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Dr.-Ing. Carlos A. Medina C.

/ Fundamentos de Ingeniera de Comunicacin / Edicin no publicada



Anexo 2. El Decibel (dB)







El decibel (dB) es una unidad logartmica de medida que expresa la magnitud de una cantidad fsica (usualmente
potencia o intensidad) relativa a un nivel de referencia especificado o implcito. Ya que el decibel expresa una razn
de dos cantidades con la misma unidad, ste es una medida adimensional.

El decibel se origin de mtodos usados para cuantificar las reducciones en los niveles de audio en circuitos
telefnicos. Estas prdidas fueron originalmente medidas en unidades de Millas de Cable Estndar (MSC); luego, esta
unidad fue reemplazada por la unidad de transmisin (TU), siendo sta definida como diez veces el logaritmo de base-
10 de la razn de potencia. Eventualmente, los organismos internacionales de estandarizacin adoptaron el logaritmo
de base-10 de la razn de potencia como unidad estndar, y fue llamada bel en honor del pionero de las
telecomunicaciones Alexander Graham Bell. El bel era un factor de diez ms grande que el TU, de forma que un TU
es igual a un decibel. En muchos casos, el bel result inconveniente por ser muy grande, por lo que el decibel se hizo
ms comn.

Esta unidad de medida de intensidades provee ciertas ventajas:

La naturaleza logartmica del decibel permite representar rangos muy grandes o muy pequeos por medio de
un nmero conveniente, similar a la notacin cientfica. Esto permite una visualizacin clara de grandes
variaciones de alguna cantidad (e.g., grficas de Bode).
Las propiedades de los logaritmos permite llevar a cabo multiplicaciones de razones (e.g., ganancia de un
sistema multi-componentes en cascada) por medio de simples adiciones y substracciones.
La escala logartmica del decibel corresponde aproximadamente a la percepcin humana de, por ejemplo, la
luz y el sonido.

Por otro lado, el smbolo del decibel generalmente se acompaa de un sufijo, el cual indica cul es la cantidad de
referencia o la funcin de ponderacin de frecuencia que se ha usado. As, por ejemplo, dBm indica que la cantidad
de referencia es un miliwatt. A continuacin se presentan las definiciones del decibel y se indican los niveles de
referencia ms comunes y sus unidades correspondientes.


A2.1 Definiciones

En electrnica y comunicaciones, el decibel se usa comnmente para expresar razones de potencia o amplitud
(ganancia), en lugar de usar razones aritmticas o porcentajes. As, se tienen dos definiciones relacionadas del decibel,
una en base a potencias, y otra en base a amplitudes.

A2.1.1 Potencia

Cuando se trata de mediciones de potencia o intensidad, una razn se puede expresar en decibeles al evaluar 10 veces
el logaritmo de base-10 de la razn de la cantidad medida a el nivel de referencia. As, si P representa la razn de un
valor de potencia P1 a otro valor de potencia P0, entonces PdB representa la razn expresada en decibels y se calcula
como

=
0
1
10
log 10
P
P
P
dB
(A2.1)

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P1 y P0 deben tener la misma dimensin (es decir, deben medir el mismo tipo de cantidad), y deben necesariamente
convertirse a las misma unidades antes de calcular la razn de sus valores numricos. Note que la escala para los
valores es irrelevante, siempre que sea la misma, ya que es una razn.

Cuando P1 = P0 en la ecuacin (A2.1), entonces PdB = 0. Si P1 es mayor que P0 entonces PdB es positivo; y si P1 es
menor que P0 entonces PdB es negativo.

Dada el valor de la razn en dB, PdB, y el valor de referencia, P0, se puede determinar el valor de P1 por medio de

0
10
1
10 P P
dB
P

= (A2.2)

A2.1.2 Amplitud, Voltaje y Corriente

Cuando se tienen mediciones de amplitud, usualmente, se considera la razn de los cuadrados de A1 (amplitud
medida) y A0 (amplitud de referencia), ya que en la mayora de las aplicaciones la potencia es proporcional al
cuadrado de la amplitud. As, se usa la siguiente definicin de la razn en decibeles,

=
0
1
10 2
0
2
1
10
log 20 log 10
A
A
A
A
A
dB
(A2.3)

Cuando se trata con circuitos elctricos, la potencia disipada es tpicamente proporcional al cuadrado del voltaje o la
corriente cuando la impedancia se mantiene constante. As, se tiene, en forma similar a la amplitud,

=
0
1
10
log 20
V
V
G
dB
(A2.4)

donde V1 es el voltaje medido, V0 es un voltaje de referencia especificado, y GdB es la ganancia de potencia expresada
en decibeles. Para la corriente se tiene una expresin similar.

Es importante observar que un cambio en la razn de potencia por un factor de 10 equivale a un cambio de 10 dB; un
cambio en la razn de potencia por un factor de 2 equivale a un cambio de 3 dB aproximadamente. As, un incremento
de 3 dB implica un incremento en el voltaje por un factor aproximadamente de 2, o 1.41; un incremento de 6 dB
corresponde aproximadamente a cuatro veces la potencia o a dos veces el voltaje, y as sucesivamente.


A2.2 Niveles de Referencia Comunes y sus Unidades Correspondientes

An cuando las mediciones en decibeles son siempre relativas a un nivel de referencia, si el valor numrico de dicha
referencia se establece en forma explcita y exacta, entonces la medicin en decibeles se llama absoluta, en el
sentido de que el valor exacto de la cantidad medida se puede recuperar usando la ecuacin (A2.2). As por ejemplo,
ya que dBm indica que la medicin de potencia es relativa a 1 miliwatt, se tiene que

0 dBm significa que no hay cambio de 1 mW. As, 0 dBm es el nivel de potencia correspondiente a una
potencia exacta de 1 mW.
3 dBm significa 3 dB mayor que 0 dBm. As, 3 dBm es el nivel de potencia correspondiente a 10
3/10
1 mW,
o aproximadamente 2 mW.
6 dBm significa 6 dB menor que 0 dBm. As, 6 dBm es el nivel de potencia correspondiente a 10
6/10

1mW, o aproximadamente 0.25 mW.

Si el valor numrico de la referencia no se establece explcitamente, como en la ganancia en dB de un amplificador,
entonces la medicin en decibeles es puramente relativa.

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A2.2.1 Mediciones Absolutas de Potencia Elctrica

dBm o dBmW (dB(1 mW) medicin de potencia relativa a 1 miliwatt. XdBm = XdBW + 30.

dBW (dB(1 W)) similar a dBm, excepto que el nivel de referencia es 1 watt. 0 dBW = +30 dBm; 30
dBW = 0 dBm; XdBW = XdBm 30.

A2.2.2 Mediciones Absolutas de Voltaje

Como el decibel est definido con respecto a la potencia, no a la amplitud, las conversiones de razones de voltaje a
decibeles tienen que considerar el cuadrado de la amplitud.

dBV (dB(1 Vrms)) voltaje relativo a 1 voltio, independiente de la impedancia.

dBu (dB(0.775 Vrms)) voltaje relativo a 0.775 volts. El sufijo "u" viene de "unloaded"
(sin carga). dBu se puede usar independiente de la impedancia, pero se deriva de una carga de 600 que
disipa 0 dBm (1 mW). El voltaje de referencia es

( )( ) V 7746 . 0 W 001 . 0 600 = V

como se ilustra en la siguiente figura.




Figura A2.1: Circuito de referencia para la definicin de un dBu.


dBmV (dB(1 mVrms) voltaje relativo a 1 milivoltio, independiente de la impedancia. Esta unidad es
ampliamente usada en redes de televisin por cable, donde la intensidad nominal de una seal de TV en los
terminales del receptor es aproximadamente 0 dBmV. La televisin por cable usa cables coaxiales de 75
coaxial cable, por lo que 0 dBmV corresponde a 78.75 dBW (-48.75 dBm) o ~13 nW.

dBV or dBuV (dB(1 Vrms)) voltaje relativo a 1 microvoltio; ampliamente usado en especificaciones de
amplificadores de televisin. 60 dBV = 0 dBmV.

A2.2.3 Mediciones Absolutas de Potencia de Radio, Energa e Intensidad de Campo

dBc relativo a la portadora en telecomunicaciones esto indica los niveles relativos de ruido o de
potencia pico de las bandas laterales, comparados con la potencia de la portadora.

dB(J) energa relativa a 1 joule = 1 watt por hertz; por lo que la densidad espectral de potencia se puede
expresar en dBJ.

dB(mW) potencia relativa a 1 miliwatt. Cuando se usa en audio el miliwatt est referenciado a una carga
de 600 , con un voltaje resultante de 0.775 voltios como se indic anteriormente. Cuando se usa en el
campo de enlaces de radio de dos-vas, el dB se referencia a una carga de 50 , con un voltaje resultante de
0.224 voltios. Algunas veces las hojas de especificaciones muestran los niveles de voltaje y potencia, e.g,
-120 dBm = 0.224 microvoltios.
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dBV/m o dBuV/m intensidad de campo elctrico relativa a 1 microvoltio por metro.

dBf potencia relativa a 1 femtowatt.

dBW potencia relativa a 1 watt.

dBk potencia relativa a 1 kilowatt.

dB-Hz (dB(hertz)) ancho de banda relativo a 1 Hz, e.g., 20 dB-Hz corresponden a un ancho de banda de
100 Hz. Comnmente usado en clculos de presupuesto de enlace.