitaron cuando Colby puso su brazo alrededor de su cintura. El piloto asumi que eran una pareja e insisti en que posaran en las mismas poses romnticas que los otros pasajeros haban asumido. La sensacin del cuerpo fuerte Colby apretado contra su espalda,
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con los brazos alrededor de su cintura, casi la deshizo. Estaba en llamas. Cada terminacin nerviosa, una en particular, estaba lista para explotar. Cuando el piloto dijo que tenan que regresar, no saba si sentirse aliviada o decepcionada. El resto del vuelo fue borroso. Recordaba slo la sensacin de la piel suave, caliente, y la energa en espiral de Colby sentada a su lado. Estaba tan encendida que apenas pudo caminar desde donde aterriz el helicptero a la camioneta de Colby. "Lista para almorzar?", le pregunt Colby, bajando la ventana y entregando un billete de cinco dlares al encargado del aparcamiento. Con el estmago hecho nudos, no estaba de humor para comer. "Claro", minti.

*
El agua salpicaba en el patio de cemento estampado justo fuera del alcance de sus pies. Colby haba dejado a Elizabeth elegir la mesa en Kimo, y ahora estaban sentadas afuera y Colby estaba disfrutando del aire fresco. No tena ni idea de lo que se haba metido en ella esta maana. Primero fue el desayuno, el viaje en helicptero, y ahora una invitacin a almorzar. No haba pasado tanto tiempo con una mujer en aos. Por lo menos fuera de una relacin sexual. Estudi a Elizabeth mientras estudiaba el men. Esa misma hebra de cabello estaba decidida a seguir siendo libre. Ya fuera que llevara una gorra de bisbol, una cola de caballo o un moo, como lo haca ahora, simplemente se negaba a ser domesticada. Elizabeth sera igual? Era increblemente hermosa. Un puado de pecas en la nariz la hacan lucir joven, mientras que las pocas lneas de expresin alrededor de sus ojos la hacan parecer sofisticada y femenina. Y era sin duda toda una mujer. Estar sentada a su lado en el helicptero no haba sido nada ms que una tortura. El viaje dur slo noventa minutos, pero lo haba
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sentido como una eternidad. No haba tenido la intencin de que fuera otra cosa ms que la mejor manera de mostrarle a Elizabeth la gran variedad de paisajes de la isla. Haba hecho este viaje varias veces por s misma, pero nunca con una mujer. Ms concretamente, con una mujer en la que estaba interesada y, por alguna extraa razn, slo quera lo mejor para ella. Cuando Elizabeth se estiraba sobre ella para obtener una mejor visin de algo por la ventana, Colby inhalaba el olor de su perfume o champ o lo que fuera que compona la fragancia que recordaba de esa noche. No poda mantener sus manos sobre s misma en la aeronave y disfrut completamente de su sesin de fotos improvisada. Qu estaba pasando? Sentirse as de interesada en alguien o en algo que no fuera el surf la asustaba. No se mereca esto, fuera lo que fuera. No era digna de la atencin de una mujer atractiva. El sexo era una cosa, pero esto era completamente diferente. "Siempre has sido instructora de surf?" La pregunta de Elizabeth la cogi con la guardia baja. Su corazn se aceler y el pnico amenaz con apoderarse de ella. Cuando conoca a alguien nuevo, odiaba que la pequea charla girara hacia ella y su pasado. Al igual que las otras veces, tena opcin. Decir la verdad acerca de como haba sido o como era ahora. Debi haber tenido una expresin extraa porque Elizabeth se apresur a decir: "Oye, slo estoy conversando. No estoy tratando de obtener tu carta genealgica o tu ADN". Luego desliz su silla hacia atrs unos centmetros. Colby se oblig a calmarse y tratar de rerse de ello. "Demasiado tarde, tuviste mi ADN la otra noche." Nunca haba rehuido tan mal de su historia, incluso al principio. "Supongo que tienes razn", respondi Elizabeth con cautela. "No me digas que lo has olvidado ya" Colby puso su mano en el pecho. "Estoy devastada." La tensin desapareci con el sonido de la risa de Elizabeth sobre la mesa. "Tonteras. No creo que tu ego estuviera ni siquiera un poco
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magullado." Esta vez sus ojos brillaban. Se apoy contra el respaldo de su silla. "Ay, otro golpe. Qu estoy haciendo yo para merecer este trato?" Haba borrado con xito la mirada de dolor de la cara de Elizabeth. "Burlarte de m." Elizabeth tom un sorbo de su t helado. "Atormentndote?. T eres la que estaba prcticamente sentada en mi regazo en el helicptero." No se haba sentido tan bien con una mujer en ms tiempo del que poda recordar. Nunca pens que volvera a hacerlo. Elizabeth arque una ceja. "T me invitaste, recuerdas?" "Detalles, detalles." Se ri y agit la mano para indicar que los detalles eran demasiado insignificantes para tenerlos en cuenta. "Entonces, va a responder a mi pregunta, o no?" Elizabeth era tenaz, le dara crdito por eso, sin importar lo incmoda que la haca sentir. Una vez ms mir a los ojos verdes frente a ella. "No." "No, no vas a responder a la pregunta o no que no siempre has sido instructora de surf?" Era buena. Muy pocas mujeres en la vida de Colby podan darle una batalla tan buena como a la que haban llegado cuando se trataba de enfrentamientos verbales. Excepto sus hermanas. Sola volver loca a su madre la forma en que todas tenan que tener la ltima palabra. "No", respondi ella, y luego levant la mano para detener la siguiente pregunta de Elizabeth. "No, no siempre he sido instructora de surf. Y no me preguntes qu hice antes, porque no tiene importancia. Nunca he estado en la crcel, en prisin o en la corte. Apenas si cruzo la calle imprudentemente." La camarera trajo su comida, distrayndolas. "Mi madre estar encantada de escuchar eso", dijo Elizabeth, sirvindose una cucharada grande de salsa de tomate en el plato. "Hblame de ella." Estaba ms que un poco asustada al pensar que realmente quera conocerla algn da. Elizabeth mordi una papa frita baada en ketchup antes de
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contestar. "Ella y mi padre viven en San Diego." "Ese es tu hogar?" "Ya no." Elizabeth no era mucho ms especfica en sus respuestas de lo que lo haba sido cuando se present ayer. "Hermanos?", Continuaba haciendo preguntas que no haban salido de su boca en aos. Elizabeth mordi un bocado de hamburguesa antes de contestar. Colby estaba impresionada por que coma abundantemente. La forma en que estaba comiendo su hamburguesa y papas fritas no dejaba ninguna duda de que no era una fantica de la comida saludable. Con la boca todava llena, levant dos dedos. "Hermanos o hermanas?" Esta vez, Elizabeth asinti. "Uno de cada uno?" Otro gesto de asentimiento. Esto era como veinte preguntas. "T?", le pregunt Elizabeth, su boca finalmente absuelta de carne de res angus. "Cinco, todas nias." "Seis nias. Dios mo, eso es una hermandad de mujeres". Aunque se sorprendi de que haba respondido a la pregunta honestamente, la reaccin de Elizabeth la hizo rer. "Mi madre sola decir lo mismo cuando trataba de tenernos a todas listas para la iglesia." "Todava vive?", Pregunt Elizabeth con cautela. "Claro. Vive en Texas." Bueno, una verdad y una mentira. "Pens que habas dicho que creciste aqu." Estaba impresionada por el razonamiento deductivo de Elizabeth, incluso en un asunto tan trivial. "Lo hice. Se mud all hace diez aos con su marido." Colby no tuvo que explicar que el marido de su madre no era su padre. Esta frase por lo general cumpla con su cometido. "Alguna de tus hermanas vive aqu?" Elizabeth haba terminado con sus papas fritas y haba tom a una del plato de Colby. Esto era ms que una simple comida para conocerse.
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"No. Estn por todo el pas con sus respectivas carreras o maridos. Slo estoy yo." Sinti una punzada de soledad, que la sorprendi. Estaba sola en la isla, pero nunca pens en s misma como solitaria. "As que esa es mi historia. Cul es la tuya?" Colby se reclin en su silla, su atencin completamente en Elizabeth. "Nada especial. Soy la presidente de una universidad en Filadelfia, una ciudad pequea en el este de New Hampshire." Elizabeth siempre agregaba la ubicacin de su universidad, ya que la mayora de la gente nunca haba odo hablar de ella. "Seora Presidenta", dijo Colby con admiracin, inclinando el vaso en su direccin. "Hoy no. Hoy slo soy Elizabeth. " "Hblame de tu escuela". Le dio a Colby el discurso de elevador de tres minutos sobre Embers College. Con una matrcula de slo doce mil estudiantes y varios cientos de profesores, era tan pequea que ella conoca todos los pros, contras y tejemanejes en ella. Le regal a Colby varias historias de travesuras de universidad y pronto las dos se estaban riendo. "Entonces por qu el helicptero?", pregunt, terminando su t y limpindose la boca. La camarera volvi a llenar los vasos y levant la mesa, pero no antes de que Elizabeth tomara dos papas fritas ms del plato de Colby. "Por qu no?" "Porque fue una manera costosa de impresionarme", dijo con calma, mirndola directamente. "Quin dijo algo acerca de tratar de impresionarte?" "Quin gasta 300 dlares en un viaje de noventa minutos en helicptero con una completa extraa?" Esta mujer definitivamente la mantena sobre los pies, lo que le resultaba muy emocionante. "No somos perfectas desconocidas. Compartimos el desayuno, intercambiamos unas palabras en la tienda
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de comestibles " Saba que Elizabeth recogera su frase inconclusa. "Y tuvimos sexo en la playa." Puso las manos en alto en actitud de defensa. "Ahora, ah es donde te equivocas. No tuvimos sexo en la playa." Reformul su comentario ante la mirada de incredulidad en el rostro de Elizabeth. "Est bien, estbamos casi teniendo sexo en la playa. Esto nos califica como algo ms que completas desconocidas". Se ech hacia atrs, confiada de haber planteado su caso. "Entonces, cmo nos llamaras?", Pregunt Elizabeth, claramente esperando una respuesta. "Bueno, no somos amigas, no somos amantes ... todava, as que qu hay de conocidas en ciernes? Por Dios, eso son poco convincente." Hizo una mueca. "Hmm." Elizabeth tena sus brazos cruzados sobre su pecho, la mano en la barbilla. Estaba demasiado linda en esa pose. "Creo que puede describirlo. Al menos por ahora. Pero todava estoy incmoda con la cantidad de dinero que gastaste. Yo pagar el almuerzo", dijo, agarrando la cuenta, incluso antes de que la camarera pudiera dejar la carpeta negra sobre la mesa. Saba que Elizabeth no tena idea de la cantidad de dinero que tena y que sola gastar ms en un par de zapatos de lo que haba pagado por el viaje en helicptero. Contuvo el aliento cuando la recepcionista en el helipuerto tom su tarjeta Visa, que tena ms polvo sobre si misma por falta de uso que las ollas y sartenes en su cocina. Se sentaron en cmodo silencio, mirando las olas rodar. Un pequeo cangrejo negro se arrastraba por la parte superior de la pared delante de ellas. Se senta cmoda con la tranquilidad, y Elizabeth no pareca necesitar llenarla de charla ociosa tampoco. Varios barcos de vela y catamaranes navegaban en el agua. Un crucero atracado en el muelle estaba descargando pasajeros para un da de exploracin y compras. La camarera volvi a llenar las copas varias veces ms antes de que Elizabeth se excusara para ir al bao de seoras.
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Mientras Colby la observaba retirarse, se pregunt qu era lo que vena ahora. Deba preguntarle si tena que hacer algunas compras, caminar por el paseo martimo, a lo mejor detenerse y hacerse un tatuaje? Cada opcin era igualmente absurda en lo que a ella se refera, pero quera hacerlas todas y ms, siempre y cuando estuviera con ella. Tal vez podra simplemente preguntarle si podan ir a la habitacin de Elizabeth y encontrar una manera mutuamente satisfactoria de pasar la tarde. Eso tambin estara ms que bien con ella. Le sorprendi que no hubiera sido su primera opcin. "Lista?", le pregunt Elizabeth. Lista para qu,? pens, pero no pregunt. "Por supuesto." Aunque Elizabeth se haba hecho cargo de la cuenta y la propina, dej caer dos billetes de veinte sobre la mesa para compensar a la camarera por monopolizar la mesa durante tres horas. Fuera, en la calle bulliciosa, tom el brazo de Elizabeth, atrayndola contra su pecho antes de que un grupo de turistas de pelo azul pudiera acabar con ella. Todos llevaban insignias y cordones que indicaban el nombre del crucero que haban visto atracado en el muelle. Elizabeth se puso rgida, luego se relaj mientras la multitud pasaba. Los pezones de Colby se endurecieron y saba que Elizabeth los sinti tambin. Era su imaginacin o Elizabeth se apoy sobre ella ms de lo que era necesario para evadir a los turistas? A quin le importa, pens, saboreando la sensacin del cuerpo de Elizabeth contra el suyo. Se inclin hacia adelante, con los labios cerca de la oreja de Elizabeth. El aliento de Colby en su cuello envi escalofros por la espalda de Elizabeth, que aterrizaron directamente en su entrepierna. Durante todo el da haba estado en estado de excitacin, con slo una mirada, un gesto, y sin duda un toque. Colby era el perfecto caballero, por llamarlo de alguna manera, pero Elizabeth dese que hubiera hecho algn movimiento. Cuando se trataba de mujeres Elizabeth era agresiva, yendo
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detrs de exactamente lo que quera, pero en el caso de esta belleza hawaiana, era tmida. Era ridculo. Se haban tragado prcticamente la lengua de la otra, y la mano de Colby estuvo a mitad de camino bajo sus pantalones, por el amor de Dios, as que tmida definitivamente no era una palabra que se asociara con este escenario. Qu era lo que tena Colby que la haca necesitar ser tomada? Ms importante an, cmo poda hacrselo saber? "Tengo algo de trabajo que hacer", dijo Elizabeth, para responder a la consulta reciente de Colby. De mala gana sali de la seguridad de los brazos de Colby. Se haba sentido bien, demasiado bien, pero tena una cita a las cuatro a la que no poda faltar. "Trabajo? Pens que estabas aqu de vacaciones." "Qu te hace pensar eso?", Pregunt mientras caminaban por la acera atestada de camiones hacia la camioneta de Colby. Haban hablado de muchas cosas esta maana, pero no acerca de por qu estaba en la isla. Colby respondi a su paso una tienda de chocolate. "Hmm, vamos a ver. Maui, en mi opinin, es la ms bella de las islas, eres una husped en el Carlyle, que ha estado en la playa tres das en el medio de la semana. No soy una genia, pero uno ms uno ms uno es igual a vacaciones ". "Cerca, pero mi respuesta matemtica es una villa subarrendada ms una fecha lmite de publicacin dividida por una presidenta de universidad agotada es igual a dos meses en Maui." "No te ves agotada". Colby arrastr sus ojos sobre su cuerpo, prestando especial atencin a sus piernas desnudas. "No creas todo lo que ves, chica surfista." Se sorprendi llamando a Colby por el apodo que le haba dado antes de saber el real. "Yo podra decir lo mismo, seora Presidenta". "Es Doctora para ti", dispar ella, refirindose al doctorado por el que haba trabajado aos para lograrlo. "Oh, hombre, me encanta cuando una mujer me habla
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oficialmente." Colby suavemente la tom del brazo y la llev al otro lado de la calle, evitando otra multitud de personas. "En qu ests trabajando?" "Estoy escribiendo un libro". "Ficcin o acadmico", le pregunt Colby. "Ficcin". "Gnero?" "Adivina", dispar Elizabeth. Estaba a mitad de camino de su primera incursin en el mundo del romance lsbico y era reacia a hablar de ello con nadie ms que con Diane. Colby se detuvo, se volvi y la mir, luego cruz los brazos sobre el pecho y pareci pensativa. "Hmm, esto suena como una pregunta con trampa." El cuerpo de Elizabeth se quemaba por donde los ojos de Colby vagaban. "Es un romance cursi o una dura novela policaca?" "Por qu no las dos cosas?" "Ambas?" Colby entrecerr los ojos confundida. "S, un romance de alto riesgo. Ya sabes, quin hizo qu y especficamente a quin?" Su cuerpo se ruboriz al recordar una escena en particular en la pronta-a-ser-publicada coleccin ertica que haba terminado de editar apenas antes de salir para estas vacaciones. Era tan caliente que tuvo que ocuparse de sus asuntos, asuntos muy personales, antes de que pudiera dormir esa noche. A Colby le tom unos momentos caer en la cuenta. "Vas a hablarme sucio a m?" No pudo dejar de rerse. Colby no slo era increblemente hermosa, sino que tena un ingenio rpido y una sonrisa contagiosa. Desliz su brazo sobre el de Colby y empezaron a caminar de nuevo. "No hago lecturas". "Si te lo pido cortesmente?" "No." "Qu tal si suplico?" Tropez, la imagen de Colby debajo de ella suplicando ser
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liberada la abrum. "Ya veremos. De dnde vino toda esta gente?" Tena que cambiar de tema y de alguna manera logr hablar por encima del latido rpido del punto de pulso entre sus piernas. "De los Cruceros en el muelle. Van a estar aqu todo el da y partirn a la medianoche." Colby se detuvo en un pequeo puesto de venta de agua embotellada. Compr dos, luego le dio una a ella. "Se sientan en la playa, van en coche a Hana, compran un montn." "Alguno de ellos tomar clases de surf?" Ambas rieron cuando tres mujeres con sobrepeso y una en una moto pasaron a su lado. "No lo creo." Colby se detuvo con una amplia sonrisa en su rostro. "Y t? Quieres aprender a dominar la Madre Naturaleza?" "Yo?" "Por qu no? Tienes el cuerpo para ello." Colby la mir de arriba abajo otra vez. Ley la picarda en los ojos de Colby y fue a pescar un cumplido. "Y qu clase de cuerpo es ese?" Los ojos de Colby se oscurecieron y se acerc ms. "Esplndido", murmur Colby, bajando la cabeza para besarla. Observ como la boca de Colby se mova hacia ella en cmara lenta, cada milisegundo angustiosamente largo. Deseaba ese beso, deseaba sentir la urgencia detrs de los labios que la haban emocionado una vez antes y la atormentaban hoy. Un instante antes de que se besaran lo pens de nuevo. Se haba cuestionado sus motivos y su cordura la primera vez. Por qu estaba dejando que esto sucediera de nuevo? Acaso no se haba sentido aliviada cuando los chicos de la playa las haban interrumpido? Entonces por qu estaba sin aliento por su beso? Saba que Diane dira: "A quin le importa una mierda de eso? Slo tienes que ir por l." Y por una vez en su vida, Elizabeth la escuch. Los labios de Colby eran tan suaves y clidos como los recordaba. Casi tmidamente, Colby la bes y sinti la pasin apenas contenida. El deseo de Colby por ella la emocionaba. No se haba sentido as en mucho, mucho tiempo y, por Dios, esto era slo un
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simple beso. A quin estaba engaando? Nada era simple al respecto. Quera que el momento durara para siempre y que fuera ms all de lo que haba ido esa noche. Su cuerpo estaba vivo y palpitante de deseo, y fue arrastrada por el momento. Hara el ridculo de s misma aqu en la acera si no se detena en ese momento. Invocando su fuerza se apart, con los labios fijos por un instante. Respiraba con dificultad, y si el rpido ascenso y cada de los senos de Colby era alguna indicacin, ella tambin lo haca. "Qu tal maana por la tarde?" Colby no tena idea de lo que Elizabeth estaba hablando. En el momento en que la bes perdi completamente la nocin del tiempo y del espacio y se habra quedado en ese universo para siempre. Su cuerpo se sobrecarg cuando inmediatamente record cmo se senta tener los labios de Elizabeth sobre los suyos, su piel desnuda bajo sus manos exploradoras. Deseaba a esta mujer como no haba deseado en mucho, mucho tiempo. Era sensual, bella, inteligente, atractiva y brillante. Haba tenido mujeres que eran sensuales y hermosas, pero no haba pasado tiempo con ellas como para averiguar si eran las otras cosas. No haba querido. No saba que la sacudi ms, si el beso o el descubrimiento de que quera aprender todo lo posible sobre Elizabeth Collins, PhD. No haba estado interesada en ninguna mujer desde Gretchen, y ciertamente no se haba preocupado en conocer algo ms revelador que las lneas de bronceado en ellas. Cuando su mente se aclar Elizabeth la estaba mirando. "Qu?" "Tu invitacin. Para ensearme a surfear" Elizabeth la estaba mirando como si hubiera perdido el juicio. Tal vez lo haba hecho, por lo menos una pequea parte, por la mujer que estaba frente a ella en una acera populosa en el quinto da del mes de junio en Maui. "Colby?" Elizabeth llamndola por su nombre rompi el trance. "S, uh, uh, definitivamente," tartamude ella. "Maana es perfecto."
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Condujo de regreso al hotel de Elizabeth, simplemente disfrutando de la compaa sentada a su lado. Ultimaron los detalles para su tarde, y muy rpidamente, dej a Elizabeth en el vestbulo de su hotel. Quera decir algo, cualquier cosa para prolongar su momento juntas, pero Elizabeth haba saltado de la camioneta cuando se detuvo, casi como si no pudiera alejarse de ella con suficiente rapidez. Desde que conoci a Elizabeth haba querido huir tambin. Entonces, por qu segua corriendo hacia ella en lugar de alejarse?

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Captulo Nueve

Colby pens que su corazn se detendra. Su ltima clase estaba terminando cuando Elizabeth sali a la arena en un par de shorts y un top de bikini, su estmago descubierto era una invitacin. Tena el pelo hacia arriba. Si no se viera tan ardiente sera linda. Colby trag un sorbo de agua salada. Tosiendo, termin la clase con pocos minutos de anticipacin, enviando a ocho surfistas nuevos por su cuenta. "Lista?", pregunt, sin dejar de mirar de arriba a abajo el cuerpo de Elizabeth. Estaba siendo grosera, pero sus ojos eran invisibles detrs de las lentes opacas de sus gafas de sol. Elizabeth tena piernas de corredora, los msculos de sus pantorrillas y muslos estaban bien definidos. Una cicatriz larga y plida corra a lo largo de la parte exterior de la pierna derecha y desapareca en el dobladillo de sus pantalones cortos de natacin. El par de senos perfectamente formados, que se ajustaron muy bien a las manos de Colby hace unos das, se ocultaban modestamente detrs de la tela azul, pero nada poda ocultar los pezones duros debajo. Su boca se hizo agua. "No puedo hacerlo". "No puedes?" Colby repiti la frase de Elizabeth mientras su corazn se hunda. "No, ha surgido algo en la escuela. Tengo que tomar una llamada en media hora y probablemente va a durar por lo menos una hora, tal vez ms. Lo siento, Colby, tena muchas ganas de hacer esto". Vio la decepcin en los ojos de Elizabeth y la oy en su voz, a pesar de que no estaba cerca del nivel de la de ella. "Hey, no hay problema. Otra vez ser." Actu ms despreocupada de lo que se
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senta. Este era el por qu no se involucraba, no se lo permita. Dola y haba sufrido bastante. "Estoy por aqu todas las tardes." Fue intencionalmente evasiva. Un destello de algo cruz el rostro de Elizabeth antes de que lo cubriera con su propia falsa indiferencia. "S, otra vez." A Colby le pareci como si quisiera decir algo ms, pero no lo hizo. En cambio, se limit a decir: "Te veo luego", y se march.

*
Irs al infierno, Elizabeth Grace Collins, se dijo. Nada estaba pasando en la escuela que hiciera necesaria una llamada telefnica, por lo menos no que ella supiera. Era una cobarde, as de simple. Tena miedo de pasar ms tiempo con Colby. Estar con Colby volva papilla su mente y su cuerpo en llamas. Desde el momento en que la vio en el agua una conexin, un zumbido haba comenzado en su interior. Conoca cientos de mujeres de todas las formas, tamaos, orgenes, niveles educativos y profesionales. Apreciaba la belleza de todas las mujeres, pero sobre todo las increblemente calientes como Colby sin duda llamaban la atencin. A diferencia de algunas de sus amigas, nunca se haba sentido atrada por una mujer que no fuera lesbiana. Pareca tener un claro interruptor on / off, no uno con un dimmer. Su inters en Colby era muy diferente, y haba pasado la mayor parte de la maana pensando en ello. En realidad, haba pasado la mayor parte de la noche tambin. Y le preocupaba. Haba pensado que estaba enamorada un par de veces, y que era lujuria un poco ms que eso. Pero no poda poner su mente en torno a por qu Colby la haba intrigado, seducido y cautivado tanto. Colby era impresionante, con el pelo tan negro como la noche, cada movimiento grcil, su piel besada por el sol. Pero esos ojos, del color del carbn, contaban una historia diferente. Una historia muy diferente.
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Detectaba tristeza en ellos. Colby rara vez lo dejaba ver, escondindose detrs de la coquetera y las insinuaciones. Pero lo haba visto una o dos veces y la haba conmovido profundamente. Se imagin un gran nmero de causas posibles. Los escenarios eran interminables, al igual que los jugadores. Pero lo ltimo que necesitaba era involucrarse con nadie, especialmente a nivel local. Estaba all para relajarse, investigar y escribir, no para ser arrastrada en el drama de otro. Tena ms que su cuota de problemas, dilemas y asuntos graves. La junta se mova alrededor de ella sobre el presupuesto, el comit de profesores le estaba pateando el culo por la medida disciplinaria que haba impartido a un profesor por una borrachera de sbado por la noche, y si sus amigos no paraban de insistirle que se hechara un polvo les dira que se cogieran a si mismos. Cuando el sol se estaba levantando en el horizonte haba tomado una decisin y pas toda la maana convencindose de que era la ms adecuada. Por qu todas las decisiones correctas eran las ms difciles? Por la misma razn que la comida deliciosa es mala para uno. A veces la vida apestaba. Pero estaba muy segura de una cosa. No todo era lo que pareca en la superficie con Colby Taylor, instructora de surf, y no quera tener nada que ver con descubrir lo que haba debajo.

*
La voluntad de Elizabeth dur tres das. Colby debi haber estado esperando que saliera de su hotel, porque en el momento en que sala del vestbulo estaba all preguntndole si quera comer algo. Treinta minutos ms tarde, estaba sentada en un banco de madera bajo un rbol de higuera en el centro de Lahaina. Se haban detenido en un restaurante local y pedido un almuerzo para llevar, luego caminaron unas cuadras hasta la plaza. Mientras coman, Colby recit un poco de la historia de Maui.
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"Este rbol banyan se plant por primera vez en 1873 y marc el quincuagsimo aniversario de la obra misionera cristiana aqu en Lahaina. Fue importado de la India, cuando slo tena ocho pies de altura. Tiene ms de sesenta metros de altura y ahora tiene doce troncos grandes y un ncleo enorme. Se extiende sobre un rea de doscientos pies y da sombra a dos tercios de un acre. Ves la seccin ah?" Colby seal un sistema de ramas prcticamente horizontal al suelo. "Ves lo que parecen vides colgando?" Elizabeth sigui su dedo y asinti. Las ramas de este rbol enorme tenan cientos de esas vias. "Eso es en realidad el sistema de races. Estos rboles tienen races areas o races que crecen hacia arriba y forman troncos secundarios para apoyar a las ramas expansivas". "Nunca he visto nada igual. Es increble." Las personas estaban tomando fotos en todas partes y Elizabeth de pronto quiso tener una de ella y Colby apoyadas contra una de las enormes ramas, los brazos envueltos alrededor de la otra como la pareja directamente enfrente de ellas. No sera un muy buen recuerdo para llevarse con ella y mostrar en su escritorio? En qu estaba pensando? No poda tener una foto de ella y otra mujer en el escritorio de caoba de cien aos de edad. Su asistente sera la primera en preguntar acerca de ella, y casi poda escuchar las preguntas no dichas en su voz. Frank Wagner, del departamento de matemticas sera el prximo. l haba cabildeado duro para el cargo que ahora estaba en sus manos y vena a husmear cada semana, ms o menos, tratando de desenterrar la suciedad que pudiera de ella. Era muy probable que l canalizara la mierda a la junta, por la que ella, a su vez, tendra que pasar horas dando respuestas. Poda imaginar su mirada lasciva cuando viera la foto. "Elizabeth?" Colby haba dicho algo y ella ni siquiera la haba odo. "Lo siento, me has cogido soando despierta. Qu dijiste?" Su falta de atencin la avergonz.
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"Te pregunt si te gustara caminar por el agua." "Claro, estara bien," dijo rpidamente. Cualquier cosa para pasar ms tiempo con Colby. A pesar de que se haba convencido de lo contrario. Pero eso fue ayer y el da anterior y el da anterior a ese. Hoy era un da completamente diferente. Colby no haba comenzado a tratar de entender el cambio de Elizabeth. Prcticamente haba huido el otro da, despus de su excusa para no ir a surfear. Tena mucha experiencia leyendo a la gente y haba visto a travs de ella. Primero era elusiva, a continuacin tmida, luego audaz y aventurera. A veces Colby no saba si iba a empujarla o a saltar sobre ella justo donde se encontraban. Era seductora y reprimida, todo en el mismo cuerpo, prcticamente en el mismo aliento. Era casi como si estuviera luchando contra su atraccin. Colby lo entendi, ya que ella era local y cualquier relacin que tuvieran sera corta en el mejor de los casos, desgarradora en el peor. Algunas mujeres estaba hechas para aventuras vacacionales a corto plazo, pero sospechaba que Elizabeth estaba tratando de decidir si era una de ellas. Su voluntad de ser besada bajo los rboles de eucalipto aquella noche, claro, y la forma en que descaradamente coquete con ella, decan que lo era. Pero algo estaba haciendo que se contuviera. El apodo de Colby le preceda, y era una leyenda en la mente de sus compaeros surfistas. Si supieran la verdad se sorprenderan. No era clibe, pero sin duda no se acostaba con tantas mujeres como todos pensaban. Era ms fcil seguirles el juego que tratar de convencerlos de lo contrario. Honestamente no saba por qu las mujeres la encontraban tan atractiva. Estaba demasiado delgada, sus pechos eran demasiado planos, y su armario, tan limitado como estaba, era por funcin, no por moda. Revivi a Elizabeth sentada en la orilla aquella noche. En ese momento Colby se desplaz fuera de s misma y vio de lejos mientras se acercaba a Elizabeth, la atrajo a sus brazos y la bes. Alguien ms haba explorado sus labios y su boca, jugado con su lengua. Una
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desconocida haba tocado su carne caliente, le acarici los pechos pesados, y se chup un pezn erecto, luego se sumergi en sus pantalones. Pero fue Colby quien se apart, poniendo fin a la visin que ms tarde qued clara, cuando la niebla de la pasin se disip. No tena derecho a esta mujer, no tena derecho a esta alegra, esta emocin, este placer, pero lo haba hecho de todos modos. Estaba avergonzada de sus acciones y alegre de que las hubieran interrumpido. Pero continuaba siendo atrada hacia ella. No tena ningn sentido, a pesar de que la haba llevado a prcticamente vigilar el complejo durante tres das, hasta que finalmente Elizabeth sali. Elizabeth era un misterio. Y la aterrorizaba el querer resolverlo.

*
"Pens que nos reuniramos en la piscina." Colby no esperaba que Elizabeth estuviera esperndola. Despus de caminar y hablar durante varias horas ayer por la tarde haban reprogramado la leccin de surf de Elizabeth para hoy. "Si. Slo pens en encontrarte a mitad de camino. No es un problema, verdad?" Elizabeth vacil justo antes de dejar caer su toalla y su bolsa de playa en una silla vacante. "No, en absoluto", se atragant. Su respiracin se haba atascado en algn lugar entre una inhalacin y una exhalacin al ver a Elizabeth caminar hacia ella en su ropa de playa. "Slo dame un minuto y empezamos." Asegur rpidamente las tablas y los chalecos salvavidas que haba usado para sus clases y corri hacia donde Elizabeth estaba esperando. Haba querido al menos lavarse los dientes antes de ver a Elizabeth de nuevo, ya que estaran muy cerca durante la siguiente hora. "Lista?", pregunt, pesando en si ella lo estaba. Elizabeth levant su pulgar hacia arriba. "Vamos a hacerlo". Tena la boca seca y sus manos comenzaron a temblar. Nunca
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haba estado nerviosa, incluso durante la primera leccin que alguna vez dio. Pero esto era diferente. Esta era Elizabeth, y quera, no slo impresionarla, sino que disfrutara navegando tanto como ella lo haca. Aqu vamos. Elizabeth estaba de pie al lado de una de las tablas que haba clavado verticalmente en la arena. "Bueno, por lo general comienzo con una pequea leccin de historia, pero podemos pasar eso y empezar con lo bsico" "No." "No?" "No, lo quiero todo. La historia, la seguridad, el equipo. Todo lo que le daras un cliente que paga." "Est bien, pero no te pareces en nada a ninguno de mis otros estudiantes." "Bueno, yo nunca he tenido una maestra tan distractivamente guapa como t. As que estamos a mano. Excepto que yo tengo la peor parte aqu. Si no presto atencin voy a terminar bebiendo ms del Pacfico de lo que me gustara." La sonrisa de Elizabeth era devastadora, y Colby tuvo que abrir sus boca varias veces antes de que algo coherente saliera de ella. "El surf es una de las actividades ms antiguas de las islas. Era una forma de transporte de una isla a otra, y los pescadores lo utilizaban para llevar sus capturas a la orilla. Con el tiempo, el surf evolucion de una forma de moverse a un pasatiempo agradable." "Es como el sexo", dijo Elizabeth con calma. Debi parecer confundida porque Elizabeth aclar su comentario. "Era necesario para continuar la raza humana, pero ahora lo hacemos por diversin tambin." Colby se trag la visin de divertirse con Elizabeth. "Hablas como una verdadera erudita. Ahora, dnde estaba? S, ya recuerdo. Las pelculas de playa de los aos cincuenta y sesenta le dieron glamour al surf mientras que Annette Funicello y Frankie Avalon lo hicieron romntico. No se puede luchar con cualquiera de ellos. Es un
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muy buen imn para las chicas", dijo ella, ignorando la mirada de sorpresa en el rostro de Elizabeth y avanzando hacia la tabla. "Utilizamos varios tipos de tablas. Esta es una longboard. Es larga, ancha, estable, tiene ms flotacin, y ms fcil de remar que las dems. Es ideal para principiantes. Ahora, vamos con el discurso de la seguridad". Se alej de la tabla y mir a Elizabeth directamente a los ojos. "No creo que tenga que decirte que el surf es muy peligroso. No slo la parte de ahogarte, estas tablas son slidas, pesadas y perjudiciales para cualquier cosa con la que se conecten. Especialmente la carne y los huesos. S consciente de donde est la gente a tu alrededor todo el tiempo que ests en el agua. Las colisiones entre las personas, y entre las tablas y las personas, no son agradables. Descansa cuando ests cansada. No trates de lucirte. Ten cuidado con los corales y las rocas ocultas bajo la arena. No tenemos muchos problemas con las medusas o erizos de mar, pero mantn los ojos abiertos. Alguna pregunta?" "No, seora, hasta ahora todo bien." Elizabeth le dio un saludo burln y le devolvi la sonrisa. "Bueno, fin de la charla de seguridad. Ahora, la cortesa en el surf. El surfista montando la ola tiene el derecho de paso. El surfista ms cercano a las aguas bravas o al punto de ruptura de la ola tiene el derecho de paso a la ola. No remes o tomes la ola en frente de otro surfista. No robes la ola de otro surfista. Eso es realmente de mal gusto. Lo tienes?" Mir a Elizabeth. "Chequeado". Elizabeth le dio otro pulgar hacia arriba. "Muy bien, la forma ms fcil de aprender es practicar todos los movimientos aqu en la playa. La tabla esta estable y puedes aprender antes de que tengas que equilibrarte en el agua." Dej caer una tabla en la arena y repas cada paso varias veces, corrigiendo el estilo de Elizabeth o moviendo sus pies al lugar adecuado. Despus de quince minutos dijo: "Bueno, vamos a entrar" Sac la tabla y se la entreg a Elizabeth, que tena un mirada de expectativa y emocin en sus ojos. Elizabeth llev fcilmente la tabla voluminosa
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a las olas. Despus de diez o quince metros, el agua le llegaba casi hasta el pecho. "Pon la tabla en el agua y se recustate sobre tu estmago." Elizabeth hizo lo que le dijeron. "Est bien. Ahora slo tienes que relajarte y sentir cmo se mueve la tabla debajo de ti. Mantn el equilibrio, bien. Ahora, inclnate un poco hacia la izquierda. Ahora a la derecha. Bien. Sientes cmo responde?" Haba dado estas instrucciones cientos de veces, y gracias a Dios por eso, porque lo nico en que poda pensar en ese momento era en lo mucho que quera tener en sus manos el culo apretado de Elizabeth. Era perfecto y estaba justo en frente de ella. Tena ms que su parte justa de mujeres en esta posicin en sus clases, pero ninguna jams la haba tentado. An estaba conmocionada por la proximidad de sus cuerpos cuando practicaron en la arena. Ahora, cuando toc otra vez a Elizabeth, su cuerpo resonaba al recordar cmo se senta. Tanto cuando movi su pie ms cerca de la parte delantera de la tabla, le puso la mano en la parte baja de la espalda para enfatizar la postura, como cuando toc el muslo para nivelar su pierna, estaba excitada. Colby casi se cay de la tabla cuando una inesperada ola se estrell contra ella. "Muy bien, ahora vamos a hablar acerca de qu hacer cuando una ola se te presente. Es necesario ajustar el peso de tu cuerpo cuando llega a t. Cambiarlo ligeramente hacia atrs y luego hacia adelante de nuevo. Este movimiento de balanceo evitar que tu tabla se deslice de debajo de ti." En ese momento, otra ola vino y Elizabeth hizo exactamente lo que Colby le haba dicho. "Bien, muy bien." Le dijo a Elizabeth que empezara a remar, luego se traslad a su lado y tom uno de sus brazos. "Djame mostrarte. De esta manera. Suave, movimientos firmes y lentos. Eso es todo, as de fcil", dijo mientras Elizabeth se haca cargo de nuevo. Aprendi rpidamente y pronto domin el movimiento. "Bien, ahora vamos a tratar de sentarnos. Este movimiento es un
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poco difcil. Mrame", dijo ella, demostrando cada paso. "En primer lugar, empuja hacia arriba con los brazos y arqua la espalda un poco. A continuacin, abre las piernas y ponlas a los lados de la tabla. Agrrate a ella para que no se golpeen y luego enderzate." Termin cada movimiento en cmara lenta para mostrar a Elizabeth exactamente qu hacer. "Ten cuidado y presta atencin al oleaje del agua. Quieres subir y bajar con ellas, no luchar contra ellas, o te caers. Apyate en la onda cuando viene y arquea la espalda cuando pasa". Cuando Colby termin esa parte de la leccin mir a su estudiante. Elizabeth tena deseo escrito en su rostro antes de sustituirlo con concentracin. Ella conoca esa mirada, la haba visto antes en el rostro de Elizabeth, la noche que se besaron en la playa. Su interior comenz a palpitar. Buen Dios, siempre se pondra as en compaa de esta mujer? "Bueno, creo que lo tengo", dijo Elizabeth, volviendo la atencin de Colby a la tabla. Ella si lo tena y sonri mientras se sentaba cmodamente en la parte superior de la tabla grande. "Y ahora qu?" Colby no tena ni idea. Elizabeth haba seguido sus instrucciones al pie de la letra y al hacerlo, acababa de terminar uno de los movimientos ms erticos que haba visto nunca. Su cuerpo era fluido, flexionando sus msculos, la barbilla alta, la espalda arqueada, las piernas abiertas. Colby prevea que Elizabeth se vera igual sobre ella teniendo un orgasmo. "Colby?", Grit Elizabeth sobre la ola que salpic agua en la cara. "Oh, bueno, humm, bueno." Tena problemas para formar un pensamiento coherente, y mucho menos una oracin. Haba visto a otras mujeres completar la misma maniobra, pero ninguna haba evocado la imagen que todava bailaba en su mente. "Preparada para probar una?" "Tan lista como lo estar alguna vez", dijo Elizabeth con
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entusiasmo. "Qu hago?" Dio a Elizabeth las instrucciones paso a paso, y despus de seis o siete intentos y cadas de su tabla, Elizabeth logr ponerse de pie. Dio un grito emocionada mientras que una ola en miniatura la dej en el agua. Colby se ri mientras la cabeza de Elizabeth emerga. "Lo tenas hasta que te dejaste llevar por ti misma. Lo ests haciendo muy bien. Ahora todo lo que tienes que hacer es practicar, practicar y practicar." Treinta minutos ms tarde Colby dio por terminada la clase. "Pero recin me estaba volviendo buena." Elizabeth casi hizo un puchero. "Se te olvid una de las reglas de seguridad? Descansa cuando ests cansada. Tu no lo sabes todava, pero estars exhusta pronto, y tienes que volver a la orilla. Vamos, yo soy la profesora y tu eres la alumna. No s cmo sea en esa escuela de lujo tuya, pero en mi escuela el maestro siempre tiene la razn." Se baj de la tabla al agua que le llegaba hasta su muslo. Cuando llev su tabla fuera del agua Elizabeth la mir con un brillo malvado en los ojos. "Qu?" "Pero pens que era la consentida de la maestra" El corazn le dio un vuelco y de repente se volvi muy difcil caminar en la arena. "Lo eres, y la profesora quiere que siga siendo as. Ahora, desata tu correa y ve a sentarte. Voy a conseguir algo de beber." Ardiendo, Elizabeth observ a Colby alejarse. Haba estado tan excitada por la media desnudez de Colby y su cercana en la playa que apenas haba podido concentrarse en lo que le estaba diciendo. De alguna manera se las haba arreglado para hacer todo lo que necesitaba en el agua y, a pesar de las demasiadas cadas para contar, descubri que realmente lo disfrut. Pero ahora estaba disfrutando viendo su instructora de surf alejarse de ella. El cuerpo de Colby era fuerte y potente pero tena la gracia de un gato. Sus hombros eran anchos, su espalda se estrechaba hacia las caderas delgadas, que de alguna manera lograban mantener sus
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pantalones cortos. Slo un leve bamboleo en su andar indicaba que era una mujer. Era un hermoso ejemplar de mujer. Por ensima vez se pregunt por qu estaba peleando lo que obviamente quera. Colby volvi con dos botellas grandes de agua y Elizabeth se sent junto a ella, como un espejo de la posicin que haba tomado. La tabla clavada en la arena proporcionaba un respaldo perfecto, y se inclin hacia la superficie slida. Un flashback le record la ltima vez que su espalda estuvo presionada contra esta tabla. Otro arrebato de calor se propag travs de ella. Dios, qu estaba pasando? Se record una vez ms por qu era necesario que se mantuviera alejada de esta mujer. "De qu te ests sonriendo?" "Nada", contest ella, tratando sin xito de limpiar la expresin de su cara. "No me vengas con eso. Ests pensando en algo? Dime". Colby movi los dedos en sintona con sus palabras. "Estaba pensando en lo sexy que es el surf." Demasiado para la auto-disciplina. "Sexy?" La mir confundida. "S, sexy. Alguna vez has pensado en lo que dices, las instrucciones que das, cmo suenan?" "En realidad no. Qu me estoy perdiendo?" "Prcticamente todo lo que dijiste, cada instruccin o tcnica, tena una alusin directa al sexo". O era slo su libido hiperactivo y sus ilusiones? "Quiero decir, vamos, Colby. Empuja con tus brazos, arquea la espalda, abre tus piernas, hacia adelante y atrs. Mierda, parece el captulo cinco en The Joy of Lesbian Sex." Estaba sonrojada Colby? "Nunca haba pensado en ello." "Bueno, yo ciertamente lo hice," murmur en voz baja, pero no lo suficientemente baja. Colby volvi la cabeza hacia ella y le clav una mirada de completo deseo. "Y?"
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"Y fue slo una observacin." "Y?" Repiti ella, con los ojos sin dejar a Elizabeth. Mientras Colby esperaba su respuesta, sus ojos se oscurecieron, sus pupilas se dilataron an mas en el luminoso sol del atardecer. Colby la deseaba, no caba duda. Pero, qu quera ella? No estaba ajena al sexo casual. Funcionaba para ella y tena muy pocos remordimientos despus. As que por qu no ahora, con esta mujer que lo estaba ofreciendo tan obviamente? Esto no significara nada para ninguna de ellas. Cmo podra? Apenas se conocan. Una rpida aventura de vacaciones para ella y lo que fuera que Colby obtuviera de ello. Sin dao, sin castigo, ni sentimientos complicados. Sin sentimientos excepto por el hambre crudo reflejndose hacia ella. "Te gustara ir a mi habitacin?" Su voz era ronca. Colby levant una ceja. "Me ests invitando a tomar el t por la tarde?" Era casi imposible para ella tomar una respiracin profunda. Esto era todo. El momento que ambas saban que vendra cuando no pudieran o no quisieran evitar la atraccin entre ellas por ms tiempo. Lentamente mir las piernas bronceadas extendidas a su lado, el vientre plano, los pechos pequeos movindose hacia arriba y hacia abajo ms rpido con cada segundo que pasaba, y finalmente a los ojos oscuros y negros. "No tengo t". Para el momento en que llegaron a la villa, apenas poda contenerse. Sus besos y exploracin inicial en la playa esa noche haban sido simplemente el juego previo. Colby se acerc, su cuerpo adaptndose muy bien a sus espaldas, y manose con torpeza la llave tarjeta antes de introducirla en la ranura. La luz verde parpade en el contenedor de la llave marcando ms que el desbloqueo de la puerta.

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Captulo Diez

Colby sigui a Elizabeth a la villa, demasiado nerviosa para notar el mobiliario. Vio que las cortinas estaban abiertas, permitiendo que el sol de la tarde entrara en la sala grande. En su experiencia, la mayora de las mujeres, por alguna razn, preferan la oscuridad de la noche. Pero no Elizabeth. Ella la haba invitado aqu por una sola razn. Colby quera hacer el amor con ella a la luz del da, cuando pudiera ver cada curva, pico, valle que slo eran de Elizabeth. Quera ver su clmax, verla perder el control. Ese slo pensamiento dispar su nivel de deseo a un nivel superior. Deseaba desesperadamente a Elizabeth, pero al mismo tiempo era cautelosa. Elizabeth tena muchas cualidades atractivas, la combinacin de ellas era un potente afrodisaco. Pero algo acerca de ella afectaba a Colby. No permita que sus emociones se interpusieran en el camino de tener sexo con una mujer. De hecho, rara vez senta nada. Con los aos simplemente haba perdido el inters en nada que no fuera el surf. Entraba en movimiento con sus amigas y otras situaciones sociales cuando era necesario, y lo mismo ocurra con sus relaciones sexuales. Simplemente estaba respondiendo a una funcin corporal natural. La necesidad de liberacin sexual era muy diferente de la necesidad de ser amada y cuidada. Nunca permitira que eso sucediera de nuevo. Elizabeth se detuvo en medio de la habitacin y se volvi hacia ella, con la cara enrojecida y carente de emocin, excepto por el deseo de parpadeaba en sus ojos. Tir la llave tarjeta, su toalla y todo lo que
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tena en sus manos, en el sof. Sin apartar los ojos de ella, Elizabeth se quit su camiseta por la cabeza y desliz la parte inferior de su traje de bao al piso. Se qued esperando a que ella diera el paso siguiente. Su pulso se dispar. Elizabeth era ms hermosa de lo que ella imaginaba. Estaba adornada con slo las curvas suficientes como para ser atractiva a cualquier hombre o lesbiana. Sus pechos eran firmes y exactamente como deban ser para una mujer de su edad, y de inmediato record cmo se sentan y saban. Una lnea de bronceado en su estmago plano lo separaba del pelo rizado bien recortado abajo. Colby no poda esperar a tener Elizabeth envuelta alrededor de ella. Dej sus cosas y lentamente cruz la habitacin. Elizabeth no se movi, y la audacia misma de sus acciones hizo que las rodillas de Colby se debilitaran. Estar con una mujer que se haca cargo de sus propias necesidades y deseos, era excitante, y si no tena cuidado se vendra al primer toque de Elizabeth. La mano le temblaba cuando acarici la mejilla de Elizabeth con el dorso de los dedos. Quera explorar cada centmetro de piel suave, caldeada por el deseo y el sol. Pero quera besarla an ms. Antes de que tuviera la oportunidad, Elizabeth habl, con la voz entrecortada. "Tienes demasiada ropa en t." "Entonces qutamela", respondi con su propia voz ms que un poco temblorosa. Elizabeth rpidamente elimin la camiseta, pero con una lentitud casi agonizante, arrastr lentamente sus dedos sobre cada hilo de la parte superior del bikini de Colby antes de desatar los dos breteles que lo sujetaban. Aterriz en la misma pila de ropa en el suelo. Elizabeth se tom su tiempo para quitarle los pantalones cortos, lo que la volva loca, pero no lleg a Elizabeth o la toc de ninguna manera. Dej que Elizabeth tomara el control, lo que era emocionante. Siempre era la que tomaba el control, la agresora, la que tomaba frente a la que era tomada, pero no esta vez. "Eres hermosa", susurr. Elizabeth se pas la lengua por los labios y Colby se acerc ms,
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las puntas de sus pechos casi se tocaban. El calor de sus cuerpos se elev en ondas, y su respiracin poco profunda emparej la superficial subida y bajada del pecho de Elizabeth. Deseaba tocarla deseperadamente, pero se contuvo. Tena miedo de que todo esto desapareciera, Elizabeth se ira si ella haca algo mal. Por primera vez en mucho tiempo quera hacer las cosas bien. Elizabeth pas su mano detrs del cuello de Colby y tir de ella hacia abajo para besarla. Cuando sus labios se encontraron, una explosin se dispar a travs de ella y tuvo que luchar contra el impulso de tomar a Elizabeth en sus brazos y nunca dejarla ir. La sensacin era ms poderosa que la primera vez que se besaron. Entonces eran dos extraas, ahora eran ms que eso. Elizabeth profundiz el beso y se meti en ella, y no pudo contenerse por ms tiempo. Envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Elizabeth, atrayndola ms cerca, y se deleit con la sensacin de su piel desnuda. No saba qu la excitaba ms si los besos de Elizabeth, el tacto de sus pechos contra los suyos, o el cosquilleo del pelo suave en su muslo. No trat de averiguarlo, simplemente luch por mantener el poco control que le quedaba. Explor la suave piel de la espalda de Elizabeth, y cuando arrastr sus manos por su columna, Elizabeth arque su espalda, sus pezones duros empujando contra el pecho de Colby. Cuando Elizabeth gimi, Colby desliz su muslo entre los suyos. Elizabeth prcticamente escal su pierna, su humedad era un espejo de la que Colby saba que era la suya. Arrastrando su boca, desliz sus labios y su lengua por el cuello de Elizabeth. Su cabeza cay en seal de rendicin, dndole completo acceso a Colby, quien chup el punto de pulso palpitante. Las manos de Elizabeth estaban en su pelo, tirando y guindola mientras se afirmaba contra su pierna. "No puedo resistir mucho tiempo ms." La voz de Elizabeth se atragant con pasin. "Llvame a la cama o tmame ahora." Sus odos rugan y su pulso se dispar con el deseo. Slo esas pocas palabras la excitaron casi hasta el orgasmo. Quera llevar a
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Elizabeth a la cama y pasar horas haciendo el amor con ella, pero la deseaba aqu y ahora. No poda decidirse. Elizabeth decidi por ella. "Tcame", susurr en el pelo de Colby. Sin darle la oportunidad de responder, Elizabeth tom su mano y la gui entre sus piernas. La humedad caliente llen su mano, el suspiro de placer de Elizabeth llen sus odos. Elizabeth empez a moverse y su cltoris se endureci con cada golpe. "Dios, s", dijo Elizabeth, envolviendo sus brazos alrededor del cuello de Colby. Colby abri las piernas, distribuyendo su peso ms uniformemente para sostener a Elizabeth mientras henda sus dedos. Quera sentir a Elizabeth debajo de ella, sobre ella, dentro de ella. Desliz un dedo, luego dos en su centro caliente. Elizabeth apret los brazos alrededor de ella y dej de respirar. Asustada, Colby empez a alejarse. "No", respondi enfticamente Elizabeth, era todo lo que Colby necesitaba or. Comenz a acariciar el cltoris de Elizabeth con el pulgar. Elizabeth se puso rgida, la piel alrededor de sus dedos puls, y Elizabeth se vino en su mano. La sostuvo mientras ola tras ola de placer claramente se disparaban en la mujer en sus brazos. Ella estaba al borde del orgasmo, pero se centr en dar a Elizabeth tanto placer como fuera posible. Cuando los estremecimientos de Elizabeth desaparecieron, movi su pulgar sobre el cltoris duro de Elizabeth de nuevo, provocando otra ronda de orgasmos que se derramaron de ella. Esta vez no pudo contener su propio clmax y sus rodillas cedieron. Ella y Elizabeth se deslizaron hasta el suelo, Colby arriba, respirando pesadamente. "Oh, Dios mo." Apenas poda hablar. Su respiracin era demasiado rpida y estaba mareada. Se levant en sus brazos, liberando un poco de su peso de Elizabeth. "Lo mismo digo." Las palabras apenas haban salido de su boca cuando Elizabeth desliz sus dedos en ella y la tuvo sobre su espalda con sus labios atados a su pecho. Lleg a su clmax otra vez casi antes de que supiera que estaba viniendo.
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Elizabeth no cedi, y pasaron dos horas antes de que se levantaran del suelo y se dirigieran al dormitorio. Rebotaron en las paredes, su deseo por la otra superndolas en el medio de la sala. Levant a Elizabeth, y por ltimo esas piernas que la haban atormentado durante das se envolvieron alrededor de ella. Manos, dedos y bocas estaban por todas partes, y compartieron varios orgasmos ms en el pasillo antes de que finalmente llegaran a la cama de Elizabeth.

*
Colby se despert, al principio sin saber dnde estaba. No se haba despertado en un lugar que no conoca en ms de quince aos. Elizabeth estaba dormida, acurrucada contra ella, con la mano en su pecho. Colby vio su pezn endurecerse con slo mirar la mano de Elizabeth contra l. Su piel era ms clara all que en cualquier otro lugar en su cuerpo, y el contraste entre la mano curtida de Elizabeth y su piel era tan clara como las diferencias entre ellas. Por lo que saba de Elizabeth, tena una carrera exitosa y una vida que amaba. Su futuro estaba en frente de ella y estaba sacando el mximo provecho de ella. Colby, por otro lado, se avergonzaba de la suya. De su antigua vida. Cmo reaccionara Elizabeth si se enterara? Naturalmente, se sorprendera. Cualquier persona que supiera lo que pas lo hara, y con razn. Luego se sentira repugnada y disgustada por haber permitido que alguien que haba hecho lo que ella haba hecho la tocara. Se duchara con el jabn ms fuerte y el cepillo ms duro para borrar todas las huellas de las manos de Colby de su cuerpo. Nunca olvidara a Colby, pero por las razones equivocadas. Y por eso Colby quera que nunca lo averiguara. Esto era exactamente por qu muy pocas personas saban nada ms de ella de lo que quera divulgar. En un principio, sus compaeras de cena le haban salpicado las preguntas habituales que surgen entre las amistades florecientes. Se convirti en una maestra en la evasin y
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las pequeas mentiras para cubrir sus huellas. No dej que nadie se acercara demasiado, tras concluir que no poda manejar asumir la responsabilidad emocional o fsica de otro ser humano. Desafortunadamente esa realizacin haba llegado demasiado tarde. Elizabeth se movi, acurrucndose ms profundo en sus brazos. Quera despertarla y rebobinar las ltimas horas. Hacer el amor con Elizabeth haba sido increble. Slo de pensar en el calor de su cuerpo, la suavidad de su piel, el sabor amargo de sus labios, se puso hmeda. Elizabeth debi sentir algo, porque se despert. "Hola," dijo ella, sonando aturdida. "Hola, a ti." Desde que Gretchen muri no haba despertado con una mujer sin importar en la cama de quien estuvieran. En general era la de la otra mujer, pero ella siempre se iba antes de llegar a este punto. As que, por qu estaba aqu todava? Y, ms importante, por qu no estaba ansiosa en absoluto por irse? "Has estado despierta mucho tiempo?" La mano de Elizabeth se mova en crculos deliciosos en su estmago y ya tena problemas para concentrarse en otra cosa que en el latido cada vez mayor entre sus piernas. "No, no mucho." "Tengo hambre", murmur Elizabeth, incorporndose sobre un codo. Su cabello estaba despeinado, pero sus ojos claros, y era la mujer ms hermosa que Colby haba visto en su vida. Las pecas en su nariz le daban una apariencia juvenil. Le pregunt acerca de ellas. "Por lo general las cubro. Algo acerca de una presidente de universidad con pecas hace que pierda el impacto deseado ". "El sol las hace salir. A m me gustan", dijo con sinceridad. La mano de Elizabeth dej de moverse y se sinti decepcionada. "En serio?", Pregunt Elizabeth mientras una sonrisa pcara se iniciaba sobre sus muy besables labios. "S, me gustan. Parece que tienes doce aos." Elizabeth rod encima de ella, sus bocas a pulgadas de distancia, y comenz a mover su pelvis contra ella con movimientos lentos y
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seductores. "Me siento como si tuviera doce?", Pregunt Elizabeth, separando cada palabra con un beso abrasador. Inmediatamente se olvid de la pregunta mientras los golpes en su entrepierna se intensificaban. Sus manos instintivamente fueron a la cintura de Elizabeth, y cuando Elizabeth desliz su lengua dentro de su boca, ella lleg a su clmax. No esperando la ola, agarr el culo de Elizabeth y la abraz mientras los espasmos siguieron su curso. Nunca haba llegado tan rpido a partir de tan poco. Su cabeza le daba vueltas, su mente era pura papilla. Cuando abri los ojos, Elizabeth estaba mirndola, a horcajadas sobre sus caderas, hmeda y tan excitada que poda olerla. No pas mucho tiempo antes de que Elizabeth estuviera mecindose hacia adelante y hacia atrs, extendiendo sus jugos sobre el estmago de Colby. Puso una mano en cada lado de la cabeza de Colby, se inclin hacia delante lo suficiente para que ella cogiera un pecho mecindose en su boca. "Dios, eso se siente bien", susurr Elizabeth. Gimi su placer un par de veces y apret las piernas a su alrededor. Colby mordi ligeramente el pezn duro en su boca. "S, uhh, justo as." Elizabeth dej caer su cabeza, el pelo rubio suave haciendo cosquillas en la cara de Colby. Cuanto ms fuerte chupaba, ms duro se sacuda Elizabeth contra ella. Desliz sus dedos dentro de Elizabeth, recompensada con otro estremecimiento de placer y una orden ronca de ir ms profundo. Quera complacer a Elizabeth como nunca haba sido complacida antes. Quera que experimentara la misma emocin y el poder del orgasmo como lo haba hecho ella cada vez que se vino. Era importante para ella. Por primera vez en mucho, mucho tiempo, le importaba. Elizabeth dijo su nombre en respiraciones jadeantes mientras apretaba el paso, Colby se mantuvo al ritmo de cada movimiento. Finalmente se puso rgida y, con un ltimo grito, se corri con fuerza. Colby observ a Elizabeth volverse an ms hermosa mientras el orgasmo se apoderaba de ella. Senta cada latido del corazn de
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Elizabeth en los dedos enterrados en su interior. Los cambios en el rostro de Elizabeth la hipnotizaron. Haba visto la mscara de la concentracin transformarse en el resplandor de la liberacin varias veces antes y saba que nunca se cansara de ver a esta mujer venirse en sus brazos. La atemoriz que no iba a tener la oportunidad. Elizabeth colaps sobre Colby, incapaz de sostenerse por ms tiempo. Respiraba demasiado rpido y su cabeza estaba nublada, pero estaba consciente cuando Colby extrajo lentamente los dedos. Colby era una amante fabulosa, sintiendo cundo lo necesitaba rpido y duro, y cundo lento y suave era la nica manera de llegar al orgasmo. Haban explorado el cuerpo de la otra durante horas, y conoca cada peca y cicatriz en la mujer con ella. "Jess. No s qu decir. Yo nunca he " murmur en el cuello caliente de Colby. "Qu te gustara decir?", vino la igualmente sin aliento voz. El corazn de Colby lata rpidamente bajo el suyo. "Eso fue absolutamente increble. Dios mo, eres buena." Buena era apenas un adjetivo adecuado para describir la forma de hacer el amor de Colby, pero era todo lo que pudo decir en ese momento. Colby se ri entre dientes. "Tu hiciste todo el trabajo." Con este comentario Elizabeth levant la cabeza. Colby sonri, apartndose el pelo de la cara, y sinti que se ruborizaba. No haba tenido reparos en la cama o en el suelo, o en cualquier otro lugar, para el caso, pero por alguna razn esta vez, tomar lo que quera la avergonz. No tena absolutamente ningn sentido. Ellas haban chupado y follado por horas y en formas ms creativas que esta, pero esta vez se haba sentido diferente. Colby se haba sentido diferente, la haba tocado de manera diferente. "Supongo que s, eh?", Respondi, tratando de aliviar su estado de nimo. Esta era una aventura de verano y no poda, no quera, no se dejara enamorarse de ella. En unas pocas semanas estara de regreso en su propio terreno, y Colby seguira adelante tambin. No haba nada entre ellas, salvo unos pocos buenos recuerdos. No poda ser.
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"Sintete libre de usarme de esta forma cuando quieras. Estoy aqu a tu servicio", dijo Colby perversamente, con una sonrisa maliciosa extendindose por su cara. Era impresionante cuando sonrea, pens Elizabeth. No la haba visto hacerlo mucho y le gustaba, y mucho. Le haca cosquillas en el estmago y los dedos de sus pies curvarse. "As?" Los ojos oscuros de Colby se oscurecieron mientras Elizabeth repeta sus movimientos de haca unos momentos. "Te gust?" La boca de Colby se abri inmediatamente, pero nada sali. Asinti con la cabeza en su lugar. Elizabeth volvi a moverse. "Te gusta esto?" Nuevamente Colby asinti con la cabeza y sus ojos comenzaron a ponerse vidriosos. Todava estaba encima de Colby, pero deseaba a Colby como Colby la haba tenido. Con poco esfuerzo cambi sus posiciones y sinti el familiar peso del cuerpo de Colby sobre el de ella. No era pesada, se senta bien. Los ojos ardientes se cernan sobre ella cuando Colby empez sus propios movimientos de auto-satisfaccin. Esta vez, Elizabeth imitaba exactamente lo que Colby le haba hecho antes. La sensacin de su calor en su mano y estrechez alrededor de sus dedos era abrumadora. Le estaba dando placer a esta mujer espectacular, y era tan simple como eso. Quera prolongar su propio placer de ver a Colby. Sus pechos se soltaron y su espalda elegante se arque, dndole acceso sin trabas a Elizabeth a su cltoris. No pudo resistirse cuando Colby le susurr: "Por favor, ahora." Era consciente de que Colby necesitaba llegar a su clmax y pas el pulgar sobre el lugar exacto que necesitaba. Un movimiento rpido, un poco de presin, y Colby explot y se derrumb sobre ella. Colby podra estar teniendo el orgasmo, pero las estrellas se dispararon en la cabeza de Elizabeth tambin. El corazn le lata con algo que no conoca, y tena una enorme necesidad de abrazar a Colby y nunca dejarla ir. Se entreg a la primera parte e ignor la segunda. "No dijiste algo acerca de tener hambre? Cerca de tres horas
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atrs?", pregunt Colby. Estaba ponindose sus pantalones cortos, su pelo todava hmedo de la ducha. Habran sido dos horas atrs si Elizabeth no se hubiera deslizado detrs de ella en la goteante agua caliente. "S. Nos salteamos la cena." Elizabeth ajust la correa de su sandalia y la mir a travez de la habitacin. Su rostro estaba resplandeciente, incluso con la falta de sueo sustancial la noche anterior. Tena esa mirada de recien cogida, y Colby quiso llevrsela a la cama otra vez. "No es que lo necesites, pero que gran manera de perder peso". Ella levant las cejas varias veces y le gui un ojo. Elizabeth se puso delante del espejo de cuerpo entero. "No empieces o vamos a perder el desayuno tambin", advirti, pero sin ninguna conviccin. No pudo evitar una sonrisa, pero por dentro estaba afligida. Como cuando despert en la cama de Elizabeth. No poda recordar la ltima vez que tuvo una conversacin del da despus. Sin embargo, a pesar de que no era buena con la charla general, con Elizabeth estaba completamente habladora. Despus de hacer el amor haban hablado de poltica, de bisbol, y del reciente terremoto que devast Hait. Elizabeth cont historias divertidas acerca de su familia, a quien estaba claramente muy unida. Colby se dio cuenta de lo mucho que extraaba a su familia. Sola hablar con sus hermanas por lo menos una vez a la semana, su madre llenando cualquier cosa que hubiera pasado por alto. No haba hablado con ellas en aos, y aunque tena su llamada mensual con su madre, le pareca una eternidad desde que la haba visto sonrer. Elizabeth le toc el hombro. "Colby, ests bien?" La preocupacin llen los ojos verdes de Elizabeth y estuvo a punto de decir que no, que no lo estaba. De repente se sinti muy sola y cansada de cargar con la carga sola. Al igual que haba hecho durante los ltimos tres aos, simplemente dijo: "S, estoy bien. Ahora, qu tal algo de desayuno?"
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Captulo Once

Las siguientes semanas pasaron volando. Colby insisti en ser la gua turstica y directora de entretenimiento personal de Elizabeth. Anduvieron en bicicleta por Haleakala, fueron a bucear a la costa de Molokai y a mirar escaparates a Lahaina. Cuanto ms Elizabeth pensaba, ms fcil le era estar de acuerdo con todo lo que Colby sugera. Saba lo que haba al final del camino que estaba encarando, pero en lugar de huir estaba acelerando, haciendo caso omiso de todas las seales de advertencia. Una noche, simplemente caminaban por la orilla. A medida que el agua lama sus tobillos, Colby le acribill con preguntas sobre su infancia, su familia y su vida en San Diego. Cuando describi a la estudiante de primer ao de la que se enamor en su primera noche en el dormitorio de Columbia y otros cuentos infantiles, Colby se ri y se burl de ella. Le gustaba la risa de Colby - la forma en que sus ojos brillaban y se profundizaban los hoyuelos de sus mejillas. En su camino de regreso al hotel, se acercaron al grupo de rboles donde haban tenido su primer interludio. Los latidos de su corazn se aceleraron y aminor el paso. "Sabes, nunca he ido con una mujer con la facilidad con que lo hice contigo esa noche." Seal con la cabeza en direccin a los rboles. No pas mucho ms de un segundo para que Colby siguiera la conversacin. "En serio?" "S, de verdad. Debes haberte sentido orgullosa de ti misma." Suaviz su declaracin con una sonrisa. No tena la intencin de que
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sonara tn de mal gusto como lo hizo. Colby no pareci ofenderse. "El orgullo no tuvo nada que ver con eso." Sinti el tirn fuerte de los ojos de Colby clavados en ella, desafindola a revelar sus secretos ms ntimos. El deseo la inund. "Entonces, qu fue?" Colby cerr la distancia entre ellas, sin quitar nunca sus ojos oscuros de ella. Sinti el aliento tibio de Colby en su cara, justo antes de que la besara. "Te sent cuando estaba en el agua, me sent arrastrada haca ti. Tena que tenerte. Tena que tocarte, sentirte, probarte." Colby acentu cada frase con un beso suave pero abrazador. Cansada de luchar contra su mejor juicio, Elizabeth llev a Colby a la oscuridad familiar y fue la agresora. Sus manos se apresuraron bajo la camiseta de Colby, viajando sobre la carne no del todo desnuda. Impaciente, clav las uas en la tela que obstrua su camino mientras violaba la boca clida de Colby. Las lenguas bailaban, se batan en duelo, y se enredaron hasta que Colby se apart, jadeando, con los ojos brillantes de deseo. Elizabeth pellizc sus pezones duros, y los ojos de Colby se ensombrecieron con pasin. Poco a poco lami su caminio hacia abajo por el cuello de Colby, tirando de su top y arrojndolo al suelo. Amas los pechos de Colby, prestando especial atencin a los pezones apretados, hasta que finalmente su boca estuvo sobre ellos. Sinti doblarse las rodillas de Colby y desliz su muslo entre ellas para mantenerla en posicin vertical. Por mucho que quera recostar a Colby en la arena suave y explorar cada centmetro de su cuerpo duro y vibrante, la necesidad de poseerla, all mismo, en ese momento, justo de se modo, la abrumaba. Demasiado impaciente para esperar, se dej caer de rodillas, arrastr lo pantalones cortos de Colby hasta sus tobillos, e hizo rpidamente el mismo trabajo con la ropa interior apretada debajo. Apenas tuvo la oportunidad de saborear el dulce aroma de la excitacin de Colby antes de que metiera la lengua en la clida carne de Colby. El latido de la sangre en su cabeza amortigu el sonido del
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gemido de Colby. Colby haba retorcido las manos en su pelo, urgida y temblorosa, y Elizabeth desliz dos dedos en su centro clido y hmedo. En cuestin de segundos, Colby explot. Pulso tras pulso Colby se vaci en la boca de Elizabeth, revistiendo su rostro. Colby apenas haba terminado un orgasmo antes de que ella encontrara su cltoris de nuevo y lo chupara con avidez, lo que hizo que se viniera una segunda y una tercera vez. Nunca, de ninguna manera, haba actuado tan sin sentido, tan completamente abrumada por el deseo, haciendo que todo pensamiento de decoro y decencia huyeran. Su sentido comn haba desaparecido y no parara aunque tuvieran una audiencia como la vez anterior. "Basta. Por favor, Elizabeth. Basta". Colby se estremeci, oyendo su propia voz entrecortada pero apenas reconocindola. Nunca nadie la haba tomado tan rpidamente y con tanto abandono como Elizabeth lo acababa de hacer. No slo su cuerpo estaba agotado, sino que su alma se senta invadida, pero en el buen sentido. Sus miembros estaban dbiles como fideos, sin embargo quera tocar a Elizabeth, necesitaba complacerla tal como ella acababa de ser complacida. Sin embargo, no estaba segura de que tuviera la fuerza, y ciertamente no tena idea de cmo iba a ser capaz de caminar de nuevo a su camioneta. Colby tir de Elizabeth a sus brazos y emiti una respiracin entrecortada. "Si as es como hubiera sido aquella primera noche, debera haberlo recogido donde lo dejamos cuando esos muchachos se fueron." "Por qu no lo hiciste?" En este momento, Colby se estaba haciendo la misma pregunta y no tena una respuesta. En realidad, la tena, pero no se la dira a Elizabeth, ya que no tena ningn sentido. En un momento no haba podido mantener sus manos lejos de ella, al siguiente pens que la forma en que prcticamente estaban cogiendo era trrida y barata y que Elizabeth se mereca algo mejor. No estaba segura de que incluso
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quisiera admitrselo a s misma. Antes de que tuviera oportunidad de responder, Elizabeth comenz a frotarse sobre el muslo de Colby. "No importa, porque ahora ests aqu y te deseo justo as." Apret su abrazo alrededor de la cintura de Elizabeth y le susurr alentndola al odo. "Eso es. Toma lo que quieras", dijo. Elizabeth aceler el ritmo y el cltoris de Colby se endureci de nuevo. "Dios, te sientes tn bien. Tu cltoris, en mi pierna, esta duro ". "Tcame". La voz de Elizabeth era apenas un susurro. Colby no necestit que se lo dijeran dos veces. Tan pronto como desliz su mano entre las piernas de Elizabeth, Elizabeth se estremeci. Colby no se movi. Elizabeth tom lo que necesitaba y, en menos de un minuto, se vino en los dedos de Colby. Antes de que Elizabeth tuviera la oportunidad de recuperar el aliento, Colby se desliz mas profundo en su interior. Elizabeth grit y se vino de nuevo.

*
Cuando no estaba con Colby, Elizabeth estaba ocupada investigando para su libro y lleg incluso a escribir unos cuantos miles de palabras cada da. El manuscrito todava necesitaba al menos otras treinta mil palabras y deba entregarlo a su editor en octubre. Por mucho que lo odiara, se oblig a permanecer lejos de la playa. La ltima vez que estuvo all termin con una furiosa quemadura de sol porque haba perdido la nocin del tiempo. Haba estado tan absorta observando a Colby que se olvid de aplicarse y volver a aplicarse el protector solar. Colby no pudo tocarla durante tres das. Fue una agona para las dos, pero Colby insisti en quedarse slo por si Elizabeth necesitaba algo. Anoche, sin embargo, Elizabeth se haba recuperado lo suficiente de su quemadura solar como para acompaar a Colby a Lahaina. Front Street ya estaba erizada con los compradores cansados y la multitud
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que cenaba temprano, y Colby se vio obligada a aparcar en el extremo sur de la muy transitada calle. Caminaron por las tiendas que bordean ambos lados hasta que tir de Colby adentro de uno en particular. Le haba llamado la atencin y la curiosidad la primera vez que lo vio, y con Colby junto a ella, se senta lo suficientemente valiente para aventurarse en el interior de la Dama Pintada. Cuando la puerta se cerr detrs de ella, se dio cuenta de que su nombre era apropiado. Tres mujeres que estaban sentadas en sillas de barbero con su espalda, pierna, y, en un caso, su trasero, siendo tatuados. "Alguna vez has pensado en hacerte uno de estos?", Pregunt por sobre el rumor de las agujas elctricas. Estaba segura de que Colby no tena ninguno. "En realidad no. Y t?" Elizabeth mir a las paredes cubiertas con ejemplos de diferentes diseos, letras, y los tatuajes Madre obligatorios. Otra mujer entr y empez a hojear uno de los libros en el mostrador de la entrada. "Nunca he pensado en ello. No tengo nada en contra de ellos. He visto algunos hermosos y algunos francamente feos, pero creo que el arte corporal es slo eso, arte". "Esa es una manera de decirlo, supongo." Colby se presion contra su espalda y mir por encima de su hombro. El clido aliento de Colby en su cuello le hizo perder todo inters en el libro delante de ella, especialmente cuando Colby la rode para tocar la pgina de laminados. "Ese es interesante", dijo, sealando un dibujo de dos tortugas que nadaban en un arrecife de coral. Colby ola a sal y mar y al olor que haba aprendido que era slo de Colby. Haban pasado slo tres das, pero senta como si hubieran sido semanas desde que se tocaron. Colby debi haberlo sentido tambin porque los pezones apretados contra su espalda estaban duros. Sus rodillas empezaron a temblar y la sangre lata en sus odos.
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"A menos que ests preparada para que te tome aqu mismo, delante de toda esta gente, te sugiero que retrocedas una pulgada o dos." Esperaba que Colby le prestara atencin a su advertencia porque estaba perdiendo rpidamente el control. "Slo si me prometes hacer precisamente eso cuando lleguemos a tu casa." Colby termin su frase delineando el borde de su oreja con la lengua, y ella se agarr del borde del mostrador para apoyarse. Cuando Colby no se movi, se dio vuelta, la mitad inferior de sus cuerpos tocandose. "Cruzo mi corazn", dijo ella, trazando el patrn que acababa de verbalizar sobre el pecho de Colby. El deseo brill en los ojos de Colby cuando Elizabeth acarici su pecho. Su estmago dio un salto y su ropa interior se empap. "Vamos a salir de aqu", dijo Colby con los dientes apretados. "Me muero de hambre." Ella pareca significar algo ms que el hambre de alimentos. Desde el momento en que salieron de la tienda Elizabeth casi no pudo mantener sus manos lejos de Colby. Logr contenerse hasta que se metieron en la camioneta de Colby, pero cuando las cerraduras se comprometieron, ella tambin lo hizo. Para cuando regresaron a su villa, ambas estaban a un golpe de distancia del clmax y literalmente corrieron por el pasillo hasta la puerta. Desliz la llave de la tarjeta en la cerradura mientras Colby torpemente le desabrochaba la camisa por detrs. Lanzaron su ropa en todas direcciones, y no esper a que Colby estuviera desnuda antes de hundir sus dedos en ella. Tena a Colby presionada contra el mostrador, con un pie en el taburete de bar, dndose libre acceso al centro clido y muy hmedo de Colby. Slo llev un mordisco en el cuello de Colby y tres embestidas para que se viniera. Se agarr de ella tan fuerte cuando su orgasmo la golpe, que Elizabeth casi no poda respirar. Pulso tras pulso exprimi sus dedos mientras los brazos de Colby se apretaban alrededor de su cuello. Colby no dio seales de dejarla ir, y ella no quera que lo hiciera.
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Captulo Doce

Colby nunca pens que podra estar en el agua de este modo otra vez. Siempre era muy doloroso, un recuerdo de su vida anterior, a la que jur nunca volver. Pero quera mostrarle a Elizabeth el placer de la vela, y qu mejor manera que en un catamarn Lagoon de doce metros. Se dirigi a la amarra en el muelle de la calle Front. Elizabeth no haba llegado an, dndole tiempo para preparar el barco y asegurarse de que todo estuviera en orden. Haba llamado al nmero que todava saba de memoria, y el barco estaba preparado, aprovisionado y listo para cuando lleg esa maana. Al pisar la cubierta, una ola de nostalgia la inund, lo que la hizo perder el equilibrio y tropezar. Se golpe la rodilla y se rasp la palma de la mano. Despus de chequear la cabina principal, por lo menos por tercera vez, cruz el saln y sali de la cabina. Elizabeth estaba de pie en el muelle, boquiabierta. "En esto es en lo que vamos a salir?" Seal el reluciente barco blanco. "S, lo es", respondi Colby, disfrutando de la mirada de shock de Elizabeth. Su cuerpo se estremeci, porque no haba visto a Elizabeth ayer. "Dijiste que era slo un pequeo velero. Santo Cristo, Colby, este es prcticamente el Queen Mary." Colby no pudo dejar de rerse de la linda, aunque exagerada, descripcin de Elizabeth de la embarcacin. "No creo haber utilizado la palabra pequeo".
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"Oh, s, lo hiciste. Te recuerdo claramente diciendo que era slo una pequea cosa para navegar alrededor de la isla." Elizabeth tena las manos en las caderas y sacudi la cabeza. "Est bien, tal vez lo subestim un poco." Colby se detuvo al ver la expresin de Elizabeth que deca claramente que no crea una palabra de lo que deca. "De todos modos, ya sabes lo que dicen, Elizabeth, el tamao no importa. Es lo que haces con lo que tienes lo que separa al novato de los profesionales." Colby poda ver que ella segua estando escptica. "Ah, vamos. Vamos a pasar un buen rato." Colby estaba empezando a preocuparse de que sus planes para el da se hundieran. "Hay algo ms que te hayas olvidado de decirme?" Colby vacil. Esa era una pregunta cargada con un barril de plvora como respuesta . Pero este no era el momento y nunca lo sera. Quera disfrutar del da con Elizabeth sin el desagradable pasado atormentndola. "Nada de lo que no te enterars si no me acompaas". Elizabeth mir el barco de proa a popa, luego de babor a estribor. Finalmente pareci tomar una decisin. Salud. "Ahoy, Capitn, permiso para subir a bordo."

*
"Qu tan grande es esta cosa?", Pregunt Elizabeth mientras Colby le mostraba el barco. No pudo dejar de notar el sentido de orgullo de Colby mientras tocaba todo, explicando cmo funcionaban las cosas y su nombre nutico. El da era esplndido, y haba extraado a Colby junto a ella la noche anterior. Fue la primera noche en una semana que no haban pasado juntas. Haban cado en una rutina que era demasiado cmoda para Elizabeth. Su cama se haba sentido enorme y muy, muy vaca. Estuvo ms tiempo despierta que dormida. Su cerebro no se apagaba. Estaba
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atrapada en una cadencia de la-quiero-cerca-de-mi, seguido de esbueno-estar-separadas-porque-estoy-partiendo-pronto. De ida y vuelta durante toda la noche, y todava no estaba ms cerca de decidir qu lado del debate favoreca. "Cuarenta pies, seis pulgadas. Para ser exactas", dijo Colby. Mientras caminaban habl como un padre orgulloso. "Tiene dos motores Mercury de veintisiete caballos de fuerza y puede almacenar ms de un centenar de litros de combustible y ciento ochenta y ocho galones de agua fresca. La vela mayor es de quinientos setenta metros cuadrados, y cuenta con cuatro literas dobles y cuatro simples. Uh, dormitorios y baos. " Elizabeth mir alrededor del muelle, que estaba lleno de actividad en otros barcos. Turistas obvios embarcando para un da de buceo, y un grupo de hombres en sus veinte aos subiendo con dificultad a bordo del barco de pesca atracado junto a ellas. Pero al parecer, ninguno de ellos pensaba pasar el da a solas con una hermosa mujer semidesnuda. "Y estamos llevando esto al agua?" "S". "T y quin ms?" Colby se ri. "Nadie". Elizabeth sinti que haba algo ms sobre este barco de lo que Colby estaba diciendo. Cuando la haba invitado a salir a navegar, Colby haba dicho que poda conseguir un catamarn y que podan navegar, hacer snorkel y tomar sol todo el da si as lo deseaban. Elizabeth no tena ni idea de que esto era de lo que estaba hablando. Este barco era fabuloso. Pero de dnde vena? Tal vez un amigo se lo estaba prestando. Elizabeth estudi los lujosos muebles en la cabina. Dese tener amigos as.

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Colby inmediatamente la puso a trabajar, dndole instrucciones y sealndole qu hacer cuando Elizabeth no tena ni idea de lo que
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estaba hablando. A lo largo de la maana Colby le ense los entresijos de la navegacin con paciencia, igual que lo haba hecho con sus clases de surf. Sera una buena maestra, pens Elizabeth en ms de una ocasin. Era conexa, era minuciosa sin exagerar, y breve sin perder nada importante. Acababan de hacer el amor y Colby estaba apoyada contra la pared de la cabina, la cabeza de Elizabeth en su regazo. Estaban tumbadas sobre un ancho colchn que Colby haba colocado en la cubierta, la vela evitando que el sol encandilara sus ojos. "Una tirolesa?" "Si. Alguna vez has estado en una? " Elizabeth no pudo dejar de notar la emocin de Colby. Neg con la cabeza. "No, y no estoy segura de querer." "Ya sabemos que no tienes miedo a las alturas, as que cul es el problema?", Pregunt Colby a quemarropa. Tom tres tragos largos de su botella de agua. "Uh, digamos que slo el saltar de una montaa." El estmago le hizo cosquillas cuando Colby se ri. "Qu?" "No es as. Ests atada a un arns y es completamente seguro". "Una mujer con la que sal una vez trat de convencerme de eso. No funcion entonces tampoco." Colby la mir, sus ojos negros brillaban con picarda. "En serio?" "Olvdalo," dijo Elizabeth rpidamente, para cancelar cualquier pensamiento que Colby pudiera tener de que esa fantasa se convirtiera en realidad. "No me digas que no eres del tipo aventurero?" La pregunta son como un reto. Elizabeth estudi a Colby. Era alta, muy bien parecida, en buena forma fsica era una subestimacin, y tena un maravilloso sentido del humor. Ah, y la haca olvidarse de todo con sus besos. Pero nunca la olvidara. Por segunda vez Colby haba arrojado el guante. La primera vez que Elizabeth lo cogi fue emocionante. La segunda, sin duda, lo
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sera an ms. "Creo que ya hemos establecido eso." Elizabeth se sent y se desliz muy cerca de Colby. Su brazo roz el pecho desnudo de Colby y sinti la ingesta aguda de Colby para respirar. "S, lo hemos hecho", murmur Colby, pero no en voz tan baja como para que Elizabeth no lo oyera. Despus de unos momentos Colby le pregunt: "Qu tal maana?" El sol estaba cerca del horizonte, los ltimos rayos de luz pronto se desvaneceran en el cielo occidental. Estaran volviendo en breve, y Elizabeth no quera que el da terminara. "Quieres que salte de una perfecta montaa contigo?", Pregunt Elizabeth, mirando la boca de Colby, no sus ojos. Estaba tan cerca que todo lo que tena que hacer era moverse un poco y sera capaz de probar esos labios otra vez. Su pulso martilleaba en su cerebro. "Yo te sostendr." La voz de Colby era suave y baja. Elizabeth estaba hipnotizada por el movimiento de sus labios. Quera que la besara, quera sentir la suave fuerza de sus brazos de nuevo. Cundo haba tomado un giro metafrico esta conversacin? "Soy ms pesada de lo que parezco." Las palabras de Elizabeth no tenan sentido. "S exactamente lo pesada que eres", dijo Colby, y sonri lascivamente. Elizabeth sinti que se ruborizaba, su mente recordando intermitentemente la frecuencia con la que Colby haba estado por debajo de ella en las ltimas semanas. Colby sonri, sus hoyuelos se hicieron profundos y encantadores. "Entonces, qu dices? Probablemente puedo conseguir una reserva para la cada de la tarde de maana." Las entraas de Elizabeth seguan agitndose por la intensidad de estar tan cerca de Colby una vez ms. La mujer era apabullante de una forma no amenazante. Atraa a Elizabeth como el metal a un imn, y ahora quera estar encima de ella. "Est bien, pero no maana." Tena que empezar a separarse de Colby por su propio bien.
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"Pasado maana? Diez y media de la recepcin? " Elizabeth asinti. "Genial. No te sentirs decepcionada. "Colby estaba mirando directamente a sus labios, los ojos oscuros de deseo e insinuaciones. Elizabeth le sigui la corriente. "No prometas algo que no puedas dar, chica surfista". "Nunca lo hago." Colby se acerc para besarla. Cuando sus labios se encontraron, una chispa se dispar a travs de Elizabeth y no poda creer que deseaba a Colby nuevo. Apenas haba recuperado el aliento, pero su cuerpo le estaba indicando que estaba listo para ms, mucho ms. Demasiado como para crear un poco de distancia. As que esto es lo que se siente al estar completamente impulsada por el deseo. Elizabeth quera arrastrarse encima, debajo y dentro de esta mujer excitante. Quera tocar a Colby, acariciarla, saborear su cuerpo y su alma. Quera disolverse en el olvido con Colby de nuevo. Tomando la iniciativa en esta ocasin, Elizabeth subi al regazo de Colby, lo que no pareci molestarla para nada. De hecho, Elizabeth crey ver sonrer a Colby antes de cubrir sus labios. Se deleit con los labios de Colby antes de explorar su boca con la misma atencin. Dios, Colby poda besar, y ms de una vez Elizabeth se haba venido slo por hacer precisamente eso. Los besos de Colby no eran demasiado hmedos o descuidados, incluso en el calor del momento. Se movi por su cuello, prestando especial atencin al punto justo debajo de la oreja derecha de Colby, el lugar que la haca temblar. Elizabeth mantena las manos ocupadas tambin. Con una cubri un pecho, recorriendo perezosa el duro pezn con el pulgar. Con la otra alternativamente apretaba y masajeaba el otro pecho de Colby. Colby tir de sus caderas mientras la empujaba hacia arriba, Elizabeth se desliz fcilmente sobre el estmago duro de Colby. Cuando Colby rompi el beso y tom uno de sus pechos en su boca, Elizabeth se lo impidi. Con el pulgar bajo la barbilla de Colby
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la levant hasta que estuvo mirando directamente a los ojos ardientes. "No, esto es para ti." "Pero yo-" "Pero nada". Elizabeth las desliz a las dos hacia abajo sobre el colchn, besando a Colby nuevo. Entre besos, dijo, "Tu me has llevado a lugares que nunca haba imaginado. Es tu turno. Tengo la intencin de poner mis labios y mi lengua en todas partes. Mis manos y dedos te explorarn, mi cuerpo te cantar. Te voy a tocar como nunca te han tocado antes." Elizabeth acentu sus ltimas palabras e hizo exactamente lo que le haba prometido, con la puesta del sol acariciando su espalda desnuda.

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Captulo Trece

Colby pens que las manecillas del reloj nunca se moveran. No haba visto a Elizabeth en absoluto ayer, a pesar de que pas ms tiempo mirando la playa que a sus estudiantes. Perdi la concentracin ms de una vez, resultando golpeada en la cara con una tabla fuera de control debido a su falta de atencin. El ojo morado se volva ms colorido a medida que la hinchazn aumentaba. No poda recordar la ltima vez que haba recogido a una mujer por una cita real. Era una cita? No era diferente de las otras cosas que haban hecho juntas, pero la senta como una cita. Haban cambiado las reglas? Sospechaba que haba cosas que nunca lo hacan, y sus padres le haban enseado a ser puntual. Si no se daba prisa fracasara miserablemente. Con un minuto de sobra se detuvo junto a las dos grandes puertas corredizas de la entrada principal. El empleado corri a su camioneta pero ella se baj casi antes de que tuviera la oportunidad de abrir la puerta. "Slo estoy recogiendo a alguien," dijo, mirando alrededor de la zona. No vio a Elizabeth en ningn lugar y comenz a caminar hacia el interior cuando las puertas se abrieron en silencio y ella sali. El corazn de Colby tartamude. Elizabeth llevaba unos abrasadores zapatos tenis blancos, pantaln azul marino y una remera polo rojo con rayas horizontales azules. Un par de gafas de sol sobre la cabeza mantena el pelo lejos de la cara. "Justo a tiempo. Dios mo, qu te pas en el ojo?" Colby abri la puerta del pasajero. "No es nada. Mi padre me ense a nunca dejar a una mujer esperando. Especialmente a una
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hermosa", agreg con veracidad, y se apresur por la parte trasera de la camioneta a su propia puerta. Una vez que estuvo dentro y se puso el cinturn de seguridad le cont a Elizabeth la historia de la tabla chocando con su cara por que no estaba prestando atencin. "Ouch, eso debi doler", dijo Elizabeth mientras Colby pona la primera marcha. "A dnde vamos? Quiero decir, s a dnde vamos, pero exactamente a dnde vamos?" "Slo un poco ms adelante en el camino a un grupo llamado Experiencia Skyline. Tenemos una salida once y media." "Salida?", pregunt Elizabeth. "Nos amontonamos todos en furgonetas y nos dirigimos una media hora hasta el sitio. Nos preparamos, tenemos una rpida sesin de seguridad, y luego nos vamos." "Ya veo." Elizabeth apret los puos sobre el regazo. Colby se volvi y los agarr. Estaban congelados. "Ests nerviosa?" "Un poco. Nunca he hecho esto, pero estoy siendo valiente". No sonaba convincente. Estaba plida y tena las manos hmedas y fras. Colby consider cancelar sus planes. Si estaba tan asustada, cun divertido sera? Quera que Elizabeth se divirtiese, que compartiera otro descubrimiento con ella. Colby frunci el ceo. Cundo pas de la-divertida Colby a esto? "De verdad, estoy bien. Slo algunos temores de primeriza." "No tienes nada de qu preocuparte. Es perfectamente seguro. Las estructuras y los engranajes son inspeccionados cuatro veces al ao, y es la mayor operadora de tirolesa en la isla. Su personal est bien entrenado y se toman la seguridad muy en serio". "Cmo sabes tanto sobre ellos?" "Una amiga ma trabaja all." Colby no dio ms detalles de que Sherri, otra de sus amigas de la cena semanal, era la duea de la empresa. Elizabeth se enterara muy pronto. Colby estaba dudando de su decisin de no llevar Elizabeth a cualquier lugar donde sus amigas
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la vieran. En sus tres aos Colby nunca haba ido acompaada de una mujer a ningn lugar, especialmente a donde sus amigas haran preguntas despus. Y, chico, habra un montn de ellas la prxima semana. Estaba segura de eso. En qu demonios estaba pensando? Saba que Sherri estaba trabajando hoy. Cuando llam para hacer la reserva haba hablado con ella y apenas fue capaz de cortar la lnea antes de que comenzara el interrogatorio. Esperaba que Sherri mostrara alguna semblanza de profesionalismo esta tarde. Sherri la salud por su nombre cuando Colby entr. El negocio era en parte oficina, en parte tienda, con la venta obligada de camisetas, gafas y sombreros. Vio a Sherri dar una mirada superficial a Elizabeth. "Breaker, no dijiste que era hermosa. Hola, soy Sherri Sonet, propietaria de este pequeo emprendimiento. Tu debes ser Elizabeth", dijo Sherri, prcticamente de un tirn. Estir su mano. "S, lo soy." Elizabeth mir a su interrogante. "Por qu la llaman Breaker?", pregunt mientras estrechaba la mano de Sherri. Sherri mir de ida y vuelta hacia ella y a Elizabeth antes de que una sonrisa astuta llenara la mitad inferior de su cara. Cuando ella le hizo un guio a Elizabeth, Colby supo que estaba en problemas. Y por qu la haba trado aqu? "T qudate conmigo, Elizabeth, y te dir cosas que Breaker no quiere que nadie sepa". El corazn de Colby dio un vuelco. As que as era como se senta el pnico. "Sherri, vinimos a montar las lneas y no a escuchar chismes", dijo Colby, tratando de terminar esta lnea de conversacin. No tuvo xito. "Me encantara." Elizabeth comparti una sonrisa cmplice con Sherri. La campana sobre la puerta son mientras otras dos parejas entraron, llevndose la atencin de Sherri lejos de ellas. Colby suspir con alivio. "Breaker?" Elizabeth levant las cejas. Tena los brazos
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cruzados sobre el pecho, y la expresin de su rostro le dijo a Colby que no se movera hasta que llegara una respuesta. "Vamos. Sultalo." "Los surfistas tienen apodos", dijo Colby. "El mo slo resulta ser Breaker. Ya sabes, por el rompimiento de las olas". Colby esperaba que su explicacin fuera adecuada. No lo fue. Elizabeth le dio un golpe de cadera. "Quieres decir como Hot Shot y Moondoggie?" Elizabeth mencion los dos nicos nombres de surfistas que recordaba de las pelculas Gidget a finales de los aos cincuenta. Haba descubierto de qu se trataba cuando lo escuch por primera vez. Cundo fu?, slo un poco ms de un mes atrs? Sherri comenz la sesin informativa e hizo que todos leyeran y firmaran las dispensas necesarias. En poco tiempo estaban en la camioneta rumbo a la montaa. La belleza de la zona asombr a Elizabeth. Se sent en el asiento de la ventana en la fila detrs de Sherri, que conduca con Colby a su derecha. Cuanto ms suba la vieja furgoneta, ms spera se volva la carretera y ms espesos los arbustos. Colby le haba dicho que ya que estaban en el lado Kaanapali de la isla, el terreno era ms matorral denso que selva tropical. Eso era en el lado opuesto y en la carretera a Hana. Despus de un paseo de quince minutos, todos se desapilaron fuera de la camioneta y se sentaron en bancos bajo un dosel de madera. Sherri y otros dos guas desaparecieron en una pequea habitacin y uno a uno salieron con un surtido de cascos, arneses, y botellas de agua. Elizabeth todava estaba un poco nerviosa, su estmago se estabiliz algo despus de que vieran el requerido vdeo de diez minutos antes de salir de la tienda. "No te preocupes. Sherri no dejar que nos pase nada", dijo Colby, como si pudiera leer su mente. "O ella o uno de los chicos va por la primera lnea. Es una maravilla, confa en m. " Sherri comenz la instruccin de seguridad. Pronto estuvieron todos con ridculos cascos blancos y atados con un arns que hara
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sentirse orgullosa a cualquier tortillera y a cualquier femme petrificada. Elizabeth sigui a Colby por el sendero a la primera plataforma. Despus de unas pocas instrucciones ms, Guy, uno de los otros guas, enganch su polea a la lnea y salt. Todos, incluyendo a Elizabeth, lo vieron navegar sin esfuerzo a travs del can. "Bien, quin es el primero?", Pregunt Sherri. Un matrimonio de Idaho se adelant. Elizabeth se ri cuando el marido dej a su esposa primero. "Caballerosidad o cobarda?", Pregunt ella en voz baja a Colby y fue recompensada con un golpe en el costado. Mientras Sherri daba a la mujer las ltimas instrucciones, Elizabeth mir alrededor de la plataforma. El cable estaba fijado a lo que pareca un poste telefnico de madera. No saba nada acerca de ingeniera, seguridad, ni a nada remotamente parecido sobre lo que la llevara cincuenta pies sobre la tierra por unos cientos de metros, pero pareca lo suficientemente seguro. Tena que confiar en Sherri y Colby, dos mujeres que conoca muy poco. "Elizabeth? Ests lista? ", Pregunt Sherri. Elizabeth trag saliva y trat de no mostrar lo asustada que estaba de nuevo, ahora que el can sobre el que se supona que deba deslizarse estaba justo en frente de ella. "S". Sus piernas temblaban mientras caminaba hacia Sherri. Cmo haba dejado que Colby la convenciera de hacer esto? No era una persona que normalmente tomara riesgos, pero la confianza en los ojos de Colby cuando hablaron de ello en el barco haba erosionado su duda. Qu iba a socavar a continuacin? Como Sherri le dio las instrucciones Elizabeth se concentr en cada palabra. Este no era el momento de distraerse en la conversacin. "Bien, simplemente de un paso adelante cuando ests lista. Guy te atrapar en el otro extremo ". Elizabeth mir a Colby, que le sonrea alentadoramente. Colby no pareca estar nerviosa en absoluto, lo que hizo que se sintiera mejor. Con una ltima mirada por encima del hombro, dio un paso
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fuera de la slida plataforma al aire. El arns alrededor de su trasero soport completamente su peso, dejando que sus piernas colgaran libres. La corriente de aire en la cara habra sido refrescante si no hubiera estado demasiado asustada para disfrutarlo. El gemido de la polea sobre el cable de metal era el nico sonido excepto su respiracin acelerada. Antes de darse cuenta, Elizabeth se acerc a la plataforma de aterrizaje. Guy estaba gritndole aliento y de alguna manera termin sobre sus pies y no sobre su trasero, como esperaba. Guy desabroch la polea del cable y le dio una palmada en el casco. Sus piernas estaban todava un poco inestables, pero eso era debido a la excitacin esta vez, no al miedo. Camin hasta donde los otros estaban esperando y se dio la vuelta a tiempo para ver saltar a Colby de la plataforma. Colby estaba prcticamente volando sobre el can. Incluso desde esta distancia, Elizabeth saba que lo estaba disfrutando. Estaba sonriendo y mirando en todas direcciones, no a sus manos en las correas de las poleas como todo el mundo haba hecho. Aterriz como un pjaro que vena en vuelo. "Qu te pareci?", Pregunt Colby antes de que Guy la hubiera desenganchado completamente. "Fue genial", admiti Elizabeth, relajndose finalmente. Ahora que lo haba hecho una vez, saba qu esperar y disfrutara las restantes siete lneas. Fue una autntica explosin. El viaje haba sido corto, pero a menos de la mitad de camino se dio cuenta de que era divertido. Colby estaba en lo cierto. La pasm con cuanta frecuencia ste era el caso. "Saba que te gustara. Espera hasta que lleguemos a la ltima. Es la ms larga y te quita el aliento absolutamente". Colby estaba ms animada de lo que la haba visto nunca. Sus mejillas estaban rojas y su sonrisa llenaba su cara entera. En realidad, tu sonrisa es lo que me quita el aliento, pens. Mientras Colby observaba a los restantes tirolistas cruzar el can, Elizabeth la miraba. El arns alrededor de su cintura resaltaba
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su trasero firme y haba subido sus pantalones cortos ms alto en sus muslos bronceados. Una lnea de bronceado atraa a Elizabeth a seguir mirando en cada oportunidad que tena. En la ltima lnea del da, el novio estaba a diez metros de la plataforma de aterrizaje cuando l se dio la vuelta y aterriz con fuerza. Elizabeth oy un chasquido seguido de un grito antes de que l se derrumbara delante de ella. La sangre flua de su boca. Alguien grit, alguien ms insult, y la esposa del hombre se desmay. Antes de que pudiera moverse, Colby entr rpidamente en la lnea. Se desabroch y se arrodill sobre el hombre, ahora inconsciente. "Necesito algo para detener el sangrado. Camisas, cualquier cosa", dijo con calma. Varios de los otros hombres se quitaron las suyas y se las pasaron a ella. Presion sobre la herida, apenas restaando el flujo de sangre. Segundos despus lleg Sherri. "Qu pas?", Pregunt a nadie en particular. El otro gua contest. "Su dedo del pie se ator en el borde y se fue de bruces antes de que pudiera agarrarlo. Cay duro." Su voz era temblorosa. Elizabeth nunca haba visto tanta sangre. Era de color rojo oscuro y corra por las mejillas del hombre y por su cuello, acumulndose bajo su cabeza. "Mierda, ha perdido algunos de sus dientes. Tre a alguien aqu ahora", grit Colby a Sherri, quien inmediatamente abri su telfono celular. Elizabeth oy decir algo acerca de un helicptero y de emergencia antes de volver su atencin a Colby. La sangre revesta sus manos y muecas y le haba salpicado los brazos y las piernas. Elizabeth se sinti mareada, pero se recompuso. "Qu puedo hacer?", pregunt, con la esperanza de que Colby no le pidiera que hiciera nada realmente. "Sujeta esto. Basta con aplicar tanta presin como sea posible", orden, indicando que quera que Elizabeth sostuviera la camiseta por
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encima de la herida en el rostro del hombre. Su respiracin se hizo ms desigual y Colby se acerc y escuch. Levant la camisa y lo vio respirar. "Mierda". Mir alrededor frenticamente, metiendo la mano en el bolsillo de sus pantalones cortos y sacando un pequeo cuchillo de bolsillo. "Necesito algo hueco como una paja o una pluma." "Qu tal esto?", Pregunt el gua, tirando de una paja larga de plstico duro de su botella de agua. Colby frunci el ceo. "Mierda. Tendr que servir. mantnlo lo ms limpio posible", ladr. Justo delante de ella Elizabeth mir como Colby rociaba el lado del pecho del hombre con el agua de su botella, y luego hizo lo mismo con sus manos hasta que el suministro se agot. "Aqu", dijo Elizabeth, virtiendo instintivamente su agua sobre las manos de Colby. "Gracias. Ahora dame la paja cuando te la pida. " La cabeza de Colby estaba hacia abajo, pero Elizabeth poda ver una mscara de concentracin en su rostro. Colby tante alrededor del lado del hombre, junto a su pezn, como si estuviera contando las costillas. Cuando encontr lo que estaba buscando, dirigi el pequeo cuchillo en esa direccin. "Qu ests haciendo?", Grit alguien detrs de ella. "O tiene un neumotrax o el pecho se esta llenando de sangre. Tengo que liberarlo o morir. " Elizabeth miraba aturdida, mientras Colby hbilmente insert el cuchillo. Luego, unos segundos despus, sus dedos guiaron la paja en el costado del hombre. La sangre se desliz fuera de l al suelo. El hombre segua inconsciente, pero call el gorgoteo espantoso que haba estado haciendo, y su pecho suba y bajaba con respiraciones profundas. "Necesito un poco de cuerda, una cuerda, un par de zapatos, algo que pueda usar para atar esto en su lugar." Varios cordones le fueron entregados rpidamente y hbilmente los at entre s, y luego alrededor de la paja que sobresala del lado del hombre, y, finalmente, alrededor de su pecho. Apenas haba terminado cuando el ruido de un
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helicptero se escuch. A los pocos minutos aterriz y dos enfermeras de vuelo se precipitaron a la plataforma. Elizabeth apenas poda entender lo que Colby estaba diciendo a la tripulacin, pero oy palabras como tubo de trax, toracotoma, y hemorragias. Tena una idea de lo que significaban, pero era obvio que Colby definitivamente saba de lo que estaba hablando. Diez minutos ms tarde, el helicptero, el hombre herido, y su esposa se haban ido, dejando a Colby, Elizabeth, y al resto del grupo, mirando hacia l, hasta que desapareci en el cielo azul claro. Sherri finalmente rompi el silencio. "Est bien, todos, vamos a volver". Nadie dijo una palabra mientras caminaban la media milla de vuelta a la zona de espera. Colby caminaba a su lado, sin hacer contacto visual. Estaba un poco plida y Elizabeth necesitaba hablar con ella, tomarla de la mano, cualquier cosa para restablecer su conexin. Pero algo en Colby le advirti que no lo hiciera. En silencio, se desabrocharon los arneses, se quitaron los cascos y se sentaron en sus hubicaciones precedentes en la furgoneta. Mientras Sherri conduca de regreso por la montaa, el nico sonido era el crujido de la furgoneta en la carretera rugosa. Elizabeth mir a Colby sentada en el asiento frente a ella. Su mandbula estaba apretada y se qued mirando fijamente al frente. Pareca asustada, y no por lo que acababa de suceder. La forma en que se haba manejado ella misma y la situacin a su alrededor le dijo a Elizabeth que no era la primera vez que Colby haba tomado una decisin de vida o muerte. No estaba segura de querer saber cuando haban sido esas otras veces.

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"Dnde aprendiste a hacer eso?" Colby mir a Elizabeth, y rpidamente desvi la mirada. Qu haba hecho? "Slo un poco de primeros auxilios bsicos que tom",
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dijo evasivamente. Se sorprendi de que Elizabeth hubiera esperado hasta que estuvieran de vuelta en su casa antes de preguntar. No haba querido entrar cuando Elizabeth la invit, pero acept de todos modos. "Tonteras. Lo que hiciste por ese tipo fue mucho ms que primeros auxilios, bsicos o avanzados. Has tenido algn tipo de fuerte formacin mdica." Cuando Colby no contest, Elizabeth presion. "Qu hacas antes de ser instructora de surf?" "Un montn de cosas, Elizabeth. Vamos a dejarlo caer." No necesitaba un ttulo de postgrado para saber que Elizabeth no lo hara. Era tenaz, y cuando quera algo no ceda hasta que lo consegua. "No quiero dejarlo caer. T salvaste la vida de ese hombre. " Colby se hundi en el sof en el que haban hecho el amor slo unos pocos das antes. Dej caer la cabeza hacia atrs, cerr los ojos, exhausta. El instinto y el entrenamiento haban resurgido cuando vio al hombre golpear la cubierta, e incluso despus de todo este tiempo supo lo que necesitaba. Se senta como una eternidad desde que haba tenido las manos en el interior de alguien. Abri los ojos y mir a Elizabeth, con una luz de comprensin comenzando a aparecer en sus enojados ojos verdes. "Dime", dijo, en parte pidiendo, en parte demandando. "Todos hemos tenido otras vidas, Elizabeth", dijo Colby. "S, pero no muchos instructores de surf pueden insertar una paja en el pecho de un hombre en el medio de las montaas". "Djalo en paz, Elizabeth." Incluso a sus propios odos su voz sonaba amenazante. "No, no lo voy a dejar en paz." Elizabeth caminaba hacia atrs y hacia delante en frente de ella. "Hay ms en ti que lo que dejas ver y lo quiero. Quiero todo de ello". Elizabeth se detuvo de repente y la mir intensamente. "Eres una doctora?" "No." "Pura mierda". Era irnico que en medio de todo esto Colby se diera cuenta de
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que "mierda" era la palabra favorita de Elizabeth, sobre todo cuando estaba enfadada. Y definitivamente estaba enfadada. Aun a riesgo de enojarla an ms repiti su respuesta. "Deja de mentirme, Colby. O todo acerca de ti es una mentira?" El enganche en la voz de Elizabeth fue lo que hizo. Sin importar lo mucho que haba intentado no hacerlo, Colby haba cado duro por esta mujer. No quera ser la causa del dolor en su cara o el miedo en su voz. "Yo no practico la medicina ya", dijo rotundamente. "Por qu no?" "Porque no." Su voz era ms fuerte de lo previsto, y Elizabeth la mir como si le hubiera dado una bofetada. "Por qu no?", Insisti Elizabeth. "Simplemente porque no", repiti Colby. La respuesta haba sido lo suficientemente buena la primera vez, y todava era vlida esta vez. Si Elizabeth le preguntaba de nuevo, seguira siendo su respuesta. Pero estaba equivocada. Cuando Elizabeth repiti su pregunta por tercera vez, ella dijo: "Porque mat a mi amante."

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Captulo Catorce

Elizabeth reaccion exactamente como Colby esperaba si alguna vez se enteraba. Tena la boca abierta, una mirada de incredulidad en su rostro. "Qu has dicho?", Pregunt. Esa noche pareca como si hubiera sido anoche, no tres aos atrs. Con una voz desprovista de emocin, Colby le cont a Elizabeth la historia. Los cinco primeros das de marzo, haca tres aos, haban sido brutales para ella. El beb Justin Hanover haba tenido tanta prisa por unirse a la raza humana que haba nacido de veinticinco semanas en vez de las normales cuarenta. Al igual que todos los nios prematuros tena una gran cantidad de problemas mdicos a los que hacer frente. Colby era la mejor cirujana peditrica en los EE.UU. y la utilizaban en los casos de nios crticamente enfermos. Muchas veces volaba a travez de todo el pas para ver a un nio, y luego dar la vuelta y regresar a su propia prctica floreciente en un suburbio de Seattle. Pero Justin era su paciente en ese momento. Sus rganos internos no estaban listos para funcionar por su cuenta y sus pulmones estaban gravemente subdesarrollados. Estaba anmico y cetrino, y necesitaba un respirador para ayudarle a respirar. El vaso sanguneo principal que sale del corazn que suministraba sangre a sus pulmones tenan un agujero en l, e iba a ser intervenido la maana siguiente. Colby haba vivido prcticamente en la unidad de cuidados intensivos de neonatologa los ocho das de vida del beb y haba salido por fin, el tiempo suficiente para ir a casa, tener un par de horas de sueo, y estar de vuelta en la maana para su ciruga.
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Su casa estaba a oscuras cuando entr en el camino de entrada y abri la puerta del garaje. Viva en Grant, en las afueras de Seattle. Haba querido vivir ms cerca de la ciudad y del hospital pero Gretchen haba insistido, y en ese momento, Colby todava estaba demasiado enamorada para negarle nada. Mientras se bajaba del coche son su mvil. Respondi sin mirar el identificador de llamadas, pensando que era el hospital. "Dr. Taylor." "Dr. Colby Taylor?" "S." No reconoci la voz al otro lado del telfono, pero no lo pens dos veces. Probablemente era una nueva enfermera. "Dr. Taylor, soy del Departamento de Polica de Seattle. Conoce a una Gretchen Thomas? " El pulso de Colby se aceler, no por temor, sino por la ira. "S. Qu ha hecho ahora?", Pregunt. "Doctora, nos gustara que viniese aqu. Tenemos un problema referente a la seora Thomas y ella est preguntando por usted. " "Si est borracha en algn lugar dgale que llame un taxi. Tengo mejores cosas que hacer que ir al otro lado de la ciudad y rescatar su trasero." No sera la primera vez que Gretchen haba hecho algo estpido para llamar la atencin de la polica, y desde luego no la segunda o incluso tercera vez que la haba liado y se encontraba atrapada en el medio de la nada sin ningn coche. La ltima vez ni siquiera saba dnde estaba cuando llam. Por suerte no se haba puesto detrs del volante. "Me temo que es ms que eso, seora." Colby se sinti vieja cuando el oficial la llam "seora." Su voz sonaba como si l tuviera quince aos. Estaba agotada y furiosa. "Qu es exactamente?" El joven oficial vacil. "Ella es ... uh " "Por amor de Dios, slo dilo. No tengo toda la noche. " "Ella est en el puente I-90, seora." "Repito, dile que llame a un taxi." Colby cerr de golpe la puerta del coche y golpe a los nmeros en el teclado de seguridad en la
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pared, justo en el interior de la sala de lavandera. "Seora, est amenazando con saltar." Colby se detuvo. Gretchen haba amenazado con suicidarse con ligereza un nmero de veces, pero sto era nuevo. Nunca haba llegado cerca de hacer algo tan estpido y egosta hasta ahora. "Qu?" "Est amenazando con saltar. El negociador de crisis ha estado hablando con ella durante un par de horas, pero no va a bajar. Pidi por usted hace una hora. La necesitamos aqu, Dr. Taylor." "Mierda, mierda, mierda", grit Colby a la cocina a oscuras. Siempre tena su telfono celular apagado mientras estaba en la UCIN y haba recordado encenderlo cuando entr en el camino de entrada. "Ests seguro? Amenaz con hacer esto antes y siempre ha sido una mierda manipuladora." Colby saba que sonaba insensible, pero estaba privada de sueo y cansada de los trucos de Gretchen para llamar la atencin. "Seora", dijo el oficial. "Deja de llamarme seora", le grit Colby por el receptor. "Dr. Taylor, no la estara llamando si no hablara en serio. El consejero de crisis realmente cree que va a saltar y me pidi que la llamara. Puedo enviar un coche patrulla para ir a recogerla-" "No necesito un maldito viaje. Estar all en diez minutos." Cerr su telfono y sali de nuevo fuera de la casa. Ocho minutos ms tarde, el telfono volvi a sonar. Supuso que era la polica. "Aydame, Gretchen, si esto es otra falsa alarma, yo personalmente voy a tirar tu lastimoso culo por el puente de mierda." No lo era. Colby haba sacado todo su arsenal para salvar a Justin Hanson, pero a dos cuadras del puente se enter de que haba muerto. Agotada de luchar por la vida de Justin y de soportar la conducta cada vez ms neurtica y manipuladora de Gretchen, irrumpi en el puente. El oficial que la haba detenido haba verificado su identidad y la envi en esa direccin. Se llen de rabia. Rabia a Gretchen, rabia con Dios por dejar morir a ese dulce nio pequeo, y rabia a
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cualquiera que se pusiera en su camino. Se enjug las lgrimas de sus mejillas antes de saltar fuera de su coche, y su cara estaba seca cuando se acerc a la camioneta de la polica. Estaba lloviznando de nuevo y la temperatura haba descendido al menos diez grados. Los charcos de agua de lluvia reflejaban las luces de los vehculos de emergencia, haciendo parecer que los mejores de Seattle estaban en esta escena, ms que los que en realidad estaban. Pis un charco y maldijo. "Soy Colby Taylor," dijo con los dientes apretados. Una radio de la polica crepitaba, un cuerno de niebla son a la distancia. El negociador de crisis se present, le inform de la situacin actual, y despus de lo que pareci una eternidad llev a Colby con Gretchen, que estaba de pie en la parte superior de la barandilla que separaba el paseo peatonal del borde del puente. Su mano izquierda sostena uno de los cables de soporte, de espaldas a los carriles de asfalto ahora vacos de trnsito. "Gretchen", escupi Colby. Tuvo que repetir su nombre antes de que se diera vuelta. Colby estaba a unos tres metros de distancia y no poda decir si Gretchen estaba llorando o si la lluvia se deslizaba por sus mejillas. Tena el pelo pegado a la cabeza y sus ojos tenan esa mirada salvaje que tenan cada vez que peleaban. "Me sorprende que hayas venido." La voz de Gretchen estaba llena de odio. "Gretchen, qu demonios ests haciendo?" El consejero de crisis le haba dicho que hablara con Gretchen en tonos suaves y relajantes y que dijera lo que tuviera que decir para sacarla de esa situacin. A la mierda. Estaba cansada de mimarla. "Por qu ests aqu? T ya no me amas". Aqu vamos otra vez, pens Colby. Gretchen haba estado tirando esta mierda durante meses. Su horario era exigente, y ms a menudo que no, estaba en el hospital cuando Gretchen crea que debera estar en casa. Gretchen era una experta en el comportamiento pasivoagresivo y era igualmente hbil para conseguir lo que quera a travs
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de la manipulacin. Cuando ese comportamiento ya no fue efectivo haba comenzado a amenazar con hacerse dao si Colby no volva a casa, no iba a una fiesta, o haca cualquier otra cosa insignificante, estpida, que quera que hiciera. Discutan constantemente, Gretchen exigiendo ms tiempo y atencin de Colby. Haban sido pareja casi ocho aos, y Gretchen haba sabido que su carrera era exigente cuando se juntaron. Por qu ahora, despus de tantos aos, era un problema? Y esta noche, de todas las noches, tena que tirar esta mierda. "Gretchen, hemos tenido esta discusin ms de una vez, ahora baja de ah." "Juro que saltar. No voy a bajar a menos que te comprometas a pasar ms tiempo conmigo." Sac el labio inferior hacia afuera como un nio petulante. Ese comportamiento siempre enfureca a Colby. "Gretchen". Colby sacudi la cabeza. "Esto es increble. Son las tres de la maldita maana, y el beb que me pas la semana pasada tratando de salvar, el beb que tanto luch por la vida, est muerto. No puedo creer que tengas el coraje de ponerte de pie all y amenazar con saltar porque no te estoy dando suficiente atencin. " Gretchen la mir directamente. "Estoy cansada de tus amenazas vacas, Gretchen. Baja de ah". Colby oy la respiracin del negociador crisis. Lo sinti acercarse y lo ignor. "O qu? Vas a salir corriendo y esconderte en el pequeo hospital de nuevo donde eres un pez gordo, doctora?", Su desprecio era claramente visible. Eso fue el colmo. Pas la mayor parte de su vida trabajando para salvar a los que son demasiado pequeos y dbiles para salvarse a s mismos, los completamente inocentes del mundo. Y esto era lo que reciba a cambio? Deba tener una amante que la sostuviera en sus brazos despus de un caso como ste, sin preguntas, sin reproches por la falta del tiempo que pasaban juntas. Quin la abrazara, la consolara, la amara? Cundo se haba vuelto Gretchen tan egosta?
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Cundo haba dejado de importarle a ella? "Baja tu trasero de all o salta del puente de mierda. No me importa lo que hagas." Lo que sucedi despus fue el guin de sus pesadillas. Gretchen haba sostenido la mirada de Colby, se ech hacia atrs, y se dej ir. "Hubo una investigacin. El mdico forense dictamin que su muerte fue un suicidio", dijo Colby al final de su historia. "Colby." Elizabeth se sent a su lado y puso su mano en el antebrazo de Colby. Colby se tens bajo sus dedos, luego se sacudi el brazo. "No, Elizabeth." Colby levant una mano, la palma hacia Elizabeth para enfatizar su punto. "Yo no quiero tu compasin, tu simpata, o tu absolucin. Mat a Gretchen igual que si la hubiera empujado de ese puente." Dios, estaba cansada. "Eso no era lo que yo quera decir." Colby prcticamente salt del sof. "No me psicoanalices, Elizabeth. Soy mdica. S lo que est pasando, y ni siquiera trates de decirme mierda. Eso es exactamente lo que queras decir y no quiero escucharlo." Colby se alej, sin querer ver la mirada de compasin inmerecida en sus ojos - o algo peor. "El hecho de que hemos estado durmiendo juntas no significa que puedes leer mi mente", replic Elizabeth. "Piensas tan poco de m que puedes mentirme sobre algo como esto?" "Yo no te ment." "En serio? Me hiciste creer que no eras ms que una instructora de surf." Elizabeth se puso de pie marcando el ritmo ahora. "Yo no te hice creer nada." Colby saba que eran sutilezas. "Entonces, cmo exactamente lo llamaras? Mentir por omisin?" Elizabeth se detuvo y mir a Colby con una expresin de incipiente comprensin. "Creste que yo no querra tener nada que ver contigo si lo sabia?" Colby dej caer su mano. "Eso no tiene nada que ver con esto." Su ira estaba regresando.
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"Entonces, con qu tiene que ver?" Colby estaba al borde del colapso. No haba dormido la noche anterior, y la adrenalina que la haba mantenido andando estas ltimas horas se haba agotado. Apenas poda acordarse de respirar, y los ltimos vestigios del control que haba mantenido con tanto esfuerzo se escurrieron. "No me lo merezco", dijo, sorprendindose a s misma. "T no mereces que?" "Nada, a nadie." Colby se par frente al silln pero no se sent. "La mat, lo mismo que si la hubiera empujado." Levant la mano otra vez, silenciando a Elizabeth. "Le dije a Gretchen que saltara. Yo la mat", repiti. "Por qu debera tener derecho a algo? Gretchen est muerta. Una mujer maravillosa, amorosa se ha ido. Sus padres estaban devastados, su hermana tuvo un aborto involuntario, y no puedo dormir por la noche debido a lo que hice. Lo que yo hice". Colby se apunt con su propio dedo en el pecho, enfatizando cada palabra. "As que no te atrevas a decirme lo que puedo o no puedo tener. Lo que puedo pensar o sentir. Soy responsable de la muerte de otro ser humano. Tom el juramento hipocrtico para proteger y preservar la vida. Y porque estaba cansada", Colby se atragant, "Dios me ayude, lo abandon porque estaba cansada." Le dola la cabeza, sus ojos estaban secos. Haba llorado tamto durante los primeros meses despus de la muerte de Gretchen que no le quedaba ninguna lgrima. Le dio la espalda a Elizabeth, no queriendo ver el disgusto que saba que haba all. "As que crees que mereces ser castigada por el resto de tu vida debido a una decisin estpida que alguien ms tom?" La voz de Elizabeth era suave, pero su pregunta fue todo lo contrario. Cmo se supona que tena que responder a eso? Ella era responsable de la muerte de Gretchen. Tena que vivir con ese hecho cada da y llevarlo a la cama con ella todas las noches. Se puso de pie, con las piernas dbiles mientras se diriga a la puerta principal. Luego se dio la vuelta y mir a los ojos tristes.
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"S, Elizabeth lo creo. Y no hay nada que t o cualquier otra persona pueda decir que me convenza de lo contrario." Cruz el umbral y cerr la puerta detrs de ella.

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Captulo Quince

Elizabeth se qued atnita. No tena ni idea de lo que Colby haba querido decir, pero ciertamente no era esto. Cmo poda pensar que haba matado a esa mujer - su novia? No era su culpa que ella hubiera saltado. Por lo poco que dijo Colby, Gretchen era manipuladora y qued atrapada en su farsa final. Cun cruel era dejar eso como el ltimo pensamiento en la mujer que deca amar? Elizabeth prob el odio hirviendo en su garganta. Camin alrededor de su casa hasta que comenz a cerrarse sobre ella. Agarrando la llave y un billete de veinte de su cartera, se dirigi hacia la puerta. No le import que no pudo encontrar una silla vaca en la playa. Prefera caminar, tena que moverse para deshacerse de la espiral de energa nerviosa en su interior. Las palabras de Colby resonaron en su cerebro: "Mat a mi amante." Qu difcil deba haber sido decir eso y an ms difcil vivir con la creencia de que haba hecho algo tan horrible. De repente, Elizabeth record la pesadilla. Fue una de las pocas veces en que simplemente haban dormido juntas, al menos durante cualquier periodo de tiempo. Se despert con Colby agitndose, murmurando algo que no pudo entender. Cuando Elizabeth la despert, Colby dijo que haba sido slo un mal sueo, y en pocos minutos Elizabeth no record nada ms, excepto la sensacin de su boca sobre la de ella. Este asunto, o cualquier etiqueta que le pusieran, se acabara pronto. Tena que hacerlo. Tena que volver al trabajo, y ninguna de las dos haba mencionado nada acerca de verse de nuevo. No se
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comunicaran por Twitter, no seran amigas en Facebook, o se haran llamadas de video tres veces a la semana. Ese simplemente era un acuerdo tcito. "Qu montn de mierda!", dijo Elizabeth en voz alta, despus de que un par de recin casados pasaron. Se dej caer de rodillas, apenas consciente del agua chapaleando a su alrededor, y la golpe como un tsunami. Se haba enamorado de Colby Taylor. Cien por ciento, totalmente, indiscutiblemente enamorada de la instructora de surf con ojos oscuros, un toque suave, y una sonrisa impresionante. Cundo ocurri esto? La primera vez que la vio? La primera vez que se besaron? La primera vez que hicieron el amor? Su cuerpo se tambale y se levant de sus rodillas y se sent, doblando los dedos del pie en la arena mojada mientras miraba hacia el agua. Imgenes de Colby danzaban por todo el horizonte. Dominando las olas en su tabla, caminando en la arena, rindose de algo tonto, yaciendo sobre ella en la madrugada antes del amanecer. Ahog un sollozo. Qu haba hecho? Cmo haba permitido que esto sucediera? No estaba buscando una relacin, y sobre todo, no buscaba enamorarse. Demonios, ni siquiera haba estado buscando sexo. Bueno, haba golpeado sin duda la trifecta con Colby. Una hora ms tarde Elizabeth se sent frente a su computadora, pero no a escribir o a llevar a cabo una investigacin para su libro. Estaba leyendo el decimosptimo de los ochocientos treinta y nueve accesos a Dr. Colby Taylor. Mientras Elizabeth devoraba la informacin, una imagen completamente diferente de Colby tomaba forma. Se haba graduado summa cum laude en el Smith College, entre los primeros de su clase en la Escuela de Medicina de Harvard, y haba completado una prestigiosa residencia en ciruga peditrica en el Johns Hopkins Hospital. Se haba mudado a Seattle y abierto su propia prctica, convirtindose en una de las mejores cirujanas peditricas del pas. Artculo tras artculo, promocionaban la habilidad de Colby en la sala de operaciones, su dedicacin a sus pacientes, su generosidad al
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dar su tiempo a organizaciones benficas locales. Elizabeth ley por lo menos cuatro o cinco casos que declaraban cmo haba donado sus habilidades para salvar la vida de un nio cuyos padres no podan costearlo. Haba fotos de Colby, principalmente en ropa de ciruga, pero una especfica hizo que la respiracin de Elizabeth se detuviera. Colby estaba, evidentemente, en un evento de caridad, con un vestido negro de cctel que terminaba justo por encima de las rodillas, los tirantes revelaban hombros fuertes, bronceados. Incluso mirando una foto de cuatro pulgadas cuadradas, Elizabeth notaba que el vestido tena un ajuste perfecto, acentuando cada curva del cuerpo delgado de Colby. Estaba de pie, con otras cuatro personas y riendo. Esta era una Colby que Elizabeth nunca haba visto. El pie de foto identificaba a la mujer a su lado como Gretchen Thomas. Elizabeth se qued mirando a la mujer que haba causado tal dolor a Colby. Era mucho ms baja que Colby, con un nerviosismo que instintivamente a Elizabeth no le gust. La expresin de Gretchen claramente deca que le molestaba no ser el centro de atencin en la reunin. Elizabeth neg con la cabeza. No tena ni idea de lo que Gretchen estaba pensando cuando la imagen se tom. Podra haber estado pasando cualquier cosa. Finalmente se apart de la computadora cuando su batera muri tres horas despus. Sus piernas estaban rgidas cuando se puso de pie y se frot la parte de atrs del cuello mientras iba en busca del cable de alimentacin. Sin lugar a dudas, Colby era una mujer increble. Simplemente haba tirado una exitosa carrera y se haba convertido en instructora de surf. Pero esta situacin era cualquier cosa menos simple. Colby era mejor que eso. Tena una habilidad maravillosa, que salv la vida de cientos de nios, algunos de tan slo unas horas de edad. Y lo tir todo por la borda por..., "Debido a qu? A que su estpida novia salt de un puente", dijo en voz alta en su muy vaca habitacin. Luch contra el impulso de arrancar de nuevo la Dell y Googlear a Colby poco ms. Qu otra cosa poda saber que ya no supiera? La
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World Wide Web no le dira lo que saba acerca de la mujer con el pelo negro brillante y los graves ojos oscuros. Colby era atenta y considerada, alejndole la silla, prcticamente ponindose de pie cuando ella entraba en la habitacin o dejaba la mesa. Tena un ingenio fabuloso y gran sentido del humor. La miraba como si no hubiera nadie ms en el mundo con quien prefiriese estar.Le daba los besos ms suaves, su tacto era suave como el de una pluma, luego exigente. Su respiracin se volva ms profunda cuando estaba excitada, su piel se enrojeca y se estremeca bajo las manos de Elizabeth. Se quedaba sin aliento cuando llegaba a su clmax. S, la Dra. Colby Taylor era una mujer increble, y Elizabeth haba cado locamente enamorada de ella. Qu demonios pensaba hacer al respecto?

*
Colby saba que iba a terminar as. Se haba dicho cientos de veces que si alguien descubra su secreto sera malo. No tena que preocuparse por involucrarse emocionalmente. Esa parte de ella estaba muerta, completamente apagada. O al menos pensaba que lo estaba. Como mdica, ser objetiva la mantena alejada de sus pacientes. Si pensaba en ellos como en nios pequeos muy enfermos, no habra sido capaz de concentrarse en salvar sus vidas. Vivi su vida emocionalmente a un paso de todo el mundo, y no se haba dado cuenta de que lo haba hecho con Gretchen tampoco. El agua besaba sus pies y sus tobillos. No tena idea de cunto tiempo haba estado caminando por la orilla. El sol se haba puesto haca horas, y haba estado en la playa desde que dej a Elizabeth. Era un desastre, llevando equipaje emocional suficiente para llenar un petrolero. Y, como tal, estaba goteando despus de encallar en Elizabeth Collins. Haba construido un caparazn alrededor de s misma despus de Gretchen. Nadie saba de su otra vida, su mundo antes de su vida como instructora de surf.
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La ropa de diseador, la cuenta de banco de siete cifras, los tres coches aparcados en el garaje de una casa situada en dos acres a slo quince kilmetros de distancia. Ella y Gretchen solan venir aqu, a Maui. Por lo menos al principio. Volaban en cada oportunidad que tenan, aunque slo fuera por el fin de semana y pasaban el da tomando sol, las noches en los brazos de la otra. En algn lugar a lo largo del camino dejaron de hacer el viaje. Siempre haba otro nio enfermo, otra crisis mdica que slo la Dra. Taylor poda manejar, y en poco tiempo dejaron de ir a ninguna parte juntas. Cuando Colby era capaz de escaparse, ella y Gretchen rara vez iban en el mismo coche. Estaba ya sea volviendo de su oficina o corriendo al hospital y cortando la noche. Al menos su noche. Gretchen a menudo se quedaba hasta las fiestas haban terminado. Colby no crea que Gretchen estuviera durmiendo con otra persona, pero no estaba el suficiente tiempo por ah como para saber que fuese de una manera u otra. Fue por eso que Gretchen estaba tratando de llamar su atencin esa noche? Su ltimo esfuerzo para que Colby volviera a verla, a reconocerla? Incluso antes de esa noche Colby no poda recordar la ltima vez que haban hecho el amor. No haba estado en la casa, aqu en la isla, desde que Gretchen muri. Le haba dado las llaves a su abogado y le dijo que la vendiera. En su lugar, haba contratado a un vigilante, lo que descubri cuando se le escap durante una de sus conversaciones raras. Se enfureci y le exigi que la vendiera, pero l se mantuvo firme, diciendo que no estaba en condiciones de tomar ese tipo de decisiones financieras importantes. Al igual que vender su casa de cuatro millones de dlares en Seattle, el sedn Mercedes, el BMW deportivo y la prctica mdica que haba construido desde los cimientos, no fueron decisiones importantes. Cuando sali de Seattle conversaba con l una vez a la semana. Intercambiaban faxes y firmas hasta que todo se resolvi finalmente. Tres aos de estados financieros mensuales yacan sin abrir en una
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caja en el estante superior de su armario. Dios, su vida era un desastre. Probablemente tena millones y estaba viviendo en 800 pis cuadrados sobre una tienda de surf. "Cmo te atreves, Elizabeth? Cmo te atreves a decirme lo que tengo que sentir? ", Grit al viento. Lo repiti, esta vez ms fuerte. "Cmo se supone que debo reaccionar?" Lgrimas que pens que no tena ardieron en sus mejillas. Su garganta estaba quemada. No poda caminar ms lejos. "Es mi vida, mi decisin, maldita sea. Mis estpidas acciones irreflexivas la mataron, y tengo que vivir con eso por el resto de mi vida." Grit en la oscuridad una y otra vez hasta que se desplom en las speras rocas.

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Captulo Dieciseis

Nada atraa la atencin de Elizabeth. Intent nadar, correr, cualquier cosa para alejar su mente de la conversacin con Colby tres das atrs. No haba dormido nada y estaba de mal humor e irritable por sobre cualquier otra cosa. Haba pasado la mayor parte del da de ayer y de hoy en la playa en busca de cualquier signo de Colby, finalmente fue a su tienda para ver si poda encontrarla all. Colby la haba llevado a la tienda de surf slo una vez, para vestirla con un traje de neopreno antes de su viaje de buceo. Nunca haba estado en una tienda especializada en deportes acuticos, y las dos docenas de tablas diferentes que se alineaban en una de las paredes la haban fascinado. Colby le haba explicado pacientemente las diferencias entre las tablas, y Elizabeth haba ocultado su sorpresa cuando a Colby se le escap que era la duea. Saba que Colby viva encima de la tienda y no haba querido nada ms que arrastrarla hasta all y recorrer su cuerpo desnudo. Qu le dira a Colby cuando la viera de nuevo? Qu poda decirle? "Tu novia fue una perra egosta en la vida y sigue sindolo en la muerte?" O qu tal... "Ya han pasado tres aos. No fue tu culpa, supralo." Oh, s, esto ltimo sin duda hara el cambio. Varios coches se encontraban aparcados en el estacionamiento frente al edificio azul, ninguno de ellos era la camioneta de Colby. Podra haber estacionado en la parte de atrs, pero Elizabeth sospechaba que ni siquiera estaba aqu. "Yo no estara si fuera ella," dijo ella, apagando el motor. "Me gustara correr y esconderme de m", le dijo a nadie mientras abra la puerta de la tienda de todos
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modos. Un rpido vistazo le dijo que Colby no estaba dentro. El dependiente la reconoci de cuando vino con Colby antes, y cuando ella le pregunt si saba dnde estaba Colby, sacudi la cabeza y dijo que no la haba visto en un par de das. Elizabeth saba que este viaje sera infructuoso cuando lo empez, pero tena que venir de todos modos para cubrir todas las bases. De regreso a su hotel, pas por un desvo a su izquierda y alcanz a ver el ocano a travs de la abertura en el follaje. Mir el espejo retrovisor, y luego hizo un rpido giro en U y se estacion en el arcn. Necesitaba un momento a solas cerca del agua, donde no estuviera constantemente buscando a Colby. Una serie de escaleras conducan abajo desde la carretera y rpidamente descendi por debajo de nivel de la calle, dejando el ruido de los coches que pasaban detrs de ella. El sendero se hizo ms difcil cuando se transform de cemento preformado a tierra y roca. Sus sandalias eran ms peligrosas que protectoras por lo que se las quit y sigui por el camino spero. Oy las olas rompiendo y cogi su ritmo, con cuidado de no tropezar con una raz expuesta o una roca cubierta de arena resbaladiza. Qu escena de postal hermosa! Un acantilado de roca escarpada suba a su derecha a unos doscientos metros de distancia. Kilmetros de playa se extendan a su izquierda. La arena era suave, las olas intensas, y estaba sola. O pensaba que lo estaba, hasta que vio una figura solitaria alejndose de ella. Reconocera los movimientos grciles, la inclinacin de la cabeza, el cuerpo alto, bronceado, en cualquier lugar. Elizabeth se qued donde estaba. Slo haba una manera de entrar y salir de la zona, y a menos que Colby planeara nadar, tendra que pasar junto a ella para irse.

*
La expresin en la cara de Colby le dijo a Elizabeth que estaba
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pensando en la manera de evitarla. Colby vacil, y luego continu hacia ella. La mente de Elizabeth vol a otro momento, cuando Colby haba salido del agua, tomado su mano y la haba besado. Cuando Colby se acerc lo suficiente, Elizabeth pudo ver las lneas de cansancio en su rostro, el ceo fruncido sustitua los hoyuelos que tanto amaba. No saba si Colby slo caminara a su lado y no saba cmo iba a reaccionar si lo haca. Colby se detuvo frente a ella. Esper a que Colby hablara primero, por lo que se sinti como una eternidad. "Hola, Elizabeth." La voz de Colby era plana, desprovista de cualquier emocin. "Colby". Elizabeth quera decir algo ms, algo, cualquier cosa para mantenerla aqu. Quera inducir algo de sentido en ella, incluso si tena que golpearle la cabeza contra las rocas. Pero por qu? No estara aqu para cosechar los beneficios. Estara de vuelta en el colegio, arbitrando batallas con maestros insolentes. Se dio cuenta de los cortes y rasguos en el brazo derecho de Colby. "Qu pas?", pregunt, sealando las heridas. Colby mir el rea como si hubiera olvidado que la lesin estaba all. "Slo un pequeo rasguo". Se vea como algo ms que un pequeo rasguo, pero Elizabeth no dijo nada ms al respecto. De hecho, no dijo nada. Es decir, hasta que Colby empez a alejarse. "Colby". Colby se detuvo, pero no se volvi. No dijo nada. "Colby, tenemos que hablar." "Elizabeth, no voy a hablar de esto." Las olas eran fuertes pero la voz de Colby era ms fuerte. "Qu ests haciendo, Colby? Qu est pasando aqu? Un minuto ests encima de m y al siguiente ests huyendo. " "No lo estoy." "Mierda. Por lo menos s honesta al respecto." "Elizabeth, nos divertimos un poco, pero eso es todo lo que fue.
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Cre que lo comprendas." "Qu te dio la idea de que estaba buscando otra cosa? Por el amor de Dios, Colby, estoy aqu de vacaciones. No para encontrar a mi compaera de vida." Elizabeth neg con la cabeza. "Se trata de Gretchen, y antes de decir nada, djame terminar", dijo ella, alzando las manos para protegerse de la impugnacin de Colby. "Lanzaste una bomba sobre m, Colby. Cmo iba a reaccionar? No fue como si tuvieras una simple pequea ruptura en tu historia pasada". "Y slo porque cogimos unas pocas veces, no tienes el derecho de juzgarme", dijo Colby airadamente. Las duras palabras de Colby la golpearon como un cuchillo. En un principio lo habra caracterizado ms como sexo que como coger. Ciertamente, las ltimas veces haba sido mucho ms que eso, al menos para ella. Este no era el momento para ese tipo de discusin. "Es eso lo que crees que hice?" Elizabeth pudo ver que tendra que trabajar duro para mantener esta conversacin calma. "Eso es exactamente lo que hiciste, juzgarme", replic ella. Elizabeth no estaba de acuerdo, pero no lo dijo. "Lo siento si lo tomaste de ese modo, Colby. No fue mi intencin." Parte de la ira en los ojos de Colby se disip. "Yo no llegu a donde estoy siendo tmida. Soy franca, y voy a admitir que no es una de mis mejores cualidades a veces. T simplemente no sabes eso de m." En realidad, Colby saba ms de ella que la mayora de la gente. Colby se tom el tiempo para hablarle y hacer preguntas, desafiar su intelecto. Hasta que hizo un poco de investigacin y descubri la historia de Colby y su profesin, simplemente pens que era curiosa. "No, t no eres tmida", dijo Colby, finalmente esbozando una sonrisa. "Mira, estar aqu por algunas semanas ms. Disfruto de tu compaa y creo que t disfrutas de la ma tambin." Colby asinti. "Podemos dejar esto atrs?" "Y hacer qu? Seguir donde lo dejamos?" Elizabeth dud antes de responder. Era eso lo que quera?
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Unos pocos das y noches ms con Colby, sin nada entre ellas, salvo el sexo? Ella no era as. Pero no haba sido ella misma prcticamente desde que puso pie en esta isla. "No estoy aqu para cambiar tu vida o cmo eliges vivirla, Colby. Slo soy una mujer que necesitaba alejarse de todo, y me gusta donde me llevas." Elizabeth sinti que se ruborizaba al recordar todos los lugares en los que Colby la haba tomado. "Mira". Elizabeth suspir, de repente muy cansada. "Volver a casa a mi trabajo, a mi vida, y a todas las complicaciones que la acompaan. Lo siento si esto suena grosero, pero, bueno, t misma lo has dicho, es lo que es." Elizabeth estaba tratando de convencerse a s misma, as como a Colby y Colby la miraba como si estuviera decidiendo lo mismo. Se imagin que Colby tendra esa misma expresin pensativa mientras estudiaba una serie de resultados de laboratorio o el pecho abierto de un recin nacido. "As que, s, si eso es lo que hacemos, hacer que la otra se sienta bien, y qu?" Colby se pregunt si poda confiar en Elizabeth. Se pas los dedos por el pelo mientras trataba de decidir. Era realmente as de simple? Slo estaba interesada en una aventura de verano? Elizabeth no haba dado ninguna indicacin de lo contrario hasta ese momento. Qu la haca pensar que podra cambiar ahora? Sobre todo ahora, con todo el equipaje que llevaba consigo todos los das abiertamente. Si alguna vez decida salir de su auto-impuesto exilio, quin la querra? Haba dejado una gran carrera para ser una vagabunda de playa. Qu tipo de ambicin a largo plazo era esa? Era un buen partido. S, del tipo al que le echas un vistazo y desechas. "Siento haber reaccionado exageradamente. Es slo que eres la nica persona a la que le he hablado de Gretchen." "Y tu familia?" "No. Supieron que Gretchen se suicid, pero no los detalles. La investigacin forense fue sellada. No preguntaron y yo no se los dije." La punzada de culpabilidad era ms fuerte que nunca en este momento.
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Colby se sinti aliviada cuando Elizabeth se apart del doloroso tema. Les llev al menos un cuarto de hora antes de que ella comenzara a relajarse y a bajar la guardia. Pareca estar haciendo eso mucho ltimamente con Elizabeth. S, y mira a dnde la llev eso. Su secreto estaba fuera y ese genio nunca podra volver a la botella. Qu demonios se supona que deba hacer con l ahora?

*
"Ests teniendo bastante sol, arena y sexo?" "Buenos das a ti tambin, Diane." Elizabeth habl en voz baja y sali al patio, cerrando las puertas detrs de ella para no despertar a Colby. Otros tres das haban pasado desde su discusin en la playa, y en ese tiempo se haban andado con cuidado sobre los temas de conversacin, ambas prefirieron comunicarse a la antigua usanza, con sus cuerpos. Elizabeth estaba saboreando cada momento en los brazos de Colby. Todo esto terminara pronto, y se encontr deseando que el verano durara para siempre. Haba renunciado a la idea de poner distancia entre ellas para aliviar el dolor. Lidiara con l cuando se fuera. Cuanto ms tiempo pasaba con Colby, ms vea que persona amable y cariosa era. No le extraaba que fuera una buena mdica. No crea que Colby se diera cuenta de ello, pero haba cambiado desde su divulgacin. Era ms expresiva, siempre tocando a Elizabeth de maneras suaves y sutiles como si se aferrara a ella. Estaba Colby tratando de aferrarse a lo que ellas tenan? Se dijo a s misma que deba dejar de pensar de esa manera. "Mierda, es la hora del almuerzo aqu. Deberas estar contenta de que haya esperado a que fuera as de tarde para llamarte. Ahora responde a mi pregunta acerca del sol, la arena y el sexo, especialmente el sexo." Elizabeth se ri. Era tpico de Diane ir directo al grano. "S. S, en algunos lugares interesantes, y nunca es suficiente". Esper a que
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su amiga procesara sus respuestas. "Cuenta, hermana." Esa era la frase favorita de Diane. "Diane, t sabes que yo no beso y cuento". "Eso es porque nunca hiciste nada de que hablar." Bueno, sin duda estaba compensando eso ahora. El dolor en sus piernas lo confirmaba. Diane la empuj de nuevo. "Ella es instructora de surf", dijo Elizabeth tentativamente. "Ooh, cuerpo caliente, mucha piel bronceada." Elizabeth sonri, recordando cmo haba dejado a Colby desnuda, tendida sobre la cama, al otro lado de la villa. "Puedes decir eso otra vez." Y cuando Diane lo hizo, Elizabeth se sonroj. "Repito, cuntame", dijo Diane. "Es divertida y encantadora, amable y muy atenta." Ese era su cdigo para una pareja que se preocupaba tanto de su placer sexual como del propio. Tanto ella como Diane haban tenido amantes a los que prcticamente no les importaban un comino sus orgasmos. Diane respir hondo. "Y esta mujer maravilla tiene un nombre?" "Colby". "Mmm, muy andrgino". Elizabeth estuvo de acuerdo en que la tez oscura de Colby, sus pelos de punta y su cuerpo cincelado eran justamente eso, pero saba de primera mano que Colby era toda una mujer. "Ella es hawaiana y caliente." "Por qu ests susurrando?" Antes de que Elizabeth tuviera la oportunidad de responder, Diane dijo: "Est ah contigo ahora, verdad?" "S, todava est durmiendo." Elizabeth se haba despertado antes que Colby y haba estado en sus brazos escuchando su respiracin. Haban estado casi toda la noche haciendo el amor, raramente dicindose nada ms que un ocasional "s", "ah" y "ms duro" la una a la otra. Mientras Colby dorma, Elizabeth luchaba por ordenar sus sentimientos. Cunto de su confusin emocional estaba atada al
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hecho de que estaba con una mujer encantadora, impresionante y hermosa en el paraso? Esta no era la realidad. Estaba de vacaciones, y la vida real tena una forma de permanecer discretamente en segundo plano. Cmo sera cuando la vida cotidiana se superpusiera a su relacin? Qu relacin? se haba preguntado en la oscuridad. Esto no era una relacin. Al menos no en la forma en que estaba acostumbrada a que se definiera una. No eran una pareja. Demonios, ni siquiera estaban saliendo. Qu eran? Ella se haba enamorado de Colby, eso estaba definido. Pero Colby no haba indicado que sintiera algo por ella ms que fsicamente. Elizabeth trat de no leer nada en la forma en que Colby la haba tocado la noche anterior. Se haba sentido nico, ms intenso, su tacto alternando entre el deseo ardiente y la dulce pasin, cada momento fusionndose en el momento anterior hasta que finalmente se derrumbaron exhaustas. Haba dormido slo una hora, o algo as, antes de despertarse y recostarse en silencio para no molestar a su amante. Podra quedarse? Qu absurdo era eso? Tena una carrera, responsabilidades, familia y amigos. Tena un contrato por los prximos tres aos. No poda dejar todo eso. Y hacer qu? Servir bebidas en un resort? No haba muchos puestos de trabajo como el suyo aqu en la isla. Se volvera loca sin algo significativo que hacer. S, eso y el hecho de que Colby no le haba dado ninguna indicacin de quisiera que lo hiciera. Ese pensamiento y la naturaleza la haban finalmente llevado a salir de la cama, y tuvo mucho cuidado de no despertar a Colby. "Vamos, muchacha!" Las palabras de Diane retumbaron a travs de las millas. La haba desgastado desde siempre sobre salir ms. Echar un polvo era ms exacto. Obviamente Diane estaba contenta. "De hecho..." Elizabeth comenz a burlarse de ella. "No, no quiero saber nada ms de esto. Vuelve all y despirtala con un gran beso mojado slo por m. De esa forma cuando me encuentre con ella me va a recordar." Elizabeth hizo una pausa. "Dudo que alguna vez te encuentres
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con ella, Diane. No es que nos hayamos enamorado locamente y viviremos felices para siempre." Elizabeth oy su voz entrecortada. An no saba cundo haba ido y lo haba hecho estpidamente. Se haba enamorado de una mujer que no poda tener. Tal vez si segua negndolo de alguna manera desaparecera misteriosamente. Ni hablar. "Por supuesto que no", respondi Diane. "Es slo una instructora de surf, por el amor de Dios." A Elizabeth no le gust la forma en que Diane dijo "instructora de surf." Lo hizo sonar a clase baja. Como si Colby no fuera capaz de ninguna otra cosa. Elizabeth saba qu tan lejos de la verdad estaba esa declaracin. Diane era una snob social. Ella era as tambin? Si era honesta, haba sentido una cierta excitacin de estar con una instructora de surf en vacaciones. Un pequea cosa de chica mala. Un poco decadente y subida de tono. Podra haber sido as al principio, pero ciertamente no pensaba eso ahora. "Ella es ms que una instructora de surf, Diane." "Qu significa eso?" "Nada, pero hay ms en Colby que ensear a la gente a navegar". La voz de Diane era seria esta vez. "Te ests enamorando de ella?" "Por supuesto que no", respondi Elizabeth rpidamente. No se estaba enamorando. Ya lo estaba. "Ten cuidado, Elizabeth." "Diane, no me estoy enamorando de ella", dijo Elizabeth con firmeza. "T misma lo dijiste. Tena que salir ms, divertirme. No hay nada ms en nuestra relacin que sexo. Bueno, es sexo fabuloso, pero eso es todo. Diane, yo s lo que estoy haciendo y lo que soy y cules son mis limitaciones. No pienso enamorarme de alguien con quien no tengo nada en comn y que, por cierto, vive a treinta estados de distancia. Cun estpida crees que soy?" Sigue diciendo eso y eventualmente te lo creas, Elizabeth. Colby se recost en la habitacin, con cuidado de no llamar la
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atencin de Elizabeth. Las palabras de Elizabeth se hicieron eco en su cabeza. "No tengo planes de enamorarme de alguien con quien no tengo nada en comn." Su madre siempre le haba dicho que nada bueno sala del espionaje. No haba querido escuchar la conversacin de Elizabeth. Ni siquiera saba que estaba hablando por telfono hasta que abri la puerta. Elizabeth le haba dicho lo mismo hace unos das, pero sonaba diferente cuando se lo deca a alguien ms. Le dola. Le doli mucho, y Colby hizo lo que haca mejor cuando estaba sufriendo. Se encerr en ella misma y corri. Sus piernas temblaban. Tropez de nuevo a la habitacin. Tena que irse, tena que salir. Se senta igual que se haba sentido una vez que se dio cuenta de lo que le haba hecho a Gretchen. Elizabeth habl cuando estaba abrochndose el botn superior de sus pantalones cortos. "A dnde vas? No he terminado contigo todava". Su voz era suave y sexy, y Colby maldijo el hecho de que su pulso se aceler con la rpida cadencia familiar que comenzaba cuando ella estaba a su alrededor. No haba odo a Elizabeth entrar en la habitacin. Cogi su camisa, ocultando sus manos temblorosas al ponrsela, y luego se dio la vuelta. Elizabeth estaba apoyada contra la jamba, con los brazos cruzados sobre el pecho, luciendo relajada. Dios, era sexy, y los msculos de Colby se tensaron como lo hacan cada vez que lo pensaba. "Me tengo que ir. Hay algo que tengo que hacer esta maana." Su excusa era dbil, pero no le importaba. "A las 07 a.m.? Esto es Hawai. Nada sucede a esta hora." Colby se desliz pasando junto a Elizabeth, con cuidado de no tocar ninguna parte de ella. Saba muy bien que no tendra la fuerza de voluntad para dejar de hacer lo que su cuerpo clamaba que hiciera. "Colby?" La voz de Elizabeth estaba cuestionando. Colby no mir hacia atrs, continu por el pasillo y sali por la puerta principal.
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De repente, no poda respirar. Pareca haber dejado cada molcula de oxgeno en la habitacin de Elizabeth. Colby se senta absolutamente sola. De alguna manera, en el fondo, saba que la puerta cerrndose detrs de ella simbolizaba mucho ms.

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Captulo Diecisiete

Colby no saba cmo haba llegado aqu. No haba estado en este lugar en los ltimos aos y nunca pens que iba a venir aqu de nuevo. Marc el cdigo para abrir la puerta sin pensar y poco a poco condujo a lo largo de la pared de ladrillo que se curvaba a la derecha. Los arbustos y el csped al lado del largo sendero estaban recortados de forma prolija y no daban ninguna indicacin de que al propietario no podra haberle importado menos la condicin del bien raz de primera clase. El sonido familiar de la alarma de seguridad se silenci despus de que Colby diera un puetazo a un conjunto diferente de nmeros que recordaba como si hubiera entrado anoche. El interior de la gran casa ola un poco hmedo y rancio, como si el aire fresco no se hubiera desplazado a travs de ella en mucho tiempo. No haba estado dentro durante al menos cinco aos, pero, a juzgar por la ausencia de polvo y telaraas, su abogado continuaba enviando peridicamente un equipo de limpieza. Pas sus dedos sobre la mesada de la cocina, recordando la semana que haba instalado el granito oscuro. El ebanista haba recomendado una mujer en Honolulu, y Colby se sorprendi gratamente, cuando vino a tomar las medidas, al saber que era lesbiana tambin. Colby haba notado que la mujer se sinti atrada por ella y la admir por mantener su relacin estrictamente profesional. Ms de un par de veces, durante la remodelacin de esta casa, tuvo que declinar sutilmente, y a veces no tan sutilmente, una invitacin de otros contratistas por ms de lo que estaba pagando. Por qu algunas
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personas piensan que eres un blanco fcil slo porque ests separado de tu pareja por unos pocos miles de kilmetros? Sin importar qu tan estresada o ajena se haba sentido con Gretchen, nunca se haba descarriado. Cuando se comprometa con alguien era fiel independientemente de la situacin. Nunca se sinti atrada por otra mujer en todo el tiempo que estuvo con Gretchen y orgullosamente poda afirmar lo mismo, incluso en sus ltimos das juntas. Despus de haber dejado sus zapatos en la puerta, vag por el resto de la casa, las baldosas fras bajo sus pies. No poda recordar muchos momentos felices. A Gretchen nunca le haba gustado realmente esta casa, aunque le gustaba la idea de tener una casa de tres mil metros cuadrados, en una colina con vista al Ocano Pacfico con la cual impresionar a la gente. Ella y Gretchen haban discutido sobre ese hecho tan a menudo que Colby casi haba puesto la propiedad en venta. Colby haba heredado la casa de su ta favorita del lado de su padre cuando an estaba en la escuela de medicina. Que slo su nombre figurara en el ttulo de propiedad haba causado una discusin, pero una persistente sospecha haba hecho que lo mantuviera de ese modo. Cuando comenz a ver la verdadera naturaleza de Gretchen, Colby estuvo contenta de haberlo hecho. Las puertas francesas dobles se abrieron con facilidad, la cortina ondeando con la suave brisa del mar. Gretchen haba insistido en decorar la habitacin principal, la enorme cama con dosel y los tonos de rojo y oro le recordaban a Colby ms a una habitacin de hotel de Las Vegas que al dormitorio de dos mujeres enamoradas. No poda recordar la ltima vez que ella y Gretchen haban hecho el amor en la cama grande, o en cualquier otro lugar de la casa, para el caso. En realidad no le import como estaba decorada esa habitacin ni ninguna otra del resto de la casa, prefiriendo concentrar su atencin en los jardines de la casa en ese momento, pero ahora le pareca chilln. Una llamada rpida a una de sus compaeras de cena semanal cambiara todo eso.
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Despus de deslizarse sus zapatos tenis de nuevo sobre sus pies, Colby tom la llave que colgaba de la puerta trasera y se dirigi al cobertizo de almacenamiento al lado del garaje. Rpidamente se encarg de la cerradura y abri las puertas dobles. El olor de la hierba cortada y seca llen sus fosas nasales, haciendo que se sintiera clida, plena y llena de jbilo. Revis los fluidos en el tractor segador de csped verde y agreg dos galones de gasolina y un cuarto de galn de aceite antes de instalarse cmodamente en el asiento amarillo. Con el accionar de un interruptor el motor encendi y, despus de crepitar un par de veces, se estableci en un murmullo rtmico. Se dirigi al camino y llev la segadora hacia fuera, sobre la expansin de csped verde. Aparte del surf, entretenerse en su jardn era la nica cosa que realmente le relajaba. No supo lo mucho que lo haba extraado hasta que condujo el corta-csped hacia atrs y adelante sobre la hierba, maniobrando hbilmente alrededor de los rboles y arbustos. El patrn dejado atrs por la podadora indicaba que la hierba realmente no necesitaba ms que un recorte. Su mente flotaba mientras conduca. Vistas familiares, sonidos y olores cayeron en cascada a su alrededor como viejos amigos. El sol calentaba su piel y la brisa le revolvi el pelo corto. Una mosca le zumbaba en la cabeza. En otro momento hubiera pensado en ella como en una plaga, pero ahora no le molestaba. Sus gafas de sol protegan sus ojos del ms crudo resplandor mientras que los tapones para los odos restringan el ruido de la segadora. Siempre haba sido un purista de la seguridad, ya fuera con los afilados bistures en la sala de operaciones como con los equipos para el jardn de su casa. Como mdico, su cuerpo era su medio de vida. Como ... que era ahora? Una ex mdica? Instructora de surf? Duea de una tienda? Colby cay en la cuenta de que siempre se haba definido por su trabajo. Su ocupacin haba determinado su autoestima tan atrs como poda recordar. Pero esas cosas realmente no importaban. Ya no era as. Lo que importaba era cmo eres como persona, como persona que
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vive el presente. Aportas a la sociedad o simplemente tomas? Haces que la vida de alguien ms sea mejor? Ayudas a preservar el planeta para sus futuros habitantes? Haces alguna diferencia? Elizabeth lo haca. Estaba moldeando y formando las mentes de los jvenes para las generaciones futuras. Afectaba las vidas de sus estudiantes todos los das mediante la creacin de un ambiente propicio para el aprendizaje y la lucha por los recursos que los estudiantes de su universidad necesitaban. Pero, qu haca ella? Sola salvar vidas. O por lo menos trabajar sin descanso con todas las habilidades que tena para intentarlo. Hacer memorables las vacaciones de alguien no era nada en comparacin. O lo era? Los recuerdos se hacan durante las vacaciones, las familias se reunan, y las parejas se volvan a conectar. No era ella parte de eso? A menudo todos los miembros de una familia tomaban su clase, o al menos estaban en la playa manteniendo un ojo atento sobre sus seres queridos. No era la creacin de los recuerdos algo importante tambin?

*
"Me rindo", dijo Elizabeth, echando sus cosas en su mochila. Haba caminado haca arriba y hacia abajo de la playa por kilmetros todos los das, en busca de cualquier signo de Colby. Por ltimo, el cansancio, las quemaduras solares y la inutilidad absoluta de tratar de encontrar a una persona en una isla con una poblacin de 150.000 habitantes fue demasiado para ignorarlo. Eso y el hecho de que Colby, obviamente, no quera ser encontrada. Colby quera poner fin a su relacin, eso estaba claro. Elizabeth se ri de su eleccin de palabras. De dnde demonios haba venido eso? Lo que ellas eran la una a la otra era tanto una relacin como el sexo era al amor. Uno no es necesariamente igual al otro. Pens que saba en lo que se estaba metiendo cuando dej que Colby la besara esa primera vez, pero nunca se haba imaginado esto.
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Y Colby saba que ella estaba en su isla slo por un tiempo corto. Los locales no se sentaban en la playa frente a un popular complejo turstico y beban Lava Flaws todo el da. Ella era ideal. Un poco de diversin, un poco de arena en los lugares correctos, y Elizabeth se habra ido. Qu vida perfecta haba forjado Colby para s misma! No haba posibilidad de ninguna demanda sobre ella. Si alguien se acercaba demasiado, simplemente desaparecera hasta que la mujer saliera de la isla. Elizabeth haba repetido este mantra desde que Colby sali por la puerta de su casa, cinco das antes. Le haba dado dos das para que la llamara, pero cuando no lo hizo, Elizabeth comenz a buscarla. Y cun estpido fue eso? Rara vez, si es que alguna, haba perseguido a una mujer, y no tena absolutamente ningn sentido hacerlo en este momento. Sobre todo ahora. Y qu era toda esa mierda de su novia muerta? Gretchen fue la que decidi saltar del puente de mierda. Nadie la empuj, aunque Colby creyera que ella lo hizo. Haba ledo el obituario de Gretchen. La mujer tena treinta y ocho aos, por el amor de Dios, y era responsable de su propia vida. Elizabeth no poda imaginar el dolor y la pena que Colby debi haber tenido que soportar los primeros das. Y la llevaba consigo hasta ahora. La semana siguiente pas muy lentamente, Elizabeth fue incapaz de concentrarse en nada. Finalmente lleg el momento de ir a casa. En realidad, se estaba yendo unos pocos da antes porque nada la retena aqu. Nada en absoluto. Regresaba a su casa, a sus amigos, a su trabajo, a su vida. Haba esperado que estara emocionada de irse, ya que realmente no haba querido venir a estas vacaciones en primer lugar, pero no esperaba sentirse desgarrada y aprensiva. Empac en silencio. Su pulso se aceler cuando guard las cmaras a prueba de agua que haba usado en su viaje de buceo en la maleta. Su boca de pronto se sec, cuando el traje de bao que llevaba la primera vez que Colby la toc le sigui. Su estmago se revolvi cuando dobl la camiseta de Skyline Experience que haba comprado
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antes de subir a la montaa. El lugar donde todo empez a desmoronarse. Sacudiendo los pensamientos, cerr la maleta, registr la habitacin una vez ms y luego cerr la puerta detrs de ella. A medida que el empleado de recepcin terminaba su papeleo, Elizabeth ni siquiera intent luchar contra el impulso de mirar por el vestbulo en busca de Colby. Haba soado la noche anterior que se encontraba en este punto exacto y una voz a sus espaldas deca: "No te vayas." Una descarga de electricidad se estrellaba a travs de su cuerpo y se agarraba al mostrador para mantenerse en pie. No poda pensar, su repentino mareo le deca que probablemente no poda respirar bien tampoco. Todo el ruido en el ajetreado vestbulo se detuvo. Todos los graznidos de las aves, cada bocina, cada sonido de la isla se detuvo. Excepto uno. "Por favor". La voz de Colby era poco ms que un susurro que llev a Elizabeth a darse vuelta. De pie frente a ella estaba la mujer que la haba hecho rer, de buena gana saltar de una montaa, y nadar con las tortugas frente a la proa del catamarn. Le haba enseado a surfear, a comer sushi en un restaurante en Lahaina, y a rerse de su propia torpeza. Haba hecho tronar su corazn en su pecho y su sangre correr tan rpido que Elizabeth pens que podra morir. La haba tocado como nadie lo haba hecho, y ms de una vez se sinti como si hubiera muerto y estuviera flotando en el cielo. Y le estaba pidiendo que se quedara. Sin decir palabra Colby le tom la mano, y al instante siguiente, estaban desnudas en la cama pequea de Colby en su pequeo apartamento compartiendo sensaciones maravillosas. Colby le hizo el amor con una paciencia que la volva loca de necesidad. Comenz con sus besos, y un beso de Colby nunca era suficiente. Tiernamente bes los ojos de Elizabeth, las mejillas, la lnea de su mandbula, hasta que sus suaves labios haban tocado casi cada centmetro de la cara de Elizabeth. Colby era una besadora fabulosa y Elizabeth quera desesperadamente que sus labios se juntaran, la lengua fuerte y exigente de Colby en su boca. Pero cada vez que
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volva la cabeza hacia los besos de Colby, Colby se alejaba hasta que Elizabeth quedaba jadeando de necesidad. Colby finalmente le cubri la boca con la suya. Lentamente al principio, casi tmidamente, Colby arrastr la lengua por los labios hinchados de Elizabeth, a continuacin burlndose de ella hasta que finalmente decidi deslizarse dentro. Sus lenguas danzaban y Elizabeth segua voluntariamente a Colby, donde la llevara. Colby yaca a su lado y exploraba el cuerpo de Elizabeth, como si se tratara de un terreno desconocido. Sin embargo, difcilmente lo era. Elizabeth estaba segura de que Colby conoca la ubicacin de cada pliegue, peca y cicatriz. Saba que Elizabeth tena cosquillas, dnde tena que ser tocada con firmeza, y donde slo un soplo de un toque enviara una sacudida desde la parte superior de su cabeza hasta la punta de los dedos. Y usaba ese conocimiento para dejar a Elizabeth loca de deseo. Besos suaves como plumas acariciaron su garganta, luego Colby traz la vena que palpitaba en su cuello con sus dientes. Sus manos no estaban quietas sino que poco a poco se movan arriba y abajo por los lados de Elizabeth, cada viaje mucho ms cerca de sus pechos. Elizabeth se arqueaba contra la embestida y gema su frustracin cuando Colby segua acaricindola. La boca de Colby baj por el cuello de Elizabeth al mismo tiempo que su mano derecha suba para acariciar su pecho. Lamiendo ligeramente su pecho como a una flor preciosa, Colby ignor el pezn que estaba pidiendo atencin. Elizabeth quera que Colby chasqueara su lengua caliente sobre el pezn apretado y chupara la punta dura hasta que ella se viniera. Colby deba haber ledo su mente, porque empez a hacerlo con el pecho en su mano y, cuando la hubo llenado, se traslad al otro. Los gemidos de xtasis de Elizabeth llenaron la pequea habitacin y Colby aminor el paso. Haban estado juntas bastantes veces como para que Colby sintiera cuando estaba al borde del
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orgasmo, y un mordisco ms en la punta sensible lo hara. Colby movi la mano por su vientre y desliz sus dedos a travs de sus pliegues clidos y hmedos. "Imagnate mi cara entre tus piernas, mis labios sobre ti, mi lengua rozndote, all donde lo necesitas. Yo lo siento. Imagname mirndote. Tus jugos en mi cara, mis ojos encontrndote con los tuyos. En qu piensas? Qu quieres decir? Sabes lo que te oigo decir? Te escucho diciendo: Cgeme. Lame mi coo. lmeme, lmeme, lmeme. Imagnate mi cabeza mecindose hacia adelante y hacia atrs mientras mi lengua te folla hasta que te vengas." Elizabeth mordi duro en su cuello su grito ahogado. Su respiracin volvi lentamente a su cadencia natural. Su garganta estaba en carne viva y estaba todava ms que un poco mareada. El sexo con Colby era sorprendente. "Bueno, ahora est todo arreglado", dijo ella, casi vergonzosamente. Colby le tom la mano, deteniendo su retirada. "Elizabeth?" No saba si se trataba de una pregunta o simplemente de su nombre. Colby levant la barbilla. "Mrame". Elizabeth tena problemas para obedecer la suave orden, pero el sonido de la voz de Colby hizo caso omiso de su vacilacin. "Eres hermosa". Las mismas sencillas palabras que le haba dicho la primera noche. "Miss Collins?" La voz de la recepcionista la trajo de lleno a la actualidad. Tuvo que parpadear varias veces para sacar el sueo ertico de su mente. Pasaron unos segundos ms antes de que pudiera responder con coherencia. "Lo siento, qu dijiste?" "Le pregunt si ha disfrutado de su estancia", la mirada en el rostro de la recepcionista deca que no esperaba otra cosa que un s rotundo. Elizabeth no la defraud mientras doblaba su recibo por la mitad. "Si puedo preguntarle," la empleada hizo una pausa, "cul fue la
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parte ms agradable de su visita a Maui?" Elizabeth dud. Todo en ella quera decir Colby. Sera el nico recuerdo que Elizabeth mantendra con ella para siempre. Mucho tiempo despus de las hermosas playas se disolvieran en su mente y las abrasadoras puestas de sol se desvanecieran en sus fotografas, recordara a Colby saliendo del agua, masterizando las olas de la Madre Naturaleza, riendo, sonriendo cuando la miraba. Su cuerpo nunca se olvidara toque magistral y an as tierno de Colby. Elizabeth mir alrededor del vestbulo exuberante por ltima vez antes de responder. "Todo".

*
Colby detuvo la mquina y apag el motor. El tictac del motor refrigerndose era lo nico que poda or por sobre el martilleo de los latidos de su corazn. Dos semanas haban pasado desde que haba llegado aqu, de vuelta a su casa. Haba realizado esta benigna tarea hogarea ms frecuentemente de lo que necesitaba, y fuese o no por el murmullo meldico del motor, el calor del sol en su cara, o la comunin con la naturaleza, su mente estaba ms clara de lo que haba estado en aos. El sol era ms brillante hoy, el canto de los pjaros ms claro, el rugido de las olas ms fuerte. Acababa de salir del cielo nublado que haba sido su vida durante los ltimos tres aos. Elizabeth. La razn era tan clara como el cielo. Elizabeth haba entrado en su vida y su corazn y su cuerpo haban cambiado de nuevo. Slo que no fue tan rpido, ni finito. Se pareca a muchos otros aspectos de la naturaleza. Una mariposa flotaba en el aire y Colby pens en una oruga, pasando por la vida un milmetro por vez, tejiendo luego su capullo y esperando el momento adecuado para explotar a la vida. Ella era como la mariposa o, mejor dicho, haba sido la oruga refugiada en su capullo esperando a que alguien viniera a su vida y desentraara su barrera protectora. No cualquiera, porque no tena ms
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que unas cuantas oportunidades. La primera vez que vio a Elizabeth comenz a transformarse hacia su nueva vida. Colby se sent en medio de su patio, donde siempre se haba sentido ms cmoda, ms real, y todas las piezas cayeron en su lugar. La sensacin de comezn de que alguien la estaba observando, la primera vez que vio a Elizabeth sentada en la playa, la imperiosa necesidad de besarla, de tocarla. Muchas veces a lo largo de los ltimos aos haba necesitado una conexin, el toque de otro ser humano. Siempre haba credo que lo estaba recibiendo del sexo casual annimo, cuando lo que necesitaba era todo lo contrario. S, necesitaba conexin, pero necesitaba algo emocional, no fsico. No se dio cuenta hasta Elizabeth. Se haba pasado ms tiempo queriendo estar con Elizabeth de lo que en realidad haba estado con ella. No tena ni idea de cundo sucedi, pero era tan claro para ella como si se lo hubieran tatuado en el pecho en la Dama Pintada. Elizabeth era la luz al final de un tnel largo y oscuro. Ella era la luz de esperanza que Colby haba estado buscando sin saberlo. Colby se sent congelada en el asiento, sorprendida al darse cuenta de lo que haba sido su vida y lo que podra ser. Elizabeth no era su razn de vivir, pero le dio el empujn que necesitaba para seguir adelante con su vida. Mir a su alrededor. Su casa, los preciosos jardines que cultivaba con sus propias manos, la impresionante vista, no simbolizaban nada. No tena que vivir una vida de escasez para pagar su deuda con Gretchen. Gretchen habra hecho lo que tena la intencin de hacer de una manera u otra. Simplemente opt por tomar a Colby con ella. Pero a qu costo? Dejndose arrastrar por el egosmo de Gretchen, Colby estaba perjudicando a los que amaba, a los que la amaban, a los nios que de otro modo podra estar ayudando. Quin era la egosta ahora? Podra volver a su vida anterior? A la de antes de que Gretchen se suicidara? Antes de ser ajena al mundo a su alrededor excepto por
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sus pacientes? Quera vivir de esa manera otra vez? Caera en la misma trampa si no cambiaba conscientemente su actitud. Cambiar lo que realmente le importaba. Podra hacerlo? Quera hacerlo? Podra vivir consigo misma si no lo hiciera? Nunca se haba negado a lo desconocido en su vida anterior. Lo tomaba como un desafo y no se detena hasta que lo conquistaba. Pero no era esa persona ahora. Todava estaba aprendiendo quin era y dnde encajaba Elizabeth en su vida. Las respuestas a estas preguntas la aterrorizaban.

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Captulo Dieciocho

"Presidente Collins, est bien?" La pregunta de una de los estudiantes la atrap con la guardia baja. Mir la cara llena de espinillas de la estudiante de primer ao. "Por supuesto. Lo siento. Cul era tu nombre?" Era la segunda semana de septiembre, da de orientacin a los estudiantes de primer ao en Embers College, y trescientos rostros ansiosos y annimos rodeaban a Elizabeth. La mayora de sus pares de otras universidades no se molestaban en asistir a la orientacin, pero se perdan la conexin uno-a-uno con los estudiantes y de ayudarles a disfrutar de este primer da de suma importancia. La chica repiti su nombre y Elizabeth supo que eventualmente lo recordara, pero no hoy. Mierda, de la forma en que iba no poda recordar donde se supona que deba estar esta tarde. Desde su regreso de Maui haba estado inquieta, olvidadiza, distrada, y francamente ausente. Lo que se supona que deba haber sido relajante y tonificante termin siendo todo lo contrario. Se senta ms agotada que antes de irse. Saba cul era el problema, pero no lo admitira ante nadie. Se haba puesto una falsa valenta, hablando de sus vacaciones en trminos gloriosos pero nunca aludiendo la angustia que tuvo que soportar. La nica persona a la que no poda engaar era a Diane, quien se lo haba hecho notar al minuto que las palabras salieron de su boca. "Ests llena de mierda, Elizabeth." "Cmo dices?" Estaban cenando en Rombasto, su restaurante
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italiano favorito, y la gente de regreso a la escuela era ruidosa. Diane haba estado muy ocupada con la recuperacin de su madre, y sta era su primera oportunidad de reunirse. Elizabeth se encontraba todava en su ropa de trabajo, y le dolan los pies de estar apretados en tacones todo el da. Haba perdido peso desde Maui, pero todava senta que su falda y su chaqueta la encerraban. Aoraba los pantalones cortos y las sandalias. "Ya me has odo. Tus historias cursis y felices pueden funcionar con las personas de la universidad, pero yo veo a travs de ellas. Qu pas en realidad? Y no me digas que 'nada'." Diane la seal con el tenedor. Elizabeth no saba por dnde empezar. Diane saba de Colby, o al menos lo poco que Elizabeth haba compartido con ella. Haba estado evadiendo la verdadera discusin con Diane cuando hablaban por telfono. Pero ahora no poda, con ella sentada al otro lado de la mesa. Cmo iba a explicarle que se haba enamorado de la cirujana que se volvi instructora de surf? Las palabras sonaban tan ridculas en su cabeza como lo haran si las dijera en voz alta. Por el amor de Dios, era soltera, de vacaciones en el paraso, y se enamor de una belleza local. Cun pattico sonaba eso? Claro que haba estado dispuesta a alguna conexin fsica, y una aventura de vacaciones era perfecta, pero terminar enamorada de ella? Eso estaba fuera de la esfera de lo que siquiera habra esperado. El corazn, por otra parte, no estaba escuchando. Noche tras noche, mientras yaca despierta, recordando la sensacin del cuerpo de Colby debajo de ella, el contacto de su mano, el olor de su piel, haba tratado de convencerse a s misma de tomar el primer avin de vuelta a la isla. Durante el postre, Diane le dijo que si estaba enamorada de Colby fuera a buscarla. Incluso le dijo que la arrastrara de vuelta a Essington y al diablo con las consecuencias. Pero en la cruda luz del da Elizabeth se daba cuenta de lo estpido y descuidado que sera.
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Colby no la amaba, no poda amarla, no se permitira ser amada.

*
La lnea en el rea de control de seguridad serpenteaba alrededor de los postes como las colas en Disneyland. Su paciencia no era lo que sola ser, y, con la velocidad de esta lnea no llegara a su puerta en al menos treinta minutos. No tena equipaje. Por qu no haba una lnea para personas que no tenan ninguna mierda de equipaje de mano que necesitara ser escaneado? Todo lo que tena era su billetera, su boleto, y una oracin para que este no fuera un viaje perdido. Querr verme? Habr seguido adelante? Demonios, siquiera me abrir la puerta? Las preguntas rebotaban en su cabeza mientras la fila se arrastraba hacia adelante. Mostr su identificacin y la tarjeta de embarque, y luego tuvo que esperar en la fila detrs de una mujer con gemelos, tratando de pasar por el detector de metales. Debido a que haba hecho la reserva ayer por la noche y no registraba equipaje, estaba sujeta a un control de seguridad adicional. La agente de la TSA fue amable pero profesional mientras pasaba las manos por su cuerpo, buscando algo que no debiera estar all. Finalmente, despus de lo que pareci una eternidad, estaba caminando por el vestbulo a su puerta de embarque. El vuelo fue largo, especialmente por el retraso en la pista del aeropuerto de Houston, donde haba cambiado de avin. Segn el piloto estaban quinceavos en la lnea de pista y no se haban movido cuando volvi a hablar diez minutos ms tarde, informndoles que debido al clima tendran otra media hora hasta que fueran autorizados a despegar. La nica cosa que sali bien fue que no haba cola en la parada de taxis. Le dio la direccin al conductor y se sent de nuevo para el tramo final de su viaje. Haba sido duro. El mes pasado haba estado lleno de miserias, dudas y horas de reflexin. Estaba dispuesta a cambiar por completo su vida? Qu pensaran sus amigos? Qu dira
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su familia? Su mano temblaba y vacil antes de llamar. Estaba lista para esto? Estaba lista para ser rechazada de nuevo? Estaba lista para ser amada? Estaba dispuesta a hacer este compromiso? Levant la mano, sus nudillos se conectaron con la puerta blanca. Una voz detrs de la puerta le dijo que esperara. No estaba segura de cunto tiempo poda hacerlo. La puerta se abri y perdi todo el aliento. La cara que la miraba directamente estaba en shock. Contuvo el aliento y el mundo se par. Esto era todo. El momento ms crucial de su vida hasta este punto. Los segundos ms importantes del resto de su vida. "Si me dices que me vaya, lo har." La radiante sonrisa de Elizabeth le dijo a Colby todo lo que necesitaba saber.

Fin

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