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DOMINGO 29 DE MAYO DE 2011

Guita Lvovna Vygdskaya falleci el 13 de julio de 2010 a los 85 aos de edad. Cuando ella tena 9 aos muri su padre y a partir de entonces, con su mam y su hermana menor, mantuvieron resguardados del stalinismo los manuscritos de Liev S. Vygotski debajo de sus camas, hasta 1956.

SU VIDA*
Guita L. Vygdskaya Traduccin: Efran Aguilar http://web.archive.org/web/20010731052717/www.j51.com/~tatyana/his_life.htm Publicado en School Psychology International, Vol.16. Descargado e impreso el 15-05-2012 de la siguiente direccin http://vygotskitraducido.blogspot.com/2011/10/vygotski.html La vida de L. S. vigotsky Quiero hablarles de una persona que ha sido descrita de muchas maneras: un "sobresaliente cientfico", un "erudito eminente" e incluso un "genio". El conocido filsofo e historiador de la ciencia Stephen Toulmin alguna vez le llam el "Mozart de la Psicologa". Yo quiero hablarles de Liev Sieminovich Vygotskiy. Han pasado sesenta aos desde el da, o ms precisamente la noche en que muri. Fue el 2 de junio de 1934. Sesenta aos es mucho tiempo; casi una vida. Durante estos aos, muchos de aqullos cercanos a l parientes, amigos, colegas, estudiantes- fallecieron. Casi no queda nadie de quienes le conocieron bien, o que hablaron con l, que ahora nos podran decir honestamente cmo era, y cmo vivi y trabaj. De todos los que quedan vivos, quiz yo soy la nica que le conoci bien. Esto no solo porque l fue mi padre, y porque yo viviera con l durante sus ltimos aos, sino tambin debido a la naturaleza de nuestra relacin. Nosotros no solo nos queramos mucho, tambin ramos amigos muy cercanos. Debido a esto, cualquier cosa que tenga que ver con l me es muy amada. Mi memoria ha guardado todo lo que sucedi cuando l estaba vivo. A menudo me sorprende lo claros que permanecen esos recuerdos. Mi madre y mis tas tambin se sorprendan por la precisin y cantidad de detalles que yo recordaba sobre los eventos de hace tanto tiempo. Sucedi que durante muchos aos yo no poda hablar con nadie acerca de mi padre. Hacerlo entonces pareca imposible para m. Todos los recuerdos permanecan tan vivos y sensibles que compartirlos con alguien me pareca una blasfemia. Fue suficiente con escuchar y preguntar a todos acerca de mi padre. Y haba gente que me poda hablar de l. Mi madre le sobrevivi 45 aos, y por supuesto en ms de una ocasin recordamos aquellos aos cuando mi padre estaba a su lado. Sus hermanas tambin le sobrevivieron; eran muy cercanas a l y con mpetu recordaban los aos de su infancia, y todo lo de los aos subsecuentes. Alexander R. Luria con frecuencia le recordaba y con vehemencia comparta muchos recuerdos conmigo. Tuve la suerte de ser estudiante de A. V. Zaporzhets y despus trabajar con N. G. Morozova ambos me platicaron de su maestro y los aos de trabajar juntos. Otros colegas y estudiantes anteriores a m compartieron sus

memorias y siempre con pasin y admiracin. De esta manera llegu a saber de primera mano mucho de lo que nunca vi. Parece que el "bloqueo interno" que yo tena desde la infancia para hablar de mi padre se haba levantado mgicamente, y ahora siento que puedo hablar libremente de l. Recuerdo bien a mi padre y procurar hablarles de sus primeras etapas y sus ltimos aos. Me gustara transmitirles qu tipo de persona era y cmo vivi su corta pero significativa vida, para ayudarles a visualizarle como una persona viva con pensamientos y sentimientos. *** Liev S. Vygotskiy naci el 5 de noviembre de 1896, en el pequeo pueblo de Orsha (en la hoy Repblica de Bielors), pero antes de su primer cumpleaos su familia se traslad a la ciudad de Gomel. En esos tiempos era un pueblo vigoroso, pequeo pero importante debido a su localizacin geogrfica. En Gomel, Liev pas su infancia, sus aos de escolaridad y su juventud. Retorn ah despus de terminar su educacin universitaria en Mosc y permaneci hasta enero de 1924. La familia de Vygotskiy era una de las ms educadas del pueblo. El pap de Liev, Semin Lvvich, se gradu en el Instituto Comercial y trabaj como gerente del banco de Gomel. Era un hombre inteligente con muchos intereses, conoca lenguas extranjeras. Fue respetado en la comunidad siendo uno de los fundadores y ms activos miembros de la "Sociedad de Educacin" en Gomel. Tuvo la iniciativa de crear una gran biblioteca para todos los ciudadanos del pueblo. Su personalidad no era fcil de tratar, a menudo era severo, pero esto no le impeda ser un padre amoroso. Fue asimismo demandante como interesado en sus hijos, les comprenda bien y siempre estuvo atento a sus necesidades. Los nios le amaban y respetaban mucho. El corazn y alma de la familia era la mam, Cecilia: ella era quien mantena en casa una atmsfera de amor y cuidado. Estaba bien educada y hablaba con fluidez varios idiomas. Por sus estudios era maestra, pero nunca tuvo la oportunidad de trabajar en la escuela: su vida entera estuvo dedicada al crecimiento de sus hijos y al cuidado de la casa. Haba ocho nios en la familia, uno cada ao y medio. Liev era el segundo; tena una hermana mayor. Los nios ms grandes sin excepcin ayudaban a la mam en los trabajos de la casa y en cuidar a los ms pequeos. La familia estaba estrechamente unida alrededor de intereses comunes: historia, literatura, teatro y arte. Era tradicin familiar ocuparse despus del t de la tarde. En ese momento cada quien se dedicaba a su actividad, el pap con los negocios, la mam con la casa y los nios con sus tareas escolares. Entonces platicaban entre s acerca de lo que fuera, o lean novelas clsicas o recin publicadas. Tanto los padres como los nios valoraban este momento familiar y hablaran calurosamente de ello en los aos venideros. Esta tradicin persisti cuando los nios crecieron y tuvieron sus propias familias. Recuerdo bien esas conversaciones, cuando alguno de nosotros se sentaba en la mesa y otro cerca del calentador. Ah estaban todos los nios, pero nunca interrumpan la conversacin de los adultos o las lecturas. Slo nos sentbamos quietos, jugbamos y escuchbamos a los adultos. Ninguno era forzado a permanecer en el cuarto, pero no recuerdo alguna vez que alguien saliera durante esas reuniones, y recuerdo haberme turbado cuando mi mam

finalmente me mand a dormir. Si mi padre llegaba solo a casa siempre se nos una; si llevaba a un colega se quedaba al t pero luego iba a trabajar. Regresemos a Gomel. De acuerdo con los recuerdos de las hermanas de Liev, mis tas, el estilo de vida de la familia era muy modesto. Junto al uniforme escolar los nios tenan solo una muda de ropa cada uno, que la propia mam haca. Pero a pesar de eso, siempre haba dinero para libros: ellos eran adquiridos a menudo y la casa tena una gran coleccin de clsicos. Con frecuencia los nios eran solicitados para representar obras: en esos das Gomel a menudo era visitado por actores talentosos. En este sentido los nios, desde temprana edad, fueron expuestos a la literatura y a ejecutar actuaciones. Liev creca como un muchacho sociable. Sus compaeros le buscaban y siempre estaba rodeado de amigos. Todos compartan los mismos intereses como coleccionar estampillas, ajedrez y, por propia eleccin, leer novelas de aventuras. Durante el verano pasaba su tiempo en el ro, nadaba o paseaba a sus hermanas y amigos en bote. En esos aos lleg a interesarse en el esperanto y lo aprendi por su cuenta. Recibi la educacin elemental en casa, estudiando independientemente y teniendo un tutor para consulta. Pas un examen por los 5 primeros aos de escuela y entr a una secundaria privada. Liev era un estudiante consistente y equilibrado, renda bien en todas las materias y los profesores a menudo comentaban sus habilidades superiores. Su profesor de matemticas le predijo un brillante futuro como matemtico, su profesor de literatura como fillogo. Ya en esos aos tempranos se mantuvo firme en sus intereses. Todo su aprendizaje estuvo lleno de seriedad y madurez. De todas las reas l prefera literatura y filosofa: estas fueron el objeto de su fascinacin e inters. Conoci bien a los clsicos rusos, pero tambin se interes por los contemporneos y la literatura extranjera. Aunque avanzaba rpido en sus habilidades y nivel de conocimiento, l, segn sus condiscpulos, nunca fue altanero o condescendiente. No estaba en su carcter hacerlo. Siempre se condujo de manera conservadora y siempre estaba dispuesto a ayudar a quien lo necesitara. Con gusto y paciencia explicaba los tpicos difciles y sus amigos le respetaban mucho por eso. Esta disposicin persisti en l toda su vida: sus colegas recordaban cmo a menudo ayudaba a los amigos durante horas, ignorando la fatiga. En 1913 Liev se gradu en el Gimnasio (una escuela secundaria en la Rusia pre revolucionaria que preparaba estudiantes para la universidad) con medalla de oro. Era momento de pensar donde continuar. La literatura estaba descartada: los graduados en filologa llegaban a ser, en la mayora de los casos, profesores de escuelas pblicas, una posicin no asequible para judos en la Rusia de entonces. Sus padres asumieron que Liev podra ser mdico, porque esto le permitira vivir fuera del Distrito (en algunas provincias donde a los judos les permitan permanecer). Siguiendo el consejo de sus padres, Liev hizo examen para ingresar en las escuelas de medicina de la Universidad de Mosc y fue aceptado para beneplcito de aqullos. Pero despus de un mes, se convenci de que la medicina estaba muy lejos de sus verdaderos intereses y se cambi a la Escuela de Leyes de la misma universidad. Esta escuela abra la posibilidad para una carrera que le permitira vivir fuera de los lmites de las colonias judas (el Distrito).

Comenz a estudiar con fervor, pero una vez ms las materias no le satisficieron. Estaba absorto en estudiar sus intereses permanentes: problemas de literatura, crtica de arte, filosofa y anlisis filosfico del arte. Por lo tanto decidi en 1914, sin interrumpir su educacin en la escuela de leyes, enrolarse en la divisin histrico-filosfica de la Universidad Shaniavskiy. Esta era una institucin progresista que aceptaba alumnos independientemente de su nacionalidad, religin o postura poltica. Los ttulos obtenidos, sin embargo, no eran aceptados por el gobierno y los graduados reciban reconocimiento no oficial. Aunque la Universidad no era oficial, su nivel de instruccin era muy alto y los estudiantes reciban una slida educacin por cientficos y eruditos lderes de la poca. Se sabe mucho de cmo viva Liev en Mosc en esos aos por su hermana Zenaida, quien estudiaba tambin en Mosc. Ella comparti los intereses de su hermano, pues a menudo estudiaban los mismos temas e iban al teatro. Juntos vieron al famoso actor Kachalov en el papel de Hamlet. Liev qued tan hipnotizado por este actor que varios aos despus dedic a esta obra una tesis y una conferencia: ambas fueron tituladas "Kachalov Hamlet". Esos aos de estudiante en Mosc fueron para l de gran crecimiento espiritual. Tambin fueron notables por otra razn: fue durante este periodo que desarroll un agudo inters por la psicologa y comenz a estudiarla. En sus propias palabras, "...mientras estaba en la universidad, comenc un estudio de psicologa y lo continu los aos subsecuentes. Desde entonces no interrump mis estudios en este campo". Hacia el final de su educacin en la Universidad Shaniavskiy deba presentar una tesis. Como tema Liev Vygotskiy escogi la tragedia de Shakespeare "Hamlet". En el verano de 1915, habiendo regresado a casa en vacaciones, escribi la primera versin y en invierno de 1916, en Mosc, la segunda de sus anlisis de la tragedia. Antes de escribir la tesis, hubo un periodo cuando Liev llev a cabo estudios a profundidad de la tragedia y sus traducciones, y a travs de su anlisis gan conocimiento en filosofa de la literatura. Fue su primer trabajo de investigacin cientfica. Este trabajo tuvo un curso interesante. Alguna vez ley usted, honorable lector, la tesis de un estudiante publicada 52 aos despus de ser escrita? Que una vez publicada, sobrevivi a varias ediciones, fue traducida a varios idiomas y recibi elogios de los especialistas lderes en el campo? Esto fue lo que pas con el trabajo del joven Vygotskiy! Vio la luz por primera vez en 1968 como un addendum de su libro "Psicologa del Arte". El editor de la publicacin, el gran fillogo Viacheslav V. Ivanov escribi que "...el talento del joven autor era evidente" y que el autor estaba "adelantado a su tiempo". El conocido erudito en Shakespeare, A. Anikst anot: "Durante los ltimos 60 aos de mi vida estudi a Shakespeare... y cuando le por primera vez el trabajo de Vygotskiy sobre Hamlet, supe que haba sido escrito por un genio de 19 aos de edad". Si usted, honorable lector, alguna vez ley este trabajo, con seguridad not la erudicin e introspeccin de su autor, la independencia y osada de su razonamiento, y las analogas inesperadas. Adems tenga en mente que el autor era entonces un adolescente y un estudiante dos aos antes de graduarse! Hacia fines de 1917 Liev termin su educacin en ambas universidades y en diciembre

regres a Gomel. En esa poca la ciudad estaba ocupada por los alemanes (la segunda guerra mundial estaba en curso). Era imposible hallar un trabajo permanente bajo esas condiciones. Tambin la familia pasaba por un momento difcil. Liev tena dos parientes enfermos a su cuidado: su mam recuperndose de un brote de tuberculosis y su hermano ms joven quien contrajo la enfermedad, y cuya condicin era muy crtica. El muchacho requera cuidado constante; Liev le cuid hasta que falleci antes de su cumpleaos 14. Su mam, golpeada por la tristeza, enferm de nuevo y Liev una vez ms tuvo que cuidarla. Antes de terminar el ao una nueva tragedia sacudi a la familia: el segundo hermano de Liev muri de fiebre tifoidea. Y as termin su primer ao de regreso a Gomel. En enero de 1919 el orden ruso fue restablecido en Gomel. De inmediato Liev Vygotskiy comenz a dar clases de literatura, esttica, filosofa e idioma ruso en la recin abierta escuela vocacional y despus psicologa y lgica en un colegio de maestros local. El rango de sus actividades fue muy amplio. Pronto asumi un puesto oficial en la Direccin de Arte y Educacin Esttica del Departamento de Educacin municipal de Gomel. Le atraa todo lo que contribuyese al desarrollo de la cultura y la educacin. Liev Vygotskiy tena dos pasiones a las cuales permaneci fiel toda su vida: la literatura y el teatro. Fue en esos aos, sin embargo, cuando les mostr el mayor entusiasmo. A menudo presentaba crticas literarias y revisiones de una pieza literaria o del trabajo creativo de algn autor en particular. Form un grupo semanal de lectores en el que se discuta y analizaba novelas y poemas (clsicas y contemporneos). Los peridicos locales de aquellos tiempos reportaban las lecturas, presentaciones, ensayos y temas de literatura de las reuniones. Sus lecciones eran atendidas por todos los intelectuales del pueblo. Tambin trabaj en compaas editoras de literatura pedaggica. Como el teatro era uno de sus intereses, ahora fue su responsabilidad. Estuvo muy involucrado en todos los aspectos de esa actividad, como escoger el repertorio y buscar en otros pueblos potenciales actores. Los diarios tambin publicaban sus revisiones teatrales, donde procuraba incluir cada nueva produccin. Sus revisiones atraan la atencin de muchos actores que deseaban compartir sus impresiones. En uno de los diarios locales de aquel tiempo hall un anuncio interesante. El peridico y el Departmento local de Educacin buscaban nominar al mejor profesor de la provincia. Se anim a todos para que enviaran al editor los perfiles de aquellos profesores que fueran merecedores del ttulo. Las listas seran publicadas cada semana. Pronto el nombre Liev Vygotskiy apareci como el mejor profesor de la provincial de Gomel. En uno de los documentos del Concejo Pedaggico local sobre la significancia del trabajo de L. S. Vygotskiy se deca: ... mostr tacto pedaggico, empeo y erudicin al ensear... Organiz un laboratorio psicolgico donde condujo experimentos cientficos". Ah fue donde Vygotskiy complet sus primeras investigaciones psicolgicas y prepar las ponencias, tres de las cuales fueron presentadas en el Segundo Congreso de Psiconeurologa de toda la Unin. En enero de 1924 el Segundo Congreso de Psiconeurologa llev a cabo sus sesiones en San Petersburgo. Los nombres de los asistentes aparecan en el programa. Entre muchos conocidos cientficos como V. Bjtieriev, G. Russolimo, A. Ujtomskiy, K. Kornlov, G. Chelpnov, estaba mencionado (tres veces) el nombre de un desconocido: Liev Vygotskiy. Esta fue la primera vez que el mundo psicolgico le vio y escuch: el 6 y el 10 de enero

present los trabajos. Alexnder Luria recuerda (muchas veces en nuestras conversaciones y por escrito tambin) que la presentacin de Vygotskiy fue una sorpresa para la audiencia. Fue acerca de un tpico muy "caliente" del da: "Mtodos de investigacin reflejolgica y psicolgica", y los escuchas quedaron impresionados por la manera de la presentacin. El discurso fue liso, claro y muy lgico. En sus manos el presentador tena un pequeo papel. Cuando Alexnder Luria se le acerc despus de la presentacin, qued sorprendido porque el papel estaba en blanco. Pero lo ms sorprendente fue que el presentador, para quien esta era su primera vez frente a tan calificada audiencia, no tena miedo (como A. Luria dice) de "ir contra la corriente". Esta presentacin fue prueba de que Vygotskiy era un consumado investigador. Ah mismo fue invitado a formar parte del equipo del Instituto de Psicologa Experimental de Mosc. Luego de haber presentado exmenes para el puesto de investigador cientfico asociado, comenz su trabajo en el instituto. Se mud al stano del mismo edificio donde se hallaba el instituto y vivi ah hasta enfermar en 1925. A partir de este momento la investigacin fue lo primero en su vida. Tena 27 aos de edad. Haba por delante 10 aos ms de vida y trabajo. Slo 10 aos.... Es imposible describir en poco espacio lo que sucedi con l en esos 10 aos. Tratar de resumir lo ms importante. Alexnder Luria recordaba el inicio del trabajo de Vygotskiy en el Instituto: "A. Leontiev y yo tenamos en alta estima el talento de L. S. Vygotskiy, y estbamos muy contentos cuando fue incluido en nuestro equipo de trabajo al que denominamos "troika" (tro). Con Vygotskiy como nuestro lder reconocido realizamos una revisin crtica de la psicologa contempornea". En el verano de 1924 L. Vygotskiy comenz a trabajar en el centro para nios con lesiones fsicas y retraso mental del Departamento de Educacin para el Pueblo. En 1925 fue enviado a Londres a participar en una conferencia internacional sobre educacin de nios sordomudos, donde l present un resumen de sus trabajos. Mientras iba a Inglaterra visit Francia, Holanda y Alemania donde se familiariz con los trabajos de laboratorios psicolgicos y escuelas especiales. A su regreso cay enfermo de tuberculosis. El verano de 1925 lo dedic a defender su disertacin titulada "Psicologa del Arte", pero debido a la seriedad de su enfermedad fue dispensado de la defensa pblica y se le compens con el derecho a ensear en los institutos de educacin superior. Mientras tanto Vygotskiy estaba muy enfermo, literalmente entre la vida y la muerte y los doctores calcularon su sobrevida en meses. l lo saba: comenz un febril trabajo de un ensayo metodolgico titulado "Significado histrico de la crisis en Psicologa", trabajo que fue publicado 55 aos despus de haber sido escrito. Luego de recuperar la salud Vygotskiy comenz, adems de su investigacin en curso, a ensear psicologa en varias instituciones mdicas, psicolgicas y pedaggicas. En 1926 public su primer trabajo mayor, un libro titulado "Psicologa Pedaggica". Estaba trabajando en los libros "Pensamiento y Habla", "Historia del Desarrollo de las Funciones Psicolgicas Superiores", "Problemas de Retraso Mental" y otros. Tambin edit numerosos libros y manuscritos de cientficos rusos y extranjeros, escribi muchos prlogos y comentarios crticos.

Durante este tiempo L. Vygotskiy nunca dej sus investigaciones psicolgicas, enfocndose principalmente en los problemas de la psicologa de nios normales y anormales. Sintiendo la necesidad de alguna preparacin mdica, se inscribi en una escuela de medicina y se las arregl para completar tres aos de entrenamiento mdico. En 1926 Vygotskiy fund un laboratorio para estudiar la psicologa de nios anormales. En 1929 este laboratorio fue ascendido a Instituto Experimental en Defectologa. Vygotskiy fue elegido para encabezar la investigacin y permaneci en esta posicin hasta sus ltimos das. Un aspecto de su trabajo requiere de atencin especial. Este fue el de sus consultas con los nios referidos al Instituto para ser evaluados. Estas consultas fueron conducidas como conferencias especiales que atraan la atencin no solo de sus colaboradores del Instituto, sino tambin de profesores, doctores, psiclogos y estudiantes de todo Mosc. Muchos profesores me explicaron que esas conferencias eran para ellos eventos muy importantes. Recordaban que al terminar sus horas de clases corran al Instituto para escucharlas. Como el auditorio no poda albergar a todos los que queran estar presentes, en el verano abran las ventanas y la gente se quedaba afuera durante horas, escuchando lo que pasaba dentro del auditorio. Usualmente haba mucha gente y tenan que permanecer unos junto a otros procurando no molestarse. Y as, despus de un da completo de trabajo los maestros de Mosc se quedaban por horas, escuchaban cmo Liev Vygotskiy daba un anlisis detallado de cada caso, sealaba las dificultades o desviaciones del desarrollo del nio, planeaba estrategias pedaggicas para ayudarle y describa recomendaciones prcticas a los padres y profesores. Liev Zankov (estudiante de Vygotskiy, psiclogo infantil) recordaba que "muchos observadores se admiraban de la manera como Vygotskiy platicaba con los nios al examinarlos. Esas conversaciones eran nicas en comparacin con el modo como se les preguntaba y se responda a sus preguntas durante una evaluacin regular. Esta era una conversacin muy personal con el pequeo y siempre acerca de un tema relacionado: este nio no est bien, necesita que se le ayude. Vygotskiy era siempre capaz de establecer una atmsfera de veracidad en su relacin con los nios, hablaba con ellos como si fueran iguales, siempre atenda a sus preguntas. A su vez, los nios se abran a l de un modo como nunca lo haban hecho con otros examinadores". Michael Yaroshevskiy (prominente historiador de la psicologa rusa, erudito del legado de Vygotskiy) escribi en su "Historia de la Psicologa": "Vygotskiy dedic enormes esfuerzos al trabajo con nios anormales. Le debemos haber creado los servicios defectolgicos de nuestro pas (defectologa es algo similar a educacin especial). En la historia de la psicologa no hay otro ejemplo conocido donde tal gigante intelectual combinara tan naturalmente la investigacin terica con la participacin prctica en la construccin de una nueva cultura". Liev Vygotsky trabaj febrilmente y dej mucho: nada ms piensen cmo debi trabajar para crear, en slo 37 aos, 270 obras de trabajo cientfico! l fue, como lo describe M. Yaroshevskiy, "... la figura ms creativa en la historia de la psicologa". Su energa fue consumida por una severa tuberculosis que no terminaba. Primero enferm en 1920 y desde entonces tuvo muchas recadas. En 1925-26 fue simplemente salvado, pero en la primavera de 1934 lleg la ltima recada. Recuerdo una conversacin entre mis padres que o a escondidas. Mi mam deca que los doctores insistan en la hospitalizacin y trataba convencer a mi padre de seguir las recomendaciones mdicas. Y recuerdo la

abrupta, categrica e inesperada respuesta: "No puedo acortar el semestre de mis alumnos. Cuando lo termine, entonces ir...". Pero el destino tena otros planes... l no estaba destinado a terminar ese ao escolar. Al iniciar mayo se sinti mortalmente enfermo y fue llevado del trabajo a casa sufriendo una hemorragia en la garganta. Muri poco despus, el 10 de junio. Liev Vygotskiy dej la vida muy joven, solo tena 37 aos de edad. An pudo haber "vivido, pensado, sentido, amado y haber hecho descubrimientos..." (lnea de Bors Pasternak, uno de los poetas favoritos de Vygotskiy). ***** Ahora que ha pasado tanto tiempo me gustara, honorable lector, compartir con usted algunos recuerdos personales. En nuestra familia nadie tuvo ni estudi religin. Yo me enter por la niera que nos cuidaba que haba un Dios, al cual ella, segn sus palabras, tema y respetaba. Varias veces, sin que mis padres lo supieran, me llev a una iglesia. Cuando mi padre nos vio, l, para sorpresa de la niera, no se enoj. Al ver que me gustaba la iglesia y al saber que no molestaba a nadie ah, decidi que en el futuro podamos ir cuando quisiramos. Recuerdo bien qu orgullosas bamos caminando hacia la iglesia usando nuestros mejores vestidos. Despus la niera me dijo que toda nia debera saber una oracin y aprend una de odo, sin comprender una sola palabra. A todas mis preguntas siempre me contestaba: "Yo soy analfabeta, cuando ests educada entenders todo". Pero yo no quera esperar a crecer y estar educada, as que fui con mi padre para aclarar las cosas. Pareca sorprendido cuando recit la oracin de memoria y pregunt donde la haba aprendido. No expres ningn sentimiento hacia el tema, pero simplemente explic que la oracin agradeca a la virgen Mara por haber dado a luz al seor Jesucristo. Sin embargo esto no signific nada para m y regres a mis actividades. Un da Leonid, mi primo mayor quien viva con nosotros, hizo algo que fue severamente castigado. La niera le conmin a no hacerlo nunca ms o "Dios le castigara". A esto rpido el nio replic: "Dios no existe". La niera se horroriz y comenz a replicarle cmo poda decir esas cosas. Leonid no estaba impresionado y neciamente sostena su comentario. Mientras tanto yo estaba completamente confundida al respecto y no tena idea de qu lado estaba la verdad. Para obtener una respuesta directa fui con mi padre, tal como siempre haca en situaciones difciles. Recuerdo bien cmo estaba sentado en la mesa de trabajo. Yo no poda dejar pasar tan preocupante duda y me acerqu para que me viera, mi tctica favorita. Dej la pluma, se volte y me tom por los hombros preguntando qu pasaba. "Pap, hay un Dios?" -solt. "Porqu me preguntas?" -replic. Le platiqu la "discusin" entre la niera y Leonid. De pronto se puso muy serio. "Puedes ver," -dijo, "cmo algunas gentes como nuestra niera creen que Dios existe, mientras otras niegan tal idea. Todos deben decidir esto por s mismos, cuando crezcas tambin t decidirs". Nunca impona sus opiniones en nosotros, a menos que estuviramos realmente equivocados. En la mayora de los casos l prefera que trabajramos por nuestra cuenta al respecto. A menudo cuando hacamos una pregunta no nos daba la respuesta completa y

nos meta en discusiones que resultaban de comn acuerdo sobre la respuesta o la decisin. Unos aos antes de su muerte mi padre comenz a fumar. Nadie estaba realmente perturbado por esto ya que no lo haca con frecuencia, y pareca agradarle. Me gustaba verle fumar, tena un tipo especial de sonrisa en esos tiempos. Un da Leonid me dijo que le pareca mal que no nos dejaran fumar. Una vez trat por su cuenta pero slo le irrit los ojos, por lo tanto deberamos probar juntos. Hall un lugar perfecto: entre los libreros, y sugiri que debamos ir y tratar de inmediato. Pero no acostumbrbamos hacer cosas en secreto y siempre yo estaba segura de que mi padre entendera y nos apoyara en esto. Le ped a Leonid esperar a la noche cuando l llegara a casa. Leonid estuvo de acuerdo, pero slo hasta la noche. Esper con impaciencia a que llegara mi padre a casa y, apenas se quit el abrigo, me le acerqu y le reclam su injusticia: "Tu fumas, pero no nos dejas hacerlo!" Se detuvo un momento y pregunt: "Ya lo intentaron?" Le dije que no, pero Leonid s. Pap dijo: "Tienen razn, fumaremos juntos hoy en la noche, slo esperen a que cenemos". Fue al cuarto de mi abuela donde ahora se reuna la familia para comer, y yo corr con la emocionante noticia hacia Leonid. Cuando llegamos los dos al cuarto, mi padre tomaba el t mientras cada quien estaba sentado y discutiendo como siempre los eventos del da. Leonid y yo nos sentamos a cada lado de Liev Seminovich y esperamos. l rpido termin el t y tom los cigarros, dndonos uno a m y otro a Leonid. De pronto todos en el cuarto se quedaron quietos y comenzaron a observarnos intensamente. l no tena prisa, guardaba los cigarros mostrando cmo y porqu hacerlo. Entonces demostr cmo tomar el cigarro en la mano y en la boca. Finalmente encendi el suyo, inhal y nos acerc el cerillo. Todos alrededor observaban sus acciones y nadie interfera con lo que suceda. "Y ahora, aspiren profundo" dijo pap. No recuerdo mucho de lo que sucedi entonces, yo solo me levant y me sent enferma. Creo que Leonid tuvo la misma reaccin. Debo aadir que nunca ms prob fumar de nuevo y Leonid no lo hizo hasta que cumpli 18 aos. Hay una cosa ms que voy a narrar. An es desagradable hablar de ello, pero sucedi y me dio una leccin para toda la vida. Yo estaba en la escuela. Recuerdo que era a finales de mayo. En la clase tendramos pronto un examen importante. Yo tena una actitud muy seria al respecto y estaba muy ansiosa. Sucedi que resolv bien el examen y obtuve una calificacin alta. Regres a casa con el espritu elevado y me puse doblemente contenta: mi padre estaba ah! Cuando me pregunt qu noticias haba de la escuela, le platiqu de mi xito y agregu con morboso placer que la nia sentada a mi lado no pudo copiarme, porque volte la pgina y debido a esto sac menor calificacin que yo. Estaba radiante y en espera de alabanza, mir a mi padre. Me sorprend de la expresin de su cara: pareca muy decepcionado. No poda entender qu estaba mal. Creera que no aprob? Luego de un corto silencio comenz a hablar, lenta y deliberadamente para que yo pudiera recordar todo lo que l deca. Me dijo que no era bueno alegrarse del infortunio de los dems, que solo las personas egostas lo disfrutaban. Continu diciendo que yo debera tratar de ayudar siempre a aquellos que lo necesitaran, y solo a quienes ayudan a otros la vida les recompensa y proporciona verdadera felicidad. Recuerdo haber quedado muy turbada por estas palabras y pregunt qu debera hacer ahora. Como siempre en estas situaciones l me ofreci una solucin: no quera que yo sintiera que por haber hecho algo mal una

vez ahora fuera incapaz de hacerlo bien. Me sugiri que fuera con mi compaera y le preguntara sobre lo que no entenda y tratara de explicarle con paciencia, y si no poda hacerlo ella entendera perfectamente, entonces l estara contento por haberme ayudado. "Pero aqu viene lo ms importante", agreg, "debes hacer todo esto de tal modo que tu amiga est segura de que realmente quieres ayudarla, y explicrselo realmente bien de modo que no sea desagradable para ella aceptar tu ayuda". Han pasado ms de 60 aos desde aquel incidente y an recuerdo todas sus palabras, y trato de seguirlas lo mejor que puedo en la vida. *** Yo no creo que "despus de la muerte no hay nada ms". Despus de su muerte la persona contina viva en la memoria de aquellos que le amaron y en sus trabajos. As Liev S. Vygotskiy vive en la memoria de aquellos pocos, an vivos, que le conocieron y, sobre todo, en sus escritos que, gracias a Dios, finalmente son accesibles a todos. A medida que sus discpulos se van..., bueno, muchos de ellos llegaron a ser cientficos famosos. Por suerte a muchos se les concedi una larga vida. Pero a pesar del liderazgo y elevado status cientfico que cada uno alcanz, todos ellos consideraron como su maestro al investigador de 37 aos de edad. Esto fue algo de lo que nunca se cansaban de hablar y siempre con mucho amor. Ahora muchos se han ido, pero sus discpulos e incluso los discpulos de stos continan. Y as se desarrolla la ciencia. An cuando han pasado muchos aos, los pensamientos, ideas y trabajos de Vygotsky no solo pertenecen a la historia, sino todava interesan a la gente. En uno de sus artculos, A. Lentiev escribi de Vygotsky como un hombre adelantado por dcadas a su tiempo. Es probablemente por eso que para nosotros l no es una figura histrica sino un contemporneo vivo. El once de junio de 1934 en Mosc, a la media noche, mora de tuberculosis Liev Seminovich Vygotski; tena 37 aos de edad. Haba escrito cerca de 180 obras relacionadas con la psicologa gentica, la psicolingstica, metodologa y filosofa de la psicologia, psicologa transcultural, neuropsicologa, patopsicologa, educacin especial, psicopedagoga y semitica, as como de psicologa del arte y crtica literaria. Despus de su fallecimiento prosigui la edicin y publicacin pstuma de algunos trabajos de Vygotski, pero su obra pronto sera vetada para todo tipo de uso, prohibicin que durara poco ms de 20 aos por sinrazones polticas. En efecto, Liev (Len) Seminovich fue blanco de las crticas de la ideologa oficial. Segn Toulmin (1978), esto se debi a que Vygotski procuraba integrar los fenmenos naturales y culturales en su teora cientfica, en tanto Stalin proclamaba que todos los fenmenos eran culturalmente condicionados y susceptibles de transformacin tecnolgica mediante la intervencin humana. A su vez, Bruner (1991) comenta que Stalin no poda ver con simpata el nada simplista materialismo dialctico de Vygotski para explicar el lenguaje y su relacin con la consciencia; y nos recuerda cmo aquel dictador pretenda ser un indiscutido cientfico marxista del lenguaje. Vygotski haba participado activamente de la aventura intelectual que representaron los aos posrevolucionarios en Rusia. Era amigo de muchos literatos y artistas, y colaboraba con Lunacharski a quien se le haba encomendado el Comisariado de la Cultura.

Eisenshtin, el cineasta, escribira que adoraba a ese hombre maravilloso con tan extrao corte de pelo... Bajo ese curioso corte brillaban los ojos de uno de los psiclogos ms brillantes de nuestra era que fue capaz de ver el mundo con claridad celestial ( sic en la traduccin al espaol). Y es que Vygotski se rapaba la cabeza en el verano para no pasar calor, a decir de su hermana en conversacin con Wertsch (1988), un estudioso de la obra de aqul. Vygotski haba iniciado, junto con Eisenshtin, algunos trabajos acerca de la teora del lenguaje del cine interrumpido por su muerte prematura. Parte de los materiales permanecen conservados en el archivo de Eisenshtin. De acuerdo con Sigun (1987) los posteriores a la revolucin fueron aos exaltados que sus protagonistas vivieron intensamente. Tambin para ellos el tiempo estaba limitado. Desde el inicio de los aos 30 la presin del rgimen estalinista se hizo cada vez mayor, y pronto de aquel ambiente de libertad y creacin no qued ms que el recuerdo. Pronto, tambin, el nombre de Vygotski se vera envuelto en las crticas a los paidlogos, acusados de discriminar entre los nios por sus capacidades. Liev Seminovich adems haba sido acusado de racista y de rebajar la dignidad de los pueblos asiticos por sus estudios sobre las diferencias sociales y culturales, y sus consecuencias, para el desarrollo de los pueblos que construan la naciente URSS. Vygotski tenia un profundo conocimiento de las teoras de Marx y Engels e incluso era militante. Despus de morir, sus libros y hasta su nombre quedaron fuera de circulacin. Slo tras la desaparicin de Stalin fue posible recordarle pblicamente y reeditarle. As, una de las obras ms conocidas de Vygotski en occidente, Pensamiento y lenguaje, haba sido publicada tras de su muerte en 1934 y volvi a editarse hasta 1956 en la exURSS. En 1962 sali la edicin al ingls debido al inters de los psicolingistas del Instituto Tecnolgico de Massachusetts y gracias al apoyo de Alexander R. Luria, amigo y colaborador de Vygotski. Sin embargo, fue suprimido lo que consideraron retrica filosfica, entendiendo por ello tanto los comentarios de orden ms conceptual como las referencias explcitas a la teora de Marx. De tal modo, el original ruso se redujo casi a la mitad en su traduccin estadounidense. A decir de Sigun (1987) quienes realizaron la poda, se entiende, consideraban que este andamiaje filosfico (...) era independiente del contenido cientfico del libro e incluso, quizs, que poda considerarse fruto de la necesidad de adaptarse al ambiente cultural y poltico en el que se haba escrito. Lamentable. En 1964 sale la primera edicin de Pensamiento y lenguaje al espaol y en 1966 al italiano. No sabemos si estas respetan el contenido original de la obra, pero en el tomo II de las Obras Escogidas de Vygotski aparece completa. Los tomos I y II (con ms de 400 pginas cada uno) salieron ya traducidos al espaol en 1991 y 1993 respectivamente.

La edicin de las Obras Escogidas de Vygotski aparecida en la exURSS de 1982 a 1984 comprende 6 volmenes, y con los materiales inditos podran llenarse dos o tres ms. Para muchos resulta incomprensible que pudiese escribir tanto en tan corto lapso ya que,

de acuerdo con sus principios, intentaba compaginar la reflexin terica y las aplicaciones prcticas, apoyndolas mutuamente; y adems teniendo en cuenta que desde su instalacin en Mosc, 10 aos antes, la tuberculosis le obligaba alternar su trabajo con periodos de reposo y estancias en sanatorios. Pero, si de reposar se trata, qu mejor lugar para leer y escribir, y pensar en exceso, que un sanatorio? Hoy, enmedio del viraje oficial hacia el reverso de la moneda, el temor, por el destino de la original y depurada obra marxista de Vygotski, persiste. De 1924 a 1934 Vygotski escribi cerca de 162 trabajos cientficos, ensayos, conferencias y prefacios. Su estancia en Mosc se origin a raz de su participacin, por vez primera, en el II Congreso Panruso de Psiconeurologa en Leningrado, el 6 de enero de 1924. La ponencia de Vygotski titulada Metodologa de investigacin en reflejologa y psicologa, fue un ataque a la reflejologa como mtodo explicativo en psicologa. Su brillante alocucin impresion de tal modo, que el director del Instituto de Psicologa de Mosc, Kornlov, le invit a unrsele para reestructurar la institucin. Lo mejor fue que varios psiclogos de la Universidad de Mosc, jvenes como Vygotski, pero con una formacin en psicologa experimental que l no tena, se le unieron para trabajar conjuntamente y, dos de ellos, Luria y Lentiev, le reconocieron como el orientador intelectual de la llamada troika (tro). Aquel joven provinciano, de formacin humanstica y filosfica, desconocido en los crculos donde se cultivaba la psicologa cientfica, a los 28 aos se converta en la cabeza de una escuela de psicologa. As, en 1924 comenz a trabajar en el Instituto de Psicologa de Mosc y despus en el Instituto para Deficientes fundado por l. Al mismo tiempo diriga un departamento para la educacin de nios fsicamente deficientes y mentalmente retrasados en el Comit para la Educacin. Fue profesor en la Segunda Universidad Estatal (ms tarde Instituto Pedaggico Estatal de Mosc), en la Academia Krpskaya para la Educacin Comunista, y en el Instituto Pedaggico Hertzen de Leningrado. Entre 1925 y 1934 Vygotski concentr su alrededor un numeroso grupo de cientficos que trabajaban en los campos de la psicologa, educacin especial y anormalidad mental. A fines de los aos 20, Vygotski empez a viajar por la exURSS dedicado a la docencia y a la formacin de nuevos laboratorios de investigacin, aunque se dice que las presiones estalinistas sobre l y su grupo ya eran fuertes. A principios de los `30, a peticin del recin constituido Departamento de Psicologa del Instituto Psiconeurolgico Ucraniano, Vygotski con varios de sus colaboradores se trasladaron a Jrkov. Aunque Vygotski no radic ah, visitaba a sus discpulos con frecuencia. Adems de impartir clases, de escribir y ocuparse de los diferentes proyectos de investigacin, Vygotski comenz a asistir a clases de medicina, sobre neurologa, tanto en Mosc como en Jrkov. Su inters por la medicina se origin a partir de observar trastornos neurolgicos relacionados con el habla y el pensamiento. Hacia 1913, cuando Vygotski debi elegir profesin, sus padres le insistieron que ingresara en la carrera de medicina; pero l estaba ms interesado en historia y filologa, as como en derecho. Entonces el rgimen zarista prohiba que los judos fueran maestros y

funcionarios, de ah que Liev Seminovich decidiera inscribirse a medicina, en la Universidad de Mosc. Transcurrido un mes cambi a leyes. As, de 1913 a 1917 Vygotski estudia en la Facultad de Jurisprudencia. Mientras, en 1914, haba ingresado en la Facultad de Filologa e Historia de la Universidad Popular Shanyavski, centro de carcter liberal y progresista donde laboraba la mayora de los mejores profesores de Mosc, expulsados de diferentes facultades debido a una revuelta antizarista unos aos antes. En 1917 se gradu en leyes por la Universidad de Mosc y se especializ en literatura, psicologa e historia por la Universidad Shanyavski, sin ttulo oficial. Entonces regresa a Gomel, ciudad en la que haba transcurrido su infancia y adolescencia, para ensear literatura y psicologa en la escuela local; y es director del departamento teatral de la Comisin Popular para la Educacin de Adultos. En este periodo se interesa en esttica, historia del arte y crtica literaria, alternando conferencias de literatura y ciencia. Funda la revista literaria Verask y en ella publica en partes su primera investigacin, que fue la tesis de sus estudios en Mosc y que sera reeditada ms tarde con el ttulo de La psicologa del arte, en 1925. Funda tambin un laboratorio psicolgico en el Instituto de Instruccin de Profesores, donde ofrece un curso de psicologa cuyo contenido se publicara, en 1926, como Psicologa pedaggica. En esta poca tambin ley mucho. Entre sus autores preferidos destacaban poetas como Blok y Pushkin, escritores como Dostoievski y Tolstoy, filsofos como James y, sobre todo, Spinoza; tambin ley a Hegel, Marx, Engels, Freud, Janet y Pvlov. En 1924 se casara con Rosa Smejova y tendran dos hijas. Gomel, ciudad de la infancia y adolescencia de Vygotski, fue arrasada por las hordas nazis en la segunda guerra mundial. Ah, siendo un nio, Liev Seminovich haba empezado a mostrar gran inters por el teatro y la literatura, y en especial por la poesa. Su madre, profesora dedicada al cuidado de sus ocho hijos, conoca el idioma alemn y parece que Vygotski lleg a comunicarse de manera adecuada en esa lengua; tambin estudiara latn y griego, y despus leera en hebreo, francs e ingles. En 1913 Liev Seminovich terminaba sus estudios en la escuela media superior con medalla de oro y con mucho inters por el arte y la literatura. Comenzara entonces a confrontar las dificultades para ingresar en la universidad de su preferencia, por el hecho de ser un judo en la Rusia zarista. El 17 de noviembre de 1896 en Orsha, unos doscientos kilmetros al norte de Gomel, Bielorrusia, naca Liev Seminovich Vygotski, el mismo ao que Jean Piaget, Romn Yakobson...

Referencias
1. Toulmin S. The Mozart of psychology. The New York Review of Books, 28 de septiembre, 1978. 2. Bruner J. Mencionado en: Prlogo a la edicin castellana. Alvarez A. y del Ro P. Obras Escogidas de L. S. Vygotski (vol. I). Madrid: Visor, 1991. 3. Wertsch J V. Vygotsky y la formacin social de la mente. Barcelona: Paids, 1988: 21-32. 4. Sigun M. Actualidad de Lev S. Vigotski. Barcelona: Anthropos, 1987: 9-19.

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