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Propiedades de los materiales

De qu est hecho esto?


En esta propuesta presentamos una actividad para reconocer la diversidad de los materiales que forman los objetos cotidianos, formalizar el concepto de material y vincularlo con sus usos y propiedades.

Por qu elegimos este tema?

Los alumnos llegan a la escuela con una idea previa de lo que es un material. Pueden, por ejemplo, reconocer sin dificultad si una taza es de madera, vidrio o metal, y pueden nombrar sin problemas el material; saben tambin que el vidrio es ms frgil que el metal. Mediante la actividad que a continuacin le presentamos intentaremos reconocer la variedad de materiales que forman los objetos cotidianos. Se trata de una actividad corta que se podr trabajar en un da de clase. Para trabajar con la clasificacin de las propiedades de los materiales puede utilizar la Propuesta N 6 para este mismo ciclo, El comportamiento de los materiales . Para realizarla, lo primero que les solicitar a sus alumnos ser que identifiquen el mximo posible de materiales en un mismo objeto (por ejemplo, en un juguete o una lapicera). De esta forma, usted podr aumentar la complejidad de la descripcin que traen los alumnos, evitando la clasificacin elemental, y los colocar en la situacin de diferenciar varios materiales entre s. En segundo lugar, cuando los chicos ya hayan encontrado una variedad de materiales, pasarn a analizar de qu modo han identificado su presencia. Entonces, usted expondr en el dilogo con ellos que cuando una parte de un objeto tiene ciertas propiedades es de cierto material. Luego, sistematizar esas definiciones hasta encontrar un criterio de clasificacin comn para toda la clase. Y, para reforzar este criterio de clasificacin, luego describir nuevos objetos en funcin de los materiales que los constituyen. El uso de los materiales est fuertemente vinculado con el rea de Tecnologa. Al hablar de propiedades usted tiene la oportunidad de relacionar esas caractersticas con los usos que cotidianamente se le da a los materiales y a los objetos que construimos con ellos. Imaginar qu usos tendran los objetos si estuvieran constituidos con otros materiales le permitir, adems, reforzar el concepto de material. Una vez que usted y los nios han establecido el concepto de material, podrn preguntarse de dnde se obtienen sus diferentes variedades. De este modo, completar la idea de que todos los objetos estn hechos de materiales y que los materiales se obtienen a partir de objetos (naturales o manufacturados). Podr

ejemplificar esta idea averiguando el origen de los materiales que ya han mencionado en la clase. Por otro lado, al hablar de los objetos manufacturados como fuentes de materiales usted podr desarrollar una primera aproximacin al tema de reciclado.

Secuencia didctica
Proponga a sus alumnos que se organicen en grupos y asigne a cada grupo un objeto. Solicteles que identifiquen en cada objeto tantos materiales como les sea posible. Elija objetos que les resulten familiares, que puedan describirse con distinto grado de detalle y donde la presencia de los distintos materiales sea evidente. Los objetos elegidos pueden ser manufacturados (un lpiz, un juguete, etc.) o naturales (una piedra, una rama, etc.). Luego proponga a sus alumnos que identifiquen (en un dibujo u oralmente) la presencia de los distintos materiales. Es posible que en esta actividad los alumnos espontneamente comiencen a asignar nombres a partes del objeto. Por ejemplo, dirn: "el techo es de metal", o "la rueda es de plstico". En ese caso, le sugerimos que estimule las respuestas y que pida precisiones acerca de cmo distinguir de qu esta hecha cada parte. Con todo el grupo, analice las descripciones. Presente las categoras de materiales sugeridas por los alumnos (metal, madera, tierra, plstico, pintura, goma, etc.) y discuta el criterio de asignacin de cada material. Un criterio para asignar que algo es un metal puede ser que brille, que sea "pesado" (en realidad denso), fro o duro. La goma ser elstica y opaca, la madera se caracteriza por su textura, y as continuarn asignando otras categoras. Como dijimos anteriormente el criterio a desarrollar ser ms completo que el que ya conocan, pero no debemos esperar que sea completamente riguroso. Ciertos materiales slo aparecen en los objetos manufacturados. Una vez que han desarrollado los criterios para describir cada material, proponga a los grupos que intercambien sus objetos y entonces pdales que repitan la caracterizacin, pero usando los criterios que han sometido a discusin. Luego, podr comparar la nueva descripcin con el registro (el dibujo) de la previa. Proponga a sus alumnos que diseen un nuevo objeto variando los materiales que lo forman. A continuacin, pdales que imaginen qu nueva utilidad le asignaran o qu problemas traera el uso de ese nuevo material. Otra posibilidad para este paso de la actividad es que los chicos inventen un nuevo objeto usando los materiales presentes en los objetos que ya analizaron. El proceso de "invencin" de un nuevo material le dar la oportunidad de comentar de qu manera los materiales presentes en los objetos naturales son utilizados por el hombre para fabricar nuevos objetos y podr

introducir la idea de la naturaleza como fuente de recursos. Tambin podr mencionar que es posible utilizar objetos ya usados como fuente de un material para fabricar nuevos objetos (reciclado).

Sugerencia para seguir trabajando


Comparar las propiedades de objetos de similares caractersticas, pero fabricados con distintos materiales. Por ejemplo, un jarro de plstico, uno de metal y otro de cermica. Qu ventajas y qu desventajas presenta cada uno? Cmo se vinculan con las propiedades de los materiales que los constituyen? El uso y la invencin de nuevos materiales han sido impulsados por la necesidad de contar con materiales que se adapten a nuevas aplicaciones. A su vez, la disponibilidad de ciertos materiales facilita el desarrollo de nuevas tecnologas. Las artes tambin tienen una estrecha vinculacin con los materiales. Por esta razn, este tema ser propicio para establecer relaciones entre esas reas.

CONTENIDOS ABORDADOS

Ciencias Naturales - EGB1 - N 5

Propiedades de los materiales


Contenidos conceptuales Slidos. Forma, color, dureza, flexibilidad, rugosidad o aspereza, maleabilidad. Materiales de uso masivo: papel, vidrio, madera, lana, plsticos, metales, gomas, arena, alimentos. Materiales naturales y artificiales. Comparacin de propiedades.

Contenidos procedimentales Produccin y anlisis de sistemas multicomponentes de la vida cotidiana. Observacin, registro y comparacin de propiedades de materiales. Comunicacin de resultados mediante informes sencillos u otras tcnicas.

SUGERENCIAS DIDCTICAS

Ciencias Sociales - EGB 1 - N5 y 6, EGB 3 -N 2y4

Una introduccin al tema Desde la ms remota antigedad, los seres humanos extraen materiales de la naturaleza con el fin de aplicarlos a objetos que respondan a sus deseos y sus necesidades. Hace miles de aos se descubri que el barro moldeado poda endurecerse mediante la coccin. Con el tiempo se empez a trabajar el vidrio y a fundir metales dando comienzo a una evolucin que hoy ha cobrado dimensiones extraordinarias. El estudio y la aplicacin de los materiales involucra actualmente diferentes miradas. Se trata, efectivamente, de una actividad en la que participan tecnlogos y cientficos provenientes de distintas disciplinas. En el desarrollo de los procesos de produccin de bienes y servicios ha sido fundamental la contribucin de la denominada ciencia y tecnologa de materiales. Su aporte se expresa hoy tanto en la optimizacin de los materiales existentes como en el logro de otros nuevos. Una de las clasificaciones usuales en esa disciplina distingue a los materiales en cuatro grupos bsicos: metales, cermicos, polmeros y compuestos. Otra clasificacin tiene en cuenta el origen de los materiales: artificiales si resultan de algn proceso de transformacin y naturales si se encuentran directamente en el medio natural. Estos ltimos pueden ser diferenciados, a su vez, en renovables o no renovables. Los primeros son generalmente de origen animal o vegetal y se forman en tiempos relativamente cortos; los segundos requieren tiempos prolongados, como ocurre con el carbn o el petrleo. Tambin puede considerarse si los materiales son reciclables, o sea, que existe la posibilidad de volver a utilizarlos en nuevos productos; o biodegradables, que son los que pueden transformarse en materiales ms simples gracias a la accin de microorganismos que los reintegran al ambiente.