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Tendencias en Neurociencias y Educacin(journalhomepage: www.elsevier.

com/locate/tine) Los efectos de la experiencia con la letra manuscrita en el desarrollo funcional del cerebro de nios prealfabetizados(junio de 2012); Karin H.James, Ciencias del Cerebro y Psicolgicas, Indiana University, UnitedStatesLauraEngelhardt, Ciencias del Cerebro y Psicolgicas, Indiana University, UnitedStates; Columbia University, U.S. Abstract En estos tiempos en que el desarrollo de la tecnologa ofrece la posibilidad de escribir sobre un teclado, se generan dudas en relacin con el uso de la letra manuscrita. En este trabajo presentamos evidencias de cmo la percepcin de las letras manuscritas vs. El tipeo activa e influencia en el cerebro de distintamanera. Se trabaj con nios pre alfabetizados de 5 aos quienes tipearon y trazaron letras y formas mientras un scanner funcional MRI registraba las imgenes de los estmulos producidos en la situacin de la escritura a mano.Estas investigaciones pusieron de manifiesto que la incorporacin temprana de la letra manuscrita activa regiones del cerebro conocidas como sostenes del xito lector. Introduccin El proceso de individualizacin de la letra es un componente importante tanto del aprendizaje como de las habilidades de lectura. En los nios pre-alfabetizados este reconocimiento es un precursor de la lectura; por consiguiente, cuando un nio en esta etapa logra rapidez y seguridad en nombrar las letras, se puede considerar esta situacin como un buen predictor de habilidades lectoras. Cuando un nio comienza a percibir las letras lo hace en principio de manera global y durante el proceso afina esa percepcin hacia los rasgos locales. La metodologa por neuro-imgenes empleada en la investigacin indica que el hemisferio derecho procesa las frecuencias espaciales bajas requeridas para la percepcin global, mientras que el hemisferio izquierdo procesa las frecuencias espaciales altas usadas en el proceso del rasgo local. Estos procesos especializados, que comienzan con el estmulo visual, son afectados por otros como el de la atencin. Consideramos que el diseo de las formas de las letras en la escritura es lo que permite a los nios entender qu propiedades perceptuales son cruciales para identificarlas y cules no. Tanto en la copia como en el tipeado, el producto final resulta ms exacto en sus formas; sin embargo la copia manuscrita beneficia el reconocimiento y la comprensin de la letra porque las variaciones que emergen de las primeras imitaciones son un componente crucial para el proceso de abstraccin de los rasgos distintivos e invariables. Est demostrado que las variables a partir de los modelos de una categora favorecen la abstraccin de los rasgos invariables de esa categora.

Perry y otros colegas demostraron que ensear a los nios con un cartel (etiqueta, letrero) presentando la letra de distintos modos contribuye a un uso ms amplio y seguro de esa categora en otras instancias no enseadas. Estos descubrimientos sugieren que la produccin de muy distintas formas de la misma letra en los nios no slo ampla el desarrollo del sistema de reconocimiento sino que acelera la velocidad de la visin. Desde esta lgica, escribir a mano las letras favorece su percepcin y reconocimiento. La investigacin en neurociencia cognitiva ha demostrado que las estructuras del hemisferio izquierdo dominan el reconocimiento visual. Por lo tanto es evidente el dominio de este hemisferio para la ejecucin de una categora abstracta como es la letra.An no se sabe por qu las letras se procesan en una regin -el *giro fusiforme y el cortexpremotor- distinta de la que procesa palabras y no palabras, y lo hacen de un modo diferente. Cuando escribimos lo hacemos letra por letra, porque tenemos informacin motora y visual almacenada acerca de cmo se hace. De hecho, las investigaciones han determinado que hay al menos dos aspectos en la escritura de las letras: un cdigo interno que especifica sus formas, que viene del lbulo parietal superior y uno grafo-motor que recluta el cortexpremotor y el rea de Exner, muy conocida por su importancia en la escritura. Cabra preguntarse entonces acerca de la relacin que existe entre el procesamiento visual de la letras y la escritura manuscrita. Investigaciones recientes realizadas con adultos muestran que se favorece ms el acto motor con la prctica manual que con la del tipeado. Estudios de neuro-imgenes sealan que la percepcin visual de la letra recluta sistemas motores que intervienen en la ejecucin de los movimientos de la escritura. Diversas pruebas de escritura manual y tipeo mostraron que despus de la escritura a mano, los adultos tenan una mayor activacin cerebral en el giro fusiforme izquierdo. Este primer paso de la investigacin sealaba que aprender las letras a partir de la escritura manuscrita tena como resultado un diferente proceso neuronal. Cuando se realiz la experiencia con dos grupos de nios de 5 aos, las imgenes obtenidas por el scanner mostraron que haba mayor estimulacin del giro fusiforme izquierdo en el grupo que escriba letras despus de verlas que en el grupo que slo las perciba sin escribirlas. No obstante, los resultados no establecen que la letra manuscrita sea la nica experiencia motora capaz de producir este efecto. Tanto el copiado como la escritura libre, alternativamente son actividades motoras especficas y requieren una especializacin neuronal. Metodologa y Resultados de los estudios realizados con los scanner y la computadora Se realizaron dos tipos de estudios: el primero indag una regin de inters particular y produjo una visin profunda en el procesamiento del giro fusiforme, zona neuronal reconocida por su mayor participacin en el proceso de la alfabetizacin. El segundo anlisis investig el funcionamiento de todo el cerebro para registrar cmo diferentes actividades y ejercicios involucraban otras regiones cerebrales.

Letra vs figura Los resultados arrojaron que hubo ms activacin cerebral durante la percepcin de letras que de figuras: cuando los nios vean las letras la activacin en las partes especficas era significativamente ms alta que en otras del sistema motor. Diferencias derivadas del tipeado, trazado y copia de la letra La sntesis de estos resultados muestran que: a) solo durante el copiado de la letra, el cerebro responde en forma diferente frente a la percepcin de letras vs.formas; b) solo la copia libre y el trazado reclutan el giro frontal inferior; c) el tipeado no recluta ms que cualquier otra condicin sensorio motriz durante la percepcin de la letra. Discusin Los resultados de este estudio sostienen la hiptesis de que despus de la experiencia de copiado autogenerado, la percepcin de la letra en los nios pequeos recoge ms componentes del sistema de lectura en el cerebro que otras formas de experiencia sensomotora (tipeado, por ej.). Despus de la prctica de copiado, el cerebro activa una red usada para la lectura y escritura. Conclusiones Argumentamos que la escritura de las letras rasgo por rasgo ayuda a los nios a entender los trazos importantes que las definen. Pero esto no es suficiente porque tendramos los mismos resultados ante el trazado de la letra de imprenta. Sin embargo, aunque las tareas motoras de la imprenta y la manuscrita sean similares, los procesos que ocurren antes del acto motor, como el out-put (la entrada), son muy diferentes. Sostenemos que la variable en el out-put es un factor crucial en el aprendizaje y categorizacin de las letras, y con variados ejemplos se puede crear una representacin ms amplia que refuerza la habilidad de identificacin y quizs una activacin mayor del giro fusiforme. En sntesis, cuando los nios pre-alfabetizados perciben las letras, solo cuando hay un trazado manual se involucran las reas visuales usadas en la percepcin y las regiones motoras involucradas en su produccin. Estos descubrimientos muestran dos cuestiones: 1)que la percepcin de la letra se facilita con la experiencia de la manuscrita y 2) que escribir a mano es importante para el procesamiento cerebral de la letra.

*Giro fusiforme: parte del cerebro involucrada con el proceso de procesamiento de las letras y la lectura ( traduccin y adaptacin Cristina Chiocci y Beatriz Di Alessio)