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Grupo de Investigacin de Ingeniera Tisular Mster en Ingeniera Tisular

INTRODUCCIN A LA
INVESTIGACIN EN CIENCIAS DE LA
SALUD: METODOLOGA DE
INVESTIGACIN










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NDICE


I.- LA CIENCIA Y EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
A.- EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO DE CIENCIA
B.- EL CONCEPTO ACTUAL DE CIENCIA
C.- EL OBJETO DE LA CIENCIA
D.- CARACTERSTICAS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO
E.- FUNDAMENTOS Y TCNICAS DEL MTODO CIENTFICO
1. Antecedentes
2. Objetivos del mtodo cientfico
3. Caractersticas especficas del mtodo cientfico
4. Los mtodos de investigacin

II.- FASES DEL DESARROLLO DE LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA
A.- EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN
B.- FORMULACIN DE LAS HIPTESIS
1. Hiptesis nula (H
0
)
2. Hiptesis alternativa (H
1
)
C.- VALIDACIN DE LAS HIPTESIS
1. Definicin de las variables
2. Seleccin de la muestra
3. Recogida de datos
4. Anlisis estadstico
D.- INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS


III.- EL DISEO DE INVESTIGACIN EXPERIMENTAL
A.- CONCEPTO DE DISEO DE INVESTIGACIN
B.- OBJETIVOS DEL DISEO DE INVESTIGACIN
1. Responder a preguntas de investigacin
2. El control de la varianza
C.- CRITERIOS PARA SELECCIONAR EL DISEO
1. Poner a prueba las hiptesis
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2. Control de variables independientes
3. Generalizacin
D.- CLASES DE DISENOS
1. Segn la lnea de investigacin
2. Segn el grado de control
3. Segn la tcnica de control
4. Segn el nmero de variables independientes

IV. FACTORES DE VALIDEZ EN LOS DISEOS EXPERIMENTALES
A.- LA VALIDEZ INTERNA DE UN DISEO EXPERIMENTAL
1. La historia.
2. La maduracin.
3. La administracin de tests.
4. La instrumentacin.
5. La regresin estadstica.
6. La seleccin de sujetos.
7. La mortalidad experimental.
8. Interaccin entre distintos factores.



B.- LA VALIDEZ EXTERNA DE UN DISEO EXPERIMENTAL
1. El efecto reactivo o interactivo de las pruebas
2. La interaccin entre la seleccin y la variable experimental
3. Efectos reactivos de los dispositivos experimentales
4. Interferencia de tratamientos mltiples
C.- CONTROL DE VARIABLES EXTRAAS

V. RESOLUCIN ESTADSTICA DEL DISEO EXPERIMENTAL
A.- EL NIVEL DE MEDICIN
B.- EL MODELO ESTADSTICO
1. Pruebas paramtricas
2. Pruebas no paramtricas
C.- POTENCIA DE UNA PRUEBA ESTADSTICA
1. El nivel de significacin
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2. El tamao de la muestra n
3. El grado de discrepancia entre H
0
y H
1

4. Determinacin de la potencia
D.- LA POTENCIA-EFICIENCIA

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS











I.- LA CIENCIA Y EL CONOCIMIENTO CIENTFICO


Abordar el concepto de Ciencia resulta extremadamente complejo. Etimolgicamente, el
trmino Ciencia proviene del vocablo latino Scientia, equivalente al Episteme griego,
cuyo significado es conocimiento, doctrina, erudicin o prctica. En nuestros das, el
trmino se utiliza tanto para designar la actividad que realizan los cientficos como para
expresar los conocimientos generados por la misma.
Como veremos ms adelante, el objetivo de la investigacin cientfica es hallar, formular y
resolver problemas. En este sentido, solamente el ser humano es capaz de plantear
problemas que trascienden las dificultades propias que le surgen en su interaccin con el
medio y, por tanto, es el nico ser capaz de hacer ciencia (Garca Llamas et al., 2001).
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A continuacin, estudiaremos los distintos significados que el trmino Ciencia ha
adquirido a lo largo de la historia y cmo estos significados han confluido en el actual
concepto de Ciencia. Posteriormente, discutiremos los objetivos de la Ciencia, las
caractersticas que ha de tener el conocimiento cientfico y los fundamentos y las tcnicas
en las que se basa el mtodo cientfico.









A.- EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO DE CIENCIA

Una de las definiciones ms clsicas del concepto de Ciencia es la que plante
Aristteles hace ms de 23 siglos. Para Aristteles, la Ciencia se define como
conocimiento cierto por causas (en latn, cognitio certa per causas). Para este filsofo
griego, el conocimiento humano es un conocimiento completo que no puede limitarse a lo
fsico, sino que tambin debe alcanzar lo metafsico, lo esencial de las cosas, lo que
escapa a los sentidos fsicos. Esta concepcin de la Ciencia, en la que era posible la
metafsica, va ser la que impere hasta el final de la Edad Media.
Posteriormente, la Edad Moderna supondra un giro antropolgico de la Ciencia,
concedindose gran importancia a la razn humana, capaz de alcanzar todos los
rincones del saber y de la Ciencia. Este racionalismo, en el que hemos de destacar a
Ren Descartes y su obra El discurso del mtodo, sera cuestionado por los empiristas de
los siglos XVII y XVIII, para los cuales no puede existir ms conocimiento que el que
recibimos por los sentidos. Para los empiristas, especialmente Hobbes, Locke, Berkeley y
Hume, slo el conocimiento sensorial es conocimiento cientfico.
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A caballo entre la Edad Moderna y la Edad Contempornea, Immanuel Kant intent
conciliar el conocimiento emprico con el conocimiento metafsico, haciendo siempre
hincapi en la importancia de las impresiones que recibimos a travs de los sentidos y
que son nuestra nica va de conexin con el mundo que nos rodea.
Finalmente, los siglos XIX y XX se caracterizan por un rechazo absoluto a todo tipo de
conocimiento que no sea de tipo emprico o positivista y por una vuelta a las
concepciones empiristas de siglos anteriores (neopositivismo). Sin embargo, no debemos
olvidar que existen conceptos abstractos e ideales, como los nmeros complejos o sus
relaciones, que escapan a nuestros sentidos y que constituyen, por ejemplo, las bases de
las ciencias matemticas.
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B.- EL CONCEPTO ACTUAL DE CIENCIA

El ser humano siempre se ha preocupado por alcanzar la verdad, el conocimiento seguro
y fiable, en un intento de dar satisfaccin a su propia inquietud intelectual. Fruto de su
curiosidad e inteligencia, el ser humano ha ido desarrollando tanto un cuerpo de
conocimientos como una forma de proceder para lograrlos. En conjunto, ambos
constituyen lo que hoy se conoce como Ciencia.
Una de las cualidades ms caractersticas del ser humano es la capacidad crtica.
Mediante sta, el ser humano tiende a poner en duda las explicaciones que le son dadas
para, mediante su curiosidad, preguntarse el por qu y el para qu de las cosas. Su
inteligencia le ha permitido tanto averiguar respuestas como decidir sobre la vala de las
mismas (Jimnez et al., 2000). De este modo es como ha surgido el conocimiento
cientfico que, para muchos, no es algo esencialmente diferente del conocimiento
ordinario o sentido comn, sino el desarrollo de ste, aunque pueda diferir de l en
ciertos aspectos, como su mayor precisin, profundidad y seguridad, crticamente
comprobada en el caso de aqul (Popper, 1977).
Definir el concepto de Ciencia no es tarea fcil. Algunos autores definen la Ciencia por
sus caractersticas (rigurosidad, sistematicidad, contrastabilidad, dinamismo, progresin,
utilidad, etc.), mientras que otros recurren a definiciones ms epistemolgicas y
filosficas. Algunas definiciones imperantes hoy en da son las siguientes (Jimnez et al.,
2000):

- Sierra Bravo define a la Ciencia como El conjunto organizado de
conocimientos sobre la realidad y obtenidos mediante el mtodo cientfico.
- Dendaluce (1988) la define en funcin de sus componentes, contenidos,
mtodos y producto y la concibe como Modo de conocimiento riguroso,
metdico y sistemtico que pretende optimizar la informacin disponible en
torno a problemas de origen terico y/o prctico. Para este autor, la Ciencia
ha de ser un concepto holstico y globalizador, en el que tengan cabida los
diferentes quehaceres que se autocalifican como cientficos, huyendo de
exclusivismos y reduccionismos.
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- Bunge (1981) agrega que una ciencia no es un agregado de informaciones
inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s.
- Garca Llamas (2001) postula que la Ciencia es el conocimiento riguroso
alcanzado mediante el empleo de un mtodo apropiado, cuya finalidad
consiste en descubrir e interpretar la realidad y, en su caso, generar leyes y
teoras explicativas. En esta definicin podemos destacar las siguientes notas
identificativas:
La descripcin de los hechos o fenmenos, tanto en lo que se refiere a
sus componentes como a su funcionamiento.
La explicacin de estos fenmenos a travs de sus causas y
relaciones.
El control, en el mayor grado posible, sobre las condiciones en que se
producen dichos fenmenos.
La prediccin de comportamientos futuros con cierto grado de
probabilidad.
La comprensin de los hechos sociales en su contexto de actuacin.
La optimizacin de la realidad natural, personal y social, para lograra
una mayor integracin.

En resumen, podramos decir que la Ciencia dirige su cometido al estudio de los
fenmenos que mantienen ciertas regularidades que se pueden percibir a travs de la
observacin y, a nivel ms complejo, por la experimentacin y la medicin controladas.
Siguiendo los planteamientos de Hernndez Pina (1993), as como las aportaciones de
Garca Llamas et al. (2001), los rasgos ms caractersticos de la Ciencia son los que se
recogen a continuacin:



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- Objetividad. La objetividad supone que existe primaca del objetivo sobre
otros factores subjetivos como pueden ser los motivos, creencias o deseos del
investigador que lleva a cabo el experimento. La objetividad depende tanto del
proceso como del mtodo utilizados para generar el conocimiento cientfico.
En cualquier caso, la Ciencia siempre debe ser objetiva o, al menos, lo ms
objetiva posible.
- Sistematizacin. La Ciencia se caracteriza por constituir un cuerpo
sistemtico y organizado de conocimientos, lo cual aumenta su grado de
universalidad y reproducibilidad.
- Comunicacin. Para muchos, si no existe comunicacin de los resultados,
no existe verdadera Ciencia. Para ello, es importante contar con un lenguaje
cientfico depurado que alcance a toda la comunidad cientfica y a todas las
reas de conocimiento.
- Actitud crtica. Mediante el recurso a la autocorreccin, las posiciones
cientficas nunca pueden ser permanentes, sino que van evolucionando con el
tiempo. Esta actitud crtica se incardina en las propuestas falsacionistas
defendidas por Karl Popper y que consisten en determinar si un enunciado es
cientfico o no en dependencia de que un investigador sea capaz de demostrar
que es falso (falsacionismo) o no.
- Facticidad. Segn Kerlinger (1989) y De la Orden (1989), los aspectos
identificativos del conocimiento cientfico son la base emprica y la experiencia.
Ambos aspectos hacen que la Ciencia sea factible, esto es, que pueda
llevarse a cabo de forma efectiva.
- Racionalidad. La racionalidad consiste en sistematizar de forma coherente
enunciados que sean contrastables, adems de fundamentar una teora sobre
la realidad que la sustenta (Bunge, 1981).
- Contrastacin. El mtodo cientfico se basa en la posibilidad de
contrastacin de las teoras sometidas a la prueba de la experiencia, en un
proceso que conjuga lo racional y lo fctico. De este modo, Popper (1985)
indica que para contrastar una teora es necesario que pueda ser refutada por
la experiencia. As pues, el proceso de investigacin cientfica deber
orientarse a la bsqueda de aquellas teoras que sean ms contrastables.
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- Autonoma. La actividad cientfica tiene carcter interno o autnomo. Ello
implica que cualquier revisin del proceso o de sus resultados deber
realizarse desde planteamientos cientficos y dentro de la comunidad
cientfica. Ahora bien, esta actividad viene matizada por la forma personal y
vivencial del investigador. En muchas ocasiones, los avances cientficos se
han generado a partir de las aportaciones de otras ciencias exteriores al
problema analizado.
- Progresin. El avance de la Ciencia es dinmico, no ocurre de modo
lineal, sino en funcin de la capacidad que la propia Ciencia tiene para
resolver problemas. Ello implica un esfuerzo dinmico dirigido hacia la
profundizacin en su conocimiento y la ampliacin de sus fronteras.
- Expansin. Como consecuencia de su dinamismo, la Ciencia tiende a
expandirse tanto de forma intensiva como extensiva. En este sentido,
conviene situar a las ciencias fsicas a la cabeza de las ciencias ms y mejor
desarrolladas, aportando modelos que incluso sirven de gua a otras ciencias.
En segundo lugar, podemos citar a las ciencias biolgicas y las matemticas,
mientras que las ciencias ms alejadas de las primeras seran las
psicolgicas, sociolgicas o pedaggicas.
- Integracin. La Ciencia constituye un cuerpo integrado de conocimientos,
lo que supone que sus conceptos estn relacionados entre s de forma
coherente, configurando una estructura para cuyo conocimiento es necesario
analizar sus componentes y sus relaciones.
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C.- EL OBJETO DE LA CIENCIA

En nuestros das, la Ciencia, entendida como un cuerpo de doctrina metdica y
sistemticamente formado, constitutivo de una rama particular del saber, se muestra ante
nosotros como condicin necesaria para explicar y predecir los problemas que la realidad
plantea al investigador (Lpez-Barajas, 2001). Para ello, la elaboracin del conocimiento
cientfico consiste en la elaboracin de teoras e hiptesis que, mediante la
experimentacin y el razonamiento cientfico, se han se demostrar o de rechazar, siendo
ste el objeto fundamental de la Ciencia.
Demostrar o rechazar una teora cientfica plantea un laborioso proceso de investigacin
que permita ampliar el horizonte del conocimiento de esa realidad en extensin y
profundidad. ste se inicia inexcusablemente en el anlisis de la naturaleza del objeto de
conocimiento que se pretende estudiar, as como en la demostracin emprica de la
accin de los factores implicados en dicho objeto.
Para Pelegrina y Salvador (1999), los objetivos que persigue la Ciencia son diversos,
destacando los siguientes:

1- Comprender la realidad. Comprender, describir y explicar los hechos o
fenmenos que ocurren en nuestro mundo constituyen el objetivo bsico de la
Ciencia. En todo este proceso, el investigador centra sus esfuerzos en explicar
la realidad, para poderla comprender y predecir cuando sea necesario.
Explicar la realidad consiste en dar una explicacin a esta realidad, es decir,
consiste en responder a la pregunta de por qu la realidad es como es. Un
mero cmulo de datos no bastara para explicar esta realidad, sino que, como
mucho, la describira. La explicacin, sin embargo, tiene por finalidad ampliar
el horizonte del conocimiento, profundizar en l y racionalizarlo. La explicacin
pretende dar respuestas a los porqus en un proceso en el que la explicacin
de lo dado (explicandum) precede a lo buscado (explicans). A la hora de
explicar la realidad, podemos recurrir a un proceso inductivo, que va de lo
particular a lo general, o a un proceso deductivo, de lo general a lo particular.
Aunque la Ciencia actual tiende a la induccin, esto es, pretende elaborar
teoras y leyes universales planteadas a partir de la experimentacin con
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objetos particulares, no debemos olvidar que la realidad tiene ciertamente una
naturaleza extraordinariamente compleja, por lo que el paso de lo particular a
lo universal podra no ser tan sencillo. En el modelo inductivo, la explicacin
de la realidad tiene como objetivo el establecimiento de relaciones causales.
Aunque la explicacin nunca puede considerarse como nica o definitiva,
puesto que las teoras y leyes de la Ciencia son siempre provisionales y han
de estar sometidas a revisin y replanteamiento continuos, la finalidad ltima
de la Ciencia es la bsqueda de relaciones causales entre distintos factores y
objetos. Por otro lado, comprender la realidad es, para algunos autores
(Bunge, 1973), solamente un aspecto psicolgico de la explicacin.
2- Controlar las condiciones en que se manifiestan los fenmenos. Todo
cientfico sabe que el control de las variables que intervienen en un proceso es
fundamental para llegar a unas conclusiones adecuadas. Sin embargo, el
grado de control que podremos llevar a cabo, siempre vendr condicionado
por el objeto de estudio, siendo muy escaso en determinados tipos de estudios
(especialmente si nos referimos al comportamiento de las personas) y muy
estricto en otros (estudios bsicos de experimentacin de laboratorio). Como
veremos en otras partes de este Proyecto de Investigacin, el control de las
variables y los factores que afectan a un marco experimental se puede llevar a
cabo de muchas formas diferentes, relacionadas todas ellas con el diseo de
investigacin.
3- Anticipar o predecir hechos y fenmenos. Para poder predecir lo que va
a ocurrir en el futuro, hemos de tener un conocimiento profundo de los
fenmenos y, sobre todo, de las causas que generan estos fenmenos. Este
conocimiento (comprensin) se puede adquirir a travs de la experimentacin
y del conocimiento cientfico elaborado por nosotros o por otros investigadores
y puesto a disposicin de la comunidad cientfica universal. Sin embargo, la
prediccin no siempre es posible. En efecto, las frmulas predictivas (que
pretenden dar respuesta a preguntas sobre hiptesis centradas en el futuro)
exigen tener en cuenta los datos que existen en un momento dado, por lo que,
en realidad, son sintticas. La prediccin necesita de una fundamentacin
terica, ha de ser multifactorial, y ser tanto ms precisa cuanto mayor sea el
conocimiento de las leyes y las variables que median en su contexto
especfico.
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4- Generar una teora basada en principios metodolgicos. Elaborar
teoras es uno de los principales retos del cientfico. Para ello, el investigador
ha de centrarse en los datos empricos y someterlos al filtro de la razn,
generando de este modo nuevas formas de entender la realidad. Para que la
teora surta efecto, es fundamental comunicarla a la comunidad cientfica y
someterla a la crtica y el revisionismo de sta.
5- Hacer extensivo el conocimiento cientfico. De este modo, el
conocimiento generado se debe extrapolar a otros mbitos de aplicacin
diferentes del que dio origen a este conocimiento.
6- Potenciar las aplicaciones derivadas del conocimiento cientfico. El
conocimiento cientfico debe ser un conocimiento aplicado. Por ello, se deben
potenciar las aplicaciones referidas al campo de la tecnologa empleada en
diferentes esferas de actividad personal y profesional.
7- Formar investigadores y grupos de investigacin. Aunque a veces se
olvida, este es tambin un objetivo fundamental de la Ciencia. De este modo,
la Ciencia deber emprender una tarea formativa encaminada a la
cualificacin en su propio campo de las personas que se interesen por la
generacin del conocimiento cientfico.

De todo lo indicado, podemos concluir que la finalidad de la Ciencia consiste en
alcanzar el mayor grado de generalizacin en el enunciado de leyes y teoras
cientficas, con el fin de poder explicar los fenmenos por medio de las causas que
los generan, sometiendo en la medida de lo posible dichas condiciones
experimentales a los diseos del investigador (Garca Llamas et al., 2001).
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D.- CARACTERSTICAS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO


Una vez presentado el concepto y las caractersticas de la Ciencia, podemos deducir
algunas de las notas que requiere el conocimiento para que ste sea considerado de tipo
cientfico. En efecto, a la hora de elaborar el conocimiento humano, el cientfico debe
preguntarse por las caractersticas peculiares que definen al conocimiento cientfico y lo
distinguen de otro tipo de conocimiento. En ocasiones, cuando el ser humano elabora
explicaciones a partir de premisas que no son ciertas, se incurre en conocimiento
acientfico (falacia), mientras que en otras ocasiones, se recurre a explicar lo desconocido
mediante lo desconocido (explicatio ignoti per ignotum), generndose lo que se conoce
como pseudoexplicacin debido a su carcter de circularidad. Frente a esos tipos de
conocimiento no cientfico, la explicacin cientfica constituye la respuesta adecuada a
la realidad de un problema dado (Lpez-Barajas, 2001). Este tipo de conocimiento,
denominado conocimiento cientfico, se caracteriza, al igual que la propia Ciencia, por su
objetividad, sistematicidad, metodicidad, verificabilidad y comunicabilidad.

Objetividad. Toda explicacin cientfica demanda una explicacin objetiva.
Aunque muchos autores niegan la posibilidad de una objetividad absoluta
(Bunge, 1981), afirmando que el punto de vista del sujeto que realiza las
observaciones siempre genera un efecto sobre dichas observaciones, existe
consenso a la hora de afirmar que la Ciencia ha de ser lo ms objetiva posible
y que un grado suficiente de objetividad siempre es necesario. Slo de esta
forma, se podr obtener un conocimiento independiente de la persona que lo
ha generado. Por ello, la garanta de independencia del investigador respecto
de los resultados obtenidos, el grado mximo de objetividad posible en un
momento concreto, es un carcter fundamental a la hora de calificar un
conomiento como conocimiento cientfico. Para Karl Popper, la objetividad se
alcanza mediante la contrastacin intersubjetiva (Popper, 1985).



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Sistematicidad. La sistematicidad es una caracterstica distintiva del
conocimiento cientfico. Por ello, algunos autores han definido la Ciencia como
un corpus sistmico de proposiciones objetivas. Un conocimiento aislado,
incluso una generalizacin, cuando carece de conexin de fundamentacin, no
puede considerarse como cientfico. Para Bochenski (1981), no todo el que
posee conocimiento de algn dominio del saber posee ciencia de l, sino
solamente aqul que ha penetrado sistemticamente y que, adems de los
detalles, conoce las conexiones de los contenidos. De este modo, el
conocimiento cientfico, cuando es sistemtico, podr ponerse en relacin con
su estructura o sistema para salvaguardar el ideal de racionalidad y la unidad
de la realidad como tal (Kerlinger, 1979). Para Garca Llamas (2001), esta
sistematicidad debe existir tanto en el procedimiento utilizado para llevar a
cabo la investigacin como en la organizacin de los contenidos y
conocimientos generados.
Metodicidad. El conocimiento cientfico es fruto de un plan
cuidadosamente previsto, en funcin de unos objetivos planteados en forma
de hiptesis de trabajo, para resolver interrogantes o problemas de estudio.
Los problemas de conocimiento requieren la intervencin o aplicacin de
procedimientos especiales, adecuados a la naturaleza del objeto de estudio. El
conocimiento cientfico nunca es objeto de la improvisacin, ni siquiera del
consenso poltico o social. Por ello, todo conocimiento cientfico ha de ser
capaz de dar cuenta del camino recorrido para llegar a l, esto es, del
procedimiento exacto y del mtodo utilizado para generar ese conocimiento.
Verificabilidad. La mayora de los cientficos coinciden en afirmar que el
conocimiento cientfico debe ser verificable, esto es, reproducible por otros
investigadores que lleven a cabo los mismos experimentos bajo las mismas
circunstancias. Sin embargo, un nmero no despreciable de cientficos
discrepa sobre la necesidad de que el conocimiento deba ser verificable en
todos los casos (en trminos de demostracin y constrastabilidad), afirmando
que basta con que ste posea suficientes indicios de credibilidad para que sea
cientfico. Para Bochenski (1981), la verificabilidad consiste en la posibilidad
de demostrar que una proposicin o afirmacin es verdadera o falsa. Para ello,
se puede recurrir a la utilizacin de dos reglas de verificabilidad de toda
proposicin cientfica:
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- Una proposicin tiene sentido si se puede indicar un mtodo
mediante el cual sta sea verificable.
- Una expresin que no sea proposicin tiene sentido si puede ser
empleada como parte de una proposicin dotada de sentido, es
decir, verificable.
Respecto a la posibilidad de verificar una proposicin, Hans Reichenbach
diferenciaba entre la posibilidad tcnica (cuando se tienen los medios
necesarios), posibilidad fsica (cuando no contradice las leyes naturales),
posibilidad lgica (si carece de contradicciones) y posibilidad metaemprica
(cuando trasciende la experiencia sensible). Por otro lado, el filsofo de la
Ciencia Karl Popper afirma que el conocimiento cientfico, en la medida que
sea posible, ha de contrastarse. Este es el sendero por el que se autocorrige.
No se pide que necesariamente sea verdadero. Cuando menos, debera tener
motivos suficientes de credibilidad, aumentando la verosimilitud (Popper,
1982). Al mismo tiempo, este autor cree que si un conocimiento, hiptesis o
modelo terico salen airosos a travs de un determinado mtodo general, y no
se opone otro ms potente, aqul poseer un contenido mayor de verdad,
mientras no se verifique lo contrario (Popper, 1977).
Comunicabilidad. El conocimiento cientfico debe tener dimensin
universal, ponindose a disposicin de toda la comunidad cientfica
internacional. De no ser as, el cuerpo de conocimientos que constituye la
Ciencia no podra avanzar de forma adecuada. A la hora de presentar los
resultados, el lenguaje a utilizar debe ser de tipo informativo, pero no
persuasivo ni directivo. El conocimiento cientfico es provisional para siempre,
lo cual obliga a utilizar una terminologa precisa que reconozca la falibilidad del
mtodo cientfico utilizado para generar dicho conocimiento. El vocabulario
cientfico exige rigor cientfico y conciencia de provisionalidad.




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E.- FUNDAMENTOS Y TCNICAS DEL MTODO CIENTFICO

Si el conocimiento cientfico es un conocimiento especial, diferente del conocimiento
vulgar, el mtodo que se emplea para generarlo tambin es especial. El mtodo
cientfico constituye un conjunto de enfoques y formas de actuar que nos permiten
contribuir al avance de la Ciencia y a la generacin de conocimiento cientfico. Por ello,
en este Proyecto de Investigacin debemos exponer las caractersticas fundamentales de
este tipo de metodologa conducente al conocimiento cientfico.
Desde un punto de vista etimolgico, mtodo es el camino a seguir para alcanzar un
fin. En realidad, se trata de un medio que carece de significacin por s solo, pues
requiere de una finalidad que lo justifique y a la que ha de servir. En su acepcin
semntica, el mtodo implica el orden intencionado y una gua o ayuda intencional.
Segn la Real Academia Espaola de la Lengua, el mtodo es el procedimiento que se
sigue en las ciencias para hallar la verdad y ensearla.



1. Antecedentes
El mtodo experimental se ha utilizado desde antiguo para verificar hiptesis y teoras
cientficas de todo tipo. La investigacin cientfico-experimental ha de respetar las leyes
de la lgica y de los procesos deductivos pero, a diferencia del mtodo axiomtico (un
mtodo no experimental ampliamente utilizado), la investigacin cientfica no parte de
verdades supuestamente evidentes, como hace el mtodo axiomtico, sino de hiptesis
que exigen su comprobacin experimental en el marco de un modelo hipottico-
deductivo-experimental. Aunque el modelo cientfico-experimental es el ms utilizado,
an existen reas de conocimiento en las que el mtodo axiomtico-deductivo ha
sustituido al mtodo cientfico, especialmente en investigacin psicolgica o pedaggica.
Las razones de ello, segn Piaget, son las siguientes:


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- Que el espritu tiende por naturaleza a percibir intuitivamente lo real, y a
deducir, pero no a experimentar, ya que la experimentacin, a diferencia de la
deduccin, no es una construccin libre o espontnea de la inteligencia, sino
que supone una sumisin a instancias externas que exigen un mayor trabajo
de adaptacin.
- La gran complejidad del dato en el dominio experimental, en comparacin con
el deductivo, en el que las operaciones son ms elementales, primarias y
simples.
- La imposibilidad de llegar al hecho experimental sin un marco lgico-
matemtico, por lo que en ocasiones es necesario disponer de algunos
modelos deductivos antes de pasar a la fase experimental.

Por otro lado, no debemos olvidar que los fenmenos cientficos son casi siempre
multifactoriales. Por este motivo, la identificacin de las causas inmediatas de los
fenmenos a estudiar, suele ser muy compleja.
Entre los antecedentes ms relevantes del mtodo cientfico-experimental, debemos
sealar la corriente positivista que, matizada por el utilitarismo empirista y la lgica,
llevaron a Stuart Mill a establecer sus bases metodolgicas para la investigacin
cientfica. Por otro lado, la publicacin de la obra de C. Bernard Introduction a letude de
la mdicine expermentale en 1865 supuso un verdadero avance en el estudio
experimental de la biologa humana con una orientacin verdaderamente cientfica.
Posteriormente, destacan los trabajos matemticos de Gauss, los estudios sobre
herencia y biometra de Galton, los hallazgos de K. Pearson sobre la evolucin humana
(Mathematical contributions to the theory of evolution, 1916) y la sistematizacin del
conocimiento experimental realizada por Lay, Menuman, Cleparde, Van Biervliet,
Schulze y otros autores del siglo XIX.
Algunos representantes de la epistemologa actual (por ejemplo, K. Popper y R. Kuhn),
insisten en la importancia del paradigma hipottico-deductivo-experimental, que subraya
el papel fundamental de las hiptesis experimentales. En el mtodo experimental, la
variable, situacin o elemento que se evala se denomina causa, mientras que los
criterios con los que sta se evala se denominan efectos (Fox, 1981).
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2. Objetivos del mtodo cientfico
El objetivo fundamental del mtodo cientfico o experimental es contrastar la validez o la
falsedad de las hiptesis planteadas por el investigador. Para ello, el mtodo
experimental recurre a la utilizacin de un plan de investigacin bien estructurado y
estandarizado que, en su conjunto, constituye lo que se conoce como diseo del estudio.
Como veremos ms adelante, los objetivos del diseo experimental son, clsicamente,
tres (principio MAX-MIN-CON de Kerlinger, 1975):

- Maximizar la varianza sistemtica primaria. En todo marco experimental,
existe un nivel de variacin o cambio de las variables a analizar que se deber
al efecto de las variables causales que el investigador quiere poner en juego.
La varianza sistemtica primaria es precisamente la varianza que el
investigador quiere detectar en su experimento, pues se debe a los factores
que se quieren estudiar. Por ello, lo ideal es que esta varianza alcance niveles
significativos, lo cual indicar que el efecto de las variables causales sobre la
variable efecto ser muy intenso y la hiptesis inicialmente generada por el
investigador podr ser verificada.
- Minimizar la varianza del error. La varianza del error puede llevarnos a
pensar que los efectos de las variables causales sobre la variable problema
son de un determinado tipo, cuando la realidad es justamente la contraria.
Este tipo de varianza se debe a otros factores que pueden influir sobre nuestro
experimento y que el investigador desconoce o no puede controlar, pero que
pueden llevarnos al error de aceptar o rechazar falsamente una hiptesis.
- Controlar la varianza sistemtica secundaria. Esta varianza proviene de
las fuentes de invalidacin interna o externa, es decir, de las variables
extraas. Mediante un adecuado diseo de investigacin, el cientfico puede
conocer las fuentes de varianza sistemtica secundaria y tratar de evitar su
efecto pernicioso mediante el control de este efecto.

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3. Caractersticas especficas del mtodo cientfico
Los objetivos del mtodo cientfico lo convierten en un mtodo especial, directamente
relacionado con el concepto de Ciencia que acabamos de exponer. Las caractersticas
que diferencian al mtodo cientfico de cualquier otra forma de acceso al conocimiento,
se concretan bsicamente en las siguientes:

- Su fuente de informacin se encuentra en la experiencia y los datos
empricos (carcter fctico).
- Promueve la racionalidad en sus planteamientos.
- Comprueba mediante datos la validez de los enunciados (contrastabilidad).
- Visin objetiva y desde diferentes puntos de vista de los fenmenos
analizados.
- Parcela la realidad para estudiarla con mayores garantas de rigor y
precisin.
- Acta de forma sistemtica y organizada.
- Exige la permanente revisin de los conocimientos y su validez en los
diferentes contextos.

Todas estas caractersticas del mtodo cientfico son compartidas por la mayora de los
autores, existiendo una coincidencia bastante clara sobre lo que es y cmo debe actuar el
mtodo cientfico. Sin embargo, como veremos en el punto siguiente, se percibe una
importante polmica sobre la existencia de un nico mtodo, concretamente el cientfico-
experimental aplicado a contextos diferentes o bien, como afirman algunos expertos,
quizs deberamos hablar de mtodos de investigacin diferentes y bien diferenciados
para contextos diferentes.
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4. Los mtodos de investigacin
Hasta ahora, hemos expuesto las caractersticas fundamentales del mtodo cientfico,
esto es, del mtodo que se utiliza para alcanzar el conocimiento cientfico. Aunque este
mtodo, en sentido amplio, es universal, diversos autores consideran que en realidad el
mtodo cientfico es un conjunto de mtodos de diferente naturaleza. Por ello, Dendaluce
(1988) afirma que es hora ya de hablar de diferentes metodologas de investigacin, y no
slo de la metodologa de la investigacin (en singular). A este respecto, De Miguel
(1988) afirma que los mtodos de investigacin han de venir condicionados por los
objetivos que se pretenden estudiar, y no al contrario. Por ello, se cuestiona el privilegio
de unos mtodos frente a otros cuando lo que debe primar es la eleccin de aqul que
sea ms acorde con el fenmeno a analizar y con la finalidad que se persigue. En este
contexto, la mayor parte de los autores coinciden en aceptar la existencia de tres tipos
bsicos de acercamientos a la realidad cientfica: la cuantitativa (basada en datos
cuantitativos numricos), la cualitativa (que maneja conceptos ms que datos numricos)
y la evaluativa (que permite al cientfico valorar y evaluar la utilidad de nuevos sistemas o
metodologas).
La investigacin que ms se utiliza en Ciencias de la Salud, incluyendo la Histologa
Mdica, es, sobre todo, la de tipo cuantitativo. Por ello, centraremos gran parte de este
Proyecto de Investigacin en la investigacin cuantitativa. Sin embargo, no debemos
olvidar el papel relevante que la investigacin cualitativa puede jugar y de hecho juega en
nuestro campo.
A la hora de establecer las semejanzas y diferencias que existen entre la investigacin
cualitativa y la cuantitativa, y siguiendo a Cook y Reichardt (1986) y a Garca Llamas et
al. (2001), se utilizarn los siguientes criterios: la finalidad de la investigacin (diferencias
teleolgicas), la perspectiva desde la que se considera la naturaleza de la realidad a
analizar (diferencias ontolgicas), las relaciones entre los sujetos y el objeto, el propsito
de la investigacin (generalizacin), el tipo de conocimiento que sta aporta
(epistemologa) y las relaciones de los individuos con la sociedad y sus valores. De este
modo, encontramos que la investigacin cualitativa y la cuantitativa se caracterizan y
definen del siguiente modo (Cook y Reichardt, 1986):


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INVESTIGACIN CUANTITATIVA INVESTIGACIN CUALITATIVA
Aboga por el empleo de mtodos
cuantitativos
Aboga por los mtodos cualitativos
Positivismo lgico: busca los hechos o las
causas de los fenmenos con escasa
atencin a los estados subjetivos de los
individuos
Fenomenologismo: intenta comprender los
hechos desde el propio marco de referencia
del investigador que los observa.
Medicin penetrante y controlada Observacin naturalista y sin control.
Objetiva Subjetiva
Al margen de los datos: perspectiva desde
fuera
Prxima a los datos: perspectiva desde
dentro
No se fundamenta en la realidad, sino que
se orienta a la comprobacin, confirmacin
e inferencia hipottico-deductiva
Se fundamenta en la realidad y se orienta a
los descubrimientos: tiene carcter
exploratorio, descriptivo e inductivo
Orientada al resultado Orientada al proceso
Fiable: los datos son slidos y repetibles
Vlida: los datos son reales, ricos y
profundos
Generalizable: estudios de casos mltiples No generalizable: estudia casos aislados
Particularista Holista
Asume una realidad estable Asume una realidad dinmica