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PRUDENCIA - FORTALEZA - TEMPLANZA - JUSTICIA

Si alguien ama la justicia, las virtudes son su especialidad, pues ella ensea templanza y prudencia, justicia y fortaleza; para el ser humano no hay en la vida nada ms provechoso
(Sabidura 8:7)

Presentacin
Es necesario comprender la importancia de esas cuatro virtudes morales o cardinales, y por lo tanto humanas, para que al alcanzar por su medio las virtudes de la fe, la esperanza y la caridad, nos faciliten una perfecta unin espiritual con Dios.

Introduccin
Todos conocemos cules son y qu representan las virtudes teologales o infusas, o por lo menos hemos odo hablar de ellas en mayor o menor grado. La fe, la esperanza y la caridad son virtudes del alma que nos unirn ms a Dios en el aspecto espiritual. Pero para que esa unin espiritual sea efectiva, necesitamos mejorar en el aspecto humano por medio de las virtudes morales o cardinales. Dicho de otra forma, la prudencia, la fortaleza, la templanza y la justicia en su estado ptimo infunden la sumisin del cuerpo al alma y restauran el orden humano inicialmente deseado por Dios en cada uno de nosotros, lo cual nos facilitar el fortalecimiento de nuestro vnculo espiritual con Dios. Para una mayor comprensin global de ese vnculo espiritual, analizaremos cada aspecto individualmente, empezando por conocer la etimologa de la virtud en general.

Por lo dems, hermanos, todo cuanto hay de verdadero, de noble, de justo, de puro, de amable, de honorable, todo cuanto sea virtud o valor, tenedlo en aprecio
(Filipenses 4:8)

La virtud
La virtud es una propensin y facilidad para conocer y obrar el bien. Es aquel poder interior que permite a la persona tomar y llevar a trmino las decisiones correctas en situaciones adversas, para cambiarlas a su favor. La virtud es el ser o no ser de cada persona, usando su corazn como el supremo mediador. La virtud ayuda a la persona a actuar correctamente en toda circunstancia, lo cual debe ser un empeo individual porque nuestro objetivo ser siempre el de mejorar moralmente. Eso significa que debemos escoger entre adquirir la virtud o abandonarnos a los vicios. El individuo se encuentra frente a una eleccin trascendental: elegir el bien para mejorar individualmente, o abandonar la bsqueda y adquisicin de la virtud, en cuyo caso empeorar personalmente y se convertir en vicioso y en esclavo de los impulsos del momento. La persona virtuosa es alguien verdaderamente libre y el nico camino que conduce a esa libertad es el de la virtud. Cuando la persona es duea de sus propias acciones es porque posee una gran madurez, fruto de la virtud, y que le har cumplir el bien de un modo fcil y gratificante, y as dar siempre lo mejor de s misma. Sin virtud afabrag46@gmail.com

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la persona podr hacer una accin buena de vez en cuando, aunque de una manera dificultosa para ella, pero nunca ser constante en el bien. En el aspecto religioso las virtudes humanas adquiridas mediante la educacin, los actos deliberados y una perseverancia mantenida siempre en el esfuerzo, son purificadas y elevadas por la gracia divina. Con la ayuda de Dios forjan el carcter y dan soltura en la prctica del bien, lo cual concede la felicidad a la persona que las practica.

El objetivo de una vida virtuosa consiste en llegar a ser semejante a Dios


(San Gregorio de Nisa De beatitudinibus, Oratio 1)

Las virtudes cardinales en la antigedad


Desde muy antiguo ya diversos autores mencionaron en sus obras lo que hoy conocemos como virtudes cardinales. Son de destacar en este campo los escritos de Cicern en su obra De officiis (Sobre las obligaciones), las Meditaciones, del emperador romano y filsofo Marco Aurelio, y La Repblica, de Platn. En esta ltima obra Platn describe las cuatro virtudes como: Virtud Prudencia Fortaleza Templanza Justicia Aspecto calculativo enrgico apetitivo fundante y perseverante

Pero al mismo tiempo Platn describi cmo una persona puede lograr esas virtudes: La Prudencia viene del ejercicio de la razn. La Fortaleza viene de ejercer las emociones o el espritu. La Templanza viene de dejar que la razn anule los deseos. La Justicia es un estado en el que cada elemento de la mente est de acuerdo con los otros. Platn describe la Justicia como la virtud fundante y preservante porque slo cuando alguien comprende la justicia puede conseguir las otras tres virtudes. Y cuando alguien posee todas las cuatro virtudes, es la justicia la que las mantiene juntas a todas.

Las virtudes morales, cardenales o adquiridas


PRUDENCIA
Es la virtud que dispone la razn prctica para discernir en toda circunstancia el verdadero bien y para elegir los medios rectos para realizarlo. En ningn momento debemos confundir la prudencia con la timidez o el temor, ni con el doblez o la simulacin.

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La prudencia es tambin la capacidad de juzgar correctamente una determinada situacin sin correr riesgos innecesarios y, adems, se opone a la temeridad ya que la persona prudente puede valorar correctamente las ventajas y las desventajas de cualquier decisin y, por lo tanto, ser ms probable que acte correctamente. La prudencia nos permite comunicarnos con los dems por medio de un lenguaje claro, cauteloso y adecuado, actuando de manera que respetemos los sentimientos, la vida y las libertades de las dems personas. Desde tiempos antiguos se tena una gran consideracin a la virtud de la prudencia. Los romanos la conocan como la auriga virtutum ya que es la gua de las dems virtudes, indicndoles su regla y medida. Los griegos la consideraban como la madre de cualquier otra virtud, ya que supone el juicio previo de cualquier situacin. Y Santo Toms de Aquino, en su Suma Teolgica, se refera a ella como la regla recta de la accin. Las partes de la prudencia son: Memoria: la persona debe recordar hechos pasados y no falsearlos, para poderlos tener en cuenta en el momento de tomar una decisin. Inteligencia: la persona debe juzgar la situacin con la razn. Docilidad: la persona debe tener siempre la mente abierta para poder considerar los extremos no previstos, y adaptarse al cambio. Providencia: Se entiende como la capacidad de anticiparse al futuro y prever las consecuencias de los actos presentes. Precaucin: la persona debe tener la habilidad necesaria para minimizar cualquier riesgo.

El que adquiere cordura se ama a s mismo, el que tiene prudencia encuentra la dicha
(Proverbios 19:8)

FORTALEZA
Desde la filosofa griega se entiende la virtud de la fortaleza como fuerza de nimo frente a las adversidades de la vida. Es la virtud moral que nos permite constancia en la bsqueda del bien. Reafirma la resolucin de resistir a las tentaciones y de superar obstculos. Tambin incluye el valor en situaciones difciles y de peligro, as como la capacidad de tomar riesgos prudentes. Capacita para ir hasta la renuncia y el sacrificio de la propia vida por defender una causa justa. La virtud de la fortaleza requiere siempre una cierta superacin de la debilidad humana y, sobre todo, del miedo, ya que la persona teme espontneamente por su propia naturaleza el peligro, los disgustos y los sufrimientos. La fortaleza tiene dos elementos importantes: atacar y resistir. Atacar para conquistar metas altas en la vida, venciendo los obstculos. Y resistir los ataques de desaliento y desesperanza, as como los halagos del enemigo. Esta virtud nos permite soportar el martirio y la muerte, si fuera necesario, antes que abandonar el bien.

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La virtud de la fortaleza tiene seis compaeras inseparables en su andadura: Magnanimidad: generosidad y nobleza de espritu. Magnificencia: generosidad y liberalidad en obras materiales. Paciencia: capacidad para soportar con resignacin dificultades, desgracias, ofensas y enfermedades. Longanimidad: grandeza, benignidad, clemencia y constancia de nimo en las adversidades. Perseverancia: firmeza o tesn en la realizacin de algo, siempre en el ejercicio del bien. Constancia: firmeza y perseverancia en los propsitos, resoluciones y acciones.

Mi fortaleza y mi cancin es Yahv. El es mi salvacin. A l, mi Dios, yo lo glorifico; el Dios de mi padre, a quien exalto
(xodo 15:2)

TEMPLANZA
Es la virtud moral que modera la atraccin de los placeres y procura el equilibrio en el uso de los bienes creados y compartidos. Asegura el dominio de la voluntad sobre los instintos y mantiene los deseos en los lmites de la honestidad. La templanza nos capacita para controlar y canalizar correctamente nuestras tendencias. A esta virtud se le llama tambin sobriedad. No se trata solamente de dominarse y moderarse, sino que es una discrecin ordenadora relacionada con la armona y la perfeccin interior del individuo. Cabe destacar dos tipos de templanza: la natural y la cristiana. La natural se refiere principalmente al sentido del gusto y del tacto que impone la razn, de forma que cualquier persona se gue por la moderacin y no sean esclavos de los placeres sensibles. En cambio, la templanza cristiana es la virtud cardinal que orienta y modera la tendencia a los placeres sensibles para que la persona se mantenga dentro de los lmites que le seala la fe. Hay dos virtudes compaeras de la templanza: Humildad: que modera el apetito de la excelencia. Mansedumbre: que modera el apetito de la ira. No seas insaciable de todo placer Por intemperancia han muerto muchos, pero el que vigila prolongar su vida
(Eclesistico 37:29-31)

JUSTICIA
Es la virtud moral que consiste en la constante y firme voluntad de dar a Dios y al prjimo lo que les es debido; en otras palabras, es dar a cada uno lo que le corresponde. Page La justicia no puede existir sin la misericordia, la caridad y el amor. Es el principio fundamental de la coexistencia de las personas, de las comunidades y de los pueblos. Debe tener siempre una significacin afabrag46@gmail.com

fundamental en el orden moral entre las personas y en cualquier tipo de relacin colectiva. El individuo debe reflexionar ante cualquier situacin problemtica y conservar la calma en todo momento, puesto que de lo contrario puede incidir en una mala decisin. Para organizar con justicia el conjunto de la vida social en sus distintos aspectos, es necesario que la persona sea justa y que por ello acte con justicia con respecto a los dems, lo cual har que favorezca la convivencia pacfica dentro de la comunidad en la que se encuentra. En cuanto a la justicia cristiana, la virtud de la justicia abarca las relaciones individuales con Dios, con el prjimo y con la sociedad, y es fundamental para imponer orden, paz, bienestar y veracidad en todos los mbitos. La virtud de la justicia regula y orienta otras virtudes: Dar a Dios el respeto y el culto que le es debido. Someter nuestra voluntad a la de nuestros superiores legtimos en cuanto a representantes ante Dios, tanto si se trata de nuestros padres, gobernantes, patronos o superiores de una organizacin religiosa.

Quien va tras la justicia y el amor hallar vida y honor


(Proverbios 21:21)

Nada hay para el sumo bien como amar a Dios con todo el corazn, con toda el alma y con toda la mente, lo cual preserva de la corrupcin y de la impureza del amor, que es lo propio de la templanza; lo que le hace invencible a todas las incomodidades, que es lo propio de la fortaleza; lo que le hace renunciar a todo otro vasallaje, que es lo propio de la justicia y, finalmente, lo que le hace estar siempre en guardia para discernir las cosas y no dejarse engaar subrepticiamente por la mentira y la falacia, lo que es propio de la prudencia
San Agustn de Hipona De moribus Ecclesiae Catholicae - 1, 25, 46)

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