Está en la página 1de 0

Presencia del Art Nouveau en Mxico

52
3. La arquitectura art nouveau en Mxico

Durante el porfiriato la fisonoma del pas comenz a cambiar
debido al crecimiento econmico y a la apertura de inversiones
extranjeras, hecho que no slo benefici a la capital, sino que tambin
lleg a representar una mejora en otras ciudades del pas, como Puebla,
Guanajuato y Chihuahua. Se trabajo para que el pas presentara un
aspecto modernizado que encajara en las modas y avances tecnolgicos
con los que contaban los pases europeos. Tambin surgi de manera ms
fuerte el inters por lo europeo, sobretodo por lo francs, en distintas reas
que comprendan desde la filosofa y la literatura hasta la moda y
costumbres pasando por las artes grficas y la arquitectura.
Sin embargo, en la arquitectura no lleg a haber uniformidad
entre las construcciones. No haba un estilo fijo a seguir y se dio en el pas
un eclecticismo en la arquitectura. Los arquitectos europeos traan nuevas
tendencias como el art nouveau y los arquitectos mexicanos tomaron
elementos de los estilos neogtico y renacentista, mientras que se segua
trabajando con los elementos del neoclsico que tan fuerte se dio en un
principio durante el siglo XIX. Tambin surgi el estilo llamado neo-
indgena en que retomaban slo algunos elementos del mundo
prehispnico, como las grecas, y las aplicaban en la arquitectura, la
escultura o la pintura y de ese modo hacan un intento por "recuperar" y
dar a conocer el pasado histrico del pas. Autores como De la Maza
definen a estas construcciones como ignorancia o bobera o poltica pero
no historia
1
. As tambin hubo por parte del gobierno un afn de
enaltecer a los hroes pasados mandando a construir diversos
monumentos, como la Columna de la Independencia o el Hemiciclo a
Jurez en la ciudad de Mxico.
Cmo se vio en el captulo anterior, el art nouveau llega en gran
medida por las personas con mayores posibilidades econmicas que
podan viajar a Europa e importar nuevos estilos. Tambin se debe su

1
Op. Cit. De la Maza, Francisco. Pg. 52
Presencia del Art Nouveau en Mxico
53
llegada al hecho de que hubiese tantos arquitectos europeos en el pas.
Pero as como se mencion en el capitulo anterior, el art nouveau lleg a
Mxico tan slo como un elemento estilstico ms dentro de otros presentes
en la arquitectura, ya que algunos de los arquitectos aun siguieron con las
pautas marcadas por la Academia lo que comprenda al neoclacisimo. As
tambin hubo arquitectos que optaron por un neo-gtico o un estilo neo-
mudjar, lo que llev a un eclecticismo arquitectnico durante esta poca.
En este captulo no se pretende abordar los distintos estilos
arquitectnicos que se dieron durante el porfiriato sino hacer un enfoque
en los ejemplos del art nouveau y la repercusin que continu teniendo
aun cuando el gobierno de Daz haba terminado. Tampoco se abarcarn
las distintas ciudades en que se encuentran ejemplos, como Guanajuato
con la casa ubicada en Paseo de la Presa, Oaxaca con la casa en la calle 5
de mayo o Morelia con la casa de Jos Alfonso Mier y Corts. Los ejemplos
tan slo se limitaran a las ciudades de Mxico y a la ciudad Puebla, ambas
por la importancia y por el desarrollo econmico que tuvieron, y porque
este trabajo no puede incluir el estudio extenso que representara rastrear
a lo largo de la Repblica todos los ejemplos del uso del art nouveau en
Mxico.
Encontrar un edificio completamente art nouveau" es complicado,
lo que hubo en Mxico se trata ms bien de apropiaciones. Mucho de lo
que existi tan slo se conserva en archivos o en la memoria, ya que ha
sido destruido. Existen casas en que su fachada es casi completamente art
nouveau, sin embargo hay otras en que lo que se encuentra es el marco de
ventanas, o bien la herrera. Tambin se tom mucho el uso de vitrales en
algunas reas como un modo para permitir la entrada de luz y mediante
los vidrios de distintos tontos dar mayor coloracin al ambiente, o bien por
mera decoracin.



Presencia del Art Nouveau en Mxico
54
3.1 Edificios con caractersticas art nouveau en la ciudad de
Mxico

La ciudad de Mxico comenz a crecer como una consecuencia ms
de las polticas sociales y econmicas emprendidas por el gobierno de Daz.
La gente del campo comenz a emigrar a la ciudad ya que sus tierras
haban pasado a manos de los grandes hacendados. La ciudad requera
de varios cambios. Muchos ya se haban comenzado una vez que termin
el periodo novo hispano y con las leyes de Reforma en que muchas
propiedades de la Iglesia pasaron a manos del gobierno y distintos
edificios, como los conventos, se convirtieron en escuelas, bibliotecas u
hospitales mediante la aplicacin de la Ley de desamortizacin de bienes
civiles y eclesisticos de 1856.
Tambin se comenz con la ampliacin de calles o la apertura de
nuevas. Se realiz una traza urbana pretendiendo imitar a las ciudades
europeas. Como parte de un programa de embellecimiento de la
ciudad, se crearon muchas plazas y parques en que la naturaleza, con sus
flores y rboles, pareca ser el personaje principal. La ciudad comenz a
cambiar integrando a la arquitectura nuevas modalidades estilsticas que
comenzaban a dejar de lado el neoclasicismo impuesto por la academia y
prueba de ellos son los ejemplos de art nouveau que nos encontramos.
La nueva clase social que surgi en la ciudad de Mxico requera
de espacios que ayudaran a satisfacer sus necesidades de moda y de lujo.
As es que, adems de la colocacin de parques donde las familias solan
pasear los domingos, se dio la construccin de teatros y de grandes
almacenes comerciales que provean a este sector de la poblacin de
espectculos culturales o de vestimentas a la moda europeo. El edificio
destinado al teatro se encuentra sobre la avenida Francisco I. Madero, el
Palacio de Bellas Artes, un gran ejemplo del eclecticismo que prevaleci en
Mxico durante la poca y que aporta elementos del art nouveau. En un
principio el objetivo era que el edificio se convirtiera en el Teatro Nacional
y fuera escenario de obras de teatro, danza y pera. Ms tarde, en 1934, se
Presencia del Art Nouveau en Mxico
55
inaugur con el nombre actual teniendo tambin la funcin de ser museo
y haber sido sede de una institucin pblica, el INBA. La edificacin,
comenzada en 1905, se vio interrumpida en 1916 por la Revolucin
Mexicana, por lo cual el inmueble tuvo dos etapas de construccin, la
primera a cargo del arquitecto italiano Adamo Boari y despus, hasta
1932 se comenzaron los trabajos de terminacin teniendo como director de
obras al arquitecto mexicano Federico Mariscal.
Es a la primera etapa, la de Boari, a la que se har referencia en
este trabajo ya que es la que interesa para resaltar los elementos de art
nouveau dentro de la arquitectura del edificio. El arquitecto italiano
realiz otras obras en la ciudad de Mxico, como el Palacio de Correos,
pero con la influencia del art nouveau tan slo su casa, ahora inexistente, y
el Palacio de Bellas Artes. Tras los viajes del arquitecto a los Estados Unidos
y Europa, se trajeron a Mxico los sistemas constructivos y la integracin
de funcionalidad y esttica que exista en otros edificios, como el de la
pera de Pars que fue uno de sus modelos, as como tambin hizo notar
su inters por el art nouveau al integrarlo a la decoracin.
El edificio est sostenido por una estructura de acero cubierta por
concreto en los interiores, y por mrmol, mexicano e italiano, al exterior,
labor que se llev a cabo entre 1912 y 1916. Francisco de la Maza en su libro
Del neoclacisimo al art nouveau y primer viaje a Europa, seala que
Boari intent realizar un art nouveau mexicanizado, por ello es que se le
fue encargado al escultor Fiorenzo Gianetti la realizacin de los
mascarones con cabezas de animales propios mexicanos como el chivo o
el perro, as como del caballero guila y la serpiente que fue utilizada
para crear un arco sobre las ventanas en la fachada principal (ilustr. 39).
Sin embargo, nos encontramos con que la representacin del caballero
guila de Gianetti se encuentra muy alejada de aquella figura
prehispnica, ya que la elaborada por el italiano sigue con rasgos fsicos
que estn ms acorde con los cnones clsicos. El autor Juan Antonio Siller
al respecto seala que "los rasgos faciales de los guerreros mexicas
corresponden a modelos europeos, lo cual crea un extrao contraste con la
Presencia del Art Nouveau en Mxico
56
temtica prehispnica"
2
. Adems de lo mencionado anteriormente,
Gianetti tambin dise las esculturas que se encuentran en la parte
superior del edificio. En la cenefa coloc ornamentos florales que
envuelven rostros humanos con expresiones muy marcadas de distintas
emociones, esto con la intencin de que siguieran con la esttica del art
nouveau (ilustr. 40). Las columnas de la entrada principal y de las
entradas laterales, tienen un capitel tambin dentro del estilo art
nouveau al tener en relieve lneas ondulantes que se unen con formas
vegetales (ilustr. 41).
La herrera de las ventanas de la planta baja, fue realizada por el
italiano Alessandro Mazzucotelli siguiendo el modelo diseado por Boari
(ilustr. 42). Se trata de una composicin simtrica de lneas rectas en que
se sobreponen varias curvas que poco a poco forman hojas o flores con
todo y sus tallos. En la parte superior, al centro, se colocaron un par de
crculos, uno dentro del otro. Sobre el crculo interior se encuentran un par
de serpientes colgando, las cuales se colocaron con la cabeza mirando la
una a la otra.
Al interior el art nouveau tambin est presente con el uso de
vitrales dentro de la sala de espectculos. En el techo se encuentra un
diseo del hngaro Gza Mroti, un vitral circular que plasma seres de la
mitologa griega como lo es Apolo con sus nueve musas. Esta pieza fue
realizada en Hungra y despus enviado a Mxico. El proscenio est
enmarcado por otra obra del hngaro, un vitral en que se representan
diferentes personajes dentro de la historia del teatro. En ambos vitrales
sobresale el color amarillo. En el arco del proscenio se emplearon diferentes
colores para dar variacin a los personajes y a su vestimenta, pero es
notorio el color dorado que se empleo como fondo.
Al centro, engalanando el escenario, se coloc una cortina de hierro
con un mecanismo en el que tambin trabajaron manos extranjeras, ya
que fueron las casas alemanas Maschinen baugesell schaft y la

2
Siller, Juan Antonio. Presencia Prehispnica en el Palacio de Bellas Artes. Revista
Arqueologa Mexicana. Vol. II, Num. 11, Mxico, Enero-Febrero 1995. Pg. 76
Presencia del Art Nouveau en Mxico
57
Vereignite maschinen fabrik quienes se encargaron de su fabricacin. El
primer propsito era que la cortina sirviera como proteccin para el
pblico en caso de incendio, sin embargo, para conjuntar funcionalidad
con esttica, la estructura metlica se cubri de vidrio por la firma Tiffany
Studios de Estados Unidos. El diseo parti de un paisaje con los volcanes
del valle de Mxico, el Popocateptl y el Iztaccihuatl, realizado por Harry
Stoner (ilustr. 43). Este diseo se creo con la utilizacin de muchos vidrios
de color, quizs con el propsito de que estos dieran una idea de cuales son
los colores en el valle de Mxico. El fondo es azul con ciertas tonalidades
de amarillo para dar la idea del atardecer. Los volcanes en un color
oscuro, tienen en su punta el color blanco de la nieve, y lo que es el valle
esta representado con vidrios en tonos verdes y cafs. Como podemos ver,
en la formacin de este Teatro Nacional fueron ms manos de
extranjeros las que trabajaron, al menos en esta primera etapa y tomando
como ejemplos los vitrales, ya que ni los de Mroti ni el de Tiffany fueron
realizados en Mxico. Se hicieron en Hungra y Estados Unidos,
respectivamente, y luego fueron colocados dentro del Palacio de Bellas
Artes por ingenieros tambin extranjeros.
Finalmente nos podemos referir al comentario escrito por el mismo
Siller con respecto a el Palacio de Bellas Artes: "En l se conjuga una serie
de proporciones estticas que a la vez responde a visiones sociales y
polticas extremas: la idea de modernidad del rgimen porfiriano y las
formas expresivas del art nouveau; las ideas de Boari de incorporar
motivos prehispnicos a las manifestaciones europeas clsicas; y las formas
expresivas del art deco, que dej impresas el arquitecto Mariscal, en la
bsqueda de la modernidad posrevolucionaria que reclamaba una nueva
sociedad"
3
.
A unas cuadras del Palacio de Bellas Artes se encuentran el otro
tipo de edificios a los que antes se hizo referencia. Ya que un sector de la
poblacin contaba con un mayor poder adquisitivo y un mayor deseo de
estar a la moda europea, se volvi ms viable la construccin de grandes

3
dem. Pg. 79
Presencia del Art Nouveau en Mxico
58
almacenes y tiendas departamentales. En el centro de la ciudad nos
encontramos con dos ejemplos que llegan a rescatar elementos que nos
remiten al art nouveau. El primero de ellos es el ahora Gran Hotel de la
Ciudad de Mxico, que antes fuera El Centro Mercantil (ilustr. 44). Ubicado
en la calle 16 de septiembre, fue construido entre 1896 y 1897 por los
ingenieros Daniel Garza y Gonzalo Garita para el seor Nicols de Teresa.
En este edificio tampoco nos encontramos con una muestra estilstica
"pura", ya que la fachada que presenta el edificio es de estilo neoclsico,
mientras que en su interior es el art nouveau lo que prevalece. Por un
lado es importante el uso que se le da al hierro, sobresaliendo en la
elaboracin de la balaustrada y como armazn de lo que es el elevador.
Los motivos de la herrera tienen una forma determinada mas no
identificable en los registros fitomoorficos o zoomorficos, son como lneas
que se van entrelazando formando diferentes curvas, lo que se puede
distinguir son unos crculos con las letras C y M sobrepuestas. Sin
embargo, lo que ms llama la atencin del edificio es el gran vitral en el
techo el cual le proporciona luz natural al edificio con diferentes
tonalidades por los colores empleados. Sostenidos por una estructura de
hierro los vidrios forman diversas figuras geomtricas en que prevalecen los
colores azul y amarillo. La obra fue fabricada en Francia por Jackes
Gruber y colocada en 1908.
Por otro lado nos encontramos con el edificio del Palacio de Hierro.
Los socios que formaban la J. Tron y Ca decidieron establecer en Mxico
una tienda que estuviera al nivel de las tiendas departamentales de otras
ciudades importantes como Pars. Fue as como se comenz con la
construccin de un edificio, anterior al actual, diseado por los hermanos
Ignacio y Eusebio de la Hidalga. Lo que resalt de esta construccin de
cinco pisos fue el gran uso del hierro como material de construccin al
formar con ste el armazn del edificio, de ah es que se deriva el nombre
de la tienda. Sin embargo, este edificio sufri de un incendio lo que llev a
la construccin del actual edificio en la calle 20 de noviembre. Esta nueva
construccin fue diseada por el arquitecto francs Paul Dubois quien us
el concreto armado, una innovacin de la poca. Esta construccin aun
Presencia del Art Nouveau en Mxico
59
recoge elementos del art nouveau, como el empleo del hierro para los
barandales de las escaleras y principalmente el vitral que funge como
techo que es de un estilo que remite a los vitrales de Tiffany y al vitral del
edificio antes mencionado (ilustr. 45). En el exterior se encuentra otro
elemento en la ornamentacin; mediante mosaicos en que prevalecen los
colores amarillo, verde y azul se forman figuras diversas, formas vegetales
aisladas, o bien que forman un marco para distintos textos en que se
anuncia lo que la tiene ofrece, como: bonetera, muebles, guantes,
sombreros, etctera (ilustr. 46). Se convirti en una manera de anunciar
los productos que se vendan dentro, y mediante el color y el brillo de los
mosaicos, que contrasta con el fondo plido de las paredes, estos diseos se
vuelven ms llamativos. Este tipo de ornamentacin es similar a la que se
encuentra en algunas fachadas de casas en Bruselas realizada con una
tcnica llamada sgraffiti que es parecida a los frescos. Esta tcnica,
aunque no de origen belga, fue muy empleada por los artistas que se
inscribieron en el art nouveau de este pas, como el ejemplo mostrado con
un diseo del belga Armand van Waesberghe, en el cual podemos
observar que utilizan tonalidades de color y motivos similares. (ilustr. 47)
Los edificios mencionados se encuentran dentro de la zona del
centro, sin embargo, con el crecimiento de la poblacin, la ciudad tuvo la
necesidad de expandirse en territorio para acoger a un mayor nmero de
gente. (ilustr. 48) As mismo, el surgimiento de una nueva clase social y el
deseo de salir del centro llev a la formacin de nuevas colonias
alrededor de lo que ahora es el cuadro del centro de la ciudad. Las
principales colonias comenzaron a crecer a un costado de lo que es el
Paseo de la Reforma. De 1890 a 1900 se fueron formando las colonias
Reforma, Hidalgo y Condesa. Ya entrado el nuevo siglo surgieron las
colonias Jurez, Roma y Cuauhtmoc. Estas colonias fueron formadas
principalmente por habitantes e inversiones de fuera. Estos nuevos
asentamientos contaban con los servicios pblicos como agua y luz
elctrica, lo que les daba la marca de tener un status social ms alto.
En general las casas siguen con una misma traza. Haba un patio
Presencia del Art Nouveau en Mxico
60
central el cual era rodeado por los distintos cuartos que formaban un
pasillo al final del cul se encontraba el bao. La sala, con una gran
ventana, se encontraba en el segundo piso y generalmente daba a la calle,
aspecto que es similar a las casas de esta poca que se pueden encontrar
en Europa. Tal es el caso de la Casa Batl de Gaud en Barcelona y la
Casa y Taller Horta en Bruselas, ubicadas en zona exclusiva de la ciudad
donde se ubican, la sala est del lado que da a la calle con una ventana
amplia. El comedor era un lugar importante de reunin y en muchas
casas se llega a encontrar un vitral en l.
Es dentro de la Colonia Roma dnde se encuentran varios ejemplos
de arquitectura art nouveau. Francisco de la Maza seala en el libro Del
Neoclsico al Art Nouveau y Primer Viaje a Europa, la existencia de varias
casas, como la que se encontraba en la calle de Guanajuato #63, pero de
la que ya no queda nada. Aqu se presentan otros ejemplos, que aunque
dos de ellos no se encuentran en buenas condiciones, an siguen existiendo.
El primero se encuentra en una esquina antes de donde debi estar la casa
previamente mencionada. En la esquina de las calles de Mrida y
Guanajuato an se conserva una residencia que ahora funciona como un
multifamiliar con Cocina Econmica y taller mecnico en la planta baja
y varios colores en su fachada, ya que la parte superior es de color gris y
en la parte inferior esta pintado de color azul, aunque una parte de la
pintura ya se ha ido cayendo, a excepcin del negocio de comida que ha
sido pintado de blanco (ilustr. 49, 50 y 51). Lo que prevalece en esta
fachada es el uso de la lnea curva. La vemos empleada para enmarcar
las ventanas y en la herrera que se encuentra en los balcones. Estos
elementos podran recordarnos a los balcones que Gaud dise para el
edificio de la Pedrera, en que las lneas se van desenvolviendo sin un orden
aparente y entrelazndose entre si. Existe tambin mucha representacin
de flores y hojas, entre las cuales se destaca el alcatraz que se encuentra
debajo de las ventanas ubicadas en la esquina, mientras que en los
marcos de las ventanas de las fachadas laterales, podemos ver al inicio y
al final del arco que rodea la ventana una representacin de una flor
similar al tulipn. Es como si el tallo de las flores mencionadas se fuera
Presencia del Art Nouveau en Mxico
61
desenvolvindose con la intencin de rodear las ventanas y finalmente
terminan con la flor.
En la calle de Chihuahua #78 nos encontramos con una residencia,
que aunque aun conserva cortinas, se puede observar por algunos orificios
en puerta y ventanas, que el inmueble se encuentra en abandono ya que
se puede ver el escombro que hay en su interior (ilustr. 52). Esta fachada
tiene la peculiaridad de venir firmada por Arquitectura Prunes, sin
embargo, no se ha logrado encontrar ms informacin con respecto a esta
firma (ilustr. 53). En la parte central de la fachada, la pared se ha
conservado de color gris, mientras que lo que resta de pared est
pintada de un tono de amarillo muy claro, aunque dado el estado de
conservacin se observan muchas manchas negras o verdes causadas por
la humedad. Fuera de los barrotes verticales que se encuentran en la
parte inferior de las ventanas, todo lo que es ornamentacin en esta
fachada emplea lneas onduladas, cmo lo podemos observar en los
marcos de las ventanas realizadas con concreto y aquellos que se
encuentran adosadas a los vidrios que fueron realizados con madera.
Incluso la puerta tiene un detalle con lneas curvas (ilustr. 54). El marco
que el arquitecto diseo para ventanas y puertas comienza en la parte
inferior por un elemento que pareciera un racimo de uvas. De ah se
desprende una lnea que se desenvuelve como ondulacin y sube, al llegar
a la esquina, la lnea se vuelve una franja de lneas onduladas que se
sobreponen dando la impresin de movimiento. Esta franja cubre toda la
parte superior del marco para despus en la esquina volver a caer del
mismo modo en que comenz, lo que convierte a esto en un diseo
simtrico. La mayora de las lneas curvas, as como en el ejemplo anterior,
terminan en flores y otros elementos vegetales, los cuales tambin se
pueden observar en la pequea cornisa que separa los dos pisos de la casa.
En mejores condiciones de conservacin se encuentra la casa en la
esquina de las calles Colima y Crdoba. En esta fachada, los elementos del
art nouveau son ms escasos que en los ejemplos anteriores, adems de
que resalta mucho el hecho de que gran parte de ella est elaborada por
Presencia del Art Nouveau en Mxico
62
tabique y piedra en la parte inferior, lo que hace que no sea un muro
plano como en los anteriores casos, adems de darle una coloracin
diferente, ya que las piedras son oscuras mientras que el tabique es de
distintos tonos de caf. En esta fachada tambin vemos el empleo de la
lnea curva como modo de ornamentar las ventanas y los balcones e
incluso los stanos. Alrededor de las ventanas se encuentran varias formas
vegetales y florales. Arriba del marco de la ventana se coloco una especie
de franja ornamental. Se trata de un diseo geomtrico que al centro
tiene una abertura y a los costados son lneas como si fueran los tallos de
las flores que se encuentran al final, similares a las rosas (ilustr. 55 y 56).
En la Colonia Jurez encontramos una casa ms. Se trata de la
construccin ubicada sobre la calle Florencia, muy prxima al monumento
del ngel de la Independencia. Actualmente es una sastrera que conserva
el color gris. Sobre la puerta de entrada se encuentran un par de ventanas
con una forma poco comn. Es como un rectngulo cuyos vrtices no se
han definido bien ya que se han curveado en sus esquinas. En un piso
superior, se encuentra una ventana, en cuyo marco superior se coloc una
especie de guirnalda de varias ramas con sus hojas y que va siguiendo una
trayectoria curva. El balcn frente a esta ventana tiene una herrera
pintada de blanco con un motivo que se repite tres veces. Al centro se
encuentra una lnea que sube y despus, en un punto donde se coloc una
flor parecida a la margarita, se separa en dos y cae de modo que crea
una ondulacin.(ilustr. 57 y 58)
El impacto del art nouveau estuvo no slo en las construcciones
sino tambin en la decoracin interior de las casas. El ejemplo ms
conocido en Mxico es la casa del banquero Jos Luis Requena, ubicada en
la calle de la Santa Veracruz, 43. Fue el mismo seor Requena, junto con el
dibujante cataln Ramn P. Cant, quienes disearon todos los muebles
para esta casa siguiendo este estilo. Desde los muebles para el bao,
distintas sillas, el comedor y las recamaras fueron fabricados con el estilo. A
la vez que se cumpla con una necesidad, los muebles tenan un sello
esttico y artstico, por lo que se convertan en objetos de lujo que llevaron
a su dueo a sobresalir dentro de la sociedad. La mayora de los muebles
Presencia del Art Nouveau en Mxico
63
son de madera y van formando figuras vegetales, animales o lneas curvas
que se van entrelazando a lo largo de la superficie. En una de las
recamaras utiliz como motivo principal el pavo real, y todo lo que se
diseo, la cama, el armario siguen este motivo. En la recamara infantil
opt por el cuento de Caperucita Roja. En el comedor se integraba la
pintura de la pared con la madera pegada a sta. As como tambin se
integra el uso de los vitrales enmarcados por curvas de madera. La
coleccin fue declarada Monumento Nacional en 1969 y dos aos ms
tarde, los objetos fueron llevados a Chihuahua a raz de un comodato
firmado por Pedro Fossas Requena a la Universidad Autnoma de ese
estado. Desde entonces los muebles se exhiben en el edificio conocido como
Quinta Gameros (ilustr. 59).
Si bien es en la arquitectura de las casas particulares en donde ms
ejemplos se encontraron, tambin en los edificios pblicos se encuentran
elementos. Tal es el caso de algunas construcciones dentro de la colonia
Santa Mara la Ribera. Esta colonia surgi aos antes de que comenzara el
porfiriato, alrededor de la dcada de 1860, ms es durante este perodo
que la colonia tuvo ms auge con la incorporacin de servicios como la
higiene y el alumbrado pblicos. Si bien la colonia tambin estuvo
financiada por capital extranjero, los habitantes eran de una clase media
baja, como profesionales, comerciantes y burcratas. Los hermanos Flores,
fundadores de la colonia, incorporaron plazas y otras reas comunes para
crear una vida comunitaria.
En 1902, tambin como parte de los festejos del Centenario de la
Independencia, se comenz con la construccin del edificio que albergara
el Instituto de Geologa y es hoy Museo de Geologa y Paleontologa. Antes
de pasar a ver las piezas que ah se exponen, el pblico se topa en el
vestbulo con una doble escalera de hierro la cual esta pintada de color
verde y que bien sigue con el art nouveau. Los barrotes de lneas verticales
se intercalan con cuadros que al centro tienen lneas curvas que se
desenvuelven formando el tallo de unas flores y acompaados por sus
hojas (ilustr. 60 y 61). Tambin empleando un nuevo material, en la parte
superior se encuentra una cpula de estructura metlica con vidrio que
Presencia del Art Nouveau en Mxico
64
proporciona al vestbulo luz natural, aunque muy escasa ya que, adems
de ser pequeo el ovalo, el vidrio es opaco y por el paso del tiempo ahora
tiene un tono amarillento.
Es tambin dentro de esta colonia en dnde encontramos un par
de ejemplos ms, que si bien en su ornamentacin no siguen con la lnea
estilstica del art nouveau, si lo hacen con el empleo de nuevos materiales
proporcionados por la industria como el hierro y el vidrio. En frente de la
mencionada Escuela de Geologa se encuentra, al centro del parque, el
kiosco, cuyo primer objetivo fue ser el pabelln de Mxico en la exposicin
internacional de Nueva Orlens entre 1884 y 1885. El ingeniero Ramn
Ibarrola realiz el diseo que refuerza la idea de arquitectura eclctica en
Mxico, ya que adems del estilo neo-mudjar, destaca en la parte
superior su cpula en la que se emple en su fabricacin un vidrio opaco
de color blanco y la herrera negra (ilustr. 62). Estos elementos
mencionados nos muestran que el art nouveau es un componente ms
entre otros. El empleo del hierro tambin estuvo presente para la
decoracin de parques en la elaboracin de bancas, o bien de los kioscos,
como el que se encuentra en la ciudad de Guadalajara.
Unas calles ms lejos, se encuentra, desde 1904, el ahora Museo
Universitario del Chopo. Una estructura de hierro y vidrio desarmable y
prefabricada en Alemania, fue montada en Mxico por el ingeniero Luis
Bacmeister, con el fin de albergar exposiciones de tipo industrial y artstico
(ilustr. 63). El edificio en un inicio fue realizado para una muestra de arte
industrial en 1902 en Dusseldorf, Alemania. El autor Franoise Dasques, en
un artculo sobre la Iglesia de Santa Rosala en Baja California Sur, seala
que ya en la segunda mitad del siglo (XIX), todos los pases europeos con
siderurgia y colonias disean, fabrican, instalan y exportan elementos,
estructuras y edificios metlicos
4
.
En su poca, el objetivo por el cual se coloc en la ciudad de Mxico
no se concret, as es que la estructura sirvi de sede del Museo Nacional
de Historia Natural por algunos aos. A diferencia de la mayora de los

4
Dasques, Franoise. La Iglesia de Santa Rosala en Baja California Sur. Revista Mxico
en el Tiempo. Mxico, Junio-Julio, 1995. Pg. 13
Presencia del Art Nouveau en Mxico
65
ejemplos citados anteriormente, aqu sobresale el empleo de la lnea
vertical. No lleva ms ornamentacin ms que el mostrar la estructura de
hierro tal cual es, sin estar recubierta. El uso del vidrio proporciona al
interior bastante luz. Esta estructura nos recuerda al edificio construido
para la Exposicin de Londres de 1851, el Crystal Palace, ya que utiliza los
mismos elementos para su construccin y en un inicio fue diseado con
objetivos similares como es la exhibicin. Como se mencion, en este
ejemplo sobresale el uso de la lnea recta, a diferencia de los ejemplos
antes citados en que son las ondulaciones lo caracterstico, aqu tan slo la
lnea curva es empleada para los marcos de puertas y en la parte superior
donde termina el vidrio.
A un costado del Palacio de Bellas Artes nos podemos encontrar
con un ejemplo ms del art nouveau en Mxico. Sin embargo, esta
estructura es mucha ms reciente que las antes mencionadas. Se trata de
una entrada de estacin del Metro Bellas Artes donada por el gobierno
francs en el ao de 1994 a la Ciudad de Mxico (ilustr. 64). Se trata de
una copia de una de las entradas del metro de Pars diseadas por Hector
Guimard.


3.2 Edificios con caractersticas art nouveau en la ciudad de
Puebla

Como se mencion desde el inicio, el art nouveau tuvo presencia en
Mxico, no slo en la capital, ya que tambin existen ejemplos en otras
ciudades del pas. El estado de Puebla, durante el porfiriato, con las
haciendas y la industria, sobretodo la textil, comenz a tener un
crecimiento econmico lo que permiti la existencia de una clase alta, que
en su mayora radic en la ciudad capital del estado. As mismo la ciudad
tambin lleg a tener una relevancia dentro del pas. En el ao de 1891, el
viajero Emile Chabrand, califica a la ciudad de Puebla como la ms
Presencia del Art Nouveau en Mxico
66
considerable de Mxico despus de la ciudad de Mxico, rival de la misma
por el nmero, la riqueza y la belleza de sus edificios
5
.
La ciudad, como el resto del pas, tambin comenzaba a cambiar
su fisonoma durante el porfiriato, pero aun se conservaron gran parte de
los edificios mencionados, como conventos e iglesias, edificados en el
perodo novo hispano. Como en el resto del pas, en la ciudad tambin se
comenzaron a construir monumentos para conmemorar a los personajes
histricos, ejemplo de ello es el Monumento a la Independencia que
actualmente se encuentra sobre la Avenida Jurez. Parques y plazas se
comenzaron a construir para as dar entrada a la naturaleza con sus
rboles y flores. A la ciudad tambin haba llegado la modernidad y sus
limpias calles estaban alumbradas con luz elctrica. As mismo, en
arquitectura, tambin se comenzaron a utilizar elementos extrados de
estilos europeos, dndose el eclecticismo en donde nos encontramos al
estilo art nouveau como un elemento ms para el diseo y construccin.
El estado de Puebla fue, durante la poca porfiriana, importante
en el rea industrial, sobretodo en la elaboracin de telas. La riqueza que
la industria dejaba se vea reflejada en la ciudad, ya que las calles se
empezaron a ocupar por tiendas especializadas, como pasteleras o
camiseras, y almacenes de mayor tamao que tambin buscaban entrar
dentro del contexto europeo. Un viajero ms, Adolfo Dollero, menciona
que hay almacenes esplndidos y dignos de las mejores capitales del
mundo
6
Un ejemplo lo encontramos en la calle 2 Norte esquina 2
Poniente en un edificio que ahora alberga un restaurante.
Lo que aqu encontramos es una estructura de metal recubierta en
una parte, ya que mucho del metal si ha quedado a la vista. La
estructura fue realizada en Pars por la firma Schwartz and Meurer para
la compaa Signoret y Reynaud. El edificio se estableci en Mxico en
1904 para ser una tienda departamental, Fbricas de Francia, as como

5
Chabrand, Emile. Sin ttulo. Crnica de la Puebla de los ngeles. (Compendio
realizado por Ibarra, Ignacio). Gobierno del Estado de Puebla, Mxico, 1990. Pg. 313
6
Dollero, Adolfo. Sin Ttulo. Crnica de la Puebla de los ngeles. (Compendio realizado
por Ibarra, Ignacio). Gobierno del Estado de Puebla, Mxico, 1990. Pg.338

Presencia del Art Nouveau en Mxico
67
las que se encontraron en la capital del pas, aunque de menor escala.
Destaca en este edificio el hecho de que est a la vista del transente la
firma de la fabricacin. Es de nuevo el empleo del metal una novedad en
la construccin. Otro elemento del art nouveau que destaca es la
marquesina colocada sobre una de las puertas laterales, realizada con
hierro que forma el armazn que sostiene una serie de vidrios largos
biselados que terminan en curva en uno de sus extremos. Esta estructura
nos evoca a la Porte Dauphine, una de las entradas del metro de Pars,
diseada por Hector Guimard (ilustr. 65).
Unas calles para atrs, en la esquina de la Avenida Reforma con la
calle 7 sur nos encontramos con una estructura similar. Se trata de un
edificio que ahora es un hotel. Sobre las puertas de entrada se coloc una
marquesina similar a la del antiguo almacn, slo que sta sigue una
forma recta y no curveada como en la anterior (ilustr. 66). La estructura
mencionada no slo estuvo en el exterior, sino que fue muy utilizada al
interior de la casas, sobre los patios centrales. Tal es el ejemplo de un par
de casas encontradas en el centro de la ciudad. En la calle 3 Oriente #206
se encuentra una residencia que ahora es parte de los edificios que la
universidad del estado, la BUAP, ha adquirido para continuar con su
labor. Sobre el patio central se puede observar la marquesina, as como
tambin al fondo se ve un vitral de colores amarillos y naranja que
adems aportan a esa zona de la casa mayor luminosidad (ilustr. 67).
Unos metros adelante del edifico de estructura metlica, en la calle
2 Norte #402, nos encontramos con una residencia particular. Adems de
la mencionada marquesina (ilustr. 68), esta casa cuenta con otros
elementos del art nouveau como son un vitral que se encuentra sobre el
comedor, la pintura de las paredes de ste (ilustr. 69) y la escalera que
conecta ambos pisos (ilustr. 70). En la pintura y en el vitral, podemos
observar el empleo de elementos vegetales para la ornamentacin. El
vitral se elabora a partir de vidrios de colores azul, rojo, amarillo y verde.
No existe una forma que pueda ser identificable de modo preciso, en la
parte baja parece existir una flor. Este diseo se repite a lo largo de todo el
vitral. La pintura de la pared es muy escasa, es como si se tratara tan slo
Presencia del Art Nouveau en Mxico
68
de un marco de flores, como si fuesen una enredadera. En la escalera es
muy poco el detalle floral ya que en su mayora el barandal est
compuesto por rombos, sin embargo al pie de la escalera se observa una
hoja grande que se encuentra como enganchada al resto de la estructura.
Adems de estos elementos del art nouveau, en esta casa se pueden
encontrar otros estilos, como por ejemplo el neo-mudjar dentro de lo
que es una pequea sala, que antes fuera el saln de fumadores.
Tambin en el centro, encontramos cuatro ejemplos ms de casas
con elementos de art nouveau. Como se dijo desde el principio, encontrar
edificaciones puras de este estilo resulta difcil, as que aqu slo nos
referiremos a los elementos de los que los arquitectos o diseadores se
apropiaron. Sobre la calle 5 Poniente # 116, se encuentra esta casa cuyas
ventanas se encuentran enmarcadas por unos relieves con esquinas curvas
y con una lnea que sigue hasta terminar en una flor en la cual resulta
muy notorio el pistilo (ilustr. 71). Actualmente las paredes de la
construccin estn pintadas de color rojo, por lo tanto resaltan ms los
motivos mencionados al estar pintados de color blanco.
Unas calles atrs, sobre la Avenida Reforma nos encontramos con
tres casos ms, slo que esta vez, el art nouveau est presente en la
herrera. La primera se encuentra en el nmero 517. La herrera slo se
encuentra en las ventanas de la parte inferior, por lo cual podramos
entender que el uso del hierro no slo es a manera de ornamento, sino que
tambin como un sistema de proteccin. Pintada de color verde, tenemos
una herrera con un diseo de lneas rectas verticales sobre las que se han
colocado algunas flores y sus tallos como si fueran una enredadera. Las
esquinas se encuentran cerradas por curvas que se desenvuelven sin
ningn orden aparente (ilustr. 72 y 73).
Aun ms alejada del centro y ms prxima al Paseo Bravo se
encuentra la casa con el nmero 917. En una fachada en la que imperan
las lneas rectas; las curvas y las flores se hacen presentes a travs de la
herrera, pintada de verde, que se usa como ornamento para la puerta
as como para las ventanas del stano. En stas, la herrera ya se
encuentra muy maltratada y tan slo se llega a notar un ptalo de alguna
Presencia del Art Nouveau en Mxico
69
flor y el crculo que las rodea. En la herrera de la puerta se tienen unas
lneas verticales en cuya punta se ha colocado una flor similar a una
margarita (ilustr. 74 y 75).
Finalmente, tambin sobre la calle Reforma, en el nmero 1519,
otro ejemplo de herrera. La construccin se realiz con tabique, el cual
qued descubierto dando a la casa una coloracin rojiza. La herrera que
se utiliza en los balcones de las ventanas de la parte superior es el nico
elemento que se puede destacar dentro del estilo art nouveau. Es de color
verde, pero resulta muy oscuro y por la luz que recibe la casa, la herrera
puede no llegar a resaltar mucho. Se trata de un diseo geomtrico de un
par de lneas que parecen ir en espiral y al desenvolverse en la parte
superior forman algo parecido a un corazn, y despus las lneas vuelven a
bajar para terminar de nuevo en una espiral. En medio de estas dos
lneas se pueden ver que se han colocado unas pequeas flores (ilustr. 76).
Tambin en la ciudad de Puebla existe un edificio pblico en que
se hallan apropiaciones del art nouveau. Sobre la calle 5 Poniente # 128 se
encuentra el edificio, que despus de ser sede de varias sociedades, ahora
alberga el Congreso del Estado de Puebla. El edificio estuvo a cargo del
arquitecto Eduardo Tamariz, quien eligi el estilo neo-mudjar para la
construccin, aspecto que se puede ver en la gran mayora del inmueble,
como en el patio central. Sin embargo, atrs de ste se encuentra el
Saln de Plenos. Es aqu donde podemos prestar atencin a los detalles
art nouveau. Sobre los asientos que los diputados ocupan en las distintas
sesiones, se encuentra un pasillo circular por donde la gente puede
deambular. Sobre ste se coloc una serie de vitrales, todos siguiendo el
mismo diseo, que aportan al espacio luz natural (ilustr. 77). El diseo es
bsicamente sencillo, en la parte inferior se encuentra una especie de
corona, parecida a una concha, despus le siguen lneas que se enrollan
como en espiral y hasta la punta, una flor. Destaca sobretodo el empleo
de vidrios de color amarillo, que se combina con el rojo y el verde.
A lo largo de este recorrido se ha dado muestra del impacto que
tuvo en Mxico el art nouveau. Como se menciono desde un principio, no
se ha encontrado un edificio al puro estilo art nouveau como sera la
Presencia del Art Nouveau en Mxico
70
Casa Batl en Barcelona, en que desde la fachada, los patios interiores, el
mobiliario, la ornamentacin en los techos e incluso el barandal de la
escalera se conjugan para conformar una unin estilstica. En los ejemplos
aqu citados tan slo encontramos algunos elementos de los que los
diseadores, ingenieros u arquitectos se apropiaron para poder estar a la
par de las modas europeas y para traer a Mxico la funcionalidad de los
nuevos materiales que la industria aportaba, como lo son el hierro y el
vidrio.
Desgraciadamente o quizs simplemente como una etapa de
evolucin de una ciudad en continuo crecimiento, algunos de los ejemplos
que los libros llegan a citar, y de los cuales presentan fotos, al momento de
hacerse el recorrido, uno descubre que ya han desaparecido. O bien, se
prohbe la reproduccin en fotografa de uno de ellos, la casa en la calle
Gral. Prim #39, ya que actualmente la construccin es parte de la sede de
la Secretara de Gobernacin Federal. Otros ejemplos ms se encuentran
en muy mal estado y no se ve que exista un inters por rescatarlos y
preservarlos. Sin embargo, an siguen presentes para dar fe de lo que fue
la arquitectura durante el porfiriato. Aqu tan slo se presentan ejemplos,
es probable que existan otros ms dentro de casas particulares a las cuales
no se puede tener acceso y que no han sido censados. En este capitulo se
hablo de la arquitectura, haciendo mencin al mobiliario de la casa
Requena, sin embargo, con la exposicin sobre el art nouveau en Mxico,
llevada a cabo en el Museo Franz Mayer de la Ciudad de Mxico, en los
meses de marzo a mayo del 2004, se puede constatar que hay muchos
ejemplos de piezas de vidrio, como son los floreros u otros elementos
decorativos, que actualmente pertenecen a colecciones privadas.
El art nouveau fue uno ms de los estilos que se hicieron presentes
durante el porfirismo, en lo que Obregn Santacilia ha denominado
desenfreno estilstico, de la desorientacin arquitectnica y del modo de
pensar de la poca
7
. Un momento en que aun los arquitectos no haban

7
Obregn Santacilia, Carlos. 50 aos de arquitectura mexicana. Ed. Patria, Mxico, 1952.
Pg. 34
Presencia del Art Nouveau en Mxico
71
cortado definitivamente los vnculos con la Academia y aun se podan ver
columnas clsicas en una fachada. O bien, que las paredes de una casa se
realizaran bajo un estilo renacentista mientras que la herrera de las
ventanas se realiz en un estilo art nouveau. Todo esto como muestra del
eclecticismo de la poca.