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Tcnicas de relajacin y respiracin


Francisco Javier Mndez Carrillo Jos Olivares Rodrguez Jos Quiles Sebastin

1. 1.

INTRODUCCIN

Las tcnicas de relajacin son procedimientos cuyo objetivo principal es ensenar a la persona a controlar su propio nivel de activacin a travs de la modificacin directa de las condiciones fisiolgicas sin ayuda de recursos externos. Es una de las terapias ms utilizadas en modificacin de conducta bien como parte integrante de otras tcnicas, como la de sensibilizacin sistematica y la inoculacin de estrs, o bien como un procedimiento especifico. Por ello la relajacin a veces recibe el nombre de aspirina conductual. El organismo humano reacciona con un incremento importante de la activacin de la rama simptica del sistema nervioso autnomo ante estmulos que constituyen un peligro para su integridad. As, si un excursionista se viera sorprendido en el monte por un incendio forestal o un paseante por el ataque de un perro experimentara un aumento de las contracciones cardiacas o taquicardia que percibira como palpitaciones, que unido al mayor volumen de sangre que saldra de su corazn, elevara su presin sangunea y la tasa de su pulso; se producira tambin una afluencia de sangre a sus msculos principales, una elevacin de su tono muscular, una aceleracin de su respiracin, etctera. Todos estos cambios vegetativos desempean una importante funcin adaptativa porque activan los recursos del organismo en situaciones de amenaza, de modo que las personas estn ms preparadas para la huida o para la defensa/ataque. Suponemos que la sobre respuesta psicolgica ante el peligro precede de nuestros antepasados, que en su mayor parte habitaron en medios fsicamente hostiles. En esos mementos, una respuesta de alarma deba ser esencial para la supervivencia. Solo en aos recientes desde el punto de vista evolutivo hemos vivido en un ambiente ms seguro fsicamente pero que plantea continuas amenazas psicolgicas. Frente a estas nuevas demandas, las reacciones psicofisiologicas ya no son tiles para enfrentarnos a estos estresares y por tanto ya no resultan adaptativas. Ante una situacin que plantea demandas psicolgicas a la persona, resulta inadecuado huir o atacar, dado que no hay posibilidad de dao fsico, y lo que se necesita es reaccionar con precaucin, reflexivamente. Este es un excelente ejemplo de como una respuesta o un patrn de respuestas inicialmente tan adaptativo como para que dependa del la supervivencia de la especie, puede dejar de ser til e incluso convertirse en una respuesta desadaptativa y peligrosa para la integridad fsica y psicolgica del individuo cuando cambian las condiciones que la han provocado. Veamos ms detenidamente en qu consiste esta respuesta de alarma. Se trata de una respuesta automtica del organismo ante cualquier cambio ambiental, externo o interno, mediante el cual se prepara para hacer frente a las posibles demandas que le plantee la nueva situacin. Su finalidad es poner a disposicin del organismo unos recursos excepcionales, principalmente un aumento en el nivel de activacin fisiolgica y cognitiva, para facilitar la respuesta del organismo ante los nuevos estmulos y sus posibles consecuencias. De esta forma el organismo puede percibir mejor la nueva situacin, interpretar ms rpidamente lo que le demanda, decidir cul debe ser la conducta o conductas que hay que llevar a cabo y realizar estas de la forma ms rpida e intensa posible. Cuando las amenazas de la situacin se han solucionado cesa la respuesta de estrs y el organismo vuelve a su estado de equilibrio (Labrador, 1992). En la Tabla l.l. aparecen los principales cambios de la respuesta de activacin y los beneficios que aportan al individuo. Estos cambios psicofisiologicos que se producen son naturales y pueden ser vitales en determinadas circunstancias, pero el reiterado desencadenamiento de la respuesta de estrs sin dar salida a la energa suplementaria as producida puede resultar muy perjudicial para la salud del organismo. La respuesta de estrs no es perjudicial en s misma, sino que nos facilita el

disponer de ms recursos para hacer frente a las situaciones que se suponen excepcionales. Para saber si el organismo dar o no una respuesta de estrs hay que considerar un aspecto muy importante: la persona tiene que percibir el ambiente como amenazante y evaluar negativamente sus habilidades o conductas para hacerle frente. El que una persona de una respuesta de estrs depende de las demandas objetivas del medio (la situacin estresante) y de la percepcin que tiene de la misma, as como de los recursos para hacer-les frente. Esta activacin del organismo originada por un estimulo amenazante provoca respuestas de ansiedad o miedo. Si se trata de una reaccin situacional de duracin limitada podemos hablar de ansiedad. Si esta activacin o arousal se mantiene durante un largo periodo de tiempo sin recuperar los niveles anteriores a la situacin que la origino hablamos de estrs (Martinez, 1995). Una reaccin adaptativa del organismo prolongada puede producir cambios neuroendocrinos intensos y persistentes y entonces aparecern los problemas por una activacin excesiva del organismo. Estos incrementos importantes en la activacin vegetativa pueden resultar desadaptativos principalmente en dos situaciones:
Tabla l.l. Cambios fisiolgicos durante la respuesta de estrs y beneficios que aporta al organismo

Cambios fisiolgicos
Aumento de la frecuencia cardiaca y la presin sangunea. Aumento de la respiracin.

Beneficios
Se bombea ms sangre al cerebro, pulmones, brazos y piernas, aportando ms combustible al cerebro.

La respiracin se hace ms profunda y rpida para suministrar ms oxigeno a los msculos. Tensin muscular. Los msculos se tensan, preparndose para la accin. Secrecin de glcidos y lpidos al Aporta combustible para disponer rpidamente de torrente sanguneo. energa. Aumento de la transpiracin. Refrigera el exceso de calor muscular. Liberacin de factores de coagulacin. Coagulacin mas rpida de las heridas, lo que reduce la prdida de sangre. Enlentecimiento de la digestion. Mayor suministro de sangre al cerebro y a los msculos.

a) Activacin elevada ante estmulos nada o dbilmente amenazantes Esto es lo que ocurre en los trastornos de ansiedad: El sujeto experimenta un importante incremento de su activacin ante estmulos que no constituyen ningn peligro real para l, como ocurre en numerosas fobias, por ejemplo a la oscuridad, a las cucarachas, etc.; o ante ciertos estmulos que conllevan la posibilidad de experimentar dolor o sufrimiento, como sucede en las fobias a los dentistas o en la ansiedad ante los exmenes. Estos estmulos provocan una activacin psicofisiologica desproporcionada en el sujeto, es decir, mucho ms intensa que en la de la mayora de las personas, y no motivada por la posibilidad real de dao fsico. b) Activacin elevada mantenida durante excesivo tiempo. Las demandas de la sociedad actual son cada vez mayores. El alto nivel de competitividad exige a los sujetos rendimientos elevados para lograr el xito social, econmico, etc. Con frecuencia las personas deben enfrentarse a situaciones cotidianas que requieren un incremento en su activacin; si este aumento es pasajero el organismo se recupera, como el estudiante despus de un examen, pero si es duradero la resistencia del organismo se puede agotar y aparecer problemas de estrs (vase Figura 1.1.).

Figura 1.1. Papel de la activacin de la rama simptica del S.N.A. (*)

Situacin

Incendio forestal / ataque de un perro


Sc: Se percibe la situacin como un peligro para el Sujeto. Sf: Activacin de la rama simptica del SNA (incremento frecuencia, intensidad y/o duracin de las RRf): Actividad simptica general. Conductancia de la piel. Frecuencia e intensidad del ritmo cardiaco. Vasoconstriccin perifrica. Tensin muscular tnica. Frecuencia respiratoria. Intensidad respiratoria. / Oxigenacin celular.

R O-R E Activacion de los recursos S del organismo: aumento cardiacas, P contracciones mayor volumen de U bombeo incremento presion p sangre, S Sangunea y tasa cardiaca, de sangre a T afluencia principales, A msculos elevacin tono muscular, S aceleracin respiracin.
NO
Activacin elevada ante situaciones nada o escasamente amenazantes

i Adecuacin de la intensidad y/o duracin de las respuestas a la situacin?

SI
Respuesta adecuada en funcin de las demandas de la situacin y de los recursos personales

Activacion mantenida durante tiempo excesivo

CONSECUENCIAS Trastornos de ansiedad? Problemas de estres? Posibilita defender se/atacar o huir?

Funcin desadaptativa
0-R = Organismo-respuesta. S.N.A = Sistema nervioso autnomo. (*) Tornado de Olivares (1996)

Funcin adaptativa
Sc= Sistema cognitivo. Sf= Sistema psicofisiologico.

Los trastornos de ansiedad, los problemas de estrs y, en general, una activacin elevada y sostenida tienen repercusiones negativas para la salud del sujeto. As, la tensin continuada de los msculos frontales en respuesta a estmulos que elicitan respuestas cognitivas negativas, como rumiaciones o preocupaciones, puede producir cefalea. Son frecuentes en la actualidad alte-raciones psicofisiologicas como las dificultades para conciliar el sueo, per-dida de apetito, fatiga continuada, hipertension, malestar estomacal o disfunciones sexuales. Estos trastornos pueden a su vez tener efectos negativos sobre las areas de funcionamiento del sujeto: los estudios, el trabajo, las relaciones padreshijos, la convivencia marital, etc. La relajacin y la respiracin son estrategias muy adecuadas y eficaces para disminuir la activacin excesiva. No es extrao, pues, que exista hoy da una gran demanda social de los entrenamientos en relajacin y respiracin.
APROXIMACIN HISTRICA

1.2.

Los antecedentes histricos de estas tcnicas son remotos y se pueden encontrar en las tcnicas de meditacin de las filosofas orientales. Podramos decir que el entrenamiento en relajacin es casi tan antiguo como la propia civilizacin ya que a lo largo de los siglos han ido surgiendo distintos procedimientos en los contextos mgicos, religiosos y

cientficos que se pueden considerar precursores de la relajacin. Pero los antecedentes ms claros de estas tcnicas tal y como se conocen actualmente se encontraran en la hip-nosis autoritaria, el yoga y la meditacin (Smith, 1992). El nacimiento formal de las principales tcnicas de relajacin, el entrenamiento autgeno y la relajacin progresiva, se remontan a principios de siglo: en 1929 aparece la obra Progressive Relaxation de Jacobson en la que expone los fundamentos de la tcnica de relajacin progresiva; poco despus, en 1932, Schultz publica su obra Das Autgeno Training en la que expone los fundamentos del entrenamiento autgeno. La evolucin de las tcnicas de relajacin a lo largo del siglo xx y su con-solidacion dentro de la psicologa aplicada, ha sido debida en gran medida al impulso recibido desde la terapia de conducta y ms recientemente desde la psicologa de la salud al revelarse como mtodos muy validos para el control de la activacin y el estrs, resultando de gran utilidad en el mbito de los trastornos psicolgicos y de la conducta en general. 1.3. BASES TERICAS EXPERIMENTALES A diferencia de otras tcnicas de modificacin de conducta, las bases teoricas de los procedimientos de relajacin y de respiracin no proceden de la psicologa del aprendizaje, sino de la psicofisiologia. El objetivo de muchas de las investigaciones ha sido comprobar los cambios psicofisiologicos operados por la relajacin y la respiracin en diferentes muestras de sujetos sin o con problemas psicolgicos. El modelo de respuesta fisiolgica de la relajacin, difiere del suefio y de la hipnosis y aparece como opuesto al de defensa-alerta descrito por Cannon cuando analiza el estado fisiolgico correspondiente a la reaccin de huir-combatir (Garca y de Rivera, 1992). Para poder entender el efecto de la relajacin sobre el organismo, vamos a detenernos en los cambios psicofisiologicos que se producen en el sujeto una vez que ha percibido una determinada situacin como amenazante. Es importante tener en cuenta que la activacin psicofisiologica no es igual en todas las situaciones que producen estrs, sino que est en funcin, entre otras variables, de la forma en que la persona procesa y evala estas situaciones. La respuesta ser mas importante y persistente cuanto mayor sea la amenaza percibida por el sujeto. Siguiendo a Everly (1989), distinguimos tres ejes de activacin psicofisiologica: el eje neural, el eje neuroendocrino y el eje endocrino. Vamos a ver con ms detenimiento la funcin de cada uno de estos tres ejes. Eje I: Neural Este primer eje se dispara de forma automtica siempre que se percibe una situacin de estrs, provocando una activacin del sistema nervioso sim-patico que es el que a su vez activa a la mayor parte de todo nuestro organismo: aumenta la respiracin, la presin arterial, etc. Tambin incrementa la actividad del sistema nervioso perifrico que se encargara de elevar la tensin de los msculos. La activacin de este primer eje es muy rpida: Se pone en marcha unos segundos despus de que el individuo interprete una situacin como estresante y se reduce lentamente unos segundos despus si el estimulo amena-zante ha desaparecido. Por ejemplo, si vamos conduciendo y otro conductor se salta un stop, tras frenar bruscamente notaremos como responde nuestro organismo a esta situacin; palpitaciones, sudoracin en las palmas de las manos o en la frente, respiracin agitada, etc. Si solo ha sido un pequeo susto nuestro cuerpo volver rpidamente al estado anterior. Este es el modo de actuar del eje I.

Si la situacin amenazante persiste durante ms tiempo, se activa el segundo eje. Eje II: Neuroendocrino Este eje es ms lento en su activacin y necesita situaciones amenazantes mas prolongadas para hacerlo. Su disparo implica la activacin de las glan-dulas suprarrenales que a su vez provocan la secrecin de adrenalina y nora-drenalina. Los efectos de esta accin son, entre otros, el aumento de la presin arterial y del aporte sanguneo al cerebro, el incremento de la tasa cardiaca y de la cantidad de sangre expulsada en cada latido del corazn, la elevacin de la estimulacin de los msculos esqueletales, la disminucin del riego sanguneo en la piel y en los riones, etc. Es el eje ms relacionado con la puesta en marcha de conductas motoras de afrontamiento ante las demandas del medio. Por tanto, el que este eje se dispare depende en gran medida de como evalu la persona la situacin de estrs y sus capacidades para hacerle frente. Si el sujeto percibe que puede hacer algo para enfrentarse a ella, se pondr en marcha este eje, pero si piensa que no podr hacer nada a excepcin de soportar pasivamente el estrs, entonces se activara el eje III. As, las personas que reaccionan ante la mayora de las situaciones como si fueran amenazas continuas, manteniendo una reaccin de vigilancia constante ante el medio, probablemente estn bajo los efectos de este eje. Una activacin excesiva o muy frecuente del eje neuroendocrino puede dar lugar la aparicin de trastornos derivados de posibles fallos en los rganos afectados, en especial problemas cardiovasculares que son los que fundamentalmente responden a la accin de este eje.

Eje III: Endocrino En la activacin de este tercer eje podemos distinguir cuatro subejes: Adrenal-hipofisario: provoca la liberacin de cortisol y corticosterona. Los efectos de estas hormonas son, entre otros, el aumento de la irritacin gstrica, el incremento en la produccin de urea, la supresin de los meca-nismos inmunolgicos, la exacerbacin del Herpes simplex, supresin del apetito y el desarrollo de sentimientos asociados a desesperanza, depresin, indefensin y prdida de control. Secrecin de la hormona del crecimiento: su papel en la respuesta de estrs no est claro. Incremento en la secrecin de las hormonas tiroideas: la tiroxina provoca un efecto de desgaste general. Secrecin de vasopresina: provoca un aumento en la retencin de lquidos. Para que este eje se active la amenaza percibida por el sujeto tiene que ser prolongada e intensa. Por esto decimos que la respuesta de este eje es ms lenta pero sus efectos son mucho ms persistentes ya que provocan una respuesta cronificada ante el estrs. Un aspecto importante de esta respuesta son los trastornos predominantemente psicolgicos que pueden desembocar en depresin, ansiedad, etc. Este efecto se produce porque uno de los rganos mas activados por la accin de este eje es precisamente el cerebro. La accin de este eje parece ser selectiva y se va a disparar nicamente cuando el sujeto no dispone estrategias conductuales para afrontar el estrs y responde pasivamente ante l, como si no tuviera otra alternativa. Aqu la evaluacin cognitiva de las demandas de la situacin y de las habilidades de afrontamiento del sujeto son muy importantes ya que en funcin de ellas el sujeto emitir una u otra respuesta fisiolgica.

Por lo visto hasta aqu, parece que una reaccin bsica para la supervivencia del ser humano puede provocar importantes problemas a las personas que no disponen de las habilidades necesarias para controlar este exceso de activacin fisiolgica. Ante esta situacin, {como acta la respuesta de relajacin? Las tcnicas de relajacin tienden a aumentar la actividad parasimptica y a disminuir la actividad del sistema simptico, aunque en esta respuesta existen grandes diferencias individuales. Los efectos ms importantes que produce son la disminucin del tono muscular y el enlentecimiento de la respiracin. Las modificaciones fisiolgicas que produce la relajacin dejan constancia de una participacin absoluta de mecanismos corporales ante el uso de este tipo de ejercicios. Garca y de Rivera (1992) realizan una revisin de la evidencia experimental de estos cambios fisiolgicos. Entre ellos destacan: Disminucin de la actividad simptica general. Disminucin del tono muscular. Respiracin ms lenta, profunda y rtmica. Enlentecimiento y mayor regularidad del ritmo cardiaco. Aumento de la resistencia epitelial galvnica. Disminucin del nmero de respuestas espontaneas no especficas. El EEG muestra aumento de la coherencia interhemisferica, con mayor difusin y persistencia del ritmo alfa. Disminucin del consumo de oxigeno y de la eliminacin de CO2. La relajacin se puede considerar como un estado de hipo activacin que puede ser facilitado por diversos procedimientos o tcnicas (Labrador, de la Puente y Lpez, 1995). Se supone que las tcnicas de relajacin producen sus efectos como resultado de una disminucin del tono hipotalmico lo que con-llevara una disminucin de la activacin simptica. Las modificaciones en las respuestas psicofisiologicas van acompaadas de cambios en las respuestas motoras (estado de reposo) y en las respuestas cognitivas (percepcin de tranquilidad). Teraputicamente es difcil actuar tenien-do en cuenta una nica dimensin ya que si entendemos la respuesta del sujeto en funcin de tres niveles, cognitivo, motor, y psicofisiologico, tendremos que tener en cuenta estos tres sistemas tambin al planificar una intervencin. Las posibilidades de alterar estados desadaptativos de activacin son variadas, por ello se han desarrollado procedimientos de relajacin diferentes en funcin de la va por la que se ha tratado de conseguir este efecto dependiendo de si se ha considerado los factores cognitivos o los psicofisiologicos como los principales implicados en la activacin emocional. Si se priman los factores cognitivos, la intervencin ir dirigida fundamentalmente a controlar estos. Si el principal componente es la activacin psicofisiologica, se basara la intervencin en el aprendizaje de tcnicas dirigidas a controlar estos componentes psicofisiologicos. Pero dado que existe una constante interaccin entre los dis-tintos niveles, todos ellos se vern afectados sea cual sea el componente al que se dirige la intervencin. En la Tabla 1.2. se resumen las diferentes tcnicas de intervencin que se pueden aplicar en los trastornos por activacin excesiva segn el principal sistema de respuesta implicado en el problema. Una parte importante del proceso de consolidacin de las tcnicas de relajacin se ha debido a la existencia de unos marcos conceptuales deriva-dos de la investigacin experimental sobre los procesos emocionales y motivacionales, desde los que nos ha sido posible entender la naturaleza y los mecanismos de accin de dichas tcnicas. Vera y Vila (1991) sealan tres mar-cos conceptuales para abordar el estudio psicofisiologico de la relajacin:

Tabla l.2. Clasificacin de las principales tcnicas de intervencin para reducir la activacin excesiva en funcin del principal sistema de respuesta implicado

Sistemas de respuesta

Tcnicas de intervencin
Resolucin de problemas Auto instrucciones Detencin del pensamiento Terapia Racional Emotiva Inoculacin del estrs Reestructuracin cognitiva

COGNITIVO

AUT6NOMO

Relajacin Biofeedback Control mental De sensibilizacin sistemtica

MOTOR

Control de contingencias Autocontrol Modelado Habilidades sociales

a) Relajacin y emocin La emocin puede ser considerada como un estado psicofisiologico con caractersticas fisiolgicas subjetivas y conductuales similares a las de los esta-dos emocionales, pero de signo contrario. La teora de la activation-cognition explica la emocin como el resultado de la interaccin entre la activacin fisiolgica y el proceso cognitivo de atribucin de ese estado en base a cier-tas claves ambientales. Sin embargo actualmente existe mayor evidencia experimental a favor de la teora de la especificidad de la activacin que considera las emociones como el producto del feedback aferente de patrones corporales especficos. Por tanto, la activacin contribuira tanto a la intensidad como a la cualidad emocional. La relajacin podra ser entendida no como un estado general caracterizado por un nivel de activacin fisiolgico mnimo, sino como un estado especifico caracterizado por un patrn de activacin psicofisiologica distinto u opuesto al de las emociones intensas (vase la Figura 1.3.). b) Relajacin y estrs El estrs se puede definir como el patrn de respuestas emitidas por el sujeto en situaciones que la persona considera que le plantean demandas excesivas y los recursos de los que dispone son evaluados como insuficientes para enfrentar con xito esas situaciones. Esta forma de entender el estrs destaca, junto con la respuesta fisiolgica del organismo, el componente cognitivo de la respuesta de adaptacin, que vendra dado por la valoracin que hace la persona tanto de la situacin como de sus capacidades para hacerle frente. Desde este marco conceptual, la relajacin se considera una respuesta biolgicamente antagnica a la respuesta de estrs, que puede ser aprendida y convertirse en un importante recurso personal para contrarrestar los efecto-tos negativos del estrs.

c) Relajacin y aprendizaje
Las diferentes tcnicas de relajacin utilizan procedimientos

distintos para facilitar el aprendizaje de este patrn especfico de activacin que se produce en la respuesta de relajacin. Segn Vera y Vila (1991) los mecanismos de aprendizaje que subyacen a cada una de estas tcnicas son los siguientes: Entrenamiento autgeno. El mecanismo estara relacionado con la representacin mental de las consecuencias motoras de la respuesta de sensacin de peso y calor, que activaran las eferencias somticas y viscerales correspondientes. Relajacin progresiva. El mecanismo de aprendizaje seria la discriminacin perceptiva de los niveles de tensin y relajacin de cada grupo muscular a travs de los ejercicios de tensin/ distensin. Respiracin. Las tcnicas de respiracin operan mediante las interacciones cardiorrespiratorias del control vagal, puesto que tasas inspiratorias bajas, amplitudes amplias en cada inspiracin y respiraciones predominante-mente abdominales aumentan el control parasimptico del funcionamiento cardiovascular. Biofeedback. La respuesta de relajacin puede ser explicada mediante procesos de condicionamiento instrumental u operante como el reforzamiento positive, las instrucciones y el feedback. Esta respuesta puede ser condicionada a estmulos neutros del ambiente como ciertas palabras, msicas, etc., que adquiriran el poder de evocar las respuestas de relajacin ya aprendidas.
1.4.
LA RELAJACI6N PROGRESIVA

1.4.1. Comideraciones bsicas

Esta tcnica, desarrollada originalmente por Jacobson en 1929, es una de las ms utilizadas en terapia de conducta. Esta dirigida a conseguir niveles profundos de relajacin muscular. Para ello, se ensefia al sujeto a identificar el nivel de tensin muscular que experimenta en las distintas partes de su cuerpo a travs de ejercicios de tensin y relajacin. Posteriormente la persona podr poner en marcha estas habilidades, una vez que haya identificado la tensin en alguna zona de su cuerpo.
Tabla 1.3. Principales tcnicas de relajacin y mecanismos de aprendizaje supuestamente implicados (*)

Mecanismos de aprendizaje Tcnicas de relajacin


Entrenamiento Autogeno Representaciones mentales de las sensaciones. Relajacin Progresiva Respiracin Biofeedback (*) Tornado de Olivares (1996) Discrimination perceptiva tension/relajacin. Interacciones del control vagal. Condicionamiento instrumental.

La relajacin progresiva se basa en la premisa de que las respuestas del organismo a la ansiedad provocan pensamientos y conductas que a su vez producen tensin muscular en el sujeto. Esta tensin fisiolgica aumenta la sensacin subjetiva de ansiedad que experimenta la persona. La prctica de la relajacin muscular profunda reduce la tensin fisiolgica y, por tanto, es incompatible con la sensacin subjetiva de ansiedad (Davis, McKay y Eshel-man, 1985). Este tipo de relajacin esta especialmente indicado cuando el sujeto

res-ponde a las demandas ambientales con respuestas que implican altos niveles de tensin, interfiriendo as con otras conductas como por ejemplo en el insomnio o en las cefaleas tensionales. Con el procedimiento desarrollado por Jacobson se requiere un amplio periodo de tiempo para aprender a relajarse. Posteriormente diversos autores han modificado este procedimiento acortando su duracin de forma importante (Wolpe, 1978; Bernstein y Borkovec, 1983, Labrador y cols., 1995). Aunque en la prctica clnica se pueden utilizar distintos programas de entrenamiento, adaptndolos a las caractersticas de cada paciente, hay una serie de consideraciones previas que son comunes al empleo de esta tcnica y que es necesario tener en cuenta antes de iniciar un entrenamiento de estas caractersticas: El entrenamiento en relajacin debe llevarse a cabo en una habitacin silenciosa y en penumbra, con temperatura agradable. El paciente utilizara un silln reclinable y acolchado, para poder colocarse completamente apoyado sobre l. El sujeto debe llevar ropa cmoda y suelta. Antes de la sesin, es con-veniente que se quiten las gafas o lentes de contacto, zapatos, relojes o cual-quier otro objeto para reducir estimulaciones extraas y permitir la libertad de movimientos. Es importante evitar las interrupciones una vez iniciados los ejercicios de relajacin: timbre de telfono, entrada de otras personas, visita previa al aseo, comentarios del cliente, etc. Para la prctica de la relajacin se pueden adoptar diferentes posiciones: a) La postura idnea para iniciar el entrenamiento en relajacin es la siguiente: sentado cmodamente en un silln que permita apoyar la cabeza, con toda la espalda descansando sobre el respaldo. Los pies se debern repo-sar en el suelo sin hacer ningn tipo de esfuerzo. Los brazos pueden estar apoyados sobre los muslos con las palmas de la mano hacia abajo o bien sobre el reposabrazos. b) La postura de tumbado debe llevarse a cabo sobre una superficie dura que permita apoyar completamente todo el cuerpo y con la cabeza ligera-mente elevada para que el cuello no permanezca tenso. c) La postura del cochero, sentado en una silla y con el cuerpo un poco inclinado hacia delante, con la cabeza sobre el pecho y los brazos apoyados sobre las piernas. La primera sesin del entrenamiento es muy importante ya que en ella el terapeuta debe proporcionar al paciente una explicacin apropiada y la justificacin de los procedimientos que se van a seguir. Al final de esta sesin el cliente debe comprender completamente tanto el procedimiento como la necesidad de que practique regularmente. Esta presentacin se ha de adaptar a las caractersticas del sujeto (nivel intelectual, edad, etc.). En esta sesin se puede administrar al sujeto el Inventario de Indicadores Psicofisiologicos de Cautela (1978) o un inventario de respuestas de ansiedad como el que se pre-senta en el Anexo 1.12.2. Con este tipo de autoinformes se puede evaluar como reacciona el sujeto en las situaciones ansiogenas y que rganos son los que presentan mayor reactividad ante el estrs para poder centrarnos especialmente en ellos durante nuestra intervencin. El contenido bsico de la presentacin de la relajacin incluira una presentacin y explicacin de la tcnica. Posteriormente el terapeuta ira describiendo cada uno de los ejercicios de tensin y distensin, a la vez que los va realizando para asegurarse de que el paciente los comprende. A continuacin se incluye un ejemplo de una presentacin de la primera sesin de entrenamiento en relajacin progresiva (extrado de Bernstein y Borkovec, 1983, pgs. 34-35).

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El entrenamiento en relajacin progresiva consiste bsicamente en aprender a tensar y luego relajar, secuencialmente, varios grupos de msculos a lo largo de todo el cuerpo mientras la atencin se centra en las sensaciones asociadas con la tensin y la relajacin. Es decir, que aprenderemos a reconocer la tensin en cada parte del cuerpo y a relajarnos. Los mismos msculos que usted tensa deliberadamente son los que se tensan cuando se encuentra nervioso. Si aprende a relajarse y practica siguiendo estas indicaciones, podr conseguir relajarse en cualquier situacin que le provoque malestar. La relajacin es una habilidad que podemos aprender igual que cualquier otra como montar en bicicleta, nadar, etc. As, conseguir un mejor aprendizaje depende-ra de la prctica que realicemos y de la calidad de esta. Sin su cooperacin activa y su prctica regular, estos procedimientos sern de poca utilidad. El objetivo del entrenamiento en relajacin progresiva es ayudarle a aprender a reducir la tensin muscular en el cuerpo, siempre que quiera hacerlo. Para lograrlo, le pedir que tense un grupo determinado de msculos, para despus relajarlos. Tensar los msculos antes de relajarlos es como dar una salida hacia la relajacin profunda a travs del momento creado por la liberacin de la tensin. Otro motivo para crear y distender la tensin es que le dar una buena oportunidad para centrar su atencin y llegar a ser claramente consciente de como se siente realmente la tensin en cada uno de estos grupos durante la vida cotidiana. Este procedimiento tam-bien le permitir comparar directamente la diferencia de sensaciones asociadas con la tensin y con la relajacin. Durante esta sesin vamos a tratar con diecisis grupos de msculos que sern tensados y relajados. Segn se vaya desarrollando su habilidad, este nmero ser reducido significativamente. Una vez que haya aprendido a relajarse podr utilizarlo como un procedimiento de autocontrol ante cualquier situacin que le provoque ansiedad, antes de enfrentarse ella, durante la situacin o incluso una vez que la ha superado si toda-va siente malestar.

El proceso que se tiene que seguir durante el entrenamiento en relajacin progresiva es el siguiente: La atencin del paciente debe centrarse en un grupo de msculos. A la serial del terapeuta, el sujeto tensara los msculos, manteniendo esta tensin alrededor de cinco segundos. Cuando el terapeuta lo indique el sujeto relajara rpidamente sus msculos. El sujeto tiene que concentrarse ahora en las sensaciones que experi-menta en la zona relajada.
1.4.2. Procedimiento r

En primer lugar vamos a explicar el procedimiento descrito en Mndez y Romero (1993) y que el primer autor utiliza en su prctica clnica. El entrenamiento, muy similar al propuesto por Bernstein y Borkovec (1983), consta de tres fases: enseanza, prctica del sujeto durante las sesiones y entre sesiones. Enseanza. La presentacin del entrenamiento en relajacin progresiva ha de adaptarse a las caractersticas del sujeto (nivel intelectual, edad, etc.). Se le explica que consiste en aprender a tensar y a relajar grupos de msculos y que esto exige su colaboracin activa y su prctica regular. El terapeuta describe y realiza los ejercicios de tension-distension de los diecisis grupos musculares con los que se inicia el entrenamiento (vase la Tablal.4.).

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Tabla 1.4. Ejercicios de tensin para cada uno de los grupos musculares del entrenamiento en relajacin progresiva (Mndez y Romero, 1993) Or den EXTREMIDADES SUPERIORES 1 2 3 4 CABEZA Y CUELLO 5 6 7 8 Grupos musculares
Mano y antebrazo dominantes
1

Ejercicio de tension Apretar el puno dominante. Apretar codo dominante contra brazo silln. Apretar el puno no dominante. Apretar el codo no dominante contra el brazo del silln. Levantar las cejas. Apretar los parpados y arrugar la nariz. Apretar los dientes, los labios y la lengua contra el paladar. Empujar la barbilla contra el pecho y evitar que lo toque (tira y afloja). Echar los hombros hacia atrs intentando que se toquen los omoplatos. Encoger el estomago como preparndose para recibir un golpe en e. Apretar el muslo dominante contra el silln. Doblar dedos pie dominante hacia arriba. Doblar los dedos del pie dominante hacia adentro y curvar el pie. Apretar muslo no dominante contra silln. Doblar los dedos del pie no dominante hacia arriba. Doblar los dedos del pie no dominante hacia adentro para curvar el pie.

Brazo dominante Mano y antebrazo no dominantes Brazo no dominante


Frente Ojos y nariz Boca Cuello

TRONCO

Hombros, pecho y espalda2

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Estomago

EXTREMIDADES INFERIORES

11 12 13

Muslo dominante Pierna dominante Pie dominante3

14 15 16

Muslo no dominante Pierna no dominante Pie no dominante

1. Para la mayora de los sujetos la mano y el antebrazo derechos. 2. A partir de este programa se introducen las instrucciones inspire profundamente y contenga la respiracion durante la tensin, suelte el aire y respira despacio y rtmicamente durante la relajacin. 3. Los msculos de los pies no se deben tensar ms de cinco segundos para evitar la aparicin de calambres musculares.

Despus de que el terapeuta ha efectuado la explicacin y el modelado del entrenamiento en relajacin progresiva y ha contestado toda la pregunta-tas del sujeto comienza propiamente el entrenamiento. Prctica del sujeto durante las sesiones. El entrenamiento en relajacin progresiva debe practicarse en una habitacin silenciosa y en penumbra. Es conveniente que en la sesin previa al inicio del entrenamiento se avise al sujeto que vista ropa cmoda. Se le indica que vaya al aseo si lo desea y que se quite las gafas, el reloj, los zapatos y cualquier otro objeto que le pueda dis-traer o molestar. Se le pide que se ponga lo ms cmodo posible, completa-mente apoyado en un silln reclinable y acolchado, y que cierre sus ojos. Las instrucciones de los ejercicios de tension-distension son las siguientes: Primera instruccin: Tensar el grupo muscular correspondiente. Por ejemplo,

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Cuando yo le de la serial va a tensar los msculos de su mano y de su antebrazo derecho, apretando su puno derecho con fuerza. /Ya! Segunda instruccin: Focalizar la atencin en el grupo muscular en tensin. Por ejemplo, Sienta los msculos de su mano y de su antebrazo derecho en tensin. Note la tensin en esos msculos que ahora estn tirantes y duros. Estas indicaciones han de ser breves, puesto que cada grupo muscular no debe mantenerse en tensin ms de 5-10 segundos. Tercera instruccin: Relajar el grupo muscular correspondiente. Por ejemplo, Bien, relaje esos msculos. /Ya! Cuarta instruccin: Focalizar la atencin en el grupo,muscular en relajacin. Por ejemplo, Siga soltando los msculos de su mano y de su antebrazo derecho. Compare y note la diferencia: antes tensin, ahora relajacin. Sienta las sensaciones de relajacin en esa zona de su cuerpo. Experimente las sensaciones agradables de la relajacin que fluyen por la yema de sus dedos, por sus nudillos, por su mano y por su antebrazo derecho. Concentre toda su atencin en las sensaciones de relajacin profunda, completa, en esos msculos. Tranquilo, sose-gado, relajado... Estos comentarios se prolongan durante un periodo de 30-45 segundos, despus del cual se repite la misma secuencia, pero esta segunda vez se alarga el tiempo de relajacin a 45-60 segundos. El volumen y la velocidad de la voz del terapeuta deben reducirse progresivamente durante la sesin. Adems, el sujeto debe percibir un cambio de inflexin en la voz, es decir, el terapeuta debe formular las ordenes para tensar y atender a las sensaciones de tensin en un tono ms fuerte y a un ritmo ms rpido que las ordenes para relajar y atender a las seales de relajacin. Ayuda a lograr este cambio en la entonacin el que el terapeuta tense al mismo tiempo su mano y su antebrazo derecho. Una vez que el sujeto ha efectuado los ejercicios de tension-distension de todos los grupos musculares se recomienda dejarle varios minutos disfrutan-do de ese estado de relajacin completa, tras los cuales el terapeuta finaliza la relajacin mediante una cuenta atrs: Cinco, mueva las piernas; cuatro, mueva los brazos; tres, mueva el tronco; dos, mueva la cabeza; uno, abra los ojos; cero. Al terminar el terapeuta pregunta al sujeto acerca del desarrollo de la sesin de relajacin y resuelve los problemas que este le plantee. El numero y la duracin de las sesiones vara segn los sujetos. En muchos casos son suficientes 4-6 sesiones de 15-30 minutos, pero este programa se puede adaptar de acuerdo a las caractersticas y las necesidades de cada persona. As, si el paciente ya conoce algn mtodo de relajacin o aprende rpidamente, se puede aligerar el entrenamiento. El programa que presentamos en la Tabla 1.5. es conservador, es decir, es el programa completo. Comprende ocho sesiones con una periodicidad de dos semanales. El tiempo dedicado al entrenamiento es cada vez menor, puesto que se pasa de diecisis a cuatro grupo musculares (extremidades superiores, cabeza y cuello, tronco, extremidades inferiores) y de tensar-distender a solo distender por evocacin, y mediante cuenta de uno a diez (Uno, dos, note como las manos y los brazos se relajan mas y mas; tres, cuatro, sienta los msculos de la cabeza y del cuello relajndose aun ms profundamente; cinco, sets...). De esta forma se dispone en cada sesin de ms tiempo libre para llevar a cabo otras actividades como la construccin de la(s) jerarqua(s).

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Programa de entrenamiento en relajacin progresiva (Mndez y Romero, 1993).

Sesin
1.
2. 3. 4. 3. 6. 7. 8.

Grupos musculares
16 16 4 4 4 4 4 4

Procedimiento
Tension -distension Tension-distension Tension - distension Tension-distension Distension por evocacin Distension por evocacin Distension poor evocacin y cuenta Distension poor evocacin y cuenta

Duracin (*)
30 43 33 30 20 13 10 3

(*) En minutos

Prctica del sujeto durante el periodo entre sesiones. La relajacin muscular, al igual que otras habilidades motoras como nadar, conducir, etc., se perfecciona con la prctica. Por ello, las tareas para casa consisten en que el sujeto practique todos los das, dos veces, una por la maana y otra por la tarde o noche, durante 15-20 minutos cada vez. Es conveniente que el paciente lleve un registro de las prcticas que realiza y de la tensin o relajacin que experimenta en cada ocasin (vase ejemplo en el anexo 1.12.1). De esta forma, el propio sujeto podr evaluar los progresos que va realizando. Como ya hemos indicado anteriormente, este procedimiento puede sufrir variaciones, tanto en el nmero de sesiones como en los grupos musculares que se van a entrenar. En cada caso, ser el terapeuta el que debe decidir el tipo de entrenamiento ms conveniente en funcin de las caractersticas de cada situacin. Por ejemplo, Bueno, Buceta y Amigo (1986) sometieron a un grupo de sujetos con estados de ansiedad a un programa de entrenamiento en relajacin progresiva, consistente en seis sesiones teraputicas con una periodicidad de una semanal mas la practica entre sesiones. Al trmino del entrenamiento, se encontr una disminucin significativa de la tensin sistlica y diastlica as como en las variables psicolgicas relacionadas con la ansiedad. Los autores concluyen que el xito teraputico est muy relacionado con variables como la percepcin temprana de efectos positives y la alta adherencia a la practica en casa. Como hemos visto dependiendo de las caractersticas especificas de la situacin, el nmero de sesiones puede variar. Por ejemplo Llavona (1993) emplea un procedimiento de relajacin progresiva abreviado en un programa de psicoprofilaxis conductual del parto. En este contexto este tipo de entrenamiento resulta ms adecuado que un procedimiento ms largo como el presentado en la Tabla 1.5. Pero si se pretende crear un estado de relajacin profunda, por ejemplo en la tcnica de la desensibilizacion sistemtica, esta ms indicado el entrenamiento completo. En esta misma lnea, Davis, McKay y Eshelman (1985) presentan un procedimiento abreviado para el aprendizaje de la relajacin muscular profunda de un modo ms rpido. Este procedimiento est indicado en aquellos casos en que el paciente ya conoce alguna tcnica de respiracin o meditacin y/o tiene facilidad para relajarse. Con este mtodo todos los msculos se tensan y se relajan a la vez. Cada grupo muscular se tensa de cinco a siete segundos y se relaja des-pues de veinte a treinta segundos. Es importante concentrarse en las diferencias entre las sensaciones de tensin y relajacin. El procedimiento es el siguiente:
1. Cierre ambos puos, tensando los biceps y los antebrazos. Reljese. 2. Arrugue la frente. Al mismo tiempo, mueva la cabeza hacia atrs tanto como pueda y grela describiendo un circulo completo, primero en el sentido de la agujas del reloj y luego en sentido contrario. Ahora arrugue los msculos de la cara: frunza el entrecejo, cierre los ojos con fuerza, apriete los labios, apriete los labios, apriete la lengua contra el paladar y encoja los hombros. Reljese. 3. Separe los hombros arqueando la espalda como si fuera a hacer una inspiracin profunda. Mantngase as unos segundos. Reljese. Ahora haga una inspiracin profunda apretndose la regin del estomago con la mano. Mantenga unos segundos la respiracin. Reljese.

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4. Estire las piernas, extendiendo con fuerza los pies y los dedos con las puntas hacia arriba. Hgalo con fuerza para tensar as las espinillas. Mantngalos cinco segundos. Reljese. Flexione los dedos tensando con ello las pantorrillas, los muslos y las nalgas. Reljese.

Al iniciar un entrenamiento en relajacin progresiva es necesario tener en cuenta la motivacin y las expectativas de los clientes respecto a los efectos inmediatos de la relajacin. La prctica de la relajacin supone un elevado coste para el cliente en tiempo y esfuerzo, mientras que es probable que no obtenga los beneficios esperados de un modo inmediato. En fases posteriores, con un menor tiempo de entrenamiento, el sujeto ya tiene un mayor control de la respuesta de relajacin y los beneficios que obtiene son mucho mayores. Bueno y Buceta (1988) proponen introducir algunos cambios en el entrenamiento para mejorar la relacin inicial coste-beneficio. Como ya hemos indicado anterior mente, cuando el objetivo principal del entrenamiento en relajacin progresiva sea inducir un estado de relajacin profunda, el procedimiento tradicional (vase Tabla 1.5.) parece el ms indicado. Sin embargo, si lo que se pretende es utilizar la relajacin como una habilidad de afrontamiento ante situaciones estresantes, estos autores recomiendan un procedimiento de bajo coste inicial que reduce el nmero de las sesiones de entrenamiento. Durante el entrenamiento en relajacin pueden aparecer numerosas dificultades en todas las fases del entrenamiento. Aunque cada paciente debe ser considerado como un sujeto nico con sus caractersticas especificas, existen una serie de problemas que son muy comunes en este tipo de entrenamiento. En la Tabla 1.6. Se incluye un breve resumen de las dificultades ms frecuentes y las soluciones que se pueden aplicar.
Tablal.6. Principales problemas que pueden aparecer durante las sesiones de entrenamiento en relajacin progresiva y posibles soluciones (modificado de Bernstein y Borkovec, 1983)

POSIBLES PROBLEMAS SOLUCIONES


Calambres musculares

Pueden aparecer calambres sobre todo en las pantorrillas y en los pies.

Este problema se soluciona fcilmente si la persona genera menos tensin en estas areas problemticas y mantiene esta tensin menos tiempo. Si los movimientos no son muy frecuentes se pueden ignorar. Pero si son movimientos de grandes grupos musculares se debe-ran repetir las instrucciones y tratar de resolverlo hablando con el paciente. Se ha de ignorar totalmente, sin recibir ninguna respuesta por parte del terapeuta. Si esto no fuera suficiente, al final de la primera sesin se repetirn las instrucciones por si no se han entendido clara-mente. Se debe controlar los ruidos externos: telfonos, conversaciones en la puerta de la consulta, portazos, etc., aunque habr ruidos externos que no estn bajo nuestro control: trafico, aviones, etc. En la mayo-ria de los casos siempre que el cliente pueda or al terapeuta, incluso los ruidos fuertes del exterior no tendrn un efecto final destructivo en el progreso del entrenamiento, sino que son beneficiosos para aumentar la habilidad del paciente para relajarse en las sesiones en casa y para la generalizacin de estas habilidades. El terapeuta debe aplicar la extincin a estas conductas indeseables. Si el problema persiste se debe comentar con

Movimientos

El paciente se estira o se mueve de forma inquieta en el silln, a pesar de haberle indicado previamente que no debe hacerlo.

Charla

Ruidos del exterior

Durante el entrenamiento en relajacin se instruye al paciente para comunicarse con el terapeuta solo a travs de seales con la mano. Si el paciente presenta algn tipo de conducta verbal durante la relajacin, esta puede interferir con los ejercicios. La situacin ideal para realizar un entrenamiento en relajacin seria disponer de una habitacin totalmente insonorizada. Sin embargo, esta situacin no es frecuente por lo que normalmente se recibirn estmulos auditivos como maquinas de escribir, aviones, telfonos, etc.

Risa

Puede ocurrir sobre todo al principio del entrenamiento porque el paciente considere

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graciosos algunos de los ejercicios o porque se encuentre un poco cohibido. Espasmos y tics
Durante la relajacin el paciente puede notar espasmos musculares, especialmente si son personas que se encuentran muy tensas al principio del entrenamiento. Los pensamientos perturbadores que distraen al paciente son uno de los factores ms destructivos que pueden aparecer durante una sesin de relajacin ya que pueden provocar que el paciente se sienta tenso, ansioso o excitado.

el paciente al final de la sesin.


Se le debe indicar al paciente que estos espasmos indican que la relajacin va bien y que no debe preocuparse por ello, ya que son muy comunes y ocurren con mucha frecuencia antes de dormir. Para evitarlo es conveniente aumentar la parte hablada del terapeuta durante la relajacin, para mantener al paciente concentrado la mayor parte del tiempo. Este recur-so es muy til para las sesiones de terapia. Si el problema persiste es necesario determinar un conjunto alternativa de pensamientos en los que focalizar la atencin. Estos pueden ser, por ejemplo, momentos en los que el paciente se senta relajado y feliz. Si el paciente es propenso a dormirse durante las sesiones se le pedir que acuda a las sesiones tras haber descansado lo suficiente. Asimismo el terapeuta deber hablar un poco ms alto e indicarle al paciente que se concentre en el sonido de su voz durante la relajacin. Si el paciente presenta problemas en una zona concreta se debe buscar una estrategia alternativa de tensin. Si el problema persiste puede ser debido a la presencia de pensamientos perturbadores, en cuyo caso debe ser tratado convenientemente. En el segundo caso se puede estar omi-tiendo un grupo muscular que provoca gran tensin al paciente. Si es as debemos incluirlo en el entrenamiento aunque no est especificado en los ejercicios estndar.

Pensamientos perturbadores

Dormir

Uno de los problemas ms comunes es que el paciente se duerma durante una sesin. Este hecho nos indica que el paciente no est en tensin, pero de esta forma no puede aprender adecuadamente las habilidades que se estn practicando. Con frecuencia un paciente puede presentar una dificultad continuada para relajar un grupo muscular especifico. Tambin puede ocurrir que el sujeto sienta que estos procedimientos no le ayudan a relajarse totalmente.

Incapacidad para relajar grupos musculares especficos

Sensaciones extraas durante la relajacin

Activacin interna

(Arousal)

Si el paciente no est familiarizado con la relajacin, puede sentirse extraado ante algunas de las sensaciones que surgen durante el entrenamiento, por ejemplo perdi-da de orientacin en el espacio, sensaciones de calor, frio, etc. que pueden provocarle cierta inquietud. El paciente comunica tras la practica de la relajacin que, aunque siente sus msculos muy relajados, todava se encuentra tenso interiormente.

El terapeuta debe explicarle que estas sensaciones son muy comunes durante el aprendizaje de la relajacin y que son un indicio de que el entrenamiento esta sien-do efectivo.

El terapeuta le explicara al paciente que la tensin interna est provocada por msculos que no estn bajo el control voluntario y que esta prctica afecta nicamente a los msculos que estn bajo nuestro control. Tambin se le explicara que estos sistemas estn interrelacionados y que con la practica la relajacin muscular provocara tambin la distensin a nivel interno.

Es importante que ningn paciente se quede con la sensacin de que presenta un problema especial o que puede hacer fracasar la terapia. Se ha de procurar que la ansiedad del sujeto hacia el problema sea baja y la confianza hacia el terapeuta sea alta para que la terapia pueda tener xito.

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1.4.3. Variantes de la relajacionprogresiva 1.4.3.1. Relajacin diferencial Es una de las variantes ms utilizadas de la relajacin progresiva. El objetivo de esta tcnica es aprender a tensar solo aquellos msculos relacionados con una actividad y mantener relajados aquellos que no son necesarios. El resultado es que el paciente puede realizar la mayora de las actividades de su vida cotidiana con un mnimo de tensin. La relajacin diferencial pretende que el sujeto aprenda a relajarse en situaciones cotidianas, en las que no le es posible adoptar la posicin tpica de la relajacin progresiva, esto es, sentado o tumbado, con los ojos cerrados, sin las gafas, etc. Por tanto se puede utilizar como: Estrategia de generalizacin. Una vez que el sujeto ha aprendido a relejarse en las condiciones optimas, es decir, en un lugar en penumbra y silencio-so, colocado en una posicin cmoda, etc., se inicia el entrenamiento en relajacin diferencial como complemento de la relajacin progresiva, para promover la generalizacin a situaciones naturales como por ejemplo, trabajando en la oficina, conduciendo, manteniendo una entrevista con un cliente, etc. Tcnica de enfrentamiento. A ciertos clientes que no presentan problemas especficos como ansiedad, estrs, etc., se les puede ensenar directamente la relajacin diferencial como un mtodo que les ayude a hacer frente a situaciones difciles de la vida cotidiana. La explicacin inicial proporcionada al sujeto destaca que en la vida diaria debemos de tensar solo lo necesario aquellos msculos implicados en la actividad que estemos realizando, mientras que debemos mantener relajado el resto de grupos musculares. Nosotros solemos recurrir al ejemplo de la conduccin para aclarar la utilidad de la relajacin diferencial. Hay situaciones de la vida diaria en las que no podemos tener todos los msculos completamente relajados, por ejemplo un conductor no podra relajar los parpados y cerrar los ojos. Sin embargo, se puede aprender a tensar unos msculos y a relajar diferencialmente otros. Cuando uno es un conductor novato tensa innecesaria y exageradamente todos los msculos del cuerpo; frunce el entrecejo, aprieta las mandbulas, arquea la espalda sobre el volante, lleva los brazos rgidos, de modo que cuando gira el volante parece como si quisiera doblar con la fuerza de sus brazos todo el vehculo, aprieta el embrague para que no se le cale el coche como si el pie le fuera a salir por el faro delantero, etc. Estas seales de tensin son fcilmente observables, por lo que la gente reconoce rpidamente a un chofer inexperto, a pesar de que no haya realizado ninguna maniobra incorrecta. En cambio, un conductor habilidoso tensa lo imprescindible los msculos implicados en la conduccin como la zona de los ojos, los brazos y el(los) pie(s). El resultado es que cuando un conductor novato se baja del coche se encuentra siempre cansado, incluso si el recorrido ha sido corto; mientras que un conductor experto solo presenta fatiga despus de conducir durante horas o cientos de kilometres. El programa de relajacin diferencial propuesto por Bernstein y Borkovec (1983) combina tres variables dicotmicas: position (sentado/de pie), actividad (no activo/activo), y lugar (tranquilo/no tranquilo). Estas variables se van combinando entre s, dando lugar a ocho situaciones que serian las que aparecen ejemplificadas en la Tabla 1.7. Nosotros solemos proporcionar a nuestros clientes unas fichas para que anoten en cada una de ellas una situacin de su vida diaria. En esta tabla se muestra un ejemplo con las situaciones que anoto un empresario de la construccin.

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Tabla 1.7. Ejemplo de situaciones para el aprendizaje de la relajacin diferencial

POSICION
Sent ado

ACTIVIDAD No activo

LUGAR
Tranquilo No tranquilo

EJEMPLO DE SITUACION
Sentado sin hacer nada en la terraza de mi chale, mirando tranquilamente el jardn. Sentado esperando a mi mujer en la cafetera... (de unos grandes almacenes). Conduciendo mi coche por la carretera de... (nombre de una carretera sin mucho trfico). Revisando unos papeles en mi oficina y atendiendo el telfono. De pie, mirando tranquilamente el mar. Esperando en la cola del cine. Haciendo bricolaje en casa. Inspeccionando una obra con el capataz.

Activo

Tranquilo No tranquilo

De pie

No activo

Tranquilo No tranquilo

_______ Activo

Tranquilo No tranquilo

Este programa comprende una serie de pasos a seguir que empiezan con actividades relativamente tranquilas y van aumentando progresivamente hasta comportamientos ms activos. En las actividades iniciales, la prctica es similar a la de la relajacin bsica, no hay distracciones y el paciente se puede concentrar ms fcilmente en el proceso de relajacin. A medida que avanza en el programa, va aumentando la actividad y los posibles distractores de cada situacin. El primer paso supone ya un avance sobre la relajacin progresiva, pues-to que el sujeto tiene los ojos abiertos y est sentado de forma habitual sin apoyar todos los msculos, por ejemplo el cuello mantiene erguida la cabeza. Los siete pasos restantes suponen relajarse en situaciones gradualmente ms difciles. Un programa de entrenamiento en relajacin diferencial puede llevarse a cabo entre dos y cuatro semanas. El paso de un tipo de situacin al siguiente se efecta en funcin del progreso del cliente. A lo largo del entrenamiento el terapeuta manda como tareas para casa la prctica diaria de la relajacin diferencial en las situaciones correspondientes. Una vez que se ha entrenado al cliente se le instruye para que a la menor serial de tensin innecesaria en algn grupo muscular ponga en prctica las habilidades de relajacin diferencial aprendidas. Es conveniente resaltar al paciente que, aunque al principio parezca que es necesario esforzarse para poner en prctica este procedimiento, segn aumenta la habilidad se necesita muy poco tiempo y esfuerzo para poder emplear este procedimiento de relajacin en cualquier situacin cotidiana. , 1.4.3.2. Relajacin condicionada La relajacin condicionada consiste en asociar la relajacin a una palabra que el sujeto se dice a s mismo. El procedimiento que nosotros empleamos para condicionar palabras que evoquen relajacin es similar al propuesto por Paul (1966). Una vez que el sujeto est completamente relajado, se le instruye para que centre su atencin en la respiracin y para que se repita mentalmente la palabra que prefiera, como calma, relax, tranquilidad, paz, etc., a cada espiracin. Inicialmente el terapeuta dice en voz alta la palabra-seal coincidiendo con las cinco o diez primeras exhalaciones del cliente, alargando la silaba final y disminuyendo el volumen de su voz. Luego el sujeto se repite mentalmente veinte veces ms la palabra-seal a cada nueva espiracin. Para comprobar si la relajacin ha quedado condicionada a la palabra-seal se le pide al sujeto que se imagine una escena que le produzca cierto grado de malestar e incomodidad, que respire profundo y que se diga a s mismo la palabra-seal cuando expulse el aire. Cautela y Groden (1985, pg. 38) presentan las siguiente instrucciones para la

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relajacin condicionada:
Una vez que esta relajado, haga una inspiracin profunda, mantngala y despus expulse el aire lentamente. Mientras esta expulsando el aire intente imaginar todos sus msculos relajndose. Respire profundamente. Cuando empiece a exhalar pronuncie para s mismo la palabra RELAX muy lentamente, de forma que cuando llegue a la X haya recorrido todo su cuerpo relajndolo completamente, desde la cabeza hasta los dedos de los pies. Repita este proceso cinco veces. A partir de ahora, cada vez que se sienta tenso se repetir mentalmente la palabra RELAX a la vez que va sintiendo como una agradable sensacin de relajacin se va extendiendo por todo su cuerpo.

Una variante es la imaginacin de escenas relajantes. Se le indica al pacien-te que trate de evocar una escena o situacin que le resulte relajante cada vez que se repita la palabra-seal. Por ejemplo, se imagina el rumor de las olas, se ve a s mismo sentado en su silln favorito leyendo un buen libro, etc. De esta forma, la palabra-seal y/o la imagen-clave evocan respuestas de relajacin. Del mismo modo que la relajacin diferencial, la relajacin condicionada permite al sujeto relajarse en situaciones de la vida diaria distintas a las con-diciones ptimas de la sala de relajacin del terapeuta. 1.4.3.3. La relajacin pasiva Vera y Vila (1991) presentan esta variante de la relajacin progresiva en la que solo se utilizan ejercicios de relajacin de los grupos musculares, sin necesidad de tensarlos antes. Esta tcnica est indicada para las personas con problemas orgnicos en los que no es posible la tensin de determinados grupos musculares, con personas que encuentran dificultades en relajarse des-pues de haber tensado los msculos y para personas que tienen dificultades para relajarse en casa En esta tcnica las instrucciones se graban en una cinta y el paciente prac-tica en casa. Se combinan ejercicios de relajacin pasiva, de induccin de sensaciones de peso y calor, tomadas del entrenamiento autgeno, y ejercicios de respiracin. Las instrucciones suelen durar unos veinte minutos. El terapeuta utiliza un tipo de voz lento y con breves pausas entre las frases. A continuacin incluimos un resumen de las instrucciones de este tipo de relajacin:
Ests confortablemente reclinado con los ojos cerrados, todo tu cuerpo descansa cmodamente sobre el silln. Djate llevar unos instantes por esta agradable sensacin. Disfruta de ella. Abora focaliza tu atencin en tu mano derecha. Concntrate en tus msculos, puede ver con claridad todas sus fibras. Fjate en lo relajados que se estn quedando, muy sueltos, muy calmados... Contina concentrndote en estas sensaciones mientras sien-tes como tu mano derecha va quedando ms y mas relajada, mas y mas suelta. De esta forma se va avanzando por todos los grupos musculares en el mismo orden que se sigue en la relajacin progresiva. Cada vez que se termina de relajar uno, se vuelven a mencionar los anteriores: La relajacin se extiende por todo tu brazo derecho, por tus hombros, por tu cara ... En este momento se pueden introducir frases autgenas para sugerir las sensaciones de calor y peso: Al estar relajado empiezas a notar una pesadez en esos msculos y un calor suave. Deja que ese senti-miento te invada. Deja que tus msculos se vuelvan ms y ms pesados, ms y ms relajados, ms y ms clidos. Al final de la relajacin, una vez que se ha relajado el ltimo grupo muscular, se introducen unas indicaciones sobre la respiracin: Deja que tu respiracin lleve un ritmo montono, tranquilo, pesado. Concntrate en el aire que sale de tu cuerpo. Piensa que con cada espiracin estas eliminando los restos de tensin que pudieran quedar en tus msculos. Tu respiracin se hace lenta a, pesada, montona... Djate llevar ms y ms profundamente por la relajacin.

Con este tipo de ejercicios se consiguen estados de relajacin mas profundos durante las primeras sesiones, pero presenta el inconveniente de que el paciente depende ms de la voz del terapeuta que con otro tipo de relajacin. Por este motive es importante que el paciente interiorice las instrucciones para retirar la ayuda de la cinta en cuanto sea posible. Pellicer, Roca, Salvador, Sole y Sanchez-Turet (1995) emplearon esta tec-nica en un programa cognitivo-conductual para el tratamiento de la disforia anticipatoria en pacientes oncolgicos en tratamiento en quimioterapia. La tcnica de relajacin inclua aprendizaje y practica de la respiracin diafrag-matica, la relajacin progresiva

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pasiva y la visualizacin de una escena relajante. La relajacin haba sido grabada en una cinta de audio para permitir al paciente una prctica adecuada en su domicilio. La primera sesin de relajacin se llevo a cabo con la relajacin grabada bajo la supervisin del terapeuta. El paciente deba practicar estos ejercicios 2 6 3 veces diarias durante los cinco o seis das anteriores al tratamiento mdico. Asimismo practicaba la respiracin diafragmtica en diferentes momentos del da para mejorar el adiestramiento. Como se puede observar, esta tcnica de relajacin permite ser incluida en una intervencin ms amplia, por su economa de tiempo y puede ser aplicada fcilmente desde los servicios de salud.

1.5.

EL ENTRENAMIENTO AUTGENO

1.5.1. Consideraciones bsicas


El entrenamiento autgeno es una de las tcnicas clsicas de relajacin ms conocidas y una de las ms utilizadas despus del entrenamiento en relajacin progresiva. Consiste fundamentalmente en una serie de frases elaboradas con el fin de inducir en el sujeto estados de relajacin a travs de sugestiones sobre sensaciones de calor, peso, frescor, etc. y la concentracin en la respiracin. El principio sobre el que se fundamenta el mtodo, en palabras del propio autor:
consiste en producir una transformacin general del sujeto de experimentacin mediante determinados ejercicios fisiolgicos y racionales y que, en analoga con las ms antiguas prcticas hipnticas exgenas, permite obtener resultados idnticos a los que se logran con los estados sugestivos autnticos (Schultz, 1987, pg. 1).

Schultz (1987) recomienda por orden de preferencia estas tres posturas de relajacin: Tumbado: El sujeto se acuesta boca arriba, con la cabeza apoyada, los brazos a lo largo del cuerpo ligeramente flexionados, las palmas de las manos hacia abajo, las puntas de los pies inclinadas laxamente hacia afuera. Sentado: El paciente se sienta en un silln con respaldo alto y con repo-sabrazos apoyndose completamente. Postura del cochero: La persona se sienta en una silla, banco o tabure-te. El cuerpo queda inclinado hacia delante, con la cabeza cayendo sobre el pecho, antebrazos apoyados sobre los muslos, manos colgando entre las rodillas, piernas separadas. En esta posicin el tronco descansa de la columna vertebral encorvada de modo que no se necesita ninguna tensin muscular para mantener la posicin vertical. El procedimiento que se sigue en una sesin de entrenamiento autgeno es el siguiente: Es importante disponer de un ambiente tranquilo, en semipenumbra, sin ruidos, ni interrupciones y con temperatura agradable. El sujeto tiene que vestir ropa cmoda y deshacerse de aquello que despus pueda oprimirle o molestarle. El terapeuta explica al sujeto el mtodo y motiva al paciente. El paciente se coloca en la posicin de relajacin (sentado, cochero o tumbado) con los ojos cerrados. La persona se concentra en la frase Estoy completamente tranquilo para lograr la sintonizacin con el estado de reposo. A continuacin se le indica la formula en la que debe concentrarse, que ser distinta dependiendo del ejercicio que estemos realizando. En cada uno de los ejercicios el sujeto solo debe pensar en la formula que le ira indicando el terapeuta, que ser distinta cada vez en funcin del ejercicio que se est realizando. Tras la concentracin en cada una de las distintas frases de este entrenamiento llegara poco a poco la sensacin buscada. Es recomendable repetir la frmula unas seis veces. Al principio no es necesario detenerse mucho tiempo con cada ejercicio (su creador recomienda alrededor de un minuto y medio). A medida que la persona se vaya acostumbran-do, podr ir alargando el tiempo dedicado a los

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ejercicios. A continuacin se pasa al siguiente ejercicio independientemente de que se haya notado la sensacin deseada o no. Al realizar estos ejercicios el sujeto debe mantener una actitud de concentracin pasiva, es decir, se debe dejar llevar por cualquier respuesta fsica que experimente, sin esperar nada de antemano, dejando solo que ocurra, sin intentar forzar las sensaciones que se sugestionan. Para terminar la sesin, Schultz recomienda hacer unas inspiraciones pro-fundas y unas flexiones de los brazos, antes de abrir los ojos. Al final de cada practica, el terapeuta comentara el desarrollo con el paciente para reforzarle por los logros obtenidos y aclarar sensaciones que hubieran podido quedar confusas. En el entrenamiento autgeno tambin es muy importante la prctica diaria. La persona tiene que practicar en casa a las menos tres veces diariamente, para conseguir controlar esta respuesta y poder relajarse de forma automtica. Para controlar el primer ciclo se necesitan de cuatro a diez meses de prctica diaria. Este es el motivo por el que el entrenamiento autgeno no tiene una mayor repercusin prctica. Los elementos de sugestin que utiliza esta tcnica son introducidos por el terapeuta que es quien dirige la relajacin al principio del entrenamiento. Sin embargo, el propio paciente debe interiorizar estas frases para practicar posteriormente.

1.5.2. Ejercicios del entrenamiento autgeno


El entrenamiento autgeno se divide en ciclo o grado inferior (vase Tabla 1.8.) o ejercicios propiamente de relajacin, y en ciclo o grado superior, o ejercicios de imaginacin (vase Tabla 1.9.). El curso habitual en la prctica clnica uti-liza los ejercicios del grado inferior.
Tabla 1.8. Ejercicios del entrenamiento autgeno. Ciclo inferior EJERCICIOS
Ejercicio I Ejerdcio II Ejercicio III Ejercicio TV Ejercicio V Ejercicio VI

ELEMENTOS DE SUGESTION
Mi brazo pesa mucho Mi brazo esta caliente Mi corazon late tranquilo Respiro tranquilamente Mi plexo solar est caliente La frente esta agradablemente fresca

MODALIDAD DE RELAJACION Relajacin muscular Regulacion vascular Regulacin cardiaca Control de la respiracion
Regulacion de los organos abdominales Regulacin de la regin ceflica

Tabla 1.9. Ejercicios del entrenamiento autgeno. Ciclo superior. EJERCICIOS


1. Ejercicios de imaginacin de color es 2. Ejercicios de imaginacin de movimientos 3. Ejercicios de imaginacin de objetos espedficos 4. Ejercicios de imaginacin de objetos abstractos 5. Ejercicios de imaginacin de sentimientos 6. Ejercicios de imaginacin de personas 7. Ojerudos de imaginacin de viviendas intimas

ACCIONES ESPECIFICAS
Dirigir los globos oculares al centro de la frente y hacer surgir un color en la imaginacin. Imaginarse figuras movindose y transformandose (rotaciones, aproximaciones, alejamien-tos, etc.). Hacer aparecer en la imaginacin objetos especficos, imaginando detalles de estos. Contemplar representaciones abstractas (paz, amor). Buscar la representacin tridimensional de sentimientos propios. Concentrarse en la representacin de una persona actuando en su vida cotidiana. Observacin de s mismo y exposicin a vivencias intimas, mediante cuestionamientos de la propia existencia.

1.5.2.1.

Ejercicios del grado inferior

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Estos ejercicios estn destinados a la relajacin fisiolgica. Este es el ciclo que se utiliza en la prctica clnica. El uso del grado superior es poco habitual.

Ejercicio I: Sensacin de pesadez


El sujeto se repite la frase El brazo derecho (o el izquierdo) me pesa mucho alternndola con Estoy completamente tranquilo. La persona no tiene que mover el brazo, sino solo pensar en esta sensacin. Despus se pasa a generar esta sensacin en las piernas, procediendo del mismo modo. Este ejercicio provoca la relajacin muscular.

Ejercicio II: Sensacin de calor


El sujeto se concentra en la frase: El brazo derecho (o el izquierdo) est caliente alternndolas con las dos sugestiones del ejercicio anterior. Despus se pasa a generar la sensacin de calor en el otro brazo y en las piernas con frases como: Mi pierna derecha est muy caliente, Mis brazos y mis piernas estn muy calientes. Este ejercicio facilita la relajacin vascular.

Ejercicio III: Regulacin cardiaca


El sujeto pone la mano sobre su corazn y se repite varias veces las frases de los ejercicios anteriores, aadiendo frases como Mi corazn late fuerte y tranquilo, Mi corazn late tranquilo y con regularidad. No se debe tratar de intensificar el ritmo cardiaco, sino solo concentrase en estas sugestiones, dejando que las sensaciones aparezcan poco a poco.

Ejercicio IV: Control de la respiracin


El sujeto se repite varias veces las frases de los ejercicios anteriores, alternndolas con frases como: Respiro tranquilamente, Algo respira en m hasta alcanzar un ritmo completamente sosegado a partir de la vivencia de la respiracin.

Ejercicio V: Regulacin de los rganos abdominales


El sujeto se concentra en el plexo solar, una zona situada aproximada-mente en el punto medio entre el ombligo y el extreme inferior del esternn, donde se encuentra el mayor de los ganglios nerviosos de la cavidad abdominal. El sujeto se repite varias veces las frases: El plexo solar est caliente, Mi abdomen est caliente, Del abdomen fluye calor, alternndolas con algunas de las frases anteriores: Tranquilidad, Peso, Calor, etc.

Ejercicio VI: Regulacin de la regin ceflica


El sujeto se repite varias veces las frases de los ejercicios anteriores aadiendo frases como La /rente est agradablemente fresca. El objetivo de este ejercicio es que no se produzca una relajacin vascular excesiva en la cabeza. Una vez dominados los ejercicios anteriores, el paciente pasa a realizar el entrenamiento complete, es decir, situado en la postura de relajacin, el paciente pasa a inducirse el ciclo inferior repitindose y tratando de viven ciar todas las rases de los ejercicios anteriores:
Estoy muy tranquilo o tranquilo, ...mis brazos y mis piernas pesan o peso, ...mis brazos y mis piernas estn calientes o calor, ...mi corazn late tranquilo y con regularidad, ...respiro muy tranquilo, ...mi plexo solar est caliente, ...mi frente esta agra-dablemente fresca.

Segn Salom y Prez (1996) el rendimiento medio del grado inferior que es alcanzado por personas normales tras unos meses de prctica sera el r? siguiente: Autotranquilizacion y amortiguacin de la resonancia emocional, es decir, se produce un descenso de los niveles de activacin general del organismo con lo que se hace necesario un mayor nivel de estimulacin para que el organismo responda con la misma intensidad con que lo haca antes. Restablecimiento general del organismo con aumento de la sensacin de bienestar y de los rendimientos generales, por ejemplo en los exmenes. Cambios en las vivencias sensoriales: disminucin o bien acentuacin y focalizacin (mayor

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viveza) en determinadas sensaciones corporales. Regulacin vascular. Aumento del rendimiento amnsico, facilitando sobre todo la evocacin. Formulacin de propsitos durante los ejercicios de visualizacin, que adquieren as mucha ms fuerza para ser llevados a la prctica por el sujeto. 1.5.2.2. Ejercicios del grado superior Este ciclo est compuesto por ejercicios de meditacin, ya que esta con-cebido para actuar sobre las funciones mentales. Para poder empezar un entrenamiento del grado superior, es necesario tener un domino rpido del grado inferior. Al igual que en el ciclo anterior, el sujeto deber situarse en la postura de relajacin con los ojos cerrados. Como primer paso de este entrenamiento, el sujeto deber girar voluntariamente los globos oculares hacia arriba y hacia adentro, como si intentase mirarse el centro de la frente, para provocar un estado de relajacin concentrativa que facilita el entrenamiento. En estos ejercicios ya no se busca lograr unas determinadas sensaciones fisiolgicas, sino que se pretende lograr unos determinados estados psquicos.

I. Ejercicios de imaginacin de colores


El sujeto hace surgir en la imaginacin un color (el que menos le cueste imaginarse). Imagina en el color zonas claras y zonas oscuras como nubes o sombras. Luego sobre ese fondo de color se imagina una figura geome trica de un color distinto, por ejemplo un cuadrado amarillo sobre fondo verde. A continuacin se imagina nuevas formas y colores. Finalmente intenta cambiar el color de fondo. II. Ejercicios de imaginacin de movimientos Partiendo de las imgenes del ejercicio anterior, el sujeto se imagina las figuras movindose hacia arriba, hacia abajo, hacia la derecha, hacia la izquierda, hacia delante, hacia detrs. Se las imagina ms grandes, ms pequeas. Imagina transformaciones de las figuras, por ejemplo los tringulos se convierten en conos o pirmides, los cuadrados en cubos, los cir-culos en esferas, etc. Imagina otros movimientos de estas figuras, como rotaciones, aproximaciones, alejamientos, etc. III. Ejercicios de imaginacin de objetos especficos De forma semejante a los ejercicios anteriores el sujeto imagina un objeto especfico e inmvil que le resulte fcil hacer surgir en su imaginacin como una cara, una mscara, una estatua. Se imagina detalles de este objeto. IV. Ejercicios de imaginacin de conceptos abstractos Procediendo como en los ejercicios anteriores el sujeto se imagina un con-cepto abstracto, como justicia o felicidad. Se imagina que oye una voz que pronuncia con claridad la palabra que designa el concepto elegido. Se imagina un color y una forma para ese concepto. Se imagina una pelcula con ese concepto, por ejemplo la vida de una persona justa. V. Ejercicios de imaginacin de sentimientos El sujeto se imagina un sentimiento propio como paz y equilibrio. Se imagina un color y una representacin tridimensional de ese sentimiento. Se lo imagina de forma esttica y en movimiento. VI. Ejercicios de imaginacin de personas El sujeto se imagina personas poco conocidas como el dependiente de una tienda o el repartidor del butano, personas conocidas que le desa-gradan como un determinado vecino, personas que le agradan como un amigo. Se imagina a la persona diciendo o haciendo algo. VII. Ejercicios de imaginacin de vivencias ntimas El sujeto se imagina vivencias mediante respuestas a preguntas autofor-muladas,

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por ejemplo intenta imaginarse la muerte respondiendo a cuestiones como "^Cual es el sentido de la vida?", "^Como me imagino la inmortalidad?", etc. El entrenamiento autgeno es una tcnica de relajacin muy apropiada para la tercera edad. Krampen (1996) encuentra que este mtodo, por sus caractersticas de sugestin y concentracin en las propias vivencias, es un procedimiento muy til tanto para reducir la ansiedad excesiva como para mejorar la autoestima y crear un estado general de tranquilidad en este grupo de edad.
1.6
OTRAS T^CNICAS DE

RELAJACI6N

1.6.1. Meditacin
La meditacin trascendental proviene de las filosofas orientales y tam-bien puede practicarse como medio de autosugestin, aunque siempre ha estado asociada a doctrinas y religiones. Pretende lograr la relajacin median-te la repeticin montona de un mantra que es una palabra o frase tranquilizadora que supuestamente libera a la mente de otros pensamientos. El objetivo de estas tcnicas es modificar el estado mental del sujeto para que disminuya la tensin y aparezca una agradable estado de tranquilidad por lo que resulta efectiva para crear un estado de profunda relajacin en relativa-mente poco tiempo. Este estado es el resultado de concentrar la atencin en una sola cosa, ya que la cantidad de estmulos internos y externos a los que el organismo debe responder se reduce de forma importante. Antes de empezar los ejercicios de meditacin, es importante tener en cuenta algunos aspectos semejantes al entrenamiento en relajacin tales como (Davis, McKay y Eshelman, 1985): situarnos en un lugar silencioso para poder reducir al mximo los estmulos externos; adoptar una posicin como-da; elegir un objeto en el que concentrarse (mantra) y adoptar una actitud pasiva durante la relajacin, es decir, procurar mantener la mente libre de pensamientos y distracciones, centrndonos nicamente en nuestro mantra. 1.6.2. Yoga La palabra yoga es un trmino hind que engloba un conjunto de ense-fianzas que pretenden desarrollar las facultades de la persona a travs de un equilibrio total entre cuerpo y mente y orientar la existencia. Permite un gran control de las funciones fisiolgicas pero su prctica exige mucho tiempo de aprendizaje antes de dominar la tcnica. Este es el motivo por el que su uso en la prctica clnica no es muy habitual. Sin embargo, si el paciente domina alguna de estas tcnicas, el terapeuta puede aprovechar estos conocimientos para practicar este mtodo como tcnica de relajacin. Estivill-Sancho y Jaraba (1991) presentan un programa para el tratamiento del insomnio crnico en el que se combina la terapia farmacolgica con benzodiacepinas y una tcnica de relajacin derivada del yoga para permitir al paciente una remisin definitiva de estas respuestas. Este programa inclu-ye ejercicios de gimnasia suave, tcnicas de respiracin, utilizacin de la atencin y la concentracin en un ambiente agradable y relajado. Este es un buen ejemplo sobre el tratamiento interdisciplinar de los problemas de salud. 1.6.3. Hipnosis La relajacin por induccin hipntica se emplea poco en modificacin de conducta, aunque el inters por estas tcnicas est aumentando considera-blemente en estos ltimos anos. Para Gonzalez y Miguel-Tobal (1993) existen ciertas similitudes entre la hipnosis y otras tcnicas ampliamente utilizadas en el ambito cognitivo-con-ductual como la relajacin progresiva, el entrenamiento autgeno, la medita-cion, el biofeedback y la imaginacin dirigida. Este hecho hace posible incluir la hipnosis en paquetes teraputicos combinados, donde parece actuar como un mecanismo potenciador de esas tcnicas. En base a ello Gonzalez y Miguel-Tobal (1993) proponen los siguientes niveles de aplicacin clica de la hipnosis: a) Como tcnicas dirigidas a la modificacin o extincin de conductas En este

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sentido la hipnosis parece mostrarse como una tcnica rpida y efectiva para modificar determinados aspectos psicofisiologicos que estn en el origen de los trastornos psicosomticos como cefaleas, trastornos dermatolgicos, etc. b) En tanto que tcnicas para favorecer el autocontrol y modificar expectativas y actitudes ante situaciones-problema: Para el entrenamiento de diferentes estrategias explicitadas mediante sugestin, como por ejemplo aprender a imaginar ms vvidamente. Como instrucciones para favorecer la autoestima y auto eficacia. c) Como facilitadora de los efectos de otras tcnicas cognitivo-conduc-tuales, como en la de sensibilizacin sistemtica o la terapia racional emotiva. De todas formas, aun no se conoce experimentalmente el peso especfico de la hipnosis en relacin con otras tcnicas de terapia de conducta. Las aplicaciones indicadas anteriormente son consideraciones empricas de la prctica clnica, pero aun no se dispone de evidencia experimental que permita refrendar el efecto de su aplicacin como tratamiento psicolgico. 1.6.4. Biofeedback Las tcnicas de biofeedback se emplean tambin para entrenar a los suje-tos a relajarse, aunque en la mayora de casos los resultados no son superio-res a los logrados con el entrenamiento en relajacin. Remitimos al lector interesado al captulo destinado a estas tcnicas en el presente manual.

TCNICAS DE RESPIRACIN

Un control adecuado de nuestra respiracin es una de las estrategias ms sencillas para hacer frente a las situaciones de estrs y manejar los aumentos en la activacin fisiolgica producidos por estas (Labrador, 1992). Unos hbitos correctos de respiracin son muy importantes para aportar al organismo el oxigeno necesario para su buen funcionamiento. Si la canti-dad de aire que llega a los pulmones es insuficiente, la sangre no se va purifi-cando adecuadamente y las clulas de desecho que no se eliminan van intoxicando lentamente nuestro organismo. Una sangre insuficientemente oxigenada contribuye a aumentar los estados de ansiedad, depresin y fatiga. El ritmo de vida actual favorece una respiracin incompleta, superficial, que no utiliza toda la capacidad funcional de los pulmones. El objetivo de las tcnicas de respiracin es facilitar el control voluntario de la respiracin y automatizar este control para que pueda ser mantenido hasta en las situaciones de mayor estrs. Estas tcnicas presentan la ventaja de su fcil aprendizaje y de que se pueden utilizar en cualquier situacin para controlar la activacin fisiolgica. En este contexto Labrador (1995) ha diseado un programa de entrena-miento en tcnicas de control de respiracin que consta de seis ejercicios graduados en orden de dificultad creciente. El autor seiiala que antes de comen-zar el aprendizaje de estastcnicas es conveniente generar las mismas condiciones que en el entrenamiento en relajacin, es decir, un ambiente silencioso y en penumbra, evitar estmulos distractores, etc. As, por ejemplo, la persona se situara en una postura cmoda y con los ojos cerrados. Es importante dedicar unos momentos a concentrase en las sensaciones corporales, antes de empezar con los ejercicios. La duracin de cada ejercicio ser de dos a cuatro minutos, seguidos del mismo periodo de descanso. Cada ciclo se repetir al menos tres o cuatro veces, o hasta que el sujeto aprenda a realizarlo correctamente. A continuacin presentamos un extracto de dicho programa: 1 ejercicio: Inspiracin abdominal El objetivo de este ejercicio es que la persona dirija el aire inspirado a la parte inferior de sus pulmones. Para ello, se le indica que coloque una mano encima del vientre (por encima del ombligo) y otra encima de su estomago. Si realiza el ejercicio

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correctamente debe percibir movimiento en la mano situada en el abdomen, pero no en la del estomago. Al principio este ejercicio puede resultar difcil al sujeto ya que no se suelen tener unos hbitos correctos de respiracin pero en diez o veinte minutos puede llegar a dominarse. 2 ejercicio: Inspiracin abdominal y ventral El objetivo es que la persona sea capaz de dirigir el aire inspirado a la parte inferior y media de sus pulmones. El sujeto se situara en la position del ejercicio anterior y, una vez que haya llenado la parte inferior de sus pulmones, debe llenar tambin la zona media. Ahora se debe notar movi-miento primero en la mano del abdomen y despus en la mano situada en el vientre. 3. ejercicio: Inspiracin abdominal, ventral y costal El objetivo de este ejercicio es desarrollar una inspiracin completa. La persona, colocada en la posicin del ejercicio anterior, debe respirar marcan-do tres tiempos en su inspiracin: llenando de aire primero la zona del abdomen, despus la del estomago y por ltimo la del pecho. 4. ejercicio: Espiracin Se pretende que el sujeto sea capaz de hacer ms completa y regular la respiracin. La persona, colocada en la postura de entrenamiento, realizara una inspiracin completa tal y como se indica en el 3 ejercicio. Despus, para espirar, se cierran bastante los labios de forma que se produzca un breve resoplido al salir el aire, provocando as una espiracin pausada y con-trolada. El ruido que produce el aire es un indicador para el sujeto sobre si est realizando correctamente el ejercicio. Tambin se le indica que levante un poco los hombros para ayudar a exhalar el aire de la zona superior de los pulmones. 5. ejercicio: Ritmo inspiracion-espiracion El objetivo es conseguir una adecuada alternancia respiratoria entrenan-do la inspiracin y espiracin completa. Este ejercicio es similar al anterior pero ahora la inspiracin se realiza de forma continua y no marcando los tres tiempos. La espiracin tambin es semejante a la del ejercicio anterior aun-que progresivamente se va haciendo de forma ms silenciosa. 6. ejercicio: Sobre generalizacin Con este ejercicio se trata de aprender a utilizar las tcnicas de control de respiracin en situaciones cotidianas o desfavorables en las que se puede utilizar para disminuir la tensin. Para ello, se van repitiendo los ejercicios modificando las condiciones de la prctica. Primero se van cambiando las posiciones: sentado, de pie, andando, etc. Tambin se alteran otras condiciones como por ejemplo, tener los ojos abiertos, realizar otra tarea de forma simultnea, etc. Finalmente modificamos las condiciones ambientales: ruidos, presencia de otras personas, etc. Es importante ir graduando la prctica en orden de dificultad creciente. Resulta conveniente la prctica de estos ejercicios en el medio habitual del sujeto, tratando de integrarlos en su vida cotidiana, especialmente duran-te el periodo de aprendizaje. Una vez que la persona ya controla su respiracin, estas habilidades se pueden aplicar en cualquier situacin de la vida cotidiana, especialmente en aquellas que generan altos niveles de activacin. Davis, McKay y Eshelman (1985) describen las tcnicas de respiracin profunda, del suspiro, respiracin natural completa y purificante. Este tipo de ejercicios ban resultado muy tiles en la reduccin de la ansiedad y la tensin muscular (vase Tabla 1.10.).

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Tabla l.l0. Instrucciones para el aprendizaje de las tcnicas de respiracin


POSICION
Tendido en el suelo con las rodillas dobladas y los pies ligeramente separados. La columna vertebral ha de permanecer recta. Una mano sobre el abdomen y otra sobre el trax

PROCEDIMENTO
Se toma aire por la nariz y se hace llegar hasta el abdomen. A continuacin inhale aire por la nariz y explselo por la boca haciendo un ruido suave y relajante. Es con-veniente respirar de este modo cuando experimente tensin. Respire aire por la nariz. Al inspirar, llene primero las partes ms bajas de sus pulmones, presionando su abdomen hacia fuera. A continuacin, llene la parte media de los pulmones, mientras la parte inferior del trax y las ltimas costillas se expanden ligeramente. Por ltimo, llene la parte superior de los pulmones mientras eleva ligeramente el pecho y mete el abdomen hacia dentro. Estos tres pasos pueden desarrollarse en una nica inhalacin suave y continuada. Mantenga la respiracin unos segundos y espire lentamente relajando su abdomen y su trax. Suspire profundamente, emitiendo un sonido de profundo alivio a medida que el aire sale de sus pulmones. Repita este procedo siempre que se encuentre tenso. Efectu una respiracin completa, mantenga la inspiracin durante unos segundos y vaya expulsando poco a poco el aire con soplos pequeos y fuertes.

Respiracin Profunda

Respiracin natural completa

Reposando en una posicin cmoda.

Respiracin mediante el suspiro

De pie o sentado.

Respiracin purificante

Colocado cmodamente.

Choliz (1993) desarrolla un procedimiento de respiracin para el trata-miento del insomnio que puede ser utilizado por los pacientes insomnes en el momento de acostarse y que permite modificar la presin parcial de los gases a nivel alveolar, de modo que en un breve lapso de tiempo se produzca la somnolencia caracterstica del aumento de la presin de CCX. Los ejercicios de respiracin que este autor propone como inductores del sueo son los siguientes:
Al dormir se produce un aumento de dixido de carbono en sangre. A su vez, este produce un efecto sedante. Este procedimiento de respiracin pretende producir un aumento de la concentracin de CO2 en sangre. Para ello, el procedimiento que debe seguir es el siguiente: 1. Tenderse boca arriba en position de relajacin. Cabeza a la altura del cuerpo o un poco ms baja. 2. Cerrar los ojos. 3. Inspire suavemente. No hinche excesivamente los pulmones. Espire todo el aire. Repita el ejercicio tres veces. 4. En la tercera respiracin suelte todo el aire y retenga el aliento cuanto pueda sin respirar. Entonces repita las tres respiraciones suaves y vuelva a retener el aliento hasta el final de la tercera respiracin. 5. Para ayudarse a contener la respiracin y aguantar sin inspirar durante unos momentos, distrigase con alguna imagen mental. 6. Una vez que haya repetido de 5 a 8 veces el ciclo tres inspiraciones y espiraciones seguido de un periodo de contencin de la respiracin despus de una espiracin mxima sentir deseo de respirar con normalidad, relajado y somnoliento. Respire entonces suavemente y con normalidad. El suefio aparecer fcilmente.

Las tcnicas de control de la respiracin son muy utilizadas en modificacin de conducta, bien como ejercicios para el control voluntario de la activacin fisiolgica o bien integrada en un programa de relajacin. Carrio, Botella y Ballester (1996) utilizan el entrenamiento en respiracin lenta (com-binada con terapia cognitiva) para el tratamiento del trastorno por angustia. Esta tcnica resulta muy eficaz como habilidad de afrontamiento que permi-te a la persona controlar la activacin excesiva ante la situacin temida. Hemos visto como unos hbitos de respiracin completa y profunda (abdominal, ventral y costal) son teraputicos por s mismos como consecuencia de los efectos beneficiosos que produce al actuar directamente sobre el SNAutonomo. Pero, como sealan Labrador y cols. (1995), las habilidades de respiracin correcta tambin pueden ser teraputicas desde una perspecti-va cognitiva, ya que la concentracin en la

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propia respiracin puede facilitar a la persona desviar su atencin de problemas, pensamientos obsesivos, etc., que puedan estar provocando las respuestas de ansiedad en ese momento. 1.8.
APLICACIONES

1.8.1. Consideraciones bsicas


El objetivo de las tcnicas de relajacin y respiracin es dotar al individuo de una serie de habilidades para controlar su propia activacin fisiolgica y hacer frente a toda una serie de situaciones que le provocan estrs o ansiedad. Estas tcnicas son muy utilizadas en modificacin de conducta, bien como parte integrante de una intervencin teraputica mas amplia o como procedimiento especifico. Sus aplicaciones a los diferentes trastornos son muy variadas, como pasaremos a detallar a continuacin. Pero hay una serie de consideraciones previas que son comunes a todas ellas. Es necesario que la tcnica aplicada tenga sentido para el paciente, es decir, que este entienda su utilidad, como le va a ayudar a solucionar su tras- torno y como la va a aplicar en su vida cotidiana. De modo muy general, teniendo en cuenta que todo tratamiento debe individualizarse para cada paciente, se podra hacer la siguiente distincin: El problema que presenta el paciente es que realiza sus actividades cotidianas con ms tensin de la necesaria, lo que le provoca un estado de activacin generalizado. En este caso sera conveniente el aprendizaje de la relajacin diferencial, para que la persona aprenda a desarrollar estas actividades eliminando la tensin que no sea necesaria. Si la dificultad radica en determinadas situaciones especficas ante las cuales se experimenta mucha ansiedad, puede ser til el aprendizaje de cualquier tcnica de control de la activacin que se condicione a una palabra o seal determinada. En cualquier caso, siempre tendremos que intentar adecuar la tcnica al paciente, a sus caractersticas personales, a sus posibilidades de poner en prctica estos procedimientos, etc. Las aplicaciones de la relajacin son muy numerosas: ansiedad, problemas de estrs y sus repercusiones negativas sobre la salud, insomnio, trastornos cardiovasculares (hipertensin, arritmias, enfermedad de Raynaud), asma, trastornos gastrointestinales, dolor (cefaleas, cncer), diabetes, conductas adictivas (alcoholismo, abuso del tabaco, drogadiccin), trastornos de la alimentacin (obesidad, anorexia nerviosa), depresin, agresividad, tics, tartamudez, etc. Para no extendernos demasiado, vamos a detenernos unica-mente en alguna de estas aplicaciones.

1.8.2.

Trastornos de ansiedad

Una de las reas donde la relajacin se utiliza con mayor frecuencia es en los trastornos de ansiedad, bien en problemas de fobias especficas o en trastornos de ansiedad generalizada. En estos casos la tcnica de relajacin aparece integrada en un programa de intervencin mas amplio como instrumento para controlar la activacin fisiolgica. Por ejemplo, Bados y Genis (1991) emplearon el entrenamiento en relajacin progresiva en el tratamiento de una fobia a volar. Aqu era utilizada como una habilidad de afrontamiento que el paciente pona en prctica al enfrentarse a la situacin temida, que era aplicada en imaginacin. En esta misma lnea Borda, Baez y Echeburua (1993) presentan un caso de tratamiento de fobia a la sangre. Emplean el entrenamiento en tensin/relajacin y en control de la respiracin para aplicarlo al detectar un aumento en la activacin fisiolgica en un tratamiento de exposicin en vivo a la situacin fbica. En los trastornos de ansiedad generalizada tambin se incluye el entrenamiento en relajacin como una tcnica importante de la terapia. Buceta (1987) presenta dos casos de ansiedad generalizada que son tratados con un procedimiento abreviado de la relajacin progresiva de Jacobson. En este tipo de trastornos es frecuente combinar la relajacin con otras tcnicas con- ductuales para dotar al individuo de unas habilidades

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que le ayuden a enfrentarse de una forma eficaz a la situacin. Por ejemplo, Ferro, Fernandez y Vives (1991) tratan un caso de una agorafobia con ataques de pnico con una intervencin que incluye los siguientes componentes: entrenamiento en control de respiracin y en relajacin, exposicin y detencin de pensamiento. La actuacin de los psiclogos aplicados se ha extendido recientemente desde actuaciones en el contexto clnico a intervenciones comunitarias en muy distintas instituciones. Desde esta nueva ptica, tambin puede hacerse un tratamiento adecuado de los problemas de ansiedad. En este contexto Ortiz (1992) presenta un programa experimental del tratamiento cognitivo-conductual de la ansiedad en una poblacin de jvenes delincuentes institucionalizados. En este programa se ban incluido tcnicas de relajacin enca-minadas a reducir la activacin nerviosa, junto con otras tcnicas que permitan modificar el componente cognitivo y psicofisiologico de la ansiedad hasta niveles de normalizacin que faciliten a los reclusos poder desarrollar normalmente sus actividades. En esta misma lnea Roldan y Fernandez (1993) presentan otra intervencin grupal de los problemas ansioso-depresivos en un grupo de amas de casa desde un Equipo de Salud Mental de distrito. Todos los sujetos eran poblacin clnica y haban recibido anteriormente tratamiento farmacolgico para abordar estos problemas. En este programa se incluye un modulo de tratamiento de relajacin en el que se ensenan ejercicios de respiracin y de relajacin profunda, adems de otras tcnicas cognitivas dirigidas a fomentar la autoestima y las habilidades sociales. Tras la intervencin disminuyeron significativamente las respuestas de ansiedad y se elimino el uso de ansiolticos. Finalmente Bados (1993) presenta un programa de tratamiento de la agorafobia en grupo en el que tambin se incluye un entrenamiento en respiracin controlada y relajacin aplicada, como estrategias de afrontamiento que el sujeto empleara ante la situacin amenazante. El tratamiento se completa con tcnicas de exposicin para que el paciente se enfrente a la situacin temida con la ayuda de las habilidades (relajacin y respiracin) que ha aprendido. A pesar de que los estudios que hemos reseado van dirigidos a poblaciones muy diversas y los problemas que abordan son muy dispares, podemos concluir que la relajacin es una tcnica de amplia aplicacin en el tratamiento de los trastornos de ansiedad, tanto en intervenciones grupales como individuales. Estos procedimientos no se aplican normalmente de forma ais-lada sino que aparecen integrados en un paquete teraputico ms amplio que pretende abarcar las respuestas del paciente en su totalidad sin limitarnos al componente de activacin psicofisiologica.

1.8.3. Psicologa de la Salud


Dentro del mbito de la psicologa de la salud, las tcnicas de relajacin y respiracin se incluyen con bastante frecuencia en las intervenciones aplicadas. Veamos algunos ejemplos: HiFERTENSi6N: Los factores psicolgicos como el estrs desempean un papel importante en el desarrollo y mantenimiento de hipertensin, ya sea directamente por los efectos relacionados con el estrs sobre el sistema cardiovascular o indirectamente por hbitos de vida poco saludables. El tratamiento psicolgico de la hipertensin incluye tcnicas de relajacin y biofeedback, as como la promocin de hbitos de vida ms saludables (Donker, 1991). La relajacin ha demostrado ser efectiva integrada en intervenciones ms amplias, si bien no se han encontrado diferencias en cuanto a la efectividad de las distintas tcnicas. Amigo, Buceta y Bueno (1990) aplican un programa de manejo del estrs en el que incluyen una prctica de relajacin de bajo coste inicial. Esta intervencin resulta eficaz al propiciar una alta adherencia a la prctica diaria, favorece las percepciones subjetivas de los pacientes respecto al grado de dominio de la tec-nica y sobre todo contribuye a la adquisicin de una habilidad de coping que facilita el afrontamiento de situaciones cotidianas estresantes.
DOLOR

CR6NICO: El dolor es actualmente uno de los fenmenos ms estudiados en el mbito clnico. Es la principal causa de sufrimiento en los pases desarrollados y se considera un problema muy importante tanto por el nmero de personas que lo sufren como por los importantes costos que supone para el sistema de salud. El dolor es considerado como un trastorno multideterminado por factores sensoriales, cognitivos y afectivos. El entrenamiento en relajacin est incluido en casi todos los

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programas de tratamiento del dolor crnico excepto en los que adoptan una tcnica de condicionamiento operante de forma estricta. La justificacin de la utilizacin de la relajacin progresiva reside en varios tipos de razones (Miro, 1991): La relajacin parece tener un efecto directo sobre la reduccin del dolor al relajar la tensin de los grupos musculares. Ante una lesin dolorosa se produce una respuesta de tensin muscular en la zona dana-da que sirve para inmovilizarla e impedir que se produzca un dao. Si la tensin se carnifica puede aumentar el dolor y con ello la tensin en la zona afectada, de forma que se desarrolla un circulo vicioso tensin-dolor-tensin. Con el entrenamiento en relajacin se puede romper este crculo y reemplazarlo por una respuesta de distensin incompatible con la tensin. Se ha sealado muchas veces que las personas con dolor crnico experimentan con frecuencia altos niveles de ansiedad ya que potencia la percepcin de dolor. Por tanto, si disminuyen los niveles de ansiedad del sujeto, tambin disminuir la sensacin dolorosa. La relajacin proporciona cierto sentido de control sobre el funciona-miento psicofisiologico, y con ello se incrementa la percepcin de dominio y competencia del paciente. Durante la prctica de la relajacin el sujeto aprende a concentrarse en las sensaciones placenteras de la distensin, lo que impide que focalice su atencin en la experiencia del dolor. Las tcnicas de relajacin ms utilizadas en este mbito son el entre-namiento autgeno y la relajacin progresiva, aunque la eleccin del procedimiento va a estar siempre en funcin de las caractersticas de cada paciente. Estas tcnicas se ban aplicado en casi todos los sndromes dolorosos: dolor de espalda, artritis, dismenorrea, dolor del miembro fantasma, colitis ulcerosa, cefaleas, etc. A partir de la evidencia experimental existente parece que las tcnicas de relajacin son efectivas para el tratamiento del dolor crnico, independientemente del tipo de dolor, tanto si se utiliza como una estrategia especifica de control de la activacin o como un comportamiento general. Rodriguez-Marin y Hurtado (1991) presentan un caso de aplicacin de tcnicas cognitivo-comportamnetales a un problema de dolor crnico. Esta intervencin se basa en el modelo de inoculacin de estrs destinado a los tres componentes de la respuesta: la ruptura de la asociacin entre la percepcin del dolor y las cogniciones de amenaza, la modificacin de la dimensin motivacional del dolor y el control de los sntomas dolorosos a travs de la induccin de la respuesta de relajacin muscular en competencia con las sensaciones dolorosas. La introduccin de este componente redujo al mnimo la intensidad de los sntomas.
DISMENORREA FUNCIONAL: Este es un trastorno de salud que afecta a un ele-vado

porcentaje de la poblacin femenina (todos los autores indican por-centajes superiores al 50 por 100). La consideracin de la dismenorrea como un trastorno psicofisiologico ha permitido su abordaje desde el campo de la medicina conductual y la aparicin de tratamientos de corte cognitivo-conductual. En esta lnea, la relajacin se muestra como la tec-nica psicolgica ms recomendable para su tratamiento en la reduccin de sntomas como los espasmos en el abdomen, los efectos psquicos negativos, el malestar general, etc. (Larroy, Vallejo y Labrador, 1988). En un estudio reciente, Larroy (1993) comprueba la eficacia de un programa de inoculacin de estrs que permite abordar las tres dimensiones inter-dependientes de la experiencia del dolor: la sensorial-discriminativa, la motivacional-afectiva y la cognitivo-evaluativa frente al entrenamiento en relajacin progresiva. Los resultados demuestran que la relajacin es efi-caz para reducir el dolor menstrual, tanto como nica tcnica como inte-grada en un tratamiento multicomponente. Los resultados de esta autora sugieren que, a medida que aumenta la historia de dolor menstrual en las jvenes, se hace necesaria una intervencin que permita controlar las con-ductas cognitivas inadecuadas y los sentimientos de indefensin que acompaan una historia del trastorno mas larga.
LUMBALGIAS: En los procesos que cursan con

lumbalgias la relajacin ha sido usada bien como tcnica o bien combinada con otras tcnicas psicolgicas. A partir de la evidencia experimental disponible, se puede concluir que las tcnicas de relajacin son eficaces para el alivio de la intensidad y la frecuencia de estos dolores. Llop

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(1993) presenta una investigacin en la que se demuestra la eficacia de la asociacin de una tcnica medica, la neuroestimulacin medular, y el entrenamiento en relajacin progresiva dentro de una concepcin multidisciplinar para el tratamiento del dolor.
CEFALEAS:

La aplicacin de las tcnicas de relajacin al tratamiento de las cefaleas funcionales parte del supuesto de que las respuestas fisiolgicas tradicionalmente asociadas con ellas son el reflejo de una excesiva res-puesta de activacin general (de la Puente, 1990). La tcnica que se ha aplicado con mas frecuencia en las cefaleas funcionales ha sido la relajacin progresiva, ya que el origen de este trastorno se relaciona con un exceso de tensin muscular. Por el contrario, al asociarse migraas y las cefaleas mixtas con componentes vasculares, el tratamiento de eleccin era el entrenamiento autgeno. La evidencia emprica no permite confirmar esta hiptesis. Lo que si esta demostrado es la eficacia del entrenamiento en relajacin para el tratamiento de las cefaleas. El estrs puede afectar el control de la diabetes a travs de dos mecanismos: directamente mediante la secrecin de las hormonas del estrs e indirectamente, interfiriendo con las conductas de autocuidado (Mendez y Belendez, 1994). Se han desarrollado diferentes estrategias comportamentales, entre las que se incluye la relajacin, para ayudar a afrontar el estrs. Un ejemplo de este tipo de intervencin lo encontramos en Belendez y Mendez, (1991). En este programa se dotaba al sujeto de habilidades de relajacin junto con autoinstrucciones para disminuir la ansiedad psicofisiologica. El aumento de las habilidades de afrontamiento en este tipo de pacientes es positive, tanto por la mayor adherencia al tratamiento mdico como por la mejora del bienestar emocional de los sujetos. Las tcnicas operantes son las mas utilizadas para el tratamiento de los problemas psicolgicos que presentan los enfermos de cncer. La relajacin resulta eficaz para el tratamiento de las nauseas y vmitos condicionados, el dolor, el temor a los procedimientos mdicos y la anorexia (Pellicer y Salvador, 1990). Concretamente, en el tratamiento de las nauseas y vmitos la relajacin progresiva, acompaada o no de imaginacin guiada, es la tcnica ms utilizada por su sencillez de aplicacin y su optima relacin coste/beneficio (Blasco, 1995).
ASMA: Actualmente se considera que las variables psicologicas, sociales

DIABETES:

ONCOLOGIA:

y con-ductuales pueden mantener, precipitar y agravar las crisis asmaticas y afectar al curso de esta enfermedad. Partiendo de esta premisa, se ha empleado la relajacion como metodo para reducir el nivel de activacion del paciente y de esta forma mejorar el curso del trastorno puesto que dis-minuyen los niveles de estres. A partir de la revision de las investigaciones comportamentales que se han realizado con pacientes asmaticos (Vazquez y Buceta, 1989) se puede afirmar que, si bien la relajacion no parece ser efectiva cuando se emplea como unica tecnica aplicada, si es muy util cuando se integra en programas de autocontrol como habilidad de coping que permite al paciente manejar mas adecuadamente su trastorno. PREPARACi6N A LA HOSPiTALiZACi6N Y A LA CIRUGIA: Un procedimiento quirur-gico es evaluado normalmente como una situacion muy estresante. El caracter ansiogeno de este acontecimiento va a depender de numerosas variables especialmente de la evaluacion cognitiva de la situacion como estresante y de nuestros recursos como inadecuados para enfrentarnos a ella. Las tecnicas de preparacion a la cirugia se basan sobre todo en las respuestas de ansiedad y depresion como componentes de la respuesta emocional del sujeto ante una situacion estresante. Un control adecuado de la ansiedad prequirugica es muy importante, ya que se relaciona de forma lineal positiva con la recuperacion emocional posquirurgica y con variables de recuperacion fisica posquinirgica como medicacion, dias de estancia, etc. El entrenamiento en relajacion se aplica en pacientes quinirgicos para proporcionarles un metodo de autocontrol de su respuesta emocional que pueden aplicar en el periodo prequinirgico, durante procedimientos medicos dolorosos y/o en el periodo de recuperacion. Las tecnicas apli-cadas incluyen toda una serie de programas que varian en cuanto a dura-cion y grado de dificultad. En este

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contexto, las tecnicas mas utilizadas son la relajacion progresiva y la relajacion pasiva. Sus efectos provocan un aumento del control, una disminucion de la ansiedad y un descenso de la tension muscular y de las respuestas simpaticas. La relajacion suele apa-recer como un componente de un programa de intervencion mas complete, con el fin de potenciar los efectos de las tecnicas cognitivas, o bien como elemento unico en la intervencion destinado normalmente a dismi-nuir el dolor (L6pez-R6ig, Pastor y Rodriguez-Marin, 1993). En todo caso, un elemento importante para la eficacia de esta tecnica es el momen-to de aplicacion: si ensenamos a relajarse al paciente horas antes de la ope-racion cuando ya se ha activado la respuesta de ansiedad, probablemente no tendra los efectos buscados. Es importante dejar un margen de tiem-po para que el paciente pueda practicar la relajacion y adquirir la habilidad necesaria. Como podemos ver, el campo de aplicacion de las tecnicas de control de la activacion fisiologica es muy amplio. Hemos intentado dar una pequena vision de algunos ambitos y problemas en los que su uso esta muy extendido. La relajacion y la respiracion son herramientas muy uti-les en modificacion de conducta para reducir la activacion fisiologica. Como ya hemos comentado su uso como unica tecnica terapeutica no es frecuente, sino que suele ir incluida en intervenciones mas amplias que tratan de modificar los tres niveles de respuesta: cognitive, psicofisiologi-co y conductual.

Lecturas recomendadas
BERNSTEIN,

D. A. y BORKOVEC, T. D. (1983), Entrenamiento en relajacion pro-gresiva: Un manual para terapeutas (2.a ed.) Bilbao, Desclee de Brouwer (Trabajo original publicado en 1973).

En este trabajo se exponen los fundamentos de esta tecnica, asi como el modo concrete de proceder en su aplicacion en la practica clinica.
CAUTELA,

J. R. y GRODEN, J. (1985), Tecnicas de relajacion: Manual practice para adultos, ninos y education especial, Barcelona, Martinez Roca (Trabajo original publicado en 1978).

Se trata de un manual muy practice en el que se presentan procedimien-tos para ensenar a relajar a adultos, a ninos y a ninos con necesidades espe-ciales.
DAVIS, M.; McKAY, M. y ESHELMAN, E. R. (1985), Tecnicas de autocontrol emotional,

Barcelona,

Martinez Roca ( Trabajo original publicado en 1982). En este manual se exponen de forma muy didactica las principales tecni-cas de relajacion que hemos visto en este capitulo: meditacion, entrenamiento autogeno, respiracion, etc.
LABRADOR, F. J.; DE LA PUENTE, M. L. y CRESPO, M. (1995), Tecnicas de control

de la activacion: relajacion y respiracion, en F. J. Labrador;}. A. Cru-zado y M. Munoz (eds.), Manual de tecnicas de modification y terapia de conducta, Madrid, Piramide, pags. 367-395.

En este capitulo, los autores consideran los procedimientos utilizados para disminuir la activacion, analizando especialmente la relajacion progresi-va, el entrenamiento autogeno y tecnicas de respiracion.
SCHULTZ, J.

H. (1980), Cuadernos de ejercicios para el entrenamiento autogeno, Barcelona, Cientifico Medica (Trabajo original publicado en 1977).

Se trata de una guia en la que se exponen de forma resumida los ejercicios del entrenamiento autogeno.

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