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investigacin

Peste en el lago
textos y fotos por

Juan Carlos Ortecho / INFOS*

Cuando durante la campaa presidencial del 2011, el entonces candidato Ollanta Humala visit Puno, una de sus promesas electorales fue la recuperacin ambiental del Lago Titicaca. Desde que lleg a Palacio de Gobierno, sin embargo, nada ha sucedido, salvo que se han vertido 60.000 millones de litros de aguas negras a sus aguas.

i alguien se cae ah no se muere por ahogamiento, se muere por infeccin , asegura Eloy, el chofer de la combi que me lleva desde el aeropuerto de Juliaca hacia la Baha de Puno a orillas del Lago Titicaca.
Estamos al borde del ro Torococha, un afluente de la cuenca del Titicaca en el que los residuos de plsticos, cartones, latas, cscaras, alimentos podridos, animales domsticos muertos y heces avanzan sin obstculos hacia el lago navegable ms alto del mundo, ubicado entre las fronteras de Per y Bolivia. Aqu a nadie le importa nada, amigo contina Eloy. Desde hace 30 aos, todas las autoridades hacen campaa diciendo que van a salvar el lago, y cuando llegan al poder la nica obra que hacen es poner asfalto. Se trata efectivamente de un problema de larga data. La contaminacin del lado peruano del Lago Titicaca como consecuencia de las aguas servidas sin tratamiento y los relaves mineros es un asunto sobre el cual el Estado ha tenido conocimiento desde por lo menos el ao 1987, cuando se cre el Proyecto Especial Binacional del Lago Titicaca (PELT). Desde entonces, ni una ley del Congreso de la Repblica ni cinco decretos supremos concebidos con el fin de enfrentar el problema han podido evitar que, por ejemplo, solo en la Baha de Puno se viertan ms de 80 litros por segundo de aguas negras sin tratamiento. Buscando una respuesta a esta grave situacin, INFOS visit el departamento de Puno y se entrevist con diversas fuentes. Lo que encontramos fue que si algo ha caracterizado la gestin del Lago Titicaca a lo largo de tres dcadas es la ausencia de lineamientos que la unifiquen y la desarticulacin de la misma en un contexto de intereses polticos de carcter sectorial. Asimismo, salvo algunas excepciones, la indiferencia de la poblacin frente a la problemtica ambiental apunta a que todos los actores (gobernantes y gobernados) comparten responsabilidad en la contaminacin de lago. Ubicado a casi 4.000 metros de altura, ha sido por ms de 3.500 aos un foco importante de actividad humana. Se trata de un ecosistema fluvial endorreico; es decir, que no evacua cantidades significativas de agua ni por desage superficial ni por infiltracin, sino que evapora en su su(*) Reportaje realizado gracias al apoyo del IPYS y la Alianza Clima y Desarrollo CDKN.

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perficie todo el agua que colecta de su cuenca hidrogrfica. Es, por lo tanto, un ecosistema que requiere de un manejo muy delicado de sus recursos hdricos. En 1978, durante el gobierno de Francisco Morales Bermdez, se cre la Reserva Nacional del Titicaca como rea natural protegida, con el objetivo deconservar la flora y fauna silvestre del lago. La situacin en la Baha de Puno desde entonces es ilustrativa de un problema que perdura hasta nuestros das: la iniciativa de encomendar exhaustivos estudios sobre dao ambiental y que solo conducen a la redaccin compulsiva de leyes y reglamentos y a la creacin de entes burocrticos, mas no a la implementacin de medidas que frenen el proceso de contaminacin del lago. Ya desde la dcada de los noventa se lleg a reconocer que el lago Titicaca reciba mltiples descargas directas de la red de desages de la ciudad de Puno, adems de acoger la desembocadura de varios ros que durante su recorrido iban acumulando desechos como los que hasta ahora desfilan por el ro Torococha desde Juliaca, situacin que generaba la presencia de nutrientes en las aguas que sirven de alimento a un tipo de alga acutica denominada Lemna acutica o lenteja de agua. Esta surge como consecuencia directa del mal tratamiento de las aguas residuales, cubre la superficie de la Baha Interior de Puno e impide que penetren los rayos solares, vitales para la flora y fauna. Yo llegu como capitn de puerto en el ao 94. La lenteja ya se haba propagado cuenta el marino en retiro Alfredo Urrutia Altamirano, hoy director ejecutivo del PELT. Por iniciativa propia recogimos unos 1.500 metros cbicos de esa alga verde. Pero cuando nos dimos cuenta de que solo se trataba del cinco por ciento del total, no pudimos continuar. Lo hacamos de manera artesanal. Ya en ese entonces, el nico sistema de tratamiento de aguas residuales que tena la ciudad de Puno haba colapsado. Y hasta el da de hoy no cuenta con una planta de tratamiento: los afluentes residuales son conducidos a travs de la red de alcantarillado a un sistema conformado por dos lagunas de estabilizacin dispuestas en serie sobre la isla de Espinar en la zona sur de la ciudad. Esas lagunas fueron construidas en el ao 1972, cuando Puno tena 30.000 habitantes. Hoy somos ms de 130.000, dice el ingeniero Alberto Lescano Rivero, director ejecutivo del Centro de Desarrollo Ambiental y Social (Cedas), organizacin ambientalista con sede en la ciudad altiplnica. No solo es que hace veinte aos hayan colapsado esas lagunas. Lo ms grave es que son los puntos desde donde ms se contamina el lago, contina el ingeniero Lescano. En trminos reales, se trata de una situacin mucho ms grave que la contaminacin que proviene de los vertimientos clandestinos. Un paseo por las lagunas de estabilizacin de Espinar confirma estas afirmaciones. Ubicadas en la zona sur de la ciudad, ocupan una superficie de 21 hectreas, y de acuerdo a clculos
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En descomposicin. El Titicaca se encuentra amenazado por la presencia de la lenteja de agua (izq.), los relaves mineros, el descargue indiscriminado de aguas servidas y la indiferencia de todos en Puno.

El Titicaca en CIFRAS

849.77 litros por segundo


es el volumen total de aguas residuales sin tratamiento que ingresan al lago.

muertos fueron halladas flotando sobre las aguas del Titicaca el 10 de marzo ltimo.

3 toneladas de peces

LETRINAS DE ESTABILIZACIN

es el estimado que tomara la recuperacin del lago segn el Gobierno Regional de Puno.
Fuente: Congreso de la Repblica / INFOS

1.100 millones de soles

y fsforo (directos causantes de la proliferacin de la nociva lenteja de agua), sino que produce un inequvoco olor a heces sobre el barrio de Chanu Chanu donde se ubica. Por la tarde el olor a excremento es peor, y cuando hay viento se siente hasta en el centro de la ciudad, se queja el taxista que nos lleva a orillas de las lagunas de estabilizacin colapsadas. Entre los montculos de basura y deshechos que bordean la zona hay pequeos grupos de personas fumando pasta bsica de cocana. Siete tubos de aproximadamente un metro de dimetro descargan torrentes de agua marrn sobre la primera laguna, llamada de estabilizacin primaria. En la prctica, los lodos y el excremento sedimentado sobre esta primera laguna hacen que por un efecto de desembalse pasen sin tratamiento a la segunda laguna (de estabilizacin secundaria) a travs de seis buzones. El proceso se repite en este lugar: sobre la nfima superficie saturada de deshechos, las aguas ftidas provenientes de los alcantarillados puneos continan intactas en su camino hacia tres buzones de descarga final en Lago Titicaca. Ah se esparcen, marrones y pestilentes, sobre el milenario cuerpo de agua. Desde hace dos dcadas, expertos y pobladores coinciden en que la nica solucin a la alarmante situacin producida por las lagunas colapsadas es la construccin de una planta de tratamiento que procese las aguas servidas de la ciudad de Puno. Es as que, en septiembre de 1995, el Gobierno peruano solicit a Japn asistencia tcnica para la elaboracin de un estudio sobre la contaminacin de aguas de la Baha

de la Empresa Municipal de Saneamiento de Puno (Emsapuno), reciben un 61% del total de aguas servidas directamente de la red de alcantarillado. El estimado del Cedas es que solo el 45% de las cloacas de Puno va a ser tratado en ese lugar. De cualquier manera, se trata de los desages de 30.478 hogares puneos, cuya carga orgnica no solo rebalsa las lagunas con su sobresaturacin de agentes patgenos y exceso de nitrgeno

EL SUEO DE LA PLANTA

Interior de Puno. Por medio de la Agencia de Cooperacin Internacional del Japn ( JICA), el Gobierno nipn dispuso la preparacin de un trabajo de tres aos cuyo reporte final fue entregado en noviembre de 1999. INFOS tuvo acceso al documento producido por JICA que consta de ms de 2.000 pginas y contiene un plan maestro de control integral de la contaminacin de aguas para la baha con proyeccin hasta el ao 2025. En l no solo se contempla la construccin de la planta de tratamiento, sino tambin la implementacin de un sistema de alcantarillado eficiente, el manejo correcto de residuos slidos que incluye la necesidad de un relleno sanitario con el que no cuenta Puno hasta hoy y otras medidas no estructurales como un plan de consolidacin institucional y un programa de educacin pblica. El informe tambin presenta una detallada estimacin de costos y posibles fuentes de financiamiento. Han pasado casi quince aos desde que ese documento fuera puesto a disposicin de las instituciones peruanas que gestionan el lago. A un ritmo conservador de descarga de 80 litros por segundo, eso se traduce en que solo desde Puno se han vertido ms de 30.000 millones de litros de aguas negras al lago, mientras la propuesta japonesa descansa en un anaquel de las oficinas del PELT en Puno. Durante la gestin como alcalde (2003-2006) del hoy congresista de la Repblica Mariano Portugal Catacora, la posibilidad de contar con una planta de tratamiento pareci cercana cuando se lleg a un acuerdo con el Banco KFW de Alemania para financiar su construccin. Una dcada despus, el pueblo de Puno sigue espeOCTUBRE 2013 PODER

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rando la primera piedra de ese proyecto, dice el dirigente barrial Cloaldo Ortega Ortega conversando con INFOS en una bodega de Chanu Chanu. Tras interminables conversaciones, el 30 de agosto del 2011 el banco alemn suspendi definitivamente el financiamiento para la planta de tratamiento al considerar que Emsapuno, la institucin encargada de gestionar la construccin de la misma, no presentaba las garantas que requera el desembolso comprometido de cerca de veinte millones de euros. Los alemanes me contactaron en el 2008 y me confiaron que no podan darle esa cantidad de plata a una empresa que tena problemas internos, cuenta el ingeniero Lescano, quien en ese entonces era director ejecutivo del PELT. Emsapuno estaba cuestionada por una serie de irregularidades en la ejecucin de la ampliacin de redes de agua y alcantarillado realizada por la empresa constructora Concyssa. Hay un forado de veinte millones de soles por esa obra porque lo nico que hicieron fue revestir las tuberas con asbesto en lugar de reemplazarlas, agrega Cloaldo Ortega. Consultada por INFOS, Emsapuno replic a esa versin sealando que el hecho fue denunciado a la Contralora General de la Repblica en el 2011, pero que la respuesta de esa institucin fue que no contaba con especialistas para verificar las irregularidades. Lo nico cierto es que Emsapuno qued con una deuda de cuatro millones de euros frente al Banco KFW, la misma que deber ser pagada por los habitantes de la ciudad como parte del servicio de agua y alcantarillado. Pagamos por redes de desage que tienen 50 aos, contina el ingeniero Lescano parado en la puerta de su casa en la avenida La Torre, cerca al centro de la ciudad. Cuando llueve, de los buzones emana el desage y las heces salen a la pista, confiesa con desazn. El 10 de marzo ltimo, tres toneladas de peces muertos fueron halladas flotando sobre las aguas del lago Titicaca, frente al centro poblado Chim, al sur de Puno. Se ha determinado que la causa de muerte fue la falta de oxgeno, por presencia de residuos orgnicos y de daphnia o pulga de agua, refiere la doctora Esther Daza Vera, fiscal en materia ambiental de Puno. El despacho de Daza no cuenta con ms de diez metros cuadrados y tres personas que se encargan de investigar los delitos ambientales de todo el departamento de Puno. Como si eso fuera poco, Daza nos confiesa que no existe en su jurisdiccin alguien que haya sido sentenciado por delito ambiental debido en parte a que, an as se verifiquen vertimientos, no hay entidad competente que informe y certifique que los lmites permitidos por la ley hayan sido rebasados. Un caso significativo es el de los hoteles que fueron denunciados por descargar aguas servidas en el lago en el ao 2009. Se constat que los hoteles Libertador, Casa Andina Private Collection, Jos Antonio, Eco Inn y Quinta Arenas del Lago tenan sistemas de desage que no contaban con tratamiento, pero a pesar de que las muestras recolectadas por
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Burocracia y activismo (en sentido horario desde arriba a la izq.): Richard Apaza, gerente de Recursos Naturales GOREL Puno; Alberto Urrutia, director ejecutivo del PELT; Alberto Lescano, director del CEDAS, y Cloaldo Ortega, dirigente barrial.

SANCOCHADO QUE APESTA

Emsapuno arrojaron que haba exceso en los lmites permitidos por ley, Digesa nunca se pronunci, pues el laboratorio utilizado por la empresa municipal no estaba certificado por Indecopi. El caso se tuvo que sobreseer. No tenemos certeza de cul es el panorama de los hoteles en la ribera del lago. Mincetur debera iniciar esta verificacin, pero por ahora solo nos queda confiar en que no estn echando sus deshechos al lago, se lamenta Daza. INFOS realiz una visita a la zona de la Isla Esteves, donde se concentran la mayor parte de los hoteles aludidos y pudo comprobar que algunas tuberas fueron efectivamente clausuradas por accin de la Fiscala y Emsapuno. Los hoteles refieren que todas las observaciones fueron subsanadas y que ahora cuentan con su propio sistema de tratamiento. Consultados Mincetur y Digesa sobre la situacin actual, precisaron que la supervisin de los hoteles es parte de la agenda de la comisin multisectorial presidida por el Ministerio de Ambiente (Minam), de la cual forman parte. Otro caso similar es el de los dos hospitales de Puno. Tienen sistemas de tratamiento que nadie supervisa y muchos de nuestros entrevistados aseguran que estas instalaciones son grandes contribuyentes a la contaminacin del lago por efecto del vertimiento de aguas negras. Esto, sumado a la proliferacin de desages clandestinos dado el crecimiento de la ciudad,

completan el panorama desalentador de la Baha de Puno. Todo es un sancochado que apesta, sentencia el ex marino Urrutia. Tenemos aos hablando y nunca terminamos de aterrizar. El 28 de junio del 2012, el presidente Ollanta Humala refrend la Ley 29906, que declara de necesidad y utilidad pblica la prevencin y recuperacin ambiental integral del Lago Titicaca y sus afluentes. En sus disposiciones complementarias la ley contempla la creacin de una comisin multisectorial presidida por el Minam para que coordine las polticas orientadas a gestionar dicha recuperacin. Son 26 instituciones cuyo proceso de acreditacin recin se llev a cabo el pasado 29 de agosto. Los ms escpticos en Puno aseguran que la ley es un canto a la bandera, pues no cuenta con presupuesto propio. En efecto, en sus disposiciones complementarias la norma establece que los Gobiernos centrales, locales y regionales gestionarn el proyecto con recursos propios. Mariano Castro, viceministro de Ambiente, es quien preside la comisin. Pensamos que la planta de tratamiento de Puno debe estar lista a fines del 2014. Ahora estamos en proceso de recopilacin de todo lo estudiado en el tema, declar a INFOS desde su despacho en Lima.

DALOGO DE SORDOS

En Puno, sin embargo, la discusin sigue evocando a un dilogo de sordos: La gente cree que la planta va a contaminar, afirma Richard Wilberth Apaza Arpasi, gerente de Recursos Naturales y Gestin del Medio Ambiente del Gobierno Regional de Puno. La planta se va a hacer. Ya enviamos el estudio de prefactibilidad, pero la parte administrativa del Minam, el MEF y Vivienda y Construccin en Lima se estn demorando en aprobar este proyecto. Todava esperamos evaluacin tcnica [...]. Esto corresponde a la Municipalidad Provincial de Puno, nosotros solo le damos apoyo tcnico, seala Fernando Bravo Coaquir, jefe de aguas residuales de EMSAPUNO. Nosotros damos la plata, pero el que ejecuta es Emsapuno. Ojal que ahora podamos tomar la decisin, dice Luis Butrn Castillo, Alcalde Provincial de Puno. Yo soy el cuarto director en este Gobierno, el promedio es de seis meses, agrega Alberto Urrutia Altamirano, director ejecutivo del PELT. Yo acto al amparo de la Ley General del Ambiente y por amor propio. Este es mi barrio, sostiene Cloaldo Ortega Ortega, dirigente barrial y ambientalista Mientras tanto, y en el tiempo que a usted le tom leer este informe, unos 700.000 litros ms de aguas negras y deshechos han desembocado en el lago navegable ms alto del mundo.
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