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Los residuos que generamos son un reflejo de las formas de produccin y consumo de las sociedades en que vivimos, por

lo cual su gestin debe adecuarse a los cambios que se producen en ambos procesos. Durante las ltimas dcadas ha surgido una gran preocupacin ambiental y de salud por los problemas que originan los residuos, principalmente los denominados peligrosos. Esta preocupacin que naci en los pases con mayor desarrollo econmico, obligo a encarar problemas de contaminacin del medio ambiente y sus consecuentes efectos adversos en la salud pblica. Se denomina residuo peligroso a todo el material que resulte objeto de desecho o abandono y pueda perjudicar en forma directa o indirecta a seres vivos o contaminar el suelo, agua, la atmosfera o al ambiente en general. Existen tres enfoques para la clasificacin de los residuos peligrosos: (Yakowitz, 1988): A travs de una descripcin cualitativa por medio de listas que indican el tipo, origen y componentes del residuo. La definicin del residuo a travs de ciertas caractersticas que involucran el uso de pruebas normalizadas, por ejemplo pruebas de lixiviacin donde el contenido de ciertas sustancias en el lixiviado determinan si el residuo es peligroso o no. La definicin del residuo con relacin a lmites de concentracin de sustancias peligrosas dentro del mismo residuo. La experiencia ha demostrado que para lograr un manejo adecuado de los residuos peligrosos, es necesaria una infraestructura legal que facilite tomar las acciones necesarias. Por otro lado, la necesidad de una adecuada gestin de los residuos peligrosos est presente en la conciencia tanto de los gobernantes como del resto de la poblacin. Frecuentemente, los pases utilizan una combinacin de estos sistemas, dndole ms nfasis a uno sobre el otro. Por ejemplo, en los Estados Unidos, la legislacin provee un listado extenso de sustancias que confieren peligrosidad a un residuo y mtodos analticos para su deteccin. Asimismo, incluye una ms corta de residuos segn el proceso productivo que lo origina (Environmental Protection Agency, EPA, 1980). En Alemania, el listado principal de residuos est relacionado con su procedencia y la legislacin seala los lmites de concentracin de ciertas sustancias qumicas (Gemeinsomes Ministerialblatt, GMB, 1990).

En el tema de residuos slidos, otro de los grandes problemas a los que se enfrenta la humanidad entera es el tema de los desechos radiactivos, la industria nuclear considera residuo radiactivo a cualquier material que contiene radioncleidos en concentraciones superiores a las establecidas por las autoridades competentes y para el cual no est previsto ningn uso. En lo que respecta a la clasificacin de los desechos nucleares, debemos observar los diversos factores que se presentan para elaborar una clasificacin. As, podemos atenernos a ciertas caractersticas propias de los residuos y/o al perodo de tiempo que permanece la radiactividad inherente al desecho. De esta manera, se debe mencionar que los residuos radiactivos, en lo relativo a sus caractersticas intrnsecas pueden ser catalogados como slidos, lquidos y gaseosos. Este criterio de clasificacin resulta relevante slo en lo que concierne a los tipos de tratamiento a los que deben ser sometidos los desechos, con una mayor profundizacin se encuentra el segundo criterio de clasificacin de los residuos radiactivos el cual es el lapso de tiempo durante el cual se encuentran emitiendo radiaciones ionizantes que puedan afectar gravemente la salud de las personas y el medioambiente en su conjunto Por ello, el criterio temporal de la radiacin segn la cantidad de emisin ionizante que sea desplegada por parte de los residuos, clasifica a los desechos como de baja, intermedia y alta actividad radiactiva. Los residuos de baja actividad, se generan principalmente en actividades hospitalarias e industriales, as como tambin en el ciclo del combustible nuclear. Estos residuos contienen pequeas cantidades de radiactividad en su mayora de corta duracin y no necesitan proteccin durante la manipulacin y el transporte, lo cual ayuda en un adecuado proceso de evacuacin y eliminacin, el que puede ser realizado mediante el entierro en agujeros de poca profundidad. Por otro lado, en lo que respecta a los desechos de actividad intermedia, stos contienen concentraciones medias de radionucleidos de vida media corta, lo cual representa un espacio de tiempo inferior a 30 aos. Asimismo, estos desechos carecen de peligrosidad para la salud y el medio ambiente en algunos cientos de aos, por lo que es necesario almacenarlos de forma permanente en instalaciones que puedan ser construidas en la superficie o a poca profundidad, que otorguen la adecuada garanta de aislacin por dichos perodos de tiempo. Por ltimo, en lo concerniente a los residuos de alta actividad, stos poseen concentraciones importantes de radionucleidos de larga vida, generando una gran cantidad de calor, como consecuencia del proceso de desintegracin radiactiva, actividad que a pesar de ir decreciendo con los aos, tiene un perodo de tiempo de varios miles de aos de radiactividad peligrosa para la salud de las personas y el medioambiente.

.Por ello, los sistemas de almacenamiento que requieren este tipo de desechos son de mayor complejidad, debido a que deben garantizar el aislamiento de las radiaciones ionizantes durante miles de aos y para lo cual se han diseado estructuras ubicadas en los denominados tanques de almacenamiento Este tipo de desechos nucleares proviene principalmente, de la utilizacin de combustible nuclear para la generacin de electricidad, derivndose de estos procedimientos cantidades reducidas de desechos, pero que contienen un potencial de riesgo radiolgico altsimo que debe ser custodiado de manera extremadamente segura por miles de aos. El uranio 235 es el combustible universal para todos los reactores del mundo, entre los pases mas productores de uranio en el mundo se encuentran canada, estados unidos y sudafrica. Las minas de uranio de canada estn ubicadas dentro del escudo precmbrico grantico o cerca de el. En estados unidos se extrae de depsitos de arenisca, las operaciones de molienda asociadas se llevan a cabo en regiones semiridas del medio oeste y del suroeste en donde las tasas de evaporacin son mayores que las de presipitacion, En cambio en sudafrica casi todo el uranio se recupera como un subproducto de la explotacin de minas de oro. En todos los lugares donde estn estos sitios de extraccin se busca cumplir con las legislaciones correspondientes para evitar problemas como lo son: la lixiviacin de radio 226 hacia aguas de superficie o la dispersin de desechos por tomentas de viento y evitar la erosion de los suelos por la presencia de estos residuos en el viento o agua. El uranio provee de contaminacin radiactiva en su extraccin, la mayor parte de la radiactivadad procede del isotopo de uranio 238 y de sus hijos sin embargo los isotopos que son motivo de preocupacin ambiental son el torio 230, el radio 226 y el radn 222 junto con los hijos de este ultimo. Estos isotopos son motivo de preocupacin para los pases productores debido a su larga vida media y los efectos que tienen debido a sus propiedades qumicas en cuanto a la exposicin o contamincion en agua o suelo, despus de diversos incidentes provocados por la exposicin de estos residuos como el que ocurrio en grand junction colorado o port hope Ontario en los cuales hubo exposicin de radio 226 y desprendimiento de radn 222 se ha aprendido a aislar dichos residuos para proteger la salud de sus trabajadores y sus residentes. Los desechos procedentes de las actividades de extraccin y tratamiento contienen slo bajas concentraciones de materiales radiactivos, pero se producen en grandes volmenes en comparacin con los desechos de otras instalaciones. Los mtodos de gestin que han de emplearse son, por

tanto, diferentes y suelen entraar la disposicin recuperable en la superficie o cerca de la superficie, en las inmediaciones de las minas y/o los emplazamientos de las fbricas. Adems, los desechos contienen radionucleidos de perodo largo, y esto tiene importantes repercusiones para su gestin dados los intervalos de tiempo prolongados en que se har necesario su control. Una correcto manejo de desechos radiactivos tiene que ver con las estrategias y los protocolos de seleccin del emplazamiento, diseo, construccin, explotacin y cierre de las instalaciones que son necesarios para proteger a los trabajadores, el pblico y el medio ambiente de las repercusiones, tanto en el presente como en el futuro, de los desechos radiactivos provenientes de la extraccin y el tratamiento de minerales. Por cierre se entiende las medidas tcnicas y administrativas necesarias para que una instalacin de gestin de desechos o de disposicin final est en condiciones aceptables al final de su vida operacional. El cierre puede ser aplicable a los residuos del tratamiento, es decir, las pilas de residuos de la extraccin y las pilas de material de lixiviacin. La mayor parte de la tecnologa para el diseo y la construccin de instalaciones seguras para la eliminacin de desechos de minas y molinos requieren pocos controles institucionales y deben proporcionar almacenamiento seguro a largo plazo, en los pases productores de uranio todava se realizan intensos esfuerzos de investigacin y desarrollo para proveer los datos restantes necesarios para asegurar que los desechos de las minas y molinos de uranio no consituyan un peligro para los humanos o el ambiente. Copiar 1 Los Mtodos actuales para el almacenamiento de combustible para reactores

. Los elementos combustibles deben permanecer sumergidos unos tres metros durante las operaciones de manipulacin del combustible, a fin de que el operador quede protegido radiolgicamente.

COPIAR 2 Marco institucional para los desechos radiactivos en Canad

Canad tiene una larga historia en la utilizacin pacfica de la energa nuclear, ya que desde los aos cincuenta ha expandido su utilizacin y genera un porcentaje cercano al 15,8% de electricidad mediante esta fuente energtica. Asimismo, ha sido el creador de la tecnologa de reactores CANDU, la cual es empleada en otros pases con resultados en trminos de eficiencia y seguridad bastante altos. De esta manera, el Estado canadiense posee una experiencia atmica que se observa desde varias dcadas, lo cual lo transforma en un gran referente en lo que concierne a la aplicacin de la energa nuclear con finalidades pacficas. Para esto, han aplicado los principios de seguridad establecidos por la OIEA y por las Convenciones Internacionales de este organismo. Canad nos nutre de un modelo institucional a seguir en materia de proteccin a los recursos naturales Sin embargo, el rol que cumple el Ministerio de Recursos Naturales cuya contribucin atae al desarrollo sustentable, regulando los peligros que la contaminacin radiactiva pueda provocar en las personas y el medio ambiente en su conjunto no es bice para que en el Estado canadiense, dentro de un contexto de alta experiencia en materias nucleares, asigne el manejo de desechos nucleares a una organizacin privada, la Nuclear Waste Management Organization (NWMO) creada al efecto por la Nuclear Waste Fuel Act, con el objetivo de materializar una propuesta de largo plazo en la gestin de residuos, que debe ser aprobada por el Ministerio de Recursos Naturales. Esta modalidad pblica-privada de institucionalidad en la gestin de residuos nucleares permite plasmar a cabalidad el principio de quien contamina paga, ya que son los

propios generadores quienes deben aportar financieramente para el manejo en el largo plazo de estos desechos y asimismo, llevar a cabo materialmente la gestin de stos, a travs de la organizacin creada al efecto. As y segn lo prescrito en la Seccin 6 de la Nuclear Waste Fuel Act, las compaas generadores de residuos nucleares debern establecer una corporacin sin fines de lucro para la gestin de residuos. Con todo, es imprescindible manifestar que el marco institucional para la gestin de residuos radiactivos en Canad no implica en lo absoluto un abandono de responsabilidades propias del Estado canadiense, sino que forma parte de una decisin poltica propia y basada en reglas claras, las cuales aprovechan la eficiencia de un modelo empresarial y su rpida adecuacin a los cambios tecnolgicos para poder entregar un servicio de calidad, seguro y sustentable en el tiempo, cumpliendo con todas las regulaciones que el Gobierno le ha establecido para llevar a cabo dicha finalidad

Para poder desarrollar una actividad nuclear, incluyendo la adquisicin, importacin, exportacin, posesin, uso, transferencia, transporte, almacenamiento disposicin final de materiales o residuos radiactivos, se requiere una licencia expedida por la Comisin de Seguridad Nuclear. Esta Comisin debe asegurarse de que el solicitante cumpla con las normas tcnicas de seguridad establecidas en las NOM aplicables, y tiene la facultad de

condicionar la autorizacin del permiso sobre la aplicacin de salvaguardas preventivas. Se puede observar que en mexico no se permite la participacin de empresas privadas para que se involucren en el manejo de desechos radiolgicos por lo cual todo lo que respecte a esos temas esta siendo controlado por organizaciones mexicanas, que aunque sus sistemas se basen en los de pases de primer nivel, en mexico no se dividen los roles en materia de gestin de residuos
radiactivos.