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Los tipos ideales en la prctica: significados, construcciones, aplicaciones

FERNANDO SNCHEZ DE PUERTA TRUJILLO


Universidad de Crdoba spuerta@uco.es Recibido: 12.12.2004 Aceptado: 18.09.2005 En nuestro mbito existen, para emplear una expresin de F.T. Vischer, buscadores de materiales y buscadores de sentido. El inextinguible apetito de hechos de los primeros slo puede saciarse con documentos, con tablas estadsticas y encuestas, pero son insensibles al refinamiento del nuevo pensamiento. La gula de los segundos echa a perder el gusto por los hechos a travs de siempre nuevos destilados conceptuales... la autntica capacidad artstica... suele manifestarse en la sabidura para crear algo nuevo mediante la relacin de hechos conocidos con puntos de vista tambin conocidos. (Weber, 1982 (1922): 100-101)

1. INTRODUCCIN La cita con la que encabezamos este artculo hace referencia a las cualidades de los tipos ideales y evoca el quehacer de muchos economistas y socilogos de nuestros das. A veces, nos obsesionamos con encontrar algo que introducir en el SPSS u otro software estadstico similar para poder publicar en las revistas que slo valoran datos, ecuaciones, curvas, etc. En ocasiones nos empeamos en definir conceptos cuya utilidad es, al menos, dudosa. Pensemos, por ejemplo, en el del centn coevolucionario (coevolutionary patchwork quilt) de Richard Norgaard (1994), que en un espaol mas descriptivo y exacto se traducira como manta hecha de un gran nmero de piececitas de pao o tela de diversos colores coevolucionaria. Esta nocin pretende decirnos por dnde debe transcurrir el devenir histrico de las sociedades agrarias. Cada una de estas sociedades junto con su agroecosistema, con el cual evoluciona a la par, es una de las piececitas que componen la manta multicolor, que a la postre, sera el planeta tierra y su habitantes. El concepto no deja de ser una bonita utopa. Situaciones como la anterior, sin embargo, no son ms criticables que aquellas dedicadas a la elaboracin de un verdadero centn, tal como se define este trmino en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola en su tercera acepcin, es decir, como una obra literaria en verso o prosa, compuesta enteramente, o en la mayor
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parte, de sentencias y expresiones ajenas. Ya existen numerosos centones en torno a Weber. Nuestra intencin es sistematizar las ideas del socilogo alemn sobre los tipos ideales dispersas en su obra para, a partir de ellas y de nuestras reflexiones, intentar operativizar la construccin de aquellos y su aplicacin prctica. El lector estar de acuerdo con nosotros en que la recuperacin de los clsicos contina siendo una tarea necesaria e inacabada. Existen algunos trabajos en los que se analiza y critica la metodologa sociolgica weberiana en conjunto. De entre ellos, vamos a citar, por orden cronolgico, los de Abrahan Kaplan (1964), Arthur Stinchcombe (1968), Paul Lazarsfeld (1972), Julian Freund (1986), Martn Albrow (1990 y 1991) y Stephen Kalberg (1994). Los tres primeros son de carcter crtico y proponen corregir ciertos aspectos de la metodologa que nos ocupa para acercarla a los enfoques de estos autores. Estas crticas incluyen propuestas para cambiar el trmino con el que referirse al concepto de tipo ideal con el objeto de dejar ms clara su esencia. As, Lazarsfeld propone llamarlo espacio de atributos y Kaplan nos invita a denominarlo concepto lmite: algo que ya hizo el propio Weber (1982: 82). El trabajo de Freund es el ms didctico de todos los que hemos conocido, aunque no profundice demasiado en los tipos ideales y otros aspectos de la sociologa comprehensiva weberiana al querer abarcar en un solo texto, no muy extenso, otras cuestiones adems de las metodolgicas, como el anlisis de las distintas ramas de la sociologa abordadas por Weber . El libro de Albrow de 1990, quizs el ms difundido, es excelente y se centra en cuestiones metodolgicas, pero no lo hace con el propsito con el que abordamos nosotros el concepto weberiano de tipo ideal. Por ltimo, el trabajo de Kalberg, ampliamente citado en la actualidad, exhaustivo en el uso de fuentes directas, entra en una de las cuestiones que vamos a desarrollar: la de los tipos ideales como generadores de hiptesis, pero no nos explica como elaborar stas a partir de aquellos. Adems de los trabajos en los que se aborda la metodologa weberiana, de forma general, existen escritos dedicados especficamente a los tipos ideales. Vamos a referirnos aqu a dos artculos que hemos encontrado en la literatura sociolgica (aunque existan otros). Nos referimos al de Susan J. Hekman (1983) y el de Tore Lindbekk (1992). Hekman se propone revalorizar los tipos ideales a partir de la consideracin de que Weber, con su concepto, realiza una integracin actor-estructura al establecer tipos ideales para la accin y para la dominacin que se relacionan entre s uno a uno. Tambin nos plantea la autora norteamericana unas fases en la construccin de tipos ideales, sin dejarnos del todo claro como construir uno, ya que dichas fases le sirven para distinguir la construccin de tipos ideales histricos y sociolgicos. Las fases a que se refiere Hekman son: i) la determinacin de la categora de hechos a partir de los cuales construir un tipo; ii) la eleccin del(os) periodo(s) histrico(s) y sociedad(es) particular(es) utilizados como base emprica; y iii) la eleccin de una serie de elementos particulares del grupo de hechos seleccionados para la construccin del concepto (Hekman, 1983: 123-125). La diferencia entre la construccin de tipos ideales
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histricos y sociales se encuentra en la segunda fase en la que, siempre segn Hekman, el historiador se basa en un solo periodo histrico y una sociedad particular, mientras que el socilogo utiliza una variedad de casos para elaborar sus tipos. El trabajo que ms nos ha aportado para el objetivo de este artculo es el de Lindbekk. El socilogo noruego ha realizado una revisin exhaustiva de los trabajos en que Weber desarrolla de forma dispersa y evolutiva, segn demuestra, su metodologa de tipos ideales. Lindbekk se queja de que Weber no clarificara su mtodo de forma adecuada (1992: 286). Su opinin es que dicha situacin se debe al hecho de que Weber desarrollara y aplicara el concepto en un debate con los autores de su tiempo. Lindbekk dedica una gran parte de su artculo a analizar las posturas de dichos autores y confrontarlas con las de Weber recurriendo a un gran nmero de escritos de ste, pero cuando llega al punto en el que quiere aclarar que es un tipo ideal y cuales son sus implicaciones metodolgicas se basa esencialmente en fuentes secundarias. En concreto en el trabajo de Burguer (1987), que define el concepto a partir de las palabras del propio Weber, simplificando stas y aportando ideas propias no muy esclarecedoras (Burguer, 1987: 87 citado en Lindbekk, 1992: 290). Debemos admitir que Weber, como veremos en el apartado segundo de este artculo, defini bastante mejor que Burguer su concepto y las implicaciones de ste, aunque no nos explicara, como ya hemos comentado, la forma de construirlo o utilizarlo. Lo anterior no significa que Lindbekk no acuda tambin a las fuentes originales. Lo hace para plantear algunas ideas como que un tipo ideal es un modelo y no una hiptesis, aunque puedan elaborase stas a partir de aqul o la de que los tipos ideales deben construirse a partir de elementos claros y no ambiguos. Una manera de lograr esto ltimo para Lindbekk- es definir opuestos conceptuales como secta e iglesia o como capitalismo moderno versus economa de la ciudad medieval (Lindbekk, 1992: 290). Nuestro artculo se estructura en tres partes, adems de la presente. El apartado segundo se dedica a sistematizar las recomendaciones metodolgicas ms importantes de Weber sobre la esencia de los tipos ideales, sobre sus diferencias con otras clases de conceptos, sobre el uso as como los riesgos de una mala utilizacin de aquellos, y sobre el significado de la presencia de tipos ideales en una disciplina como la sociologa o la historia. Esta parte de nuestro artculo tiene cierto carcter de centn en la acepcin de este trmino de escrito exhaustivo de citas literales de otros autores, pero es necesaria para llegar a los apartados siguientes. Adems, pensamos que el lector tiene derecho a disfrutar de una de las prosas cientficas ms ricas de nuestra disciplina, a la que nosotros no podramos acercarnos ni por asomo. Ello, a pesar de que mi maestro y amigo Alfonso Ort opine que la muerte repentina del autor no permitiera una revisin estilstica final de muchos de los textos. En dicho apartado hacemos uso de algunas de las obras de Max Weber, en las que desarroll y aplic su metodologa de tipos ideales, y de varios libros de otros autores que han tratado el tema a partir de los escritos del socilogo alemn. Podemos afirmar que ninguno de ellos lo hace de una forma operativa como pretendemos nosotros, aunque lo hagamos
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conscientes de arriesgarnos a caer en la vulgaridad y no conseguir hacer la divulgacin conceptual que nos proponemos. El tercer y cuarto apartados de nuestro escrito s que son enteramente de propio cuo. El primero de ellos se dedica a explicar de una forma clara cmo se construyen tipologas ideales. Weber nos ha dejado muchos ejemplos de su concepto, pero, tal como seala Julien Freund, a quien debemos la mejor sntesis, en nuestra opinin, de la metodologa sociolgica weberiana, ... slo traz las grandes lneas, sin entrar en todos los detalles de las implicaciones metodolgicas (de los tipos ideales, el parntesis es nuestro)... (Freund, 1986 y 1975). En nuestra opinin, Weber se dedic a elaborar compulsivamente tipos ideales intentando cubrir las facetas econmica, social, poltica, jurdica, religiosa y hasta musical de la realidad (Giner, 1978: 554 y ss.). Para ello, se vio obligado a volver una y otra vez a la historia, de forma igualmente apremiante, en busca de los casos empricos que le servan como base. Es lgico, entonces, que no le quedara tiempo para explicar lo que estaba haciendo, ni tampoco para decirnos que se poda -o el mismo iba a- hacer despus con ello. Martin Albrow ha establecido -citando a Tenbruck- que los ensayos metodolgicos de Weber fueron solamente subproductos de su obra y no su esencia. La exploracin emprica fue su tarea central y tena prioridad sobre otras formas de indagacin (1991: 76). Baste entonces con que nuestro autor escribiera sobre el resultado de sus investigaciones. Como es sabido Economa y Sociedad, con lo grandioso de la obra, se trata de un proyecto inconcluso. Probablemente, Weber, y lo que sigue puede ser una afirmacin aventurada, no se enfrent nunca a Marx, como han sealado algunos autores, sino que intent superarlo como deducimos de su proyecto global y de sus comentarios. No es de extraar que nuestro autor padeciera depresiones nerviosas durante las cuales no poda recibir visitas ni dar clases, probablemente fruto del stress intelectual, aunque tambin por problemas familiares explicitados en sus biografias. Es probable que se adelantara a su tiempo siendo vctima de lo que ahora se denomina ansiedad social generalizada. Lo positivo de esas situaciones es que si uno sale de ellas, y Weber lo hizo, y de que gracias a la herencia que recibi le debemos su amplio legado escrito. En este artculo distinguiremos cuatro procedimientos para la elaboracin de tipologas ideales, que no agotan otras posibilidades y que denominamos de forma resumida: abstraccin simple, revisin histrica, lgica dialctica y tendencia social. Estas formas de proceder sern ilustradas con ejemplos tomados de otros autores o de nuestro propio quehacer cientfico. El cuarto y ltimo apartado lo dedicamos a intentar aclararnos sobre la utilidad real de los tipos ideales. Ah haremos referencia a tres clases de aplicaciones prcticas, que tampoco tienen la intencin de cubrir todas las utilidades posibles y que responden a las ideas que esboz Weber. Veremos como un tipo ideal o un conjunto de ellos sirven, en primer lugar, para llegar a un lenguaje comn a la hora de hablar o escribir sobre un concepto sociolgico. En segundo lugar, los tipos ideales nos permiten compararlos con realidades empricas para obtener conclusiones. Por ltimo, los tipos ideales son tiles para la formulacin de hiptesis, tal como
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dej entrever el propio Weber. Dentro de esta tercera aplicacin distinguiremos tres formas de hacer: formular hiptesis a partir de un tipo ideal, en base a la relacin entre varios tipos y, por ltimo, sobre el desarrollo de stos. 2. EL CONCEPTO DE IDEALTYPUS EN LA OBRA DE MAX WEBER Max Weber tom el trmino Idealtypus de su colega alemn el historiador Georg Jellinek y dedic una parte importante de su esfuerzo intelectual al concepto que desarroll con ese nombre y aplic a una gran diversidad de aspectos de la realidad social a lo largo de toda su obra. En esta parte de nuestro artculo vamos a intentar compilar una serie de ideas sobre el concepto de tipo ideal tal como las plante Weber. Simplemente, con el nimo de organizar nuestra exposicin, vamos a dividir esas ideas en cuatro apartados: i) Qu es y qu no es un tipo ideal y cules son las diferencias entre ste y un concepto de gnero; ii) Hasta qu punto pueden los tipos ideales ayudarnos en la conceptualizacin de una realidad social y cmo deben hacerlo; iii) Los riesgos de la utilizacin de tipos ideales; y iv) La oportunidad y el significado de la presencia de tipos ideales en una disciplina. La mayora de estas ideas se encuentran en la obra Gesammelte Aufstz zur Wissenschaftslehre de 1922 (Compilacin de Ensayos para una Doctrina de la Ciencia, traducida al espaol como Ensayos sobre Metodologa Sociolgica, 1982). Sin embargo, para entender la esencia del concepto y sus implicaciones metodolgicas, debemos acudir a otros escritos donde Weber desarroll sus ideas al tiempo que las aplicaba a cuestiones como: el capitalismo (Protestantische Ethik, 1901); antiguas formas de organizacin econmica agraria (Wirtschaftsgeschichte, 1923); o al cristianismo (Wirtschaft und Gesellschaft. Grundiss der Verstehender Soziologie, 1922); sin considerar la burocracia, la accin social, la dominancin y otros ejemplos ms comnmente citados. Tambin vamos a apoyarnos en otros trabajos como el de Julien Freund (1986): el esfuerzo de sistematizacin de las ideas de Weber que, en nuestra opinin, aporta ms claridad al entendimiento de su metodologa respecto a los tipos ideales. Segn Lindbekk: La causa de la extendida falta de comprensin (de los tipos ideales, el parntesis es nuestro) debera buscarse en la lectura fragmentada que hace la sociologa moderna de la obra de Weber ms que en una evaluacin considerada de la metodologa de ste (1992: 296). i) En palabras de Weber: Un tipo ideal... se obtiene... mediante el realce unilateral de uno o de varios puntos de vista y la reunin de una multitud de fenmenos singulares, difusos y discretos, que se presentan en mayor medida en unas partes que en otras o que aparecen de manera espordica, fenmenos que encajan en aquellos puntos de vista, escogidos unilateralmente, en un cuadro conceptual en s unitario. Este en su pureza conceptual, es inhallable empricamente en la realidad: es una utopa que plantea a la labor historiogrfica la tarea de comprobar en que medida la realidad se acerca o se aleja de ese cuadro ideal...
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(1982: 79-80). Podemos comprobar como su definicin es precisa y exhaustiva, aunque no muy esclarecedora para un lego, como dira el propio Weber. Quizs sea ms inteligible para alguien que se acerque por primera vez a esta idea otra sentencia expresada ms adelante en el mismo escrito que, adems, nos da pistas sobre una de las utilidades de un tipo ideal. Para nuestro autor, su propuesta ... tiene el significado de un concepto lmite puramente ideal, respecto del cual la realidad es medida y comparada a fin de esclarecer determinados elementos significativos de su contenido emprico (1982: 82). Desde luego el trmino medida es empleado de forma metafrica, ya que un tipo ideal nunca se formula como una o varias variables cuantitativas. Aunque, si atendemos al ya citado artculo de Lindbekk (1992), en un ensayo de 1913 sobre categoras sociolgicas titulado Uber einige Kategorien der verstehende Soziologie, Weber planteaba que los tipos ideales deberan ser utilizados como puntos de partida para anlisis estadsticos de probabilidades y medias (Weber, 1913: 444-448 citado por Lindbekk, 1992. 293). Paul Honigsheim, en su libro sobre Weber, seala como ste clasificaba las ciencias segn su carcter nomottico o idiogrfico: Las ciencias naturales pertenecen en su mayor parte a las ciencias nomotticas, que se ocupan de la cristalizacin de las regularidades, mientras que las ciencias idiogrficas se refieren al conocimiento de acontecimientos singulares (Honigsheim, 1977: 106). Estos acontecimientos singulares a los que se refiere Honigsheim son la base para cualquier forma de proceder a la hora de construir tipos ideales. En otro lugar, Weber ilustra la dificultad de coincidencia entre la realidad y el tipo ideal con un ejemplo tomado de la fsica. As, considerara que un tipo ideal es como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de un espacio absolutamente vaco (1993b: 17). Martn Albrow ha comentado que los tipos ideales no son espejos sino plantillas, sensores ms que luces (1991: 80). Weber dedica algn espacio en los Ensayos a explicarnos que el trmino ideal nunca debe entenderse como positivo, deseable, perseguible, ejemplar, sino como abstracto, puro, lgico, utpico. Advierte, ms adelante, y en la misma obra, que es posible que un tipo ideal sea percibido normativamente y no rechaza de forma explcita esa situacin. En relacin con lo primero, nos dice: ... la nocin de debe ser, de ejemplaridad, debe ser cuidadosamente distinguida de estas formaciones conceptuales, ideales en un sentido puramente lgico... Trtase de la construccin de conexiones que parecen como suficientemente motivadas para nuestra fantasa, esto es, como objetivamente posibles, adecuadas respecto de nuestro saber nomolgico (1982:81). Aunque, tres pginas despus, seala: Un tipo ideal de una determinada situacin social, que admite ser abstrado a partir de ciertos fenmenos sociales caractersticos de una poca, puede y con mucha frecuencia es este el caso haber estado presente para los propios contemporneos como ideal por alcanzar prcticamente o como mxima para la regulacin de determinadas relaciones sociales. (1982: 84). Nosotros nos hemos atrevido a utilizar los tipos ideales con fines normativos (Snchez de Puerta, 1994) siguiendo las recomendaciones de Albrow de que sus usos son tanto cognitivos como normativos (1991: 86).
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Puede que la comparacin con los conceptos de gnero que realiza Weber nos diga algo ms sobre la esencia de un tipo ideal. El socilogo alemn compara sus tipos ideales con esos conceptos que segn expresa ... se limitan a la mera reunin de lo comn a los fenmenos empricos... (1982: 90). El autor es muy crtico con respecto a esta clase de conceptos. Especialmente con los conceptos colectivos tomados del lenguaje cotidiano, como el de intereses econmicos agrarios que utiliza para ilustrar su crtica. Despus de un anlisis de los conflictos de intereses individuales que podemos encontrar en la agricultura, simplemente considerando el precio de la tierra, Weber seala una serie de ideas absolutamente vigentes en el debate intelectual agrario actual. Ideas que plasman la complejidad del tema que trata y que un concepto de gnero por su carcter simplificador obvia. Creemos que es interesante reproducir ntegramente sus palabras: cuando hablamos de intereses de la economa agraria por regla general no pensamos slo en aquellos valores materiales e ideales a los cuales los agricultores mismos refieren sus intereses, sino tambin en las ideas de valor, en parte totalmente heterogneas, a las cuales podemos referir la economa agraria. Por ejemplo: intereses relativos a la produccin, derivados del inters de una alimentacin razonable y lo que no en todos los casos coincide con ello cualitativamente mejor de la poblacin; en este respecto, los intereses de la ciudad y del campo pueden contraponerse de las ms diversas maneras, y el inters de la generacin presente no tiene por qu ser idntico con el inters probable de las generaciones futuras. Intereses relativos a la poblacin, en particular a una poblacin agraria ms numerosa, derivados de intereses del Estado, de poltica interna o externa, o de otros intereses ideales de diversos tipos, por ejemplo, relativos a la esperada influencia que una poblacin agraria numerosa tiene sobre la originalidad cultural de un pas. Estos intereses relativos a la poblacin pueden contraponerse a los de los sectores de la poblacin agraria (1982: 97-98). ii) Max Weber no estaba del todo seguro de la validez de su propuesta que debera ser demostrada a travs del xito en la tarea para la cul fue diseada. En este sentido, expresa: ... es imposible decidir a priori si se trata de un puro juego conceptual o de una formacin de conceptos cientficamente fructfera; tambin aqu existe un nico criterio: el de su xito para el conocimiento de fenmenos culturales concretos en su conexin, su condicionamiento causal y su significacin. (1982: 81). En palabras de Freund, Weber tena plena conciencia de los defectos de su teora de la que slo traz las grandes lneas, sin entrar en todos los detalles de las implicaciones metodolgicas.... Debemos sealar, no obstante, que esas dudas de Weber no impedan que le plantara cara a sus detractores antes de que estos lo criticaran. Segn Freund, respondi por adelantado a sus eventuales censores invitndolos a meditar en sus proposiciones mientras que no estn capacitados para sustituirlas por algo mejor (Freund, 1986: 65, citando a Weber como *Wissenschaftslehre, pg. 196). En efecto, Weber llega a afirmar que: Si el historiador... rechaza un intento de formular un tipo ideal... sea consciente o
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inconscientemente, aplica otras (construcciones tericas) semejantes sin formulacin expresa ni elaboracin lgica, o bien permanece en el mbito de lo experimentado de manera indeterminada (1982: 83). Weber no quiso entrar en el anlisis del caso ms importante de construcciones tpico ideales: el de Marx (Weber, 1982: 92), el cul se propuso estudiar ms adelante en su Revista de Historia. Pero, no pudo evitar hacer continuas referencias a los modos de produccin marxianos. Estos son tipos ideales de uno de los conceptos sociolgicos ms amplios: el de sociedad. Weber pensaba que podamos elaborar tipos ideales de sociedad (1982: 80), incluso de procesos de desarrollo. Ya que, segn nuestro autor: Tambin los procesos de desarrollo admiten, por cierto, ser construidos como tipos ideales, y estas construcciones pueden revestir altsimo valor heurstico (1982: 90). El ejemplo con el que ilustra esto ltimo nos seala adems la posibilidad de una tipologa ideal dialctica: ...se puede caracterizar la idea del artesanado... Cabe intentar, luego, delinear una sociedad en la que todas las ramas de la actividad econmica, y hasta de la espiritual, estn regidas por mximas que se nos aparecen como aplicacin del mismo principio, caracterstico del artesanado... Es posible, como paso ulterior contraponer ese tipo ideal del artesanado, como anttesis, a un tipo ideal correspondiente a una organizacin industrial capitalista... (1982: 80). Un punto importante es que los tipos ideales, en opinin de Weber, no tienen por qu ser exhaustivos respecto a la realidad que conceptualizan. En efecto, al referirse a la tipologa ideal ms elaborada de las construidas por l los tipos puros de dominacin, el autor aclara dos puntos: i) ... que las asociaciones de dominacin pertenecientes a uno u otro de los tipos puros hasta aqu considerados son raras en extremo. No hay que olvidar que quedan sin explicar, o slo se ha hecho en forma vaga, casos importantes dentro de la dominacin legal y la tradicional... y ii) La terminologa y la casustica en modo alguno pueden pretender ser exhaustivas y apresar en sus esquemas la realidad histrica. (1993b: 211-212). En palabras de Freund: ... ningn sistema es capaz de reproducir ntegramente la infinidad de lo real, ni concepto alguno la diversidad intensiva de un fenmeno particular (1986: 57). Vamos a seguir a Freund para plantear una nueva idea de las que estamos intentando sistematizar en este punto: la de que podemos establecer tipos ideales desde distintos puntos de vista sobre un mismo fenmeno social y el nmero de aquellos que sea necesario. En caso de necesidad, el sabio puede formar diferentes ideal-tipos de un mismo fenmeno y precisamente el nmero que le parezca necesario para comprenderlo mejor a partir de todos los puntos de vista posibles. No slo puede formar un ideal-tipo del cristianismo o... ideal-tipos del cristianismo primitivo, del medieval, del jesutico, galicano, catlico o protestante, sino que, empleando un rasgo caracterstico en lugar de otro (... la organizacin jurdica de las iglesias o las estructuras sociales), nada le impide elaborar varias construcciones idealtpicas del desarrollo del cristianismo en general o de una de sus formas histricas. (1986: 62-63).
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Por ultimo, diremos que Weber plante la utilidad de los tipos ideales para la formulacin de hiptesis o, ms bien, para sealar una orientacin a la formacin de hiptesis, aunque no nos dej ningn ejemplo de este aspecto. Respecto de la investigacin, el concepto tpico-ideal pretende guiar el juicio de imputacin: no es una hiptesis, pero quiere sealar una orientacin a la formacin de hiptesis (1982: 79). En el apartado 4 de nuestro artculo intentaremos desarrollar este punto. iii) Weber estaba especialmente preocupado con el uso de tipologas ideales como la de los modos de produccin de Marx, los cuales estn elaborados en la forma de una clasificacin gentica. Nuestro autor pensaba, y el tiempo le dio la razn, que: En inters de la demostracin intuitiva del tipo ideal o del desarrollo tpico-ideal se procurar ilustrarlo mediante material de intuicin extrado de la realidad emprico-histrica. El peligro de este procedimiento en s totalmente legtimo reside en que el saber histrico aparece aqu como servidor de la teora y no a la inversa. Hay la tentacin, para el terico, de considerar esta relacin como normal o, lo que es peor, de trocar los papeles de teora e historia, confundindolas de este modo. Cuando definimos una tipologa ideal gentica, asumimos dos riesgos, segn Weber. El primero es que: La serie de los tipos, que resulta de las caractersticas conceptuales escogidas, aparece entonces como una secuencia histrica legalmente necesaria. El segundo es que: El ordenamiento lgico de los conceptos, por un lado, y la disposicin emprica de lo conceptuado en el espacio, el tiempo y el encadenamiento causal, por el otro, parecen ligados tan estrechamente que la tentacin de violentar la realidad para justificar la validez real de la construccin se vuelve casi irresistible (1982: 9192). Autores como Nicholas Abercrombie han establecido que: Marx mismo, a lo largo de El Capital, incluye anlisis de la sociedad inglesa. Pero estos anlisis no han de verse como verificaciones de su teora, sino como ilustraciones de la misma (Abercrombie, 1982: 154). El problema es que los marxistas ortodoxos no entendieron este punto o no lo quisieron entender cayendo en todos los errores posibles en la interpretacin de una tipologa ideal genticamente elaborada advertidos por Weber. iv) Para Weber, la presencia de tipos ideales en una disciplina como la sociologa es deseable en todos sus estados. Los tipos ideales no son un sntoma de la juventud cientfica de aquella, tal como sus colegas contemporneos de la disciplina histrica sealaban. La presencia de stos segn Weber es el resultado lgico de una ciencia que est condicionada por la circunstancia de que el flujo en eterno progreso de la cultura plantea problemas siempre nuevos. Esto implica que los tipos ideales deben ser re-elaborados y remplazados por otros nuevos desde el momento en que la realidad social se encuentra en continua evolucin. En relacin con las disciplinas histricas, que, segn nuestro autor, se caracterizan por una eterna juventud, afirma: Pertenece a la esencia de su tarea superar todas las construcciones tpico-ideales, pero tambin construir, inevitablemente, otras nuevas (1982: 93 y 94).
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3. PERO, CMO SE CONSTRUYE UNA TIPOLOGA IDEAL? Debemos comenzar sealando que existen diferentes clases de tipologas ideales, asumiendo con Albrow que no existe un inventario exhaustivo de las variedades y usos de los tipos ideales. No lo puede haber, segn este autor, porque representan la suma total de las imgenes mentales de la realidad posible (Albrow, 1991: 86). Si atendemos al criterio simple del nmero de tipos que componen una tipologa y nos basamos en las que conocemos, podemos distinguir dos clases: mltiples y simples. As, las mltiples seran aquellas compuestas por dos o ms tipos, mientras que las simples seran las que incluyen un solo tipo ideal para el mismo concepto. Un ejemplo de tipologa mltiple es el de los diferentes modos de produccin definidos por Marx. Un caso de tipologa simple es la conocida burocracia de Weber: un tipo ideal de organizacin social nico en la definicin de este concepto. Adems del anterior, podemos utilizar otros criterios de clasificacin como el de la naturaleza de la relacin entre los tipos si es que stos son varios. Podemos hablar entonces de tipologas ideales independientes y dialcticas. La primera clase es aquella donde los tipos ideales no tienen ninguna relacin entre s, salvo la de haber sido formulados para un mismo concepto. Las dialcticas son aquellas tipologas en las que los dos tipos definidos han sido formulados a partir de una lgica dialctica. Un ejemplo sera la comunidad y la asociacin (Gemeinschaft und Gesellschaft) definidas por Tnnies, similares aunque ms especficas y sin el carcter dinmico de la comunizacin y la socializacin (Vergemeinschaftung und Vergesellschaftung) definidas por Weber (1993b: 33). Albrow, por su parte, habla de tipos ideales de primer y de segundo orden cuya esencia nos aclara con el ejemplo de los tipos ideales alrededor de los cuales gira la sociologa del derecho de Weber (de segundo orden) y los tipos ideales que determinan la orientacin a la accin de los abogados (de primer orden) (1991: 87). En cuanto al procedimiento de elaboracin de tipologas ideales vamos a definir cuatro posibilidades, que desarrollaremos con detalle ms adelante. La primera y ms simple es la de elegir una parcela de la realidad social y construir un tipo ideal de ella. Un ejemplo, sera el trabajo enajenado de Marx tal como aparece en los Manuscritos (1989: 103-119). La segunda es aquella en la que a partir de una revisin amplia de casos empricos respecto a un concepto (por ejemplo, la economa agraria) formulamos una tipologa ideal. El resultado puede ser una tipologa mltiple de economas agrarias como la obtenida por Weber en su Historia Econmica General (1923) o una tipologa doble de carcter dialctico como la de las economas agrarias campesina y capitalista. Esta tipologa aparece en los trabajos de Chayanov. Concretamente en su Teora econmica campesina (1974). Ello, aunque este autor no se bas en una revisin histrica para elaborar su lgica econmica campesina y distinguirla de la capitalista, sino en el anlisis de los balances econmicos de las explotaciones campesinas rusas de principios del siglo veinte. El procedimiento que nos ocupa es el ms laborioso, ya que, si no se tiene un vasto conocimiento histrico
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como el que posea Max Weber, hay que dedicar una gran cantidad de tiempo al estudio de las formas reales que ha tomado el concepto en cuestin en diferentes partes del mundo y durante distintos perodos de la historia. La tercera forma de elaborar tipologas ideales es la de razonar un concepto de forma dialctica. Quizs sea el procedimiento ms comn. Existen numerosos ejemplos del resultado de aplicar una lgica dialctica para formular tipos ideales. La mayora de ellos giran en torno a las ideas de lo tradicional y lo moderno o, dicho de otro modo, la asuncin de que un concepto se puede tipificar idealmente para dos momentos histricos como el pasado y el presente o el presente y el futuro. Vanse las dicotomas clave en la obra de los clsicos de la sociologa (Giner, 2001: 274). Si se nos pidiera un ejemplo basado en la oposicin del presente y el pasado respecto a un concepto confrontaramos la sociedad corporativa de Giner y Prez Yruela (1979) con la sociedad de clases segn el esquema marxista. Pero, tambin podemos encontrar otras tipologas dialcticas que no atienden al tiempo como la que elaboraron Sorokin y Zimmermann (1929) para establecer las diferencias sociales entre el campo y la ciudad, o sea, sus conceptos de lo rural y lo urbano tal como se definen en los Principios de sociologa rural-urbana. La cuarta manera de construir un tipo ideal que vamos a considerar es la de proyectar hacia el futuro un concepto a partir de una tendencia social. La burocracia weberiana es un ejemplo del resultado de seguir este procedimiento. La tendencia en este caso es la racionalizacin de la sociedad. Esta forma de hacer nos lleva a una tipologa simple. Existen dos fases comunes a todas las formas de proceder explicitadas en el prrafo anterior. Nos referimos a la penltima y ltima de las operaciones que debemos llevar a cabo. Vamos a comenzar por ellas para luego entrar en las fases previas distintivas de cada uno de los cuatro procedimientos a los que nos estamos refiriendo. La que hemos denominado penltima fase en la construccin de tipos ideales es aquella en la que debemos seleccionar las variables o macrovariables (para nosotros, indicadores tpicos) que van a dar forma a nuestros tipos ideales. De acuerdo con Combessie (2000: 99), A una variable se le da el nombre de indicador si se considera que constituye un resumen satisfactorio de una nocin ms abstracta y ms amplia; el indicador propone una medida de dicha nocin a travs del modo en que se distribuyen sus valores o caracteres Se pueden asociar varios indicadores a un mismo concepto Uno de los objetivos de la investigacin es precisamente reunir indicadores variados y pertinentes con relacin al tema que se desea estudiar. . El criterio para la seleccin de los indicadores tpicos estar condicionado por el objetivo de nuestra investigacin y no agota otras posibilidades futuras. Puede que de momento slo nos interesen aspectos econmicos de un concepto, o que precisemos centrarnos en factores sociales, polticos, ideolgicos, espirituales, etc. Por ejemplo, Max Weber, en su elaboracin del tipo ideal capitalismo realizada en la tica Protestante slo est interesado, en ese momento como dej claro (1993a: 261-262), en aspectos espirituales, mientras que Marx, al definir su tipo ideal de sociedad denominado igualmente capitalismo se bas en factores econmicos. Por supuesto los resulEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 11, enero-junio, 2006, pp. 11-32. ISSN: 1139-5737

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tados fueron muy distintos, pero ambos tipos resultaron y resultan tiles. El primero para explicar los orgenes de la sociedad resultante de la revolucin industrial en sus aspectos econmicos y sociales. El segundo, para analizar la dinmica interna de ese mismo tipo de sociedad. La ltima fase en la elaboracin de tipos ideales consiste en dar lo que vamos a denominar valores tpicos a los indicadores seleccionados. Recordemos que se trata de acentuar unilateralmente determinadas caractersticas de un concepto. Esta fase final es aquella en la que tenemos que recurrir al mtodo de intuicin comprehensiva propuesto por Weber, segn el cul debemos elegir valores tpicos con el criterio de que stos estn relacionados entre s para que el tipo ideal resultante tenga coherencia interna respecto a dichos valores o, dicho de otro modo, para que la relacin entre los valores tpicos definidos sea lgica. Dicho de un modo simple, la intuicin comprehensiva consiste en tener en mente las diferentes caractersticas del concepto a tipificar (indicadores tpicos y sus posibles valores) y mediante un esfuerzo de anlisis y sntesis e interrelacin mltiple construir un todo abstracto pero coherente. Veamos ahora cuales son las fases previas en la formulacin de tipos ideales para cada procedimiento de los que estamos considerando. Respecto al primero, hay poco que decir. Si acaso que nuestra orientacin de valor, tal como explicit Weber, pesar a la hora de elegir el concepto a tipificar. Probablemente, el joven Marx, mucho ms filosfico que el maduro y el tardo, estaba muy preocupado con la anomia y alienacin que observ producan los trabajos en las factoras de mediados del siglo diecinueve y es por ello por lo que dio ms importancia al trabajo y sus aspectos filosficos que a la propiedad y sus implicaciones econmicas al definir el concepto de trabajo enajenado. En relacin con el segundo procedimiento, ya hemos adelantado que comenzaremos con una revisin de las formas que adopta la parte de la realidad social que queremos tipificar en distintas regiones o pases y en diferentes momentos histricos. Esta primera fase tendr un carcter descriptivo. Un excelente ejemplo de tipologa ideal a partir de una revisin histrica, aunque su autor no la explicite como tal, son los tipos de reforma agraria formulados por Manuel Prez Yruela (1997: 884-886). A partir de una revisin exhaustiva de las reformas agrarias llevadas a cabo en distintas partes del mundo y momentos histricos, Prez Yruela selecciona tres indicadores tpicos (sistema poltico, estructura agraria y estructura social) a partir de los cuales define cuatro tipos ideales de reforma agraria: revolucionaria, liberal-democrtica o tradicional, tcnica e integral. En cuanto a la naturaleza de las fases iniciales del tercer procedimiento, el dialctico, sta depender de que nuestro referente de base para la construccin de tipos ideales sea concreto o abstracto. Si este fuera concreto deberemos partir de realidades al igual que en el segundo procedimiento. Una ilustracin de este caso es la tipologa dialctica de economas presentada por Max Weber como nocin previa al inicio de su Historia econmica general. Nos referimos a las en sus puras formas conceptualmente antagnicas economas conEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 11, enero-junio, 2006, pp. 11-32. ISSN: 1139-5737

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suntiva y lucrativa, definidas, respectivamente, como aquella que implica una accin econmica orientada a cubrir las propias necesidades y la que implica una orientacin en el sentido de las probabilidades de ganancia (1987: 7-9). Si partimos de un referente abstracto habr que elegir las oposiciones relevantes para nuestros objetivos de investigacin presentes en el concepto a tipificar ideal y dialcticamente. La mayora de los tipos ideales dialcticos surgen de una visin pesimista de la evolucin de la sociedad como la que ostentaron los clsicos de la sociologa. Vanse las dicotomas Gemeinschaft und Gesellschaft de Tnnies, solidaridad mecnica y solidaridad orgnica de Durkheim, etc. Aunque tambin nos encontramos tipos ideales dialcticos procedentes de una visin ms optimista, o interventora, como la de Parsons sobre la evolucin social. Las variables pauta de Parsons pueden ser entendidas como los valores tpicos de cinco indicadores utilizados para definir una tipologa ideal dialctica compuesta por lo tradicional y lo moderno. Los referentes de base en todos los ltimos casos mencionados son al mismo tiempo concretos y abstractos. Podramos pensar que fueron ms abstractos en el caso de los clsicos de la sociologa porque ellos intuan el futuro como referente de uno de los elementos de sus tipificaciones ideales dialcticas. Pero, podemos decir que Parsons no parti de una recopilacin de realidades, sino que intent montar una tipologa que encajara con el armazn, o quizs corset, de su teora, obviando otras realidades que no fueran la suya, en relacin con la cul conceba la otra, la del pasado, la del atraso. Adoptando as un modo de hacer absolutamente etnocntrico y ahistrico, si acaso fuerte y explcitamente inspirado en las tipologas ideales dialcticas de los clsicos, tal como han sealado varios autores. Respecto al cuarto procedimiento, el que se basa en la observacin de una tendencia en la sociedad, podemos decir que es el ms abstracto en su referente de base. Adems de ello, es importante sealar que la racionalizacin de la sociedad percibida por Max Weber no slo le invita a tipificar idealmente las organizaciones sociales del futuro respecto a su tiempo, sino que conforma la construccin del tipo ideal burocracia. Todas las caractersticas o valores tpicos de la burocracia son definidas de acuerdo con la tendencia observada. El Cuadro 1 es un intento de sntesis de lo expuesto en este apartado de nuestro artculo. Lo que sigue es una hiptesis sobre el uso de tipos ideales por parte de Alfonso Ort. Llevo aos intentando darle sentido a los esquemas conceptuales de evolucin de la sociedad o cromos, como l los llama, de Ort. En mi opinin, lo que hace este autor no tiene parangn, a pesar de que l no desee seguir a Weber, como yo, y sea muy crtico respecto a este autor. Tambin hay que tener en cuenta que ensear sociologa a economistas, como ha hecho Ort, o a ingenieros, como es mi caso, te obliga a sistematizar y esquematizar ideas que se expresan mejor en un texto seguido, pero que tienen ms sentido en forma de esquemas o expresiones pseudomatemticas ms inteligibles para personas con una formacin dentro de lo que suele llamarse las ciencias duras. La mayora de los esquemas de Ort combinan tipos ideales dialcticos cruzados en ejes coordenados para llegar a lo que l llama la curva de la modernizacin M:
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Cuadro 1 Procedimientos para elaborar tipologas ideales REVISIN LGICA TENDENCIA ABSTRACCIN HISTRICA DIALCTICA SOCIAL SIMPLE Seleccin del concepto a tipificar idealmente guiada por nuestra orientacin de valor y/o las necesidades de nuestra investigacin Estudio de algunos Fase descriptiva: de recopilacin casos empricos exhaustiva de casos (o de uno solo si se trata de un tipo empricos respecto al concepto a tipificar ideal histrico) Determinacin de las Determinacin de la ideas opuestas que tendencia social que fijarn la seleccin de fijar la asignacin de indicadores tpicos y valores tpicos a los guiarn la asignacin indicadores de valores a stos igualmente Fase analticaseleccionados a partir sinttica: de de sta (La fase final consideracin de intuicin conjunta de los casos comprehensiva y las estudiados para fases anteriores se determinar los llevan a cabo al indicadores tpicos mismo tiempo) posibles Seleccin de los indicadores tpicos de acuerdo con los objetivos de la investigacin y/o a partir de los casos empricos estudiados

Asignacin de valores tpicos a los indicadores para cada tipo con los condicionantes de la relacin lgica entre ellos y la coherencia interna del tipo ideal (intuicin comprehensiva)
Fuente: elaboracin propia

Una diagonal que pasa desde el punto cero del cruce de abscisas y ordenadas donde sita los tipos ideales dialcticos, tradicionales y modernos, hasta la parte ms alta del esquema con l que representa sus ideas. Dentro del cuadro conceptual donde sita los tipos ideales, que toma de los clsicos, elabora otros de su propio cuo. Es una forma de explicar conceptos sociolgicos complejos a personas sin una formacin en nuestra disciplina. Mi colega y amigo Alfonso Ort est convencido de que la sociedad sigue una tendencia social que la lleva a la Modernizacin o lo que l llama de forma despectiva y en broma curva de la mier (coincido con l totalmente en este punto), teniendo en cuenta que esta evolucin nos lleva a algo peor de donde nos encontrbamos, a la insolidaridad, a la falta de ayuda mutua, al individualismo, al materialismo, etc. Esa es la pauta que sigue en todos sus esquemas. Ort, al que muchos de sus discpulos le debemos mucho, ha aportado gran cantidad de ideas a la sociologa desde su formacin filosfica, economista, sociolgica y humana. Me refiero no slo a sus
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trabajos de campo y a sus contactos con colegas, sino a su disposicin a ayudar a todos los aprendices de la disciplina como yo me considero. Al autor al que me estoy refiriendo, aparte de lo que ha aportado a la metodologa de los Grupos de Discusin y su aplicacin a estudios concretos, as como otros muchos trabajos (especialmente en torno a Joaqun Costa), le debemos todos mucha cantidad de aportacin terica sociolgica. No obstante, desde aqu quiero discrepar con l sobre Weber y su metodologa sociolgica. Ambos somos marxistoides, que no marxistas o marxianos, como diran otros. Hemos sabido, l mejor que yo, por supuesto, interpretar a Marx. Pero yo, a pesar de mi marxianismo temprano, me siento weberiano, quizs por mi formacin ingenieril, que l no alcanz a pesar de los deseos de su familia. Mi padre s me oblig a hacerme ingeniero aunque tard poco en pasarme a las ciencias sociales gracias a Eduardo Sevilla. Desde aqu un homenaje a mis maestros y amigos Alfonso Ort y Eduardo Sevilla: unos de los mejores socilogos de mi pas. Debo darle las gracias por sus comentarios a este artculo. Es un honor para m que me haya dicho Alfonso que aprendi algo de m con la lectura de este escrito. Yo lo sigo con gran admiracin y lo seguir siempre. 4. Y... PARA QU SIRVEN REALMENTE LOS TIPOS IDEALES? Max Weber ya estableci las tres utilidades de una tipologa ideal de las que vamos a ocuparnos, pero, como ya hemos sealado, apenas desarroll sus indicaciones, ni dio ejemplos de ellas. Un tipo ideal o un conjunto de ellos sirven, en primer lugar, para entendernos a la hora de hablar o escribir sobre un concepto. En segundo lugar, una tipologa ideal nos permite compararla con la realidad para obtener conclusiones. Por ltimo, los tipos ideales son tiles para la formulacin de hiptesis. Veamos con detalle y acudiendo a algunos ejemplos cada una de las aplicaciones que hemos enumerado. Julin Freund en su anlisis de la sociologa weberiana seala que: Puede parecer pedante transformar en ideal-tipos la mayora de las nociones vulgares empleadas por el historiador y el socilogo. Sin embargo, slo con esta condicin se llega al rigor conceptual y se evita la retrica vaca, las confusiones lgicas, los equvocos y los errores perniciosos (Freund, 1986: 60). Es comn que los intelectuales que trabajan en un mismo campo de estudio, cuando se renen, no se pongan de acuerdo ni siquiera en la definicin del terreno en el que van a moverse. Esta es nuestra experiencia en el campo de la Extensin Agraria como parcela de la Sociologa Rural. La mayora de las reuniones cientficas comienzan con una discusin interminable sobre qu entendemos por Extensin Agraria. Y es que existen muchas concepciones de ese objeto de estudio. Una forma de solventar esta confusin podra ser establecer una clasificacin como aquella que plantea que existen dos formas de extensin agraria: de arriba abajo y de abajo a arriba, segn el sentido del flujo de informacin y considerando que el experto se sita metafricamente arriba mientras que el agricultor permanece
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abajo estableciendo de este modo que existe una relacin de subordinacin del segundo por el primero. Esa tipologa no cubre en absoluto la diversidad de las formas de hacer extensin, probablemente, por utilizar una sola caracterstica, es decir, no evita la retrica vaca de la que habla Freund. La segunda aplicacin de los tipos ideales sealada por Weber es la de comparar la realidad con ellos (Giner, 2001: 273 y ss.). En nuestra opinin, no es aconsejable ilustrar los tipos ideales con material de intuicin extrado de la realidad emprico-histrica como planta Weber (1982: 91), ya que ello los desvirta frente al lector u oyente. El receptor de esta informacin ilustrativa pierde de vista las caractersticas del tipo ideal que le presentamos para centrarse en el caso real que le es ms cercano y fcil de aprehender. Lo que s podemos hacer es analizar el material emprico en relacin con los tipos ideales. Podemos, por ejemplo, ver en qu medida una realidad se acerca a uno o varios tipos ideales, lo cul nos informar, entre otras cosas, sobre el grado de coherencia lgica de aquella, quizs explicndonos las causas de algn error en su funcionamiento. Tal como Weber reconoci, los modos de produccin definidos por Marx eran tipos ideales y esta conviccin no dependa del grado de acuerdo que l pudiera tener con un conjunto de conceptos que ponan la economa en el centro de las relaciones causales. Para Weber, as como para los neo-marxistas de los que vamos a ocuparnos, las relaciones causales son mltiples. El utiliz el espiritualismo como la causa central del capitalismo en la tica Protestante, pero lo hizo como aproximacin preliminar: ... nuestra intencin no es sustituir una concepcin unilateralmente materialista de la cultura y de la historia por una concepcin contraria de unilateral causalismo espiritualista. Materialismo y espiritualismo son interpretaciones igualmente posibles, pero como trabajo preliminar; si, por el contrario, pretenden constituir el trmino de la investigacin, ambas son igualmente inadecuadas para servir la verdad histrica (Weber, 1993a: 261-262). Algunos tericos marxistas o, mejor, marxianos han intentado ir ms all que el propio Marx en la conceptualizacin de los modos de produccin y su aplicacin al anlisis de sociedades reales. Nos referimos al trabajo de Althusser y Balibar (1969). Estos autores distinguen entre modo de produccin y formacin social, entendida como una realidad en la que pueden coexistir varios modos de produccin. Esta coexistencia les lleva a hablar de la dominacin o de la articulacin entre modos de produccin dependiendo de que nos encontremos con una situacin de subsuncin real o formal, respectivamante. Podemos argir que Althusser y Balibar estn tratando con una serie de conceptos que han sido definidos para comparar realidades con ellos y no para analizar su presencia individual o colectiva en dichas realidades. Sin embargo, sus ideas podran ser tiles para nuestro propsito en este apartado si consideramos que han llegado a un punto que Weber no consider: que en una realidad ms compleja que un individuo o una institucin podemos encontrar no slo una combinacin de las caractersticas de varios tipos ideales, sino, tambin, partes de dicha realidad cercanas cada una de ellas a un tipo ideal diferente.
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Si tomamos un individuo y comparamos su accin social con las acciones tpico-ideales definidas por Weber, llegaremos a la conclusin de que l/ella acta de una forma cercana a uno de esos tipos. Aunque, tambin podramos entrar a analizar las relaciones entre esos elementos de la realidad que estamos observando utilizando las ideas de articulacin, dominacin, subsuncin real o formal. Lo que proponemos no es pensar en la articulacin de tipos ideales dentro de una sociedad, como hacen Althusser y Balibar, sino en la articulacin entre elementos de una realidad social utilizando los conceptos ofrecidos por una tipologa ideal de sta. La tercera utilidad de los tipos ideales es la de formular hiptesis a partir de ellos. Kalberg ha sealado que: stos ofrecen hiptesis delimitadas que pueden ser contrastadas con casos empricos especficos con relaciones y con desarrollos, aislando de este modo regularidades causales discretas y significativas (Kalberg, 1994: 93-95), aunque no llega a ilustrar su afirmacin. Un ejemplo de hiptesis formulada a partir de la relacin entre dos tipos ideales puede ser encontrado en la Historia econmica general. En relacin con los tipos ideales de economa consuntiva y lucrativa, Weber establece que stas no se distinguan en los siglos XIV y XV, por ejemplo en la casa de los Mdici, pero en la actualidad (1920) se encuentran separadas y se perfeccionan o realizan mediante actividades diferenciadas y continuas hasta el punto que no slo se separan externamente la economa consuntiva y el negocio lucrativo como era, por ejemplo, el caso entre los visires del imperio de los rabes, sino que resulta tambin decisiva la separacin contable. (1987: 8-9). 5. A MODO DE CONCLUSIN Existen numerosas clases de tipos y tipologas en sociologa. Desde los conglomerados o clusters estadsticos cuantitativamente definidos a partir de un referente de base concreto, hasta los cualitativos tipos folk hermeneticamente construidos, pasando por los tipologas concretas al modo de Lazarsfeld. Sin embargo, como ha sealado Lpez R., en un trabajo en el que clasifica aquellas, poco se ha hecho para contribuir metodolgicamente sobre su naturaleza o sobre los procesos de construccin (Lpez R., 1996: 10). Con este artculo hemos intentado responder a ese desafo abordando, quizs, la clase de tipificacin ms olvidada: la propuesta y desarrollada por Max Weber. Como hemos sealado en otro lugar, el propio Lpez R. define el tipo ideal, en el trabajo mencionado, de forma correcta pero superficial, siguiendo un trabajo de Blalock y sin hacer ninguna referencia a su proponente original, a quien sita dentro de lo que llama tipologas analticas, junto a Tnnies, Comte, Durkheim y Marx, sin ofrecernos ningn ejemplo de autor situado en la categora clasificatoria tipo ideal. La razn de esta carencia puede buscarse en un inters central en las tipologas concretas. Debemos sealar que Weber no hizo una labor divulgadora de su concepto, como s la hizo, por ejemplo, de las ideas de el poltico y el cienEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 11, enero-junio, 2006, pp. 11-32. ISSN: 1139-5737

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tfico (1991) o de las formas de organizacin econmica, tal como podemos comprobar en su Historia econmica general. Probablemente, dej el asunto para despus de completar su obra terica, que no lleg a concluir. Sin embargo, en su Esbozo de sociologa comprensiva, que es como se subtitula Economa y sociedad, lo cual da una idea de lo inacabado de su empresa, as como en los Ensayos sobre metodologa sociolgica y en la Historia econmica general podemos encontrar las pistas para hacer el trabajo de divulgacin y aplicacin prctica que nos hemos propuesto. Esperamos no haber interpretado errneamente ninguna de las ideas originales de Max Weber. Incluso, tenemos la esperanza de haber desarrollado alguna idea extra que l no detect o explicit.

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RESUMEN El concepto de tipo ideal de Max Weber ha sido utilizado de forma implcita y explcita por numerosos autores antes y despus de que su proponente lo enunciara y desarrollara a principios del siglo veinte. Sin embargo, poco ha sido escrito sobre la manera de elaborar una tipologa ideal, ni sobre el modo en que sta puede ser utilizada. En este artculo se abordan esas cuestiones. Despus de recurrir a Weber para conocer la esencia del concepto y sus implicaciones, tal como aparecen en su obra, se ofrecen dos apartados en los que se presentan cuatro procedimientos posibles para la construccin de tipos ideales, denominados de forma resumida: abstraccin simple, revisin histrica, lgica dialctica y tendencia social, as como tres clases de aplicaciones prcticas: la del entendimiento comn a la hora de abordar un concepto, la de la comparacin de una realidad con uno o varios tipos ideales para la obtencin de conclusiones y la de formular hiptesis. De esta ltima se consideran tres opciones: formular hiptesis sobre un tipo y las relaciones internas de sus caractersticas, hacerlo sobre la relacin entre dos tipos ideales y elaborar hiptesis sobre la evolucin de un tipo ideal a partir de una tendencia social. PALABRAS CLAVE Tipo ideal, Metodologa, Hiptesis ABSTRACT Max Webers concept of ideal type has been used both in implicit and explicit ways by numerous authors, before and after it was proposed and developed by him from the beginning of the 20th century. However, there is not much written neither about how an ideal typology can be built nor the way it can be used. In this article these questions are approached. After referring to Weber in order to know the essence of the concept and its implications as they appear in his work, there are two sections in which four possible procedures to elaborate ideal types are presented, which can be called, in short, simple abstraction, historical revision, logical dialectics and social trend, as well as three different kinds of practical applications: that of common understanding when approaching to a concept, that of comparing a reality to one or several ideal types for obtaining conclusions and that of formulating hypothesis. We consider three options from the last one: formulating hypothesis about one type and its features internal relations, about the relationship between two ideal types and, finally, about the evolution of an ideal type from a social trend.

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KEY WORDS Ideal Type, Methodology, Hypothesis.

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