Está en la página 1de 10

Blaise Pascal (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-Pars, 1662)

Filsofo, fsico y matemtico francs. Su madre falleci cuando l contaba tres aos, a raz de lo cual su padre se traslad a Pars con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inici muy pronto en la geometra e introdujo en el crculo de Mersenne, la Academia, a la que l mismo perteneca. All Pascal se familiariz con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redact su Ensayo sobre las cnicas (Essai pour les coniques), que contena lo que hoy se conoce como teorema del hexgono de Pascal. La designacin de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Run, donde Pascal desarroll un nuevo inters por el diseo y la construccin de una mquina de sumar; se conservan todava varios ejemplares del modelo que ide, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecnicas.

Georg Ferdinand Cantor (San Petersburgo, 1845-Halle, Alemania, 1918)

Matemtico alemn de origen ruso. El joven Cantor permaneci en Rusia junto a su familia durante once aos, hasta que la delicada salud de su padre les oblig a trasladarse a Alemania. En 1862 ingres en la Universidad de Zurich, pero tras la muerte de su padre, un ao despus, se traslad a la Universidad de Berln, donde estudi matemticas, fsica y filosofa. Se doctor en 1867 y empez a trabajar como profesor adjunto en la Universidad de Halle. En 1874 public su primer trabajo sobre teora de conjuntos. Entre 1874 y 1897, demostr que el conjunto de los nmeros enteros tena el mismo nmero de elementos que el conjunto de los nmeros pares, y que el nmero de puntos en un segmento es igual al nmero de puntos de una lnea infinita, de un plano y de cualquier espacio. Es decir, que todos los conjuntos infinitos tienen el mismo tamao. Consider estos conjuntos como entidades completas con un nmero de elementos infinitos completos. Llam a estos nmeros infinitos completos nmeros transfinitos y articul una aritmtica transfinita completa. Por este trabajo fue ascendido a profesor en 1879. Sin embargo, el concepto de infinito en matemticas haba sido tab hasta entonces, y por ello se granje algunos enemigos, especialmente Leopold Kronecker, que hizo lo imposible por arruinar su carrera

Arqumedes de Siracusa Naci: hacia el 287 a.C. en Siracusa, Sicilia Muri: en el 212 a.C. en Siracusa, Sicilia

Considerado como el cientfico y matemtico ms importante de la Edad Antigua, y uno de los ms grandes de toda la historia. Su padre Fidias fue astrnomo e influy de forma notable en su educacin. En aquella poca, Alejandra estaba considerada como el centro de investigacin y estudio ms importante del mundo conocido. Arqumedes viaj hasta esta ciudad y estudi con los discpulos de Euclides, lo cual represent una influencia importante en su forma de entender las matemticas. El resto de su vida la pas en Siracusa, dedicado por completo a sus trabajos e investigaciones, con una dedicacin y una intensidad tal que "... se olvidaba de comer y descuidaba su persona, hasta tal punto que, cuando en ocasiones era obligado por la fuerza a baarse y perfumarse, sola trazar figuras geomtricas en las cenizas del fuego y diagramas en los ungentos de su cuerpo, y estaba embargado por una total preocupacin y, en un muy cierto sentido, por una posesin divina de amor y deleite por la ciencia." deca Plutarco.

Tales de Mileto (Mileto, actual Turqua, 624 a.C.- 548 a.C.) Filsofo y matemtico griego. En su juventud viaj a Egipto, donde aprendi geometra de los sacerdotes de Menfis, y astronoma, que posteriormente enseara con el nombre de astrologa. Dirigi en Mileto una escuela de nutica, construy un canal para desviar las aguas del Halis y dio acertados consejos polticos. Fue maestro de Pitgoras y Anaxmedes, y contemporneo de Anaximandro. En geometra, y en base a los conocimientos adquiridos en Egipto, elabor un conjunto de teoremas generales y de razonamientos deductivos a partir de estos. Todo ello fue recopilado posteriormente por Euclides en su obra Elementos, pero se debe a Tales el mrito de haber introducido en Grecia el inters por los estudios geomtricos. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros das; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenfanes o Aristteles, se le han atribuido

Euclides de Alejandra (Nacido cerca del 325 a.C. Muere hacia el 265 a.C. en Alejandra). Matemtico griego cuya obra principal, Elementos de geometra, es un extenso tratado de matemticas en 13 volmenes sobre materias tales como geometra plana, proporciones en general, propiedades de los nmeros, magnitudes inconmensurables y geometra del espacio. Probablemente estudi en Atenas con discpulos de Platn. Ense geometra en Alejandra y all fund una escuela de matemticas. Obras matemticas como los Clculos (una coleccin de teoremas geomtricos), los Fenmenos (una descripcin del firmamento), la ptica, la Divisin del canon (un estudio matemtico de la msica) y otros libros se han atribuido durante mucho tiempo a Euclides. Sin embargo, la mayora de los historiadores cree que alguna o todas estas obras (aparte de los Elementos) se le han adjudicado errneamente. Los historiadores tambin cuestionan la originalidad de algunas de sus aportaciones. Probablemente las secciones geomtricas de los Elementos fueron en un principio una revisin de las obras de matemticos anteriores, como Eudoxo, pero se considera que Euclides hizo diversos descubrimientos en la teora de nmeros. Su famoso algoritmo para el clculo del mximo comn divisor de dos nmeros aparece por vez primera en el volumen sptimo de los Elementos. Los Elementos de Euclides se utilizaron como libro de texto durante 2.000 aos, e incluso hoy, una versin modificada de sus primeros libros constituye la base de la enseanza de la geometra plana en las escuelas secundarias. La primera edicin impresa de las obras de Euclides que apareci en Venecia en 1482, fue una traduccin del rabe al latn.
6

Karl Friedrich Gauss (Brunswick, actual Alemania, 1777 - Gotinga, id., 1855) Matemtico, fsico y astrnomo alemn. Nacido en el seno de una familia humilde, desde muy temprana edad Karl Friedrich Gauss dio muestras de una prodigiosa capacidad para las matemticas (segn la leyenda, a los tres aos interrumpi a su padre cuando estaba ocupado en la contabilidad de su negocio para indicarle un error de clculo), hasta el punto de ser recomendado al duque de Brunswick por sus profesores de la escuela primaria. El duque le proporcion asistencia financiera en sus estudios secundarios y universitarios, que efectu en la Universidad de Gotinga entre 1795 y 1798. Su tesis doctoral (1799) vers sobre el teorema fundamental del lgebra (que establece que toda ecuacin algebraica de coeficientes complejos tiene soluciones igualmente complejas), que Gauss demostr. En 1801 Gauss public una obra destinada a influir de forma decisiva en la conformacin de la matemtica del resto del siglo, y particularmente en el mbito de la teora de nmeros, las Disquisiciones aritmticas, entre cuyos numerosos hallazgos cabe destacar: la primera prueba de la ley de la reciprocidad cuadrtica; una solucin algebraica al problema de cmo determinar si un polgono regular de n lados puede ser construido de manera geomtrica (sin resolver desde los tiempos de Euclides); un tratamiento exhaustivo de la teora de los nmeros congruentes; y numerosos resultados con nmeros y funciones de variable compleja (que volvera a tratar en 1831, describiendo el modo exacto de desarrollar una teora completa sobre los mismos a partir de sus representaciones en el plano x, y) que marcaron el punto de partida de la moderna teora de los nmeros algebraicos.

Diofanto de Alejandra (Nacido cerca del 200 d.C. Muere hacia el 284 d.C.) No se sabe con exactitud cundo vivi Diofanto, pero se asume que alrededor del 250 d.C. Su principal obra es la Aritmtica, en trece libros, de los cuales sobrevivieron slo los seis primeros. La Aritmtica no es una exposicin sistemtica de operaciones o funciones algebraicas o de la solucin de ecuaciones algebraicas, sino una coleccin de 150 problemas concebidos en trminos de ejemplos numricos especficos (no es un texto de lgebra, sino una coleccin de problemas de lgebra aplicada). Su trabajo se aleja de la tradicin euclidiana del lgebra geomtrica y se aproxima ms al lgebra babilnica numrica, aunque se diferencia de esta ltima por buscar soluciones exactas, positivas y racionales a ecuaciones determinadas (con una nica solucin) e indeterminadas, y tambin se diferencia por ser sus nmeros totalmente abstractos y no referirse a medidas concretas, como dimensiones de campos o unidades monetarias, lo cual era caracterstico de la tradicin matemtica del cercano Oriente.

Aryabhata Aryabhata naci probablemente en 476 y en Varahamihira. Es autor de un tratado astronmico y matemtico en versos: Aryabhatiyam, dividido en cuatro captulos, de los cuales el ms importante matemticamente es el segundo llamado del clculo (ganita), que comprende una tabla de seno, ejemplos de anlisis indeterminado de primer grado, extraccin de races cuadradas y cbicas segn el mtodo hoy corriente, de separar el nmero sobre el que se opera en grupos de dos o tres cifras. Esto implicaba el conocimiento de la notacin decimal de nueve cifras y el cero.

Ren Descartes (La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico francs. Ren Descartes se educ en el colegio jesuita de La Flche (1604-1612), donde goz de un cierto trato de favor en atencin a su delicada salud. Obtuvo el ttulo de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los veintids aos parti hacia los Pases Bajos, donde sirvi como soldado en el ejrcito de Mauricio de Nassau. En 1619 se enrol en las filas del duque de Baviera; el 10 de noviembre, en el curso de tres sueos sucesivos, Ren Descartes experiment la famosa revelacin que lo condujo a la elaboracin de su mtodo El mtodo cartesiano, que Descartes propuso para todas las ciencias y disciplinas, consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente ms sencillas hasta hallar sus elementos bsicos, las ideas simples, que se presentan a la razn de un modo evidente, y proceder a partir de ellas, por sntesis, a reconstruir todo el complejo, exigiendo a cada nueva relacin establecida entre ideas simples la misma evidencia de stas.

10

Augustin-Louis Cauchy (Pars, 1789-Sceaux, Francia, 1857) Matemtico francs. Era el mayor de los seis hijos de un abogado catlico y realista, que hubo de retirarse a Arcueil cuando estall la Revolucin. All sobrevivieron de forma precaria, por lo que Cauchy creci desnutridos y dbiles. Fue educado en casa por su padre y no ingres en la escuela hasta los trece aos, aunque pronto empez a ganar premios acadmicos. A los diecisis entr en la cole Polytechnique parisina y a los dieciocho asista a una escuela de ingeniera civil, donde se gradu tres aos despus. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napolen, ayudando a construir las defensas en Cherburgo. A los veinticuatro aos volvi a Pars y dos ms tarde demostr una conjetura de Fermat que haba superado a Euler y Gauss. Con veintisiete aos ya era uno de los matemticos de mayor prestigio y empez a trabajar en las funciones de variable compleja, publicando las 300 pginas de esa investigacin once aos despus. En esta poca public sus trabajos sobre lmites, continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. En 1830 se exili en Turn, donde trabaj como profesor de fsica matemtica hasta que regres a Pars (1838). Pas el resto de su vida enseando en La Sorbona. Public un total de 789 trabajos, entre los que se encuentran el concepto de lmite, los criterios de convergencia las frmulas y los teoremas de integracin y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. Su extensa obra introdujo y consolid el concepto fundamental de rigor matemtico.
11