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Istopos Radiactivos Los istopos radiactivos, tambin llamados radioistopos, son tomos con un nmero diferente de neutrones que

un tomo de costumbre, con un ncleo inestable que se descompone, emitiendo rayos alfa, beta y gamma hasta que el istopo queda estable. Una vez que est estable, el istopo se convierte en otro elemento completamente. La desintegracin radiactiva es espontneo por lo que es difcil saber cundo va a tener lugar o qu tipo de rayos que se emiten durante la descomposicin. 1. Carbono-14: Debido a su presencia en todos los materiales orgnicos, el carbono-14 se emplea en la datacin de especmenes orgnicos. El mtodo de datacin por radiocarbono es la tcnica ms fiable para conocer la edad de muestras orgnicas de menos de 60.000 aos. 2. Cobalto-60: Es utilizado para esterilizar alimentos. Los alimentos expuestos a la radiacin gamma producida por el decaimiento de ncleos de cobalto-60 se conservan ms tiempo, ya que se retarda su descomposicin. La radiacin destruye microorganismos y organismos ms grandes (insectos). 3. Yodo-131: Con l se puede obtener una imagen que muestra el tamao, la forma y actividad de tu glndula tiroides. La imagen sirve para diagnosticar problemas metablicos, como el hipertiroidismo. 4. Iridio-192: Se utiliza en la Braquiterapia, la cual consiste en administrar dosis altas de radiacin al tumor, con dosis escasas a los tejidos normales de alrededor. Tiene el inconveniente de que slo se puede emplear en el tratamiento de tumores pequeos. 5. Plomo-212: Se usa para comprobar que los procesos de disolucin y de precipitacin se producen a la misma velocidad. 6. Tantalio-182: Se utiliza en inyecciones, los mdicos los usan para llegar hasta los tumores cancerosos de formas raras como los que se producen en la vejiga. 7. Tecnecio-99: Emite rayos gamma para transformarse en una versin ms estable del mismo istopo, sin que cambie su nmero o masa atmica. Es muy utilizado en medicina porque no produce partculas alfa o beta que provocaran un dao innecesario a las clulas, adems de que su vida media es slo unas 6 horas. 8. Gadolinio-153: Utilizado en medicina para diagnosticar osteoporosis. La densidad de los huesos se determina por medio de un aparato de rastreo que compara la cantidad de rayos X y gamma producidos por el decaimiento de gadolinio-153 que es absorbida por los huesos. 9. Uranio-23: Este fisiona al ser bombardeado por neutrones trmicos, por lo que su reaccin es la principal responsable de la generacin de calor en un reactor nuclear, y es la principal fuente de material fsil para las armas nucleares. 10. Oro-198: Se utiliza en radiaciones medicinales, en diagnstico y en algunas aplicaciones industriales como trazador. Tambin se usa como trazador en el estudio del movimiento de sedimentos sobre el fondo ocenico y en los alrededores de los puertos.