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Estrategias Morfolgicas de diseo Sismo Resistente para la Construccin Contempornea en Tierra Portante
PUBLICADO EN: Materiales, Patrimonio , Chile, terremoto Por Macarena Gaete Cruz

Existe una prdida de las tecnologas tradicionales en Chile y varios pases debido a la accin de los terremotos, y la consiguiente desconfianza generalizada que se tiene en ellas. La ausencia de criterios o normativas nacionales que regulen las construcciones que consideren la tierra como material predominante y/o estructural limita su uso. Ahora, la aparicin de mtodos de reforzamiento para mamposteras macizas portantes en tierra cruda supuso una oportunidad de re-validacin de dichas tcnicas. Sin embargo, tanto las propuestas como los ensayos revisados, consideran morfologas de viviendas tradicionales que resultan, en ocasiones, inadecuadas o indeseadas en el escenario ssmico. Pese a los inigualables beneficios inherentes a la construccin con tierra, tanto en trminos econmicos y sociales, como ecolgicos, resulta imposible desconocer su alta vulnerabilidad estructural que se debe en parte, a su poca resistencia a la traccin ante eventos ssmicos. El presente artculo consiste en un resumen del trabajo realizado hasta la fecha por la autora, con motivo de la ejecucin de su tesis magistral. Dicha tesis contempl un estudio que no se ha hecho mayormente por los investigadores en la materia. Si bien existen diversas recomendaciones de construcciones en tierra a modo de manual, se intent relacionar la variable de la forma construida con un mtodo especfico de reforzamiento sismo resistente. Se llev al extremo a dicho sistema mixto con el fin de ser un aporte al conocimiento y contribuir a su estudio especfico. Se estudi el comportamiento y vulnerabilidad de edificaciones en tierra portante (adobe y tapial). Se consider tambin el patrn de falla de las construcciones de carcter hispanoandinos que son expuestos por los principales autores investigadores de la materia. De este anlisis, se dilucid el sistema de reforzamiento estructural ms efectivo para obras nuevas, con el fin de profundizar en el estudio de un caso especfico de refuerzo para su posterior desarrollo morfolgico.

Ahora, entendiendo especficamente que la dbil resistencia a traccin de las mamposteras en tierra provoca su alta vulnerabilidad ssmica, y considerando que reforzarlas con materiales de mayor ductilidad permite solucionar este problema, se sostiene que la morfologa de la construccin es una variable fundamental, en tanto es capaz de minimizar las exigencias a traccin y potenciar las compresiones. 1. INTRODUCCIN La edificacin con tierra se remonta a miles de aos. Es difcil decidir si este material fue el primero con que construy el hombre, sin embargo, es claro que junto con las fibras naturales y las piedras, la tierra es uno de los materiales ms ancestralmente utilizados. Hoy en da la construccin en tierra sigue vigente de manera espordica y localizada en los sectores rurales de Chile. Estas prcticas son en general espontneas y no cuentan con el asesoramiento de manuales. De hecho, nuestro pas carece de normativas que regulen este tipo de construcciones, an cuando Chile es un pas ssmico. La construccin de nuevos proyectos de tierra enfrenta diversos problemas, entre los cuales destaca el hecho de que una adecuada estructuracin antissmica no es siempre lograda. Este estudio intentar equiparar criterios, con respecto a las recomendaciones, en trminos tanto formales, como constructivos que son necesarios para obtener construcciones antissmicas de tierra. La caracterizacin de este tipo de tcnicas ha sido descrita por diferentes autores y normas, que han analizado este tipo de construccin en base a su vulnerabilidad y comportamiento ssmico. El presente estudio forma parte de una tesis de magister e intentar articular dicha informacin, ofreciendo recomendaciones comparadas. Esta recopilacin podr servir como base para la elaboracin de normativas futuras. 2. FUENTES DE INFORMACIN Este estudio est basado en varias publicaciones existentes sobre la materia, adems del ejercicio de ensayos prcticos. Si bien, muchas publicaciones son bastante conocidas por las personas que construyen con tierra, este artculo es un aporte recopilatorio y comparativo. Adems, se consider la inclusin de la norma peruana y entrevistas realizadas por la autora, que sern publicadas en su tesis magistral. Las publicaciones incluyen los siguientes autores; John Norton, Paul Graham Mc Henry, Instituto CRATerre, Gernot Minke, Julio Vargas, Jorge de Olarte, Hugo Pereira, Red Proterra, e incluye la Norma peruana E.080. En general se trata de publicaciones de las ltimas dos o tres dcadas.(1) 3. OBJETOS DE ESTUDIO; ADOBE Y TAPIAL La investigacin se centrar en dos tcnicas tradicionales, bastante difundidas en Chile y el mundo, y que corresponden a utilizaciones de la tierra como elemento estructural del muro en las construcciones. Esta labor estructural de la tierra significa una mayor vulnerabilidad ssmica, por lo que merecen un estudio especfico.

La tcnica del adobe se refiere a los bloques o ladrillos de tierra producidos a mano en moldes llenados con barro y secados al aire libre. La construccin con adobe se realiza como cualquier mampostera, pero se utiliza mortero de tierra. El sistema denominado tapial consiste tambin en la construccin de bloques de tierra, pero estos se van construyendo directamente en el muro en su ubicacin definitiva. Se utilizan encofrados parciales que se van rellenando por capas de tierra que se comprimen de manera mecnica o manual. Los moldajes se van trasladando alrededor del edificio en capas horizontales ascendentes hasta constituir una mampostera de tierra que carece de mortero. La investigacin de realiza en un contexto de alto riesgo ssmico y recursos limitados con una tica ecolgica, razn por la cual no se considera en este estudio el uso de estabilizantes que pudieran significar un mayor costo y la contaminacin de la tierra. Por este mismo motivo no se consider en el estudio la construccin con bloques de tierra comprimida (BTC), a pesar de que actualmente, es una tcnica bastante difundida e investigada. An cuando estas posibilidades ayudan en ocasiones a contrarrestar los esfuerzos ssmicos, se opt por no considerarlos en esta etapa de la investigacin. Para ambas tcnicas, adobe y tapial, se estudiaron las capacidades estructurales generales, adems de su comportamiento frente al sismo, y su patrn de daos hasta llegar al colapso. Luego se realiz un estudio especfico de las recomendaciones, tanto formales, como constructivas de diseo antissmico de muros portantes de tierra. Se realiz una comparacin entre diferentes autores y luego una unificacin de criterios. Esto dio por resultado una recopilacin de las principales directrices de diseo antissmico para construcciones en tierra portante. Una vez realizada la comparacin, se procedi al desarrollo de prototipos a escala que fueron sometidos a ensayos de resistencias, los cuales mostraron comparativamente las morfologas de construccin ms acordes con las tcnicas de tierra portante. Por ser este artculo un reporte del avance parcial de la tesis, se expondr aqu ms bien el aporte recopilatorio, y luego, una vez sistematizados los ensayos, se proceder a exponerlos durante la ponencia. 4. DOSIFICACIN DE LA TIERRA Y EVALUACIN DE SU RESISTENCIA. La elaboracin de muros de adobe o tapial consiste en dos etapas principales: trabajos previos de dosificacin de la tierra, y elaboracin de bloques y/o muros. 4.1 Ensayos de reconocimiento, dosificacin y humedecimiento de la tierra.

Fig.1 Grfico recopilatorio de dosificaciones recomendadas para adobe y tapial respectivamente. (Crditos: Macarena Gaete, 2009) La primera etapa est compuesta por una serie de acciones; seleccin de las tierras, su extraccin, transporte, trituracin, dosificacin, humedecimiento y mezclado final. Dichas acciones contemplan tres categoras de ensayo que se definen por su propsito; ensayos de reconocimiento, ensayo de dosificacin, ensayo de humedad. Se hizo un repaso por las caractersticas que deber tener una tierra para utilizarse para cada tcnica ya que la composicin granulomtrica de cada tcnica posee una influencia en su desempeo estructural. Se vio que, adems de no coincidir todas las recomendaciones, estas se basan en estandarizaciones de granulometras diferentes, lo que hace an ms difcil su comparacin. La imagen muestra rangos recomendados de dosificaciones para ambas tcnicas. Es posible notar que si bien existe una coincidencia entre los rangos, la diferencia de dosificacin aparente entre ambas tcnicas pareciera no ser tal.(2) Luego la humedad de la mezcla se analiza en base a ensayos de humedad, bajo recomendaciones dadas por los diferentes autores. Al parecer es este aspecto el que significa la principal diferencia entre cada tcnica en trminos de la mezcla a utilizar. 4.2 Ensayos de control de calidad y resistencias. La segunda etapa es diferente para cada tcnica; mientras en el adobe se fabricarn los ladrillos y luego se construir el muro, el tapial fabrica los bloques en su ubicacin definitiva en el muro, por lo que estos dos pasos son simultneos. El adobe contemplar primero el moldaje de los ladrillos y su secado, para luego la construccin del muro y su secado. En el tapial en cambio, se construirn los muros mediante los bloques, que luego se dejan secar ya emplazados en el muro. La construccin de los muros considera dos tipos de ensayo; de control de calidad y de resistencias. El primero consiste en pruebas de campo que se realizan para aceptar o rechazar los bloques durante su produccin y son fcilmente realizables sin equipos sofisticados. Los segundos ensayos, en cambio, poseen el propsito especfico de otorgar valores de resistencias que podrn ser utilizados para fines del clculo estructural. 5. COMPORTAMIENTO Y VULNERABILIDAD SSMICA; PATRN DE DAOS.

Fig.2 - Grfico recopilatorio de valores estructurales. (Crditos: Macarena Gaete, 2009) Las tcnicas que se estudiaron constituyen muros macizos de tierra que sirven de masa y estructura del muro. Es su naturaleza fragmentaria la que permite considerar ambas tcnicas como mamposteras portantes y sern consideradas en el estudio ya que su comportamiento estructural es semejante. La tierra es un material frgil, tiene una alta resistencia a la compresin, pero baja a la traccin. Se analiz en este estudio los intentos por aumentar su baja ductilidad y privilegiar estrategias compresivas de estructuracin. Es difcil determinar valores de resistencia que se ajusten con exactitud a cada tcnica, sin embargo hay ciertas publicaciones que establecen rangos recomendables para cada uno. Es sabido, y se observa en el grfico, que el tapial es algo ms resistente que el adobe. Estos valores pueden obtenerse de ensayos de campo o laboratorio tales como de compresin, mdulo de ruptura, penetracin del cuchillo, etc. Como se observa en la tabla, las resistencias a la compresin alcanzadas son bastante diferentes y varan presumiblemente por los distintos sistemas de medicin utilizados. Lo que proporciona esta tabla es una comparacin de las principales publicaciones, cosa que sirve de cualquier modo cuando se requieren los valores para modelaciones digitales de anlisis estructurales. Es posible notar que no aparece informacin alguna acerca de Mdulo de Poisson, mas no es posible saber si esto se debe a su inexistencia o su despreciabilidad.

Fig.3 Patrn de daos de una edificacin tradicional y reas de mayor riesgo estructural. (Crditos: Macarena Gaete, 2009) Sin embargo, no es solamente su capacidad resistente la que proporciona indicios de su vulnerabilidad, sino tambin el comportamiento especfico de las tcnicas ante un sismo. Los anlisis de clculo de las estructuras pueden realizarse durante el rango elstico de la construccin, y debido a que este es muy corto en las construcciones de tierra, al anlisis se hace difcil. De esta forma, una vez que se han formado grietas en la estructura, la prediccin del comportamiento se complejiza. La imagen consiste en un resumen de los principales modos de falla, tanto de las construcciones de adobe, como de tapial, establecidos por los autores. La importancia de esta descripcin es que grafica la debilidad estructural de las mamposteras de tierra y su comportamiento, proporcionando a los proyectistas la posibilidad de prever la aparicin de las fallas para prevenirlas. Estas grietas aparecen al someterse la estructura a esfuerzos excesivos de traccin producto del movimiento del suelo y la inercia que ejerce el peso de la estructura. Dependiendo de la direccin de la edificacin, los impulsos se generan en el plano del muro o fuera de l. Es importante prever que, si bien estos daos son predecibles, es necesario saber que en ocasiones, el encuentro de daos provoca un desprendimiento de partes del muro. Para la prevencin de las grietas existen dos caminos posibles y complementarios: la utilizacin de formas construidas adecuadas que privilegien las compresiones minimizando las tracciones, o la estructuracin complementaria de los elementos de la edificacin. En este ltimo punto se incluye tambin el complemento estructural de la tierra de los muros, con elementos de mayor resistencia a la traccin (reforzamientos estructurales). 6. ESTRATEGIAS DE DISEO SISMO RESISTENTE; ESTRUCTURACIN Y MORFOLOGA. 6.1 Morfologa del muro y el conjunto edificado. En trminos formales, los autores entregan parmetros de dimensin, morfologa y configuracin de los elementos de la construccin; los muros, los vanos, las esquinas y el conjunto edificado. La intensin de esta serie de parmetros, es asegurar un correcto

desempeo ssmico de las construcciones portantes en tierra. En este estudio nos centramos slo en los parmetros que tienen relacin con el muro como elemento estructural de la edificacin.

Fig.4 Recopilacin de esbelteces. (Crditos: Macarena Gaete, 2009) Con respecto a la forma del muro se ha establecido que la relacin espesor y altura es importante a la hora de considerar su geometra estructural. Esto se debe a la labor que posee la forma en la estructuracin de las construcciones. Mientras algunas estructuras privilegian las tracciones, la tierra necesita una priorizacin de las compresiones para asegurar su estabilidad, ms an en escenarios ssmicos. La imagen muestra las esbelteces recomendadas por varios autores. Los ingenieros del Getty Conservation Institute establecen que existen tres clasificaciones de esbelteces; muros gruesos, muros moderados y muros delgados. Estos ltimos, establecen ellos, deben considerar el reforzamiento con otros materiales, ya que si no, son incapaces de sobrellevar los sismos. Pareciera ser que el lmite mximo de esbeltez para muros portantes de tierra en reas ssmicas correspondera a 8. Esto debido a que los valores inferiores recomendados por Mc Henry y Norton no especifican que correspondan a recomendaciones para zonas ssmicas. Con respecto a la longitud del muro, generalmente se establece un mximo admisible. Esto considerando que de no ser as, se podr siempre reforzar con contrafuertes y/o vigas superiores. Con respecto a la forma del muro en corte, no hay especificaciones particulares, ms que la recomendacin de que se tienda a formas trapezoidales.

Fig.5 Recopilacin del dimensionamiento de los vanos. (Crditos: Macarena Gaete, 2009) El estudio de los vanos se ha referido ms que nada a dimensionar los largos admisibles de los mismos, a la vez que los largos de los machones que los conforman. En este sentido, pareciera haber un cierto consenso de que los machones y los vanos debieran medir entre 1.00m y los 1.50m. De esta forma, la medida que establece que el ancho de los vanos debiera medir 1/3 del largo del muro parece acertada. Llama la atencin la recomendacin de Jorge de Olarte que establece un mnimo de 0.30m y un mximo de 1.50m en la medida de los machones, cosa que se diferencia de las dems recomendaciones. Ahora, hay que considerar que el sistema CET de dicho autor, es un muro reforzado, cosa que cambia la perspectiva estructural del sistema. Por otro lado, parece importante hacer notar que, tanto Gernot Minke, como Jorge de Olarte, promueven la utilizacin de alfeizares de materiales con mayor flexibilidad. Tambin promueven, junto con Gastn Barrios, la supresin de los dinteles de tierra, y su unificacin vertical con la viga superior. Estos aspectos, si bien no cuentan con anlisis publicados que los avalen, parecen ser recomendaciones acertadas. Lo que se intenta es suprimir las reas de mayor vulnerabilidad de la edificacin, los vanos, que consisten en cortes parciales del largo del muro. Llama la atencin la permisividad de John Norton que establece que los machones debern tener un mnimo de 0,50m, cosa que otros autores prohben. Ahora, con respecto a la forma de los muros, se toma como ley, la ortogonalidad, ya que nadie considera soluciones innovadoras o desafiantes en este aspecto.

6.2 Estructuracin del muro y los componentes de la edificacin. El diseo ssmico basado en la estabilidad trata de rescatar las caractersticas positivas de disipacin de energa que los muros de tierra presentan despus de aparecidas grietas. Esto lo hace minimizando los daos estructurales y limitando los desplazamientos de los pedazos de muro. Esta accin tiene como fin evitar el colapso y disminuir el riesgo que esto supone para los ocupantes. Las caractersticas ms importantes en una adecuacin ssmica

para construcciones de tierra portante segn el Getty Conservation Institute son las siguientes: Permitir el balanceo fuera del plano, cosa que el diseo basado en la resistencia evita a toda costa. Limitar el movimiento fuera del plano en su parte superior Proporcionar conexiones flexibles entre muros perpendiculares Proveer amarres que resistan el desplazamiento de los trozos de muro adyacentes, separados por grietas. Con respecto a la estructuracin, se estudiaron de las recomendaciones antissmicas en trminos constructivos y estructurales. Se concluy que existe cierto consenso de que el correcto desempeo ssmico de las construcciones depende de la correcta concepcin y unin de los elementos (las vigas soleras, los cimientos y la techumbre) que debern trabajar unitariamente ante un sismo. Con respecto a las vigas, los autores en su totalidad recomiendan su presencia. El principal propsito de estas vigas, es conformar un collar de amarre en la parte superior del muro, que no slo limite el movimiento de los muros hacia el exterior, sino tambin hacia el interior. Esto provoca que las construcciones se comporten unitariamente an cuando los muros, como en el caso del sistema CET, sean monolticos y discontinuos los unos de los otros. Adems, la viga cumple la funcin de soportar el peso de la techumbre y distribuirlo uniformemente a lo largo del muro. Los autores establecen tambin que las vigas debern estar bien ancladas a la parte superior de los muros, con el fin de tender a una estructura unitaria. La materialidad de la viga podr ser de mltiples materiales que posean resistencia a la traccin; madera, metales, hormign armado. Por razones de ecologa, se descarta, para fines de este estudio, la estructuracin con hormign. Dentro de los contextos ssmicos, los autores parecen recomendar siempre cimentaciones de hormign. Si bien existen construcciones exitosas con fundaciones de tierra, ladrillos y piedras, el hormign da una mayor resistencia a los asentamientos diferenciales y los sismos. Con respecto a la forma, cabe decir que los parmetros convencionales para la albailera podrn ser utilizados. Considerando, sin embargo, que el peso de estas construcciones de tierra es relativamente mayor y bastante significante. Se deber considerar tambin el correcto anclaje de los cimientos con el muro mediante varillas entre ambos elementos. Se habl de la importancia de reforzar muros macizos de tierra portante para proporcionar al muro la resistencia a la traccin necesaria para sobrellevar los sismos sin derrumbes. Estos elementos brindan la ductilidad necesaria a los muros. La imagen muestra las tipologas de reforzamientos que se han recopilado hasta el momento. Estos consisten en varillas, huinchas o tablas de diferentes materiales: madera, nylon, caa, metal y mallas. La columna A muestra los reforzamientos al interior del muro. La columna B, los externos. La columna C muestra los casos extras, como la estructura mixta interior-exterior (C1), las mallas desarrolladas por la Pontificia Universidad Catlica del Per (C2) y finalmente las bandas horizontales de madera y hormign. An el estudio no contempla una comparacin certera del mejor o peor funcionamiento de los diferentes sistemas. Lo que s es posible decir, es que el Getty Conservation Institute privilegia la estructuracin interna, por sobre la

externa. 7. REFLEXIONES FINALES Consientes de la necesidad de poner a prueba estas recomendaciones, el estudio intent recopilarlas y compararlas como un primer paso. Adems se realiz un esfuerzo por comprender el comportamiento de las estructuras portantes de tierra con el fin de realizar la segunda etapa de la investigacin; el ensayo morfolgico. El trabajo que prosigue, consiste en la puesta a prueba de prototipos digitales y a escala. La intensin ser develar las morfologas constructivas que correspondan a una mejor estructuracin para estas tcnicas en particular, ya que se tiene la conviccin de que el modelo hispano no es el ms adecuado a las tcnicas del adobe y el tapial. Parece imposible referirse a la dificultad con la que se accede a la informacin en Chile. Tanto en trminos de publicaciones, como en el acceso a laboratorios equipados para fines de la evaluacin estructural, es en Chile una quimera. Se debe mencionar que se est consciente que varias recomendaciones importantes han quedado fuera del estudio debido a los elevados costos de adquisicin. Ahora bien, es imposible desconocer y demandar la existencia de fuertes vacios de conocimiento que provocan la formulacin de mitos e inexactitudes en estos temas. Estos vacios se deben principalmente a la inexistencia de estandarizaciones internacionales, capaces de regir, tanto ensayos como anlisis digitales de los prototipos. Junto con esto mismo, es posible denunciar la pequea cantidad de criterios de diseo antissmico que se encuentran en publicaciones. Aparecen contradicciones, como por ejemplo la recomendacin de que los muros soporten la techumbre o no lo hagan. Mientras el ingeniero Gernot Minke propone prototipos interesantes con estructuracin independiente, otros autores establecen que el peso de la techumbre es una herramienta para arriostrar los muros. Recomendaciones cruzadas como estas podran significar dos cosas; publicadores con poca experiencia y respaldo tcnico, o recomendaciones no cabalmente desarrolladas ni explicitadas. Ante este tipo de recomendaciones, el usuario no tiene ms que fiarse ciegamente de la recomendacin ms frecuente y sostener el peso del techo con los muros. Con respecto a la investigacin en curso, se expondr en la ponencia, parte del estudio realizado por la autora. Este estudio, tiene como fin dar recomendaciones en trminos formales para promover construcciones antissmicas desde su diseo. Parte de estos estudios estarn disponibles en la publicacin de la tesis, y va web una vez que esta sea finalizada. Trabajo presentado en seminario en Portugal (SIACOT 9), y publicado en Terra em Seminario.