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Observatorio de la Agricultura Familiar

Agricultura Familiar en Brasil Brasil se destaca por ser uno de los pases en Amrica Latina y el Caribe que ms ha apoyado a la agricultura familiar, a travs de la creacin de diversos programas pblicos. Para el gobierno brasileo, este sector es estratgico. Segn el Censo Agropecuario 2006, en Brasil existen 4.367.902 establecimientos dedicados a la produccin agrcola familiar. La agricultura familiar provee entre el 16% y el 87% del consumo de alimentos en Brasil.

En Brasil, se considera agricultor familiar y emprendedor familiar rural a aqul que practica actividades en el medio rural y que cumple los siguientes requisitos bsicos: a) no tener ms de 4 mdulos rurales (un mdulo vara de 0,5 ha en el Sur hasta 100 ha en la Amazona), b) uso predominante de mano de obra familiar, y c) ingreso familiar predominante y vinculado con las actividades del establecimiento. Los establecimientos agrcolas familiares representan el 84% de los explotaciones agrcolas del pas, ocupando un rea total de 80 millones de hectreas, lo que representa el 24% del rea total destinada a la agricultura en el pas. Adems, este sector aporta el 38% del valor bruto de la produccin agrcola total (54 millones de reales en 2006). Aunque la agricultura familiar utiliza mayormente mano de obra familiar, tambin es comn que emple mano de obra eventual contratada. La agricultura familiar brasilea emplea al 74% de la mano de obra disponible para la agricultura, dato que revela la importancia de este sector en la creacin de empleo. Los establecimientos agrcolas familiares utilizan en promedio 15,3 personas por cada 100 hectreas, mientras que en los establecimientos agrcolas no familiares se emplea a 1,7 personas por cada 100 hectreas. La agricultura familiar en Brasil (al igual que en otros pases de la regin) combina la produccin vegetal con ganadera, acuicultura y forestera comunitaria. En 2006, la agricultura familiar en Brasil se complement con la crianza de cerdos (59% de los establecimientos), la crianza de ganado para la produccin de leche (58%), la crianza de aves (50%) y la crianza de ganado de carne (30%). En el aspecto institucional, Brasil tambin es un referente, pues desde 1999 cre el Ministerio de Desarrollo Agrario (MDA), enfocado a los pequeos productores. Entre sus mltiples competencias destaca la promocin de la agricultura familiar sostenible y de las comunidades rurales. Adems, cuenta con una Secretara especializada en el apoyo de la agricultura familiar cuyos tres ejes de accin son: financiamiento y

proteccin de la produccin agrcola, generacin de renta y valor agregado, y asistencia tcnica por medio de la extensin rural.

tenencia de la tierra
3.1 Tenencia de la tierra es la relacin, definida en forma jurdica o consuetudinaria, entre personas, en cuanto individuos o grupos, con respecto a la tierra (por razones de comodidad, tierra se utiliza aqu para englobar otros recursos naturales, como el agua y los rboles). La tenencia de la tierra es una institucin, es decir, un conjunto de normas inventadas por las sociedades para regular el comportamiento. Las reglas sobre la tenencia definen de qu manera pueden asignarse dentro de las sociedades los derechos de propiedad de la tierra. Definen cmo se otorga el acceso a los derechos de utilizar, controlar y transferir la tierra, as como las pertinentes responsabilidades y limitaciones. En otras palabras, los sistemas de tenencia de la tierra determinan quin puede utilizar qu recursos, durante cunto tiempo y bajo qu circunstancias. 3.2 La tenencia de la tierra es una parte importante de las estructuras sociales, polticas y econmicas. Es de carcter multidimensional, ya que hace entrar en juego aspectos sociales, tcnicos, econmicos, institucionales, jurdicos y polticos que muchas veces son pasados por alto pero que deben tenerse en cuenta. Las relaciones de tenencia de la tierra pueden estar bien definidas y ser exigibles ante un tribunal judicial oficial o mediante estructuras consuetudinarias dentro de una comunidad. En otros casos, pueden estar relativamente mal definidas, con ambigedades que se prestan a abusos. 3.3 As pues, la tenencia de la tierra constituye una red de intereses interrelacionados. Entre ellos figuran los siguientes:
Intereses dominantes: cuando un poder soberano, por ejemplo, una nacin o una comunidad, tiene facultades para asignar o redistribuir la tierra mediante expropiacin, etc Intereses superpuestos: cuando varias partes han recibido derechos diferentes sobre la misma parcela de tierra, por ejemplo, una parte puede tener derecho de arrendamiento y otra derecho de paso, etc Intereses complementarios: cuando diferentes partes tienen el mismo inters en la misma parcela de tierra, por ejemplo, cuando los miembros de una comunidad comparten los derechos comunes a la tierra de pastoreo, etc. Intereses enfrentados: cuando diferentes partes reclaman los mismos intereses en la misma parcela de tierra, por ejemplo, cuando dos partes reclaman independientemente el derecho a la utilizacin exclusiva de una parcela de tierra de cultivo. Los conflictos por la tenencia de la tierra suelen ser consecuencia de la existencia de reivindicaciones opuestas.

3.4 La tenencia de la tierra se divide frecuentemente en las siguientes categoras:


Privada: asignacin de derechos a una parte privada, que puede ser un individuo, una pareja casada, un grupo de personas o una persona jurdica, como una entidad comercial o una organizacin sin fines de lucro. Por ejemplo, dentro de una comunidad, las familias individuales pueden tener derechos exclusivos a parcelas residenciales, parcelas agrcolas y algunos rboles. Otros miembros de la comunidad pueden quedar excluidos de la utilizacin de estos recursos sin el consentimiento de quines ostentan los derechos. Comunal: puede existir un derecho colectivo dentro de una comunidad en que cada miembro tiene derecho a utilizar independientemente las propiedades de la comunidad. Por ejemplo, los miembros de sta

pueden tener derecho a llevar su ganado a un pastizal comn. De libre acceso: no se asignan derechos especficos a nadie, ni se puede excluir a nadie. En este contexto se suelen incluir las actividades marinas, en que el acceso a alta mar est generalmente abierto a todos; pueden incluirse tambin los pastizales, bosques, etc., cuando todos gozan de libre acceso a los recursos (una diferencia importante entre libre acceso y sistema comunal es que en virtud de este ltimo quienes no son miembros de la comunidad estn excluidos de la utilizacin de las reas comunes).
Estatal: se asignan derechos de propiedad a una autoridad del sector pblico. Por ejemplo, en algunos pases las tierras forestales pueden quedar bajo mandato estatal, sea el poder central o un gobierno descentralizado.

3.5 En la prctica, dentro de una sociedad pueden encontrarse la mayor parte de las formas de propiedad, por ejemplo, derechos comunes de pastoreo, propiedades privadas residenciales y agrcolas y propiedad estatal de los bosques. La tenencia consuetudinaria implica normalmente derechos comunales a los pastizales y derechos privados exclusivos a las parcelas agrcolas y residenciales. En algunos pases, los derechos formalmente reconocidos a estas tierras consuetudinarias recaen sobre el Estado o el Presidente, en calidad de depositarios de los ciudadanos. 3.6 El derecho que tiene una persona sobre un objeto como la tierra puede considerarse como una forma de propiedad. El concepto de propiedad es amplio e incluye, por ejemplo, la propiedad intelectual. En el caso de la tenencia de la tierra, algunas veces se describe con mayor precisin como el derecho de propiedad a la tierra. Muchas veces se establece una distincin entre bienes races o bienes inmuebles, por un lado y propiedad personal o bienes muebles, por el otro. En el primer caso, la propiedad incluira la tierra y sus elementos fijos (edificios, rboles, etc.) que se consideraran como bienes inmuebles. En el segundo, se incluiran bienes no vinculados a la tierra, por ejemplo, el ganado, etc. 3.7 En la prctica, puede haber numerosos derechos ostentados por diferentes personas o grupos. Ello puede dar lugar al concepto de haz de derechos. Los diferentes derechos a la misma parcela de tierra, como el derecho a vender la tierra, el derecho a utilizarla mediante arrendamiento o a atravesarla, podran describirse como astillas del mismo haz. El titular de cada derecho puede ser una persona diferente. Este conjunto de derechos puede compartirse, por ejemplo, entre el propietario y un arrendatario para crear un mecanismo de arrendamiento o de aparcera que reconozca al arrendatario o aparcero el derecho a utilizar la tierra en condiciones previamente especificadas. La tenencia puede adoptar numerosas formas, desde arrendamientos formales de 999 aos hasta acuerdos estacionales informales. Si la explotacin agrcola est hipotecada, el acreedor puede tener uno de los derechos de ese haz que le permitira recuperar el prstamo pendiente mediante la venta de la propiedad hipotecada en caso de impago. Un agricultor vecino puede tener otro de los derechos integrantes de ese haz, como puede ser la facultad de hacer pasar el ganado a travs de la tierra para llegar hasta el ro. En el Recuadro 1 se presentan algunos ejemplos de derechos. 3.8 En algunas ocasiones puede ser til simplificar la representacin de los derechos de propiedad identificando los siguientes componentes:
derechos de uso: derechos a utilizar la tierra para el pastoreo, produccin de cultivos de subsistencia, recoleccin de pequeos productos forestales, etc.

derechos de control: derechos a tomar decisiones sobre la forma de utilizar la tierra, en particular a decidir qu cultivos deben plantarse y a beneficiarse financieramente de la venta de los cultivos, etc.

derechos de transferencia: derecho a vender o a hipotecar la tierra, a cederla a otros mediante

reasignaciones intracomunitarias, a transmitirla a los sucesores mediante herencia y a reasignar los derechos de uso y control.

En muchas ocasiones, los miembros pobres de una comunidad tienen slo derechos de uso. Puede ocurrir, por ejemplo, que una mujer tenga derecho a utilizar parte de la tierra para producir cultivos que le permitan alimentar a la familia, mientras que su esposo puede obtener los beneficios derivados de la venta de los cultivos en el mercado. Si bien estas simplificaciones pueden ser tiles, conviene sealar que la forma exacta en que se distribuyen y disfrutan realmente los derechos a la tierra puede ser muy compleja. RECUADRO EJEMPLOS DE DERECHOS

Derecho a utilizar la tierra. Derecho a impedir que las personas no autorizadas utilicen la tierra. Derecho a controlar cmo se va a utilizar la tierra. Derecho a obtener ingresos de la tierra. Derecho a la proteccin frente a la expropiacin ilegal de la tierra. Derecho a transmitir a los sucesores los derechos sobre la tierra (es decir, el derecho de los sucesores a heredar la tierra). Derecho a enajenar todos los derechos sobre la totalidad de la propiedad (por ejemplo, mediante venta) o sobre una parte de la misma (por ejemplo, introduciendo subdivisiones). Derecho a enajenar nicamente una parte de los derechos (por ejemplo, mediante arrendamiento). Derecho residual a la tierra, es decir, cuando vencen los derechos parcialmente enajenados (por ejemplo, termina el plazo de un arrendamiento), esos derechos vuelven a la persona que los enajen. Derecho a disfrutar de los derechos de propiedad durante un perodo de tiempo indeterminado (es decir, es posible que los derechos no terminen en una fecha especfica sino que duren perpetuamente). Deber de no utilizar la tierra en forma que sea perjudicial para otros miembros de la sociedad (es decir, se trata de un derecho de quienes no tienen derecho a utilizar la tierra). Deber de renunciar a los derechos a la tierra cuando stos son anulados mediante un procedimiento jurdico (por ejemplo, cuando los acreedores se hacen con el derecho en caso de insolvencia, o cuando el Estado se convierte en titular del derecho en caso de impago de los impuestos).

3.9 En trminos generales, los derechos de tenencia de la tierra se clasifican muchas veces teniendo en cuenta si son formales o informales. Puede haber problemas de percepcin con este planteamiento ya que, por ejemplo, algunos de los llamados derechos informales pueden ser, en la prctica, muy formales y seguros en su propio contexto. A pesar de estos problemas de percepcin, la divisin de la tenencia en formal e informal puede servir en algunos casos de base para anlisis tiles. 3.10 Podran considerarse como derechos de propiedad formales los que son reconocidos expresamente por el Estado y que pueden ser protegidos a travs de medios legales. 3.11 Derechos de propiedad informales son los que carecen de reconocimiento y proteccin oficial. En algunos casos, los derechos de propiedad informales son ilegales, es decir, representan una infraccin a la ley. Un caso extremo es el de los invasores que ocupan un lugar en contravencin de un aviso de desahucio. En muchos pases, los casos de tenencia ilegal se producen por deficiencias del sistema legislativo. Por ejemplo, la legislacin define algunas veces el tamao mnimo de una explotacin, mientras que en la prctica stas son a veces mucho ms pequeas debido a subdivisiones informales realizadas entre los herederos. Los derechos de propiedad pueden ser tambin ilegales debido a su utilizacin, por ejemplo, la conversin ilcita de tierras agrcolas para actividades urbanas.

3.12 En otros casos, la propiedad puede ser extralegal, es decir, no contra la ley pero tampoco reconocida por ella. En algunos pases, la propiedad consuetudinaria de las comunidades indgenas rurales pertenece a esta categora. Muchas veces se establece una distincin entre derechos reglamentarios o derechos formalmente reconocidos, por un lado y derechos consuetudinarios o derechos tradicionales, por el otro. Esta distincin est volvindose cada vez ms confusa en algunos pases, sobre todo de frica, donde los derechos consuetudinarios gozan de reconocimiento jurdico formal. 3.13 Los derechos formales e informales pueden coexistir en una misma propiedad. Por ejemplo, en un pas que prohbe el arrendamiento o la aparcera, una persona que tiene derechos de propiedad legalmente reconocidos sobre una parcela puede arrendarla ilegalmente a un campesino sin tierras. 3.14 Estas distintas formas de tenencia pueden crear una pauta compleja de derechos y de intereses diversos. La situacin resulta especialmente compleja cuando se otorgan derechos reglamentarios de tal manera que no se tengan en cuenta los derechos consuetudinarios existentes (por ejemplo, en lo relativo a la agricultura y el pastoreo). Este enfrentamiento entre los derechos de jure (que existen en virtud de una legislacin oficial) y los derechos de facto (existentes en la realidad) se produce con frecuencia en las tierras de pastoreo y de agricultura de secano que son ya marginales y estn sometidas a fuertes presiones. De la misma manera, en las zonas donde se registran conflictos o han terminado recientemente, los enfrentamientos entre las poblaciones asentadas y desplazadas provocan grandes incertidumbres sobre quin tiene o debera tener, el control de los derechos y cules son stos. 3.15 Es probable que los niveles de complejidad y conflictividad se agraven particularmente cuando, por ejemplo, se ha declarado oficialmente la propiedad estatal y se han otorgado donaciones o arrendamientos estatales sin consultar a los propietarios consuetudinarios (a quienes no se consideran como ilegales) y cuando los invasores se apropian de la tierra (vase la Figura 2). FIGURA Complejidades y conflictos resultantes de diferentes tipos de tenencia 2

Administracin de tierras
3.16 Administracin de tierras es la forma en que se aplican y ponen en prctica las normas relativas a la tenencia de la tierra. Esta administracin, sea formal o informal, comprende una gran variedad de sistemas y

procesos:
derechos sobre la tierra: asignacin de derechos inmobiliarios; delimitacin de los lmites de las parcelas sobre las que se reconocen determinados derechos; transferencia de una parte a otra mediante venta, arrendamiento, prstamo, donacin o herencia; adjudicacin de casos dudosos y conflictos referentes a los derechos y lmites de las parcelas;

reglamentacin del uso de la tierra: planificacin del uso de la tierra, observancia de las normas y resolucin de los conflictos sobre utilizacin de la tierra; valoracin de la tierra e impuestos: recaudacin de ingresos mediante formas de valoracin de la tierra y de tributacin y resolucin de los conflictos relativos a la valoracin de la tierra y a los impuestos.

3.17 La informacin sobre la tierra, las personas y sus derechos es fundamental para una administracin eficaz, ya que los derechos a la tierra no existen de forma fsica y deben representarse de alguna manera. En un contexto legal formal, la informacin sobre los derechos, sean de individuos, familias, comunidades, el Estado u organizaciones comerciales y de otra ndole, se mantiene mediante sistemas de registro de tierras y catastros, que pueden adoptar diversas formas. En un entorno de tenencia consuetudinaria, la informacin puede ser conservada en forma no escrita dentro de una comunidad mediante la memoria colectiva y el uso de testigos. En algunas comunidades, aquellos que poseen estos derechos informales pueden contar con pruebas informales, es decir, documentos aceptados por la comunidad pero no por la administracin pblica oficial. 3.18 La observancia de las normas o su proteccin es fundamental para una administracin eficaz, ya que los derechos a la tierra tienen valor cuando se puede exigir su cumplimiento. Este componente permite proteger los derechos reconocidos de una persona frente a las actuaciones de los dems. Esta proteccin puede venir del Estado o de la comunidad mediante el consenso social, como se describe ms adelante en la seccin sobre seguridad de la tenencia. Un rgimen estable de tenencia de la tierra es aquel en que los resultados de las medidas protectivas son relativamente fciles de prever. En un contexto legal formal, los derechos pueden imponerse mediante el sistema de tribunales y otros mecanismos semejantes. En los casos de tenencia consuetudinaria, los derechos pueden imponerse a travs de los lderes tradicionales. En ambos casos, se puede inducir a las personas a reconocer los derechos de los dems mediante mecanismos informales, como la presin comunitaria. Quienes conocen sus derechos y saben lo que deben hacer cuando stos se infringen se encuentran en mejores condiciones para proteger sus derechos de quienes no disponen de esa informacin. 3.19 La administracin de tierras se lleva a cabo mediante distintos procedimientos para gestionar la informacin sobre los derechos y su proteccin, entre ellos los siguientes:
Los procedimientos relativos a los derechos sobre la tierra incluyen la determinacin de cmo se pueden transferir de una parte a otra mediante venta, arrendamiento, prstamo, donacin y herencia. Los procedimientos relativos a la reglamentacin del uso de la tierra incluyen la determinacin de la forma en que deben planificarse e imponerse los controles sobre la utilizacin de la tierra. Los procedimientos relativos a la valoracin de la tierra y las cargas tributarias incluyen la determinacin de metodologas para valorar y gravar la tierra.

Los procedimientos eficientes hacen posible que las transacciones se lleven a cabo de forma rpida, econmica y transparente. No obstante, en muchas partes del mundo, los procedimientos formales de

administracin de tierras son muy lentos, engorrosos y costosos y en muchos casos son inaccesibles y poco transparentes para gran parte de la poblacin rural y se llevan a cabo en idiomas y formas que resultan incomprensibles para muchos. En tales casos, los altos costos de transaccin pueden dar lugar a que las transferencias y otros acuerdos no se registren o se lleven a cabo de manera informal. 3.20 Finalmente, la administracin de tierras requiere de actores para aplicar los procedimientos. En los regmenes de tenencia consuetudinarios, los lderes tradicionales pueden desempear el papel principal en la administracin de las tierras, por ejemplo, en lo que respecta a la asignacin de derechos y la resolucin de conflictos. En contextos ms formales, los organismos de administracin pueden incluir las oficinas de registro, agrimensura, los sistemas de ordenamiento territorial rural y urbano y los de valoracin e imposicin territorial, as como los sistemas judiciales. Cuando el Estado ha reconocido la tenencia consuetudinaria, se establecen vnculos funcionales entre los organismos pblicos y consuetudinarios de administracin de tierras. 3.21 La formalizacin de la administracin de los derechos sobre la tierra se ha promovido como un prerrequisito necesario para el desarrollo econmico. Entre los beneficios asociados cabe sealar la mayor seguridad en la tenencia de la tierra y la mayor facilidad de acceso al crdito, lo que ofrece a los agricultores el incentivo y la capacidad de invertir en mejoras a la tierra. La administracin formal se propone tambin como medio para impulsar el mercado inmobiliario, que permite utilizar la tierra en la forma ms indicada. 3.22 Por el contrario, otros opinan que, con demasiada frecuencia, los problemas de diseo y ejecucin de los proyectos emprendidos para formalizar los derechos de propiedad han conseguido de hecho reducir la seguridad, ya que han concentrado los derechos sobre una parcela en manos de un individuo, en perjuicio de los dems, en particular las mujeres y otros grupos vulnerables, que tienen derechos parciales o comunes. De la misma manera, algunos sostienen que la formalizacin de los derechos quiz no mejore el acceso al crdito, ya que no es probable que muchos bancos acepten la tierra de cultivo como garanta para los prstamos. 3.23 En consecuencia, se ha sealado que el registro formal de los derechos de propiedad individual debe considerarse nicamente en las zonas de alta densidad demogrfica, en que los sistemas consuetudinarios de tenencia y de resolucin de conflictos son dbiles o inexistentes, o donde se han producido graves trastornos en las propiedades consuetudinarias. No obstante, aun cuando no se den esas condiciones, varios pases estn mostrando creciente inters por formalizar los derechos de las comunidades para protegerlas frente a la invasin de intereses externos (por ejemplo, las empresas agrcolas comerciales e incluso el Estado). En tales casos, se definen los lmites comunitarios y se registra, en nombre de la comunidad, el ttulo de propiedad. Luego, se confa a la comunidad la administracin de las propias tierras, incluida la asignacin de derechos a la tierra dentro de sus lmites. 3.24 En muchos pases, la administracin formal e informal de tierras coexisten, cuando los registros legales no sustituyen a los derechos consuetudinarios o cuando entran en vigor derechos informales de reciente creacin. Pueden provocarse tensiones entre los derechos de jure y de facto sobre la tierra. Las discrepancias entre las versiones formal e informal o consuetudinaria de los derechos de tenencia provocan ambigedades que algunos pueden tratar de aprovechar. En algunos pases, donde los sistemas formales de administracin de tierras no funcionan debidamente, el Estado puede otorgar diferentes ttulos de propiedad para la misma parcela de tierra. Ello complica la condicin jurdica de la tierra, ya que da lugar a reivindicaciones opuestas. El mero hecho de establecer y documentar los lmites de la tierra y los ttulos de propiedad no es suficiente; debe hacerse de tal manera que no agrave la situacin todava ms. La funcin de las comunidades locales en la investigacin de las reivindicaciones es fundamental, ya que tienen informacin sobre los mecanismos locales de tenencia de tierras.

Acceso a la tierra
3.25 En el caso de la poblacin rural pobre, el acceso a la tierra est basado muchas veces en la costumbre. Por ejemplo, en las sociedades indgenas los derechos consuetudinarios a la tierra se crean normalmente siguiendo sus tradiciones y mediante procedimientos en que los lderes tradicionales asignan derechos de uso a la tierra a los miembros de la comunidad. Estos derechos de acceso pueden tener origen en el uso de la tierra durante un largo perodo de tiempo. Muchas veces son derechos adquiridos mediante ocupacin ancestral y utilizacin de la tierra por sociedades tradicionales. En tales casos, lo que da acceso al derecho es el desbroce original de la tierra y la colonizacin por parte de los antepasados. 3.26 Pueden utilizarse tambin estrategias muy diversas para conseguir acceso a la tierra. Entre ellas figuran las siguientes:
Compra, muchas veces con capital acumulado trabajando como migrante en zonas urbanas; Prescripcin/Usucapin (adquisicin de derechos mediante la posesin durante un perodo de tiempo determinado). En algunos pases, ste puede ser el nico mtodo que permite a los pequeos agricultores obtener acceso formal a tierras vacantes o abandonadas y dedicarla a usos productivos. Arrendamiento, es decir, conseguir acceso a la tierra pagando un alquiler al propietario.

Aparcera, es decir, obtener acceso a la tierra a cambio del pago de un porcentaje de la produccin

al propietario.

Herencia, es decir, obtener acceso a la tierra en calidad de heredero. Invasin ilegal de la tierra.

3.27 Adems de estas estrategias individuales, el acceso a la tierra se puede garantizar de forma sistemtica mediante intervenciones de reforma agraria por iniciativa gubernamental, muchas veces como consecuencia de polticas adoptadas para corregir injusticias histricas y distribuir la tierra de forma ms equitativa. Estas reformas agrarias se producen normalmente en situaciones en que gran parte de la propiedad se concentra en un nmero relativamente pequeo de propietarios y la tierra est improductiva o insuficientemente aprovechada (aunque conviene sealar que la determinacin de si la tierra est insuficientemente aprovechada depende de los criterios seleccionados para la evaluacin). En algunos pases, un tipo importante de reforma agraria ha sido la restitucin de la tierra. Otras intervenciones pueden ser los programas de redistribucin de tierra, que tratan de ofrecer a la poblacin rural pobre acceso a la tierra y promover la eficiencia y la inversin en la agricultura. Estos programas se acompaan muchas veces, pero no siempre, con servicios agrcolas subvencionados, por ejemplo, de extensin y crdito. En algunos casos, el Estado ha ofrecido acceso a tierras pblicas improductivas o insuficientemente aprovechadas, pero en la mayora de las situaciones la tierra utilizada para actividades de reasentamiento procede del sector privado. 3.28 En las reformas agrarias redistributivas impuestas, el Estado suele tomar la tierra de los grandes terratenientes y transferirlas a campesinos sin tierras o con escasas posesiones. Los propietarios originales han recibido indemnizacin en algunos casos, pero no siempre. Algunas veces, las reformas han beneficiado a los arrendatarios que trabajaban la tierra. Estas reformas cambian la estructura de la propiedad de la tierra transformando a los arrendatarios en propietarios, pero no modifican la estructura de las explotaciones. En otras circunstancias, las reformas han supuesto el reasentamiento de los beneficiarios en las tierras expropiadas y la creacin de nuevas operaciones de explotacin agrcola. 3.29 En algunas iniciativas recientes de reforma agraria, los beneficiarios negocian con los propietarios

la compra de la tierra utilizando fondos aportados por el Estado en forma de donaciones y/o prstamos. Normalmente, los beneficiarios deben constituir un grupo que identifique la tierra idnea, negocie la compra con el vendedor, formule un proyecto que rena las condiciones necesarias para recibir donaciones estatales y/o crdito y determine cmo se va a asignar la tierra entre los miembros del 3.35 grupo y cules sern las correspondientes obligaciones de pago. 3.30 Si bien hay amplio consenso en que la reforma agraria desempea un papel importante en el desarrollo rural cuando la concentracin de la propiedad es elevada, hay gran controversia sobre cules son los mecanismos ms indicados para transferir la tierra de los grandes terratenientes a los pequeos propietarios o campesinos sin tierra. No obstante, este debate desborda el mbito de la presente gua.

Seguridad de la tenencia
3.31 La seguridad de la tenencia es la certeza de que los derechos de una persona a la tierra sern reconocidos por los dems y recibirn proteccin frente a impugnaciones especficas. Quienes no tienen seguridad en la tenencia corren el riesgo de que sus derechos a la tierra se vean amenazados por reivindicaciones opuestas, e incluso se pierdan como consecuencia de una orden de desahucio. Sin seguridad de la tenencia, los hogares se ven fuertemente limitados en su capacidad de garantizar alimentos suficientes y de disfrutar de medios de vida sostenibles. 3.32 La seguridad de la tenencia no puede medirse directamente y en buena parte, depende de la percepcin de los propios interesados. Los atributos de la seguridad de la tenencia pueden cambiar de un contexto a otro. Por ejemplo, una persona puede tener derecho a utilizar una parcela de tierra durante un perodo de cultivo de seis meses y si esa persona est protegida frente al riesgo de desahucio durante ese tiempo, la tenencia es segura. Por extensin, la seguridad de la tenencia puede referirse a la duracin de la misma, en el contexto del tiempo necesario para recuperar el gasto de inversin. As, una persona con derechos de uso de seis meses no plantar rboles, invertir en obras de riego ni adoptar medidas para evitar la erosin de los suelos, ya que el tiempo es demasiado breve para que pueda beneficiarse de la inversin. Esa forma de tenencia resulta insegura para inversiones a largo plazo, aun cuando sea segura para las de corto plazo. 3.33 La importancia de la seguridad a largo plazo ha llevado a algunos a argumentar que la plena seguridad slo puede darse cuando hay plena propiedad privada (por ejemplo, la propiedad absoluta) ya que, en tal caso, el tiempo durante el que se pueden mantener los derechos no est limitado a un perodo fijo. Se considera que slo el propietario disfruta de derechos seguros y los titulares de derechos de menor rango, como los arrendatarios, slo detentan una tenencia insegura, ya que dependen de la voluntad del propietario. De ah podra deducirse que la seguridad de la tenencia se consigue nicamente con la posesin de los derechos de transferencia, como los derechos de venta e hipoteca. La equiparacin de la seguridad con los derechos de transferencia para vender e hipotecar puede estar justificada en algunos lugares del mundo, pero no en muchos otros. En las zonas con slidos regmenes de tenencia de base comunitaria, alguien puede gozar de seguridad de la tenencia sin que ello signifique que quiera o pueda vender la tierra, o quiz disfrute de derechos de transferencia estrictamente limitados (por ejemplo, las transferencias podran estar limitadas a los sucesores, mediante herencia, o las ventas podran estar restringidas a los miembros de la comunidad). 3.34 Las fuentes de seguridad pueden variar tambin de un contexto a 4.1 otro:
Una fuente importante es la comunidad y sus grupos especficos, como las organizaciones locales de campesinos y las asociaciones de usuarios del agua. Cuando los vecinos reconocen los derechos de una persona y exigen su observancia, la seguridad de esa persona aumenta. En muchos sistemas de tenencia consuetudinaria, las personas obtienen derechos de propiedad mediante la insercin en las comunidades sociales. El mantenimiento de los derechos de propiedad confirma la pertenencia al grupo, de la misma manera que sta facilita la adquisicin y

salvaguardia de los derechos de propiedad. Los gobiernos representan otra fuente de seguridad, ya que pueden ofrecer el reconocimiento poltico de algunos derechos. Por ejemplo, un gobierno puede aceptar la expansin y asentamiento ilegal de una comunidad en tierras de bosques nacionales y comprometerse a no tomar medidas de desahucio. No obstante, con ello, el gobierno normalmente reconoce el derecho de la comunidad a ocupar la tierra, pero no llega hasta 4.3 el punto de reconocer los derechos de cada uno de los individuos de la comunidad.
Otra fuente puede ser la situacin administrativa y el sistema jurdico formal. El Estado puede ofrecer seguridad en general afirmando los derechos de las personas y tambin con medidas especficas, como la proteccin frente al peligro de ocupacin ilcita. Muchas veces se considera que la seguridad est basada en la proteccin ofrecida mediante sistemas catastrales y de registro de la propiedad, mientras que la resolucin de los conflictos tendra lugar en el sistema judicial formal.

En algunos pases, la seguridad se puede ofrecer mediante estructuras coercitivas, como los seores de la guerra que aparecen en ausencia de un Estado eficaz durante los perodos de disturbios civiles. Naturalmente, sta no es la fuente ms deseable de seguridad, ya que estas estructuras pueden a su vez impedir el desarrollo de comunidades y sistemas jurdicos slidos, necesarios para una buena gobernancia.

3.35 La seguridad total de una persona es la suma total de la seguridad ofrecida por diversos factores. En muchos casos, la mayor seguridad de una o varias procedencias dar lugar a un aumento de la seguridad total. En muchos proyectos de desarrollo, se considera que la forma ms valiosa de aumentar la seguridad de la tenencia es crear o reforzar las garantas jurdicas. Entre los ejemplos de reforma de tenencia de la tierra cabe sealar la transformacin de los derechos informales en derechos jurdicamente exigibles; la transformacin de los permisos expedidos por el Estado en arrendamientos que ofrezcan mayor proyeccin para los usuarios de la tierra; la introduccin de disposiciones para que las comunidades se conviertan en propietarias legales de sus propiedades inmuebles, en vez de que el titular de los derechos sea el Estado y la mejor definicin de los derechos de propiedad mediante las mejoras en los sistemas formales de administracin de tierras. 3.36 La seguridad de tenencia de una persona puede estar amenazada de muchas maneras. Curiosamente, los intentos de aumentar la seguridad jurdica de algunos pueden dar lugar a que otros pierdan sus derechos. Por ejemplo, los proyectos de reconocimiento y registro de los ttulos de propiedad, si estn mal enfocados, pueden reducir la seguridad de muchos residentes rurales porque no llegan a reconocer determinados derechos, sobre todo de las mujeres y los pobres y dejan que se fusionen en derechos de propiedad concedidos de forma simplista. Los derechos a algunos usos importantes de la tierra, por ejemplo, para recoger pequeos productos forestales u obtener agua, quiz no estn reconocidos por el sistema jurdico y podran quedar eliminados en la prctica. Naturalmente, otros tipos de proyectos de desarrollo pueden dar lugar a la prdida de derechos a la tierra. 3.37 Los derechos pueden reducirse tambin o eliminarse si el Estado comienza a imponer normas vigentes que impiden el acceso a los recursos. Por ejemplo, la observancia ms estricta de la poltica estatal sobre la conservacin forestal puede dar lugar a que los campesinos tengan que abandonar la tierra que vienen utilizando para actividades agrcolas y de pastoreo. 3.38 La inseguridad de tenencia puede estar provocada por cambios sociales. Por ejemplo, el VIH/SIDA est repercutiendo en la seguridad de las mujeres en algunos lugares de frica. Las viudas pueden perder acceso a la tierra en sentido jurdico si no pueden heredar los derechos de sus maridos y en sentido prctico si se ven obligadas a abandonar las explotaciones por los familiares varones.

3.39 Las personas pueden perder los derechos cuando otros hacen caso omiso de las normas sobre tenencia de la tierra. La explotacin de las relaciones desiguales de poder dentro de las comunidades, por ejemplo, puede hacer que algunos miembros se reserven partes de las tierras comunales para su propio uso exclusivo, con lo que negaran a otros miembros de la comunidad el acceso a las tierras de pastoreo comunes. 3.40 La existencia de campesinos sin tierra puede deberse, naturalmente, a razones distintas de la inseguridad de la tenencia. Hay quienes venden su tierra a precios de saldo con el fin de sobrevivir en momentos de crisis, por ejemplo, durante perodos de hambre o enfermedad u otras calamidades. Otra razn para la venta de la tierra pueden ser las presiones sociales, por ejemplo la de ofrecer una dote a las hijas que se casan.

Tipos de mercados
Entre las distintas clases de mercados se pueden distinguir: los mercados al por menor o minoristas, los mercados al por mayor o distribuidores, los mercados web, los mercados de productos intermedios, de materias primas y los mercados de acciones (bolsas de valores). El trmino mercado tambin se emplea para referirse a la demanda de consumo potencial o estimada. El concepto clsico de mercado de libre competencia define un tipo de mercado ideal, en el cual es tal la cantidad de agentes econmicos interrelacionados, tanto compradores como vendedores, que ninguno de ellos es capaz de modificar el precio (competencia perfecta), ser distinta de la que se genera en un mercado donde concurran un nmero reducido de vendedores oligopolio. Como caso extremo, donde la competencia es inexistente, se destaca aquel en el que el mercado es controlado por un solo productor (monopolio). En cualquiera de estas situaciones cabe que los productores compartan el mercado con gran cantidad de compradores, con pocos o con uno solo. Atendiendo al nmero de personas que participan en el mercado o nivel de competencia, se pueden clasificar en:

Mercados de competencia perfecta Mercados de competencia imperfecta

Mercado y competencia perfecta


Artculo principal: Competencia perfecta.

No todos los mercados son eficientes en el sentido de que no en todos ellos existe unas condiciones tcnicas llamadas de competencia perfecta. Los mercados eficientes o de competencia perfecta son aquellos en los que se asume que existen tantos vendedores como compradores de un mismo bien o servicio que ninguno de ellos, actuando independientemente, puede influir sobre la determinacin del precio y que ste a su vez, est dado y es fijado por las mismas fuerzas del mercado. La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de bienes y de servicios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda determina el precio. Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos compradores y muchos vendedores, de forma que ningn comprador o vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el precio. Para que esto ocurra, debe cumplirse estos siete elementos:

1. Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes. La decisin individual de cada uno de ellos ejercer escasa influencia sobre el mercado global. 2. Homogeneidad del producto. No existen diferencias entre los productos que venden los oferentes. 3. Transparencia del mercado. Todos los participantes tienen pleno conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado. 4. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas, cuando lo deseen, podrn entrar y salir del mercado. 5. Libre acceso a la informacin. 6. Libre acceso a recursos. 7. Beneficio igual a cero en el largo plazo.

La esencia de la competencia perfecta no est referida tanto a la rivalidad como a la dispersin de la capacidad de control que los agentes econmicos pueden ejercer sobre la marca del mercado. Cuando se viola o no se cumple con alguno de los requisitos para la competencia perfecta se produce un fallo de mercado.
El funcionamiento de los mercados en competencia perfecta Artculo principal: Equilibrio parcial.

En un mercado libre de restricciones o mercado con competencia perfecta, la oferta y la demanda de los diferentes bienes determinan un precio de equilibrio para cada bien, y a dicho precio las empresas deciden libremente que cantidad producir. Por consiguiente, el mercado determina el precio y cada empresa acepta este precio como un dato fijo sobre el que no puede influir. Cuando la demanda de un producto no afecte significativamente a posibles productos complementarios o suplementarios, podr definirse la curva de demanda y determinar el equilibrio parcial para un mercado de un slo bien. A partir del precio de equilibrio cada empresa individual producir la cantidad que le indique su curva de oferta para ese precio concreto. La curva de oferta de cada empresa est condicionada por su costo de produccin. (Costo marginal en trminos ms precisos). Al precio que se determine en el equilibrio de un mercado competitivo las empresas no tendrn, en general, los mismos beneficios. Esto se deber a que, si bien suponemos que todas las empresas conocen la misma tecnologa a corto plazo, las instalaciones fijas de cada empresa sern diferentes, de forma que los costos y beneficios sern distintos. Aunque esta situacin puede existir en el corto plazo (mientras no sea posible alterar el tamao de la empresa), no se mantendr en cuanto las organizaciones logren readaptar sus procesos productivos. Adems, los beneficios que obtengan las empresas ms eficientes, sern tenidos en cuenta por las compaas de otros mercados o sectores. De nuevo. en el corto plazo, stas no podrn abandonar el sector en el que se encuentran, pero tan pronto como puedan liquidar sus instalaciones, lo harn. As, en un mercado de competencia perfecta hay una tendencia a que se minimicen los costes y se equiparen as los beneficios. El trmino "se vaca el mercado", proviene de lo mismo: se cumple el objetivo de la competencia perfecta, el cual es maximizar los excesos de oferta por parte de los empresarios, y el exceso de demanda por los consumidores. Un "mercado vaco" es aquel en el que se vendi y compr todo lo que se produjo.
La competencia perfecta y la eficiencia econmica

En los mercados de competencia perfecta, el beneficio a largo plazo es nulo, ya que mientras un mercado ofrezca la posibilidad de obtener beneficio neto de una inversin entrarn ms y ms productores

hasta que el beneficio quede anulado. Naturalmente en la prctica la competencia perfecta es irrealizable y a corto y medio plazo el mercado no es perfectamente competitivo, y es en esa situacin que las empresas pueden obtener beneficios. Cuando el mercado est cerca de ser perfectamente competitivo, las empresas que pretenden obtener beneficios generalmente deben aprovechar mejor la tecnologa para reducir costes y aumentar el margen de beneficio entre el precio de venta y el coste unitario de produccin.

Mercados de competencia imperfecta


Artculo principal: Competencia imperfecta.

Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en los que bienes y productores son los suficientemente grandes como para tener un efecto notable sobre el precio. Existen varios modelos de este tipo de mercado entre ellos el mercado monopolstico y los diversos modelos oligopolsticos. Tambin existen mercados donde un comprador tiene suficiente cuota de mercado para influir en el precio ese tipo de mercados, un ejemplo de ese tipo de mercados son los monopsonios y los oligopsonios. La diferencia fundamental con los mercados de competencia perfecta reside en la capacidad que tienen las empresas oferentes de controlar en precio. En estos mercados, el precio no se acepta como un dato ajeno, sino que los oferentes intervienen activamente en su determinacin. En general, puede afirmarse que cuanto ms elevado resulte el nmero de participantes, ms competitivo ser el mercado.

Denominaciones y tipos de mercado


Por mbito geogrfico

Mercado internacional o mercado exterior: Es aquel que se encuentra en uno o ms pases en el

extranjero.
Mercado nacional o mercado interior: Es aquel que abarca todo el territorio nacional para el intercambio de bienes y servicios. Mercado regional: Es una zona geogrfica determinada libremente, que no coincide de manera necesaria con los lmites polticos. Mercado de Intercambio Comercial al Mayoreo: Es aquel que se desarrolla en reas donde las empresas trabajan al mayoreo dentro de una ciudad. Mercado metropolitano: Se trata de un rea dentro y alrededor de una ciudad relativamente grande. Mercado local: Es el que se desarrolla en las tiendas establecidas o en modernos centros comerciales dentro de un rea metropolitana.

Ejemplos de mercado internacional que a la vez constituyen un mercado regional son:


Mercado interior de la Unin Europea Mercosur (Mercado Comn del Sur)

Por su naturaleza
Mercados financieros Es un mecanismo que permite a los agentes econmicos el intercambio de activos financieros. En general, cualquier mercado de materias primas podra ser considerado como un mercado financiero si el propsito del comprador no es el consumo inmediato del producto, sino el retraso del consumo en el tiempo a debida correspondencia

Mercado de bonos Es un mercado financiero donde los participantes compran y venden ttulos de deuda, usualmente en la forma de bonos o Mercado de capitales Son un tipo de mercado financiero en los que se ofrecen y demandan fondos o medios de financiacin a mediano y largo plazos. Frente a ellos, los mercados monetarios son los que ofrecen y demandan fondos (liquidez) a corto plazo. o Mercado de valores Son un tipo de mercado de capitales en el que se negocia la renta variable y la renta fija de una forma estructurada, a travs de la compraventa de valores negociables. Permite la canalizacin de capital a medio y largo plazo de los inversores a los usuarios. o Mercado secundario Es una parte del mercado financiero de capitales dedicado a la compraventa de valores que ya han sido emitidos en una primera oferta pblica o privada, en el denominado mercado primario. o Mercado primario Mercado bilateral Es un mercado en el que un grupo de usuarios genera un externalidad sobre otro distinto, existiendo una plataforma que los pone en contacto. Ejemplos de mercados bilaterales son:

Las tarjetas de crdito, Las consolas de videojuegos, Las agencias de citas. Los sitios web de subastas.
Mercado cautivo Se denomina mercado cautivo a aquel en el cual existen una serie de barreras de entrada que impiden la competencia, y convierten al mercado en un monopolio u oligopolio. Es el contrario al libre mercado. Mercado gris Es un trmino proveniente del idioma ingls que se refiere al flujo de mercancas que se realiza a travs de los canales de distribucin diferentes a los autorizados por el fabricante o el productor. A diferencia del mercado negro, las mercancas 'grises' no son ilegales Mercado libre Sistema en el que el precio de los bienes o servicios es acordado por el consentimiento entre los vendedores y los consumidores, mediante las leyes de la oferta y la demanda. Requiere para su implementacin de la existencia de la libre competencia, lo que a su vez requiere que entre los participantes de una transaccin comercial no haya coercin, ni fraude, etc, o, ms en general, que todas las transacciones sean voluntarias. Mercado negro Trmino utilizado para describir la venta clandestina e ilegal de bienes, productos o servicios, violando la fijacin de precios o el racionamiento impuesto por el gobierno o las empresas. Mercado laboral o Mercado de trabajo mercado en donde confluyen la demanda y la oferta de trabajo. El mercado de trabajo tiene particularidades que lo diferencian de otro tipo de mercados (financiero, inmobiliario, de materias primas, etc.) ya que se relaciona con la libertad de los trabajadores y la necesidad de garantizar la misma. En ese sentido, el mercado de trabajo suele estar influido y regulado por el Estado a travs del derecho laboral y por una modalidad especial de contratos, los convenios colectivos de trabajo.

El Mercado desde el Mrketing


Artculo principal: Mercado (Marketing).

Herramienta mercado

Desde el punto de vista del marketing, el mercado est formado por todos los consumidores o compradores actuales y potenciales de un determinado producto. El proceso de medicin es un aspecto fundamental en la investigacin de mercados. La medicin de los fenmenos de mercado es esencial para el proceso de suministrar informacin significativa para la toma de decisiones. Los aspectos que son medidos comnmente son: el potencial del mercado para un nuevo producto, los compradores de grupos segn las

caractersticas demogrficas o psicogrficas, las actitudes, percepciones o preferencias de los compradores hacia una nueva marca, o determinar la efectividad de una nueva campaa publicitaria. Para muchos proyectos de investigacin, el error de medicin puede ser considerablemente mayor que el error muestral. El hecho de tener una comprensin clara del problema de medicin y la forma de controlar este error es un aspecto importante en el diseo de un proyecto eficaz de investigacin de mercados. La tarea de seleccionar y disear las tcnicas de medicin es responsabilidad del especialista de investigacin. Sin embargo, con frecuencia la persona que toma decisiones debe aprobar las tcnicas de medicin recomendadas y necesita estar segura de que estas tcnicas sean eficaces en el control del error de medicin. El tamao de un mercado, desde este punto de vista, guarda una estrecha relacin con el nmero de compradores que deberan existir para una determinada oferta. Todos los integrantes del mercado deberan reunir tres caractersticas:deseo, renta y posibilidad de acceder al producto. agricultura de conservacin, segn la FAO, comprende una serie de tcnicas que tienen como objetivo fundamental conservar, mejorar y hacer un uso ms eficiente de los recursos naturales mediante un manejo integrado del suelo, agua, agentes biolgicos e insumos externos. La prctica de una agricultura de conservacin es beneficiosa para la agricultura, el medio ambiente y el agricultor. Se busca la conservacin mxima del suelo, un recurso no renovable, ya que el verdadero problema de la agricultura es su prdida y degradacin. Para evitar la prdida de suelo hay que adoptar tcnicas como la reduccin y minimizacin de labores (de arado y labranza), la rotacin de cultivos (implica un cambio en los tipos de raz de los cultivos), el uso racional de fertilizantes qumicos, la utilizacin de los restos vegetales de las cosechas como medio natural de proteccin y fertilizacin de los suelos, consiguiendo aumentar sus niveles de materia orgnica, mejorando su estructura de los mismos y manteniendo la productividad de los cultivos.1 Adoptando estas tcnicas agrcolas:
Se reduce la erosin del suelo, y con ello su prdida. Se evita la contaminacin de las aguas subterrneas y superficiales. Se manteniene la produccin durante ms aos. Se logra mantener la propiedad del suelo como sumidero de carbono para reducir la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera como contingencia al cambio climtico. Se reducen las emisiones de CO2 a la atmsfera como consecuencia directa de la disminucin de labores y el uso de maquinara. Se reduce la contaminacin del suelo. Se incrementa la capacidad de retencin eficiente de agua en los suelos y se evitan las escorrentas superficiales. Se aumentan los margenes econmicos por hectrea.

La Agricultura de conservacin es un sistema de produccin agrcola sostenible que comprende un conjunto de prcticas agrarias adaptadas a las condiciones locales de cada regin y a las exigencias del cultivo, cuyas tcnicas y el manejo del suelo evitan que se erosione y degrade, mejoran su calidad y biodiversidad y contribuyen al buen uso de los recursos naturales, como el agua y el aire, sin menoscabar los niveles de produccin de las explotaciones.

Prcticas agrarias que la forman


Siembra directa

Soja en siembra directa sobre rastrojo de sorgo granfero

La siembra directa (o agricultura sin labranza) es una prctica agrcola en cultivos anuales, en la que no se realizan labores; al menos el 30% de su superficie se encuentra protegida por restos vegetales, y la siembra se realiza con maquinaria habilitada para sembrar sobre los restos del cultivo anterior.
Mnimo laboreo

Prctica en cultivos anuales, en la que las nicas labores de alteracin del perfil del suelo que se realizan son de tipo vertical y que permitan que, al menos, entre el 20% y 30% de su superficie se encuentre protegida por restos vegetales.
Cubiertas

Prctica en cultivos leosos, en la que al menos, un 30% de la superficie del suelo libre de copa, se encuentra protegida por una cobertura viva o inerte.

Beneficios medioambientales
Para el suelo: reduccin de la erosin, incremento en los niveles de materia orgnica, mejora de la estructura, mayor biodiversidad, incremento de la fertilidad natural del suelo Para el aire: fijacin de carbono, menor emisin de CO2 a la atmsfera Para el agua: menor escorrenta, menor contaminacin de aguas superficiales, mayor capacidad de retencin de agua, menor riesgo de inundaciones Para el agricultor: mayor estabilidad en las producciones, menor uso de energa y reduccin de costos Disminucin de los procesos erosivos

Reconocido por mltiples estudios cientficos, uno de los mtodos ms efectivos para luchar contra la erosin es mantener el suelo cubierto con los restos de la cosecha anterior o de cubiertas vegetales que mantienen sus sistemas radiculares, con lo que se minimiza el impacto directo de las gotas de lluvia, se favorece el incremento de la infiltracin y la consecuente reduccin de la escorrenta y una disminucin del poder erosivo de las aguas de escorrenta que an se produzcan (Martnez Raya, 2005). Esta disminucin ser tanto ms efectiva cuanto mayor sea la cobertura del suelo y por tanto cuanto menor sea el enterrado de los residuos a travs de las operaciones de laboreo. En general, aunque existen variaciones en funcin del tipo de suelo y condiciones locales, las tcnicas conservacionistas de siembra directa y laboreo de conservacin reducen la erosin del suelo hasta en un 90% y 60%, respectivamente, en comparacin con el laboreo convencional.
Mejora de los contenidos de materia orgnica

La materia orgnica se relaciona con la mayora de los procesos, por no decir con todos, que ocurren en el suelo. La calidad de un suelo est determinada principalmente por su contenido en materia orgnica, si bien ste es variable y muy sensible a los sistemas de manejo el suelo. En las condiciones del sur de Espaa, destacamos la importancia de la materia orgnica en la formacin de la estructura del suelo, frenando la erosin y el aumento del agua que se puede retener en el perfil, de especial inters en los secanos

andaluces. Est ampliamente investigado que cuando se cambia de la agricultura convencional (laboreo intenso) a la de conservacin, el contenido en materia orgnica del suelo aumenta con el tiempo, con todas las consecuencias positivas que ello conlleva (Girldez et al, 1995, 2003). En ensayos realizados en la finca Tomejil en Carmona (provincia de Sevilla, Espaa), tras ms 19 aos de ensayo en siembra directa, comparando con el convencional, se han fijado 18 t/ha de carbono en un perfil de suelo de 52 cm. El suelo ha aumentado en torno al 40% su contenido en materia orgnica (Ordez et al, 2006).
Sumidero de carbono

Disminucin de las emisiones directas de CO2 a la atmsfera. Cuanto menos se labra, el suelo absorbe y almacena ms carbono, y por consiguiente sintetiza ms materia orgnica, lo que a largo plazo aumenta su capacidad productiva, y al mismo tiempo disminuye el CO 2 que se libera a la atmsfera, al no quemarse el carbono con el oxgeno debido al laboreo. Hay que tener en cuenta el ahorro considerable de gasoil que conlleva la puesta en prctica de la agricultura de conservacin, al no tener que hacer tantas labores en campo como el convencional. Trabajos realizados en la Vega de Carmona (Perea y Gil, 2006) ofrecen datos sobre este asunto. Como resumen se puede decir que la siembra directa, con respecto al laboreo convencional, en una alternativa de trigo-girasol, puede suponer un ahorro de gasoil de 70 litros por hectrea aproximadamente. El contenido de carbono del suelo se incrementa anualmente en una cantidad de 1 ms toneladas por hectrea y ao, de acuerdo a datos procedentes de ensayos realizados en Andaluca por investigadores del IFAPA (Ordez et al, 2006). En este aspecto, la agricultura de conservacin puede ser clave para reducir las emisiones de gases con efecto invernadero, a la par de fijar carbono atmosfrico por la eliminacin del laboreo. Como refrendo, en Espaa se ha declarado la agricultura de conservacin como actividad sumidero de CO2 en el Real Decreto 1866/2004 por el que se aprueba el Plan Nacional de Derechos de Emisin 2005-07.
Aumento de la biodiversidad

Los sistemas agrcolas con abundantes restos de cosecha sobre el suelo proveen alimento y refugio a muchas especies animales durante perodos crticos de su ciclo de vida. De ah que con la agricultura de conservacin prosperen gran nmero de especies de pjaros, pequeos mamferos, reptiles, y lombrices, entre otros. Asimismo, la agricultura de conservacin permite el desarrollo de una estructura viva en el suelo, ms estratificada, ms rica y diversa en organismos tales como microorganismos, nematodos, lombrices e insectos. La gran mayora de las especies que constituyen la fauna del suelo son beneficiosas para la agricultura y contribuyen de alguna forma a la formacin del suelo, a la movilizacin de nutrientes y al control biolgico de los organismos considerados como plagas. En el caso de lombrices, en ensayos realizados en Espaa, en siembra directa se han alcanzado 200 individuos por metro cuadrado en los primeros 20 cm de suelo, frente a apenas 30 individuos en agricultura convencional (Cantero et al, 2004). En siembra directa, esta cifra equivale a unos 600 kg de biomasa por hectrea, casi un 700% ms que en convencional.

Mejora de las aguas superficiales

El rastrojo, o restos vegetales de la cosecha anterior sobre el suelo que caracteriza a la agricultura de conservacin, retienen en gran medida los fertilizantes y pesticidas en la zona agrcola en que fueron aplicados, hasta que son utilizados por el cultivo o descompuestos en otros componentes inactivos. As, las tcnicas de conservacin no slo reducen muy considerablemente la escorrenta sino que tambin propician una fuerte absorcin de pesticidas, amonio y fosfatos por los sedimentos. En consecuencia con lo anterior, se ha estimado que mediante la siembra directa y el laboreo de conservacin, el arrastre de herbicidas en las aguas se reduce sustancialmente, y de forma similar los nitratos (> 85%) y fosfatos solubles (> 65%). A este respecto, si se comparan diversos mtodos de laboreo se puede concluir que mediante la siembra directa se reduce en las aguas superficiales el transporte de herbicidas en un 70%, los sedimentos en un 93% y la escorrenta en un 69%, en comparacin con el laboreo convencional de volteo. Se concluye, pues, que las tcnicas de siembra directa y laboreo de conservacin mejoran sustancialmente la calidad del agua (ECAF, 1999).
Ahorro de agua

El manejo del suelo influye directamente en las propiedades fsicas de ste y con ello en los procesos implicados en el balance de agua y en su aprovechamiento por los cultivos. As, los contenidos de materia orgnica son superiores en las parcelas bajo siembra directa (SD) y mnimo laboreo (ML) que en las de laboreo convencional (LC). Algo similar ocurre con el porcentaje de agregados estables, siendo superior en las muestras pertenecientes a SD frente a las de LC. Estas diferencias son ms notables en el horizonte ms superficial, donde los efectos del laboreo son mayores. A medida que se profundiza en el perfil las diferencias se atenan. Tambin, la capacidad de retencin de agua del suelo se modifica por las condiciones de laboreo, siendo superior en las parcelas de SD y en los primeros 20 cm. La mejora estructural y retencin del suelo ya expuesta con anterioridad lleva a una mayor infiltracin de agua en el perfil. La presencia de restos vegetales en la superficie hace que haya una menor evaporacin de agua. Estos factores unidos dan lugar a una mayor disponibilidad de agua para el cultivo, lo que es de especial inters en las zonas secas (AEAC/SV, 2007). En cultivos en regado tambin es clave este apartado. No por haber agua disponible para riego hay que olvidar el ahorro de este bien escaso. En ensayos hechos en cultivos como el maz, en la Provincia de Crdoba (Espaa), se ha mostrado un ahorro del 10-15% de agua gracias al empleo continuado de la siembra directa durante varios aos.

Referencias
1. Jump up Respetar el suelo da ms frutos en Tanzania, Orton Kiishweko (Morogoro), en Periodismo Humano, 20/5/2013

Vase tambin

Agricultura ecolgica