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Relacin Agua Suelo Planta y Atmosfera

INTRODUCCION

1. RADIACIN SOLAR
Se conoce por radiacin solar al conjunto de radiaciones electromagnticas emitidas por el Sol. El Sol se comporta prcticamente como un cuerpo negro que emite energa siguiendo la ley de Planck a una temperatura de unos 6000 K. La radiacin solar se distribuye desde el infrarrojo hasta el ultravioleta. No toda la radiacin alcanza la superficie de la Tierra, pues las ondas ultravioletas, ms cortas, son absorbidas por los gases de la atmsfera fundamentalmente por el ozono. La magnitud que mide la radiacin solar que llega a la Tierra es la irradiancia, que mide la energa que, por unidad de tiempo y rea, alcanza a la Tierra. Su unidad es el W/m (vatio por metro cuadrado). El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra y est catalogada como una estrella enana amarilla. Sus regiones interiores son totalmente inaccesibles a la observacin directa y es all donde ocurren temperaturas de unos 20 millones de grados necesarios para producir las reacciones nucleares que producen su energa. La capa ms externa que es la que produce casi toda la radiacin observada se llama fotosfera y tiene una temperatura de unos 6000 K. Tiene slo una anchura de entre 200 y 300 km. Por encima de ella est la cromosfera con una anchura de unos 15000 km. Ms exterior an es la corona solar una parte muy tenue y caliente que se extiende varios millones de kilmetros y que slo es visible durante los eclipses solares totales. La superficie de la fotosfera aparece conformada de un gran nmero de grnulos brillantes producidos por las clulas de conveccin. Tambin aparecen fenmenos cclicos que conforman la actividad solar como manchas solares, fculas, protuberancias solares, etc. Estos procesos que tienen lugar a diferentes profundidades, van acompaados siempre de emisin de energa que se superpone a la principal emisin de la fotosfera y que hace que el Sol se aleje ligeramente en su emisin de energa del cuerpo negro a cortas longitudes de onda por la emisin de rayos X y a largas longitudes por los fenmenos nombrados, destacando que no es la emisin igual cuando el Sol est en calma que activo. Adems la cromosfera y corona absorben y emiten radiacin que se superpone a la principal fuente que es la fotosfera. LA ENERGA DEL SOL. Los procesos fsicos, qumicos y biolgicos en el sistema tierra-atmsfera, del 100% de energa que la tierra necesita para llevarlos a cabo, el Sol es fuente del

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99.97%, el 0.03% restante proviene de los planetas, estrellas, la luna, etc.

La energa que llega a la tierra es transformada en energa calorfica y/o en energa qumica. En energa calorfica lo realizan todos los medios o cuerpos que absorben RS; esta es responsable de los procesos de evaporacin, transpiracin, de gradacin de las rocas, movimiento del aire, etc. Por otro lado, tambin, es utilizada en calentadores solares, cocinas solares, generacin de corriente elctrica, etc. La transformacin de energa qumica lo realizan las plantas en el proceso fotoqumico de la fotosntesis.

IMPORTANCIA EN LA ING. AGRICOLA La importancia del estudio de la RS para la agricultura radica en que las plantas son los nicos seres vivos que pueden aprovechar esta energa a travs de la fotosntesis. Adems los cambios regulares en las distancias relativas tierra sol y los ngulos de incidencia sobre esta actan como factor determinante de variaciones de las T atmosfricas en puntos fijos del globo, que a su vez influyen en las variaciones de presin, sistemas de viento, precipitacin, corrientes marinas, etc.

DEFINICIONES

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IRRADIANCIA SOLAR: La irradiancia es la magnitud utilizada para describir la potencia incidente por unidad de superficie de todo tipo de radiacin electromagntica. La irradiancia sirve de base para la definicin de magnitudes fsicas similares, entre las que la radiancia (energa emitida por unidad de superficie y por unidad de ngulo solido) es la ms utilizada.

RADIACION SOLAR: es la energa que emite el sol y que es recibida en la superficie terrestre, tambin se puede definir como, la medicin de la energa incidente por unidad de superficie. La energa que emite el sol o radiacin solar, recibida en la superficie terrestre, es la fuente de casi todos los fenmenos meteorolgicos y de sus variaciones en el curso del da y del ao. Se trata de un proceso fsico, por medio del cual se transmite energa en forma de ondas electromagnticas, en lnea recta, sin intervencin de una materia intermedia, a 300.000 km por segundo. Cuando esta radiacin alcanza el lmite superior de la atmsfera est formada por rayos de distinta longitud de onda:

Los rayos ultravioletas: no son visibles y tienen muy pequea longitud de onda. Los rayos luminosos: son los nicos visibles; su longitud de onda corresponde al violeta y al rojo, respectivamente, ya que vara entre 0,36 y 0,76 micrones. Los rayos trmicos o calorferos: tampoco son visibles y su longitud de onda es mayor de 0,76 micrones. Son los rayos infrarrojos.

La intensidad calorfica de la radiacin solar, medida en el lmite superior de la atmsfera, es por lo general constante en el tiempo. El valor de la radiacin solar para un cm cuadrado, expuesto perpendicularmente a los rayos solares en el lmite superior de la atmsfera, es de dos caloras por minuto, aproximadamente. Este valor se llama Constante Solar.

CONSTANTE SOLAR: Es la cantidad promedio de radiacin recibida en un punto perpendicular a los rayos solares, localizado fuera de la atmsfera en la distancia media entre la Tierra y el sol.
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La cantidad real de radiacin solar recibida en el borde exterior de la atmsfera vara ligeramente segn la produccin de energa del sol y la distancia de la Tierra en relacin con este
VALOR PROMEDIO = 1366 w/m2

ESPECTRO SOLAR El espectro solar es una pequea parte del ms amplio espectro de las ondas electromagnticas que atraviesan el espacio. El ojo humano es un receptor (recibe) y un selector (selecciona), porque absorbe slo algunas ondas luminosas no todas. El ojo solo percibe una pequea porcin de este espectro y que va de los 400 a 700 nanmetros. La luz blanca se encuentra formada por todas las longitudes de onda o colores. Los objetos absorben gran parte de los colores de espectro y reflejan una parte pequea. Los colores que absorbe un objeto desaparecen en su interior y los colores que refleja, son los que nosotros vemos. El espectro visible comprende entre 0.39 y 0.77 m y la divisin espectral en los diferentes colores aparece en la siguiente figura.

Otra subdivisin de la radiacin trmica es en longitud de onda corta y larga. El lmite entre las dos es a veces arbitrario y est entre 3 y 4 m . La radiacin emitida por la tierra y su atmsfera se denomina radiacin terrestre (onda larga), la figura siguiente muestra el espectro electromagntico.

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2. PRECIPITACIN
DEFINICION En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico. La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso. La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. Aproximadamente 505000 km de agua caen como precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km caen sobre los ocanos. Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la precipitacin anual promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la precipitacin anual media sobre los ocanos de 1.1 m. MEDICION DE LA PRECIPITACION Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente comparables. Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el granizo son los pluvimetros y fluvigrafos, estos ltimos se utilizan para
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determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos como rocas elevadas. La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e impermeable. A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por medio de un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados directamente con modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en una zona y los caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha zona.

TIPOS DE PRECIPITACIN La precipitacin se divide en tres categoras: Precipitacin lquida: Llovizna Lluvia Precipitacin glacial: Llovizna congelada Lluvia congelada (aguanieve) Precipitacin congelada: Nieve Bolitas de nieve< Granos de nieve Bolitas de hielo (aguanieve) Granizo Bolitas o copos de nieve Cristales de hielo CMO SE FORMA LA PRECIPITACIN

Condensacin
La precipitacin comienza a formarse cuando asciende el aire clido y hmedo. Al enfriarse el aire, el vapor de agua comienza a condensarse en ncleos de condensacin, formando nubes. Despus de que las gotitas de agua se ponen lo bastante grandes, pueden ocurrir los siguientes dos procesos.

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Coalescencia (fusin)
La coalescencia ocurre cuando las gotitas de agua se funden para crear otras gotitas ms grandes, o cuando las gotitas se congelan en un cristal de hielo. La resistencia del aire hace que las gotitas de agua en una nube permanezcan inmviles. Cuando se produce una turbulencia del aire, las gotitas de agua chocan, produciendo gotitas ms grandes. Cuando estas gotitas descienden, la fusin continua, de modo que las gotas se hacen lo bastante pesadas como para vencer la resistencia del aire y caer como lluvia. La coalecescencia sucede ms a menudo pasa en nubes por encima de la congelacin.

Proceso de Bergeron
El proceso de Bergeron ocurre cuando los cristales de hielo adquieren molculas de agua de las gotitas de agua superfras cercanas. Cuando estos cristales de hielo ganan bastante masa, comienzan a caer. Esto generalmente requiere ms masa que la fusin entre el cristal y las gotitas de agua vecinas. Este proceso es dependiente de la temperatura, ya que las gotitas de agua superfras slo existen en una nube por debajo de la congelacin. Adems, debido a la gran diferencia de temperaturas entre la nube y el nivel de tierra, estos cristales de hielo pueden derretirse cuando caen y convertirse en lluvia. FORMAS DE PRECIPITACIN

Actividad frontal
La precipitacin estratiforme o dinmica ocurre como consecuencia del ascenso lento del aire en sistemas sinpticos, como en los frentes fros, y antes de los frentes clidos. Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales fuera del ojo, y en modelos de precipitacin con cabeza de coma alrededor de los ciclones de latitud media.

Conveccin
La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas, como los cumulonimbos o cmulos congestus. Cae como chaparrones con una intensidad que vara rpidamente. La precipitacin convectiva cae en un tiempo relativamente corto sobre un rea determinada. La mayor parte de la precipitacin en zonas tropicales parece ser convectiva; sin embargo, se ha sugerido que tambin se da la precipitacin estratiforme. Los copos de nieve y el granizo siempre indican conveccin. A latitudes medias, la precipitacin convectiva tiene relacin con los frentes fros (a menudo detrs del frente), las lneas de chubascos y los frentes clidos con una significativa humedad disponible.
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Efectos orogrficos
La precipitacin orogrfica ocurre en el lado de barlovento de las montaas y est causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire hmedo a travs de la montaa, que provoca la refrigeracin adiabtica y la condensacin. En las zonas montaosas del mundo, sujetas a vientos relativamente consistentes (por ejemplo, los vientos alisios), prevalece un clima ms hmedo por lo general en el lado de barlovento de la montaa que en el lado de sotavento. La humedad es eliminada por el ascenso orogrfico, dejando el aire ms seco en la bajada (generalmente calentndose), y una sombra de lluvias al lado de sotavento. La precipitacin orogrfica es bien conocida en las islas ocenicas, como por ejemplo las Islas Hawaianas, donde la mayor parte de la precipitacin queda en el lado de barlovento, mientras que el lado de sotavento tiende a ser completamente seco (casi parecido a un desierto). Este fenmeno causa sustanciales declives locales en la precipitacin media; en las reas costeras caen entre 500 y 750 mm por ao (20 a 30 pulgadas), mientras que en los altiplanos interiores caen 2.5 m por ao (100 pulgadas). En Sudamrica, la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la humedad Atlntica que llega a aquel continente, causando un clima parecido a un desierto en la costa pacfica de Per y norte de Chile, ya que la fra Corriente de Humboldt asegura que el aire del Ocano Pacfico sea seco tambin. En el lado de sotavento de Los Andes est el Desierto de Atacama, en Chile. Tambin est bloqueado de la humedad por las montaas a su oeste. No es de extraar que este sea el lugar ms seco de la tierra. La Sierra Nevada crea el mismo efecto en Norteamrica, formando el desierto Great Basin, el desierto de Mojave y el de Sonora.

Actividad tropical
La actividad tropical, en general, consiste en grandes masas de aire de varios cientos de millas con la presin baja en el centro y con vientos que soplan alrededor del centro en cualquier direccin en el sentido de las agujas del reloj (hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio norte). La precipitacin surge cuando un frente clido se forma debido a una masa progresiva de aire clido que sube por una superficie inclinada de aire fro que se retira, y es enfriada en el proceso de elevacin causando la precipitacin. El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas monznicas o la depresin lluviosa de algn cicln tropical ocasional. Las tormentas ocurren en un promedio de 20-30 das anualmente en la mayor parte del rea. Aunque el desierto tenga tasas de precipitacin bastante altas, debido a que tambin hay una alta tasa de evaporacin, esta rea permanece con un ambiente rido y reas enormes de arena. Otras reas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de precipitacin son el noroeste de Mxico, el sudoeste de los Estados Unidos y el
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sudoeste de Asia. En Norteamrica, los desiertos de Chihuahua y Sonora han recibido algo de precipitacin tropical en los ltimos diez aos. La actividad tropical es rara en todos los desiertos, pero la poca lluvia que cae es importante para la existencia del ecosistema.

CARACTERSTICAS DE LA PRECIPITACIN

Tamao y forma Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm de dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse. Las gotas ms pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica. Cuando una gota de lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms redondeada, con un corte transversal ms grande. Intensidad y duracin La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general, inversamente relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas probablemente sern de duracin corta, y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duracin larga. Intensidad y rea Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un rea pequea. Tamao de gota e intensidad Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que las tormentas de intensidad baja. ORIGEN DE LA PRECIPITACIN

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En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera, sea cual sea su estado (slido o lquido) se produce por la condensacin del vapor de agua contenido en las masas de aire, que se origina cuando dichas masas de aire son forzadas a elevarse y enfriarse. Para que se produzca la condensacin es preciso que el aire se encuentre saturado de humedad y que existan ncleos de condensacin. a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de vapor de agua. Su humedad relativa es entonces del 100 por 100. El estado de saturacin se alcanza normalmente por enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura con menor cantidad de vapor de agua que el aire caliente. As, por ejemplo, 1 m de aire a 25 C de temperatura, cuyo contenido en vapor de agua sea de 11 g, no est saturado; pero los 11 g lo saturan a 10 C, y entonces la condensacin ya es posible. b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de agua recuperar su estado lquido), son minsculas partculas en suspensin en el aire: partculas que proceden de los humos o de microscpicos cristales de sal que acompaan a la evaporacin de las nieblas marinas. As se forman las nubes. La pequeez de las gotas y de los cristales les permite quedar en suspensin en el aire y ser desplazadas por los vientos. Se pueden contar 500 por cm y, sin embargo, 1 m de nube apenas contiene tres gramos de agua. Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se hacen ms gruesas y ms pesadas. El fenmeno es muy complejo: las diferencias de carga elctrica permiten a las gotitas atraerse; los ncleos, que a menudo son pequeos cristales de hielo, facilitan la condensacin. As es como las descargas elctricas se acompaan de violentas precipitaciones. La tcnica de la lluvia artificial consiste en sembrar el vrtice de las nubes, cuando hay una temperatura inferior a 0 C, con yoduro de sodio; ste se divide en minsculas partculas, que provocan la congelacin del agua; estos cristales de hielo se convierten en lluvia cuando penetran en aire cuya temperatura es superior a 0 C.1 VARIACIN TEMPORAL DE LA PRECIPITACIN Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados por los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin astronmica o geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser: diarios, mensuales o estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay meses en que las precipitaciones son mayores que en otros. Por ejemplo, en San Francisco, EE. UU., los meses de mayores precipitaciones se dan entre noviembre y marzo, mientras que en Miami los meses de mayor precipitacin son de mayo a octubre. Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el cual la precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy importante, las precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un perodo de por lo menos 20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de observacin largo. La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el ao hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin media de largo perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto, mientras que en Miami se inicia en enero.

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VARIACIN ESPACIAL DE LA PRECIPITACIN La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada, as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia yPanam, la precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de unos 10 metros (10.000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de todos los continentes. La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las precipitaciones, al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor de agua (lluvias orogrficas). ALTURA DE PRECIPITACION Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que cubrira la superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin pluviomtrica, si pudiese mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse. Se expresa generalmente en mm. La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o fluvigrafos, los segundos son utilizados principalmente cuando se trata de determinar precipitaciones intensas de corto perodo. Para que los valores sean comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan instrumentos estandarizados. IMPORTANCIA DE LAS PRECIPITACIONES EN LA INGENIERA Muchas obras de ingeniera civil son influenciadas profundamente por factores climticos, por su importancia destacan las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto dimensionamiento deldrenaje garantizar la vida til de una carretera, una va frrea, un aeropuerto. El conocimiento de las precipitaciones pluviales extremas y el consecuencia el dimensionamiento adecuado de las obras hidrulicas, as por ejemplo los vertedores de excedencias de las presas, garantizar su correcto funcionamiento y la seguridad de las poblaciones que se sitan aguas abajo. El clculo de las lluvias extremas, de corta duracin, es muy importante para dimensionar el drenaje urbano, y as evacuar volmenes de agua que podran producir inundaciones. Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se deben conocer para estos casos son: La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn asociadas. Para un mismo periodo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia es emprica y se determina caso por caso, con base a los datos observados directamente en el sitio de estudio o en otros sitios prximos con las caractersticas hidrometeoro lgicas similares. Dicha formulacin se conoce como relacin Intensidad-DuracinFrecuencia o comnmente conocidas como curvas IDF.
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Las precipitaciones pluviales extremas Periodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50, 100, 500, 1 000 y hasta 10 000 aos, para cada sitio particular o para una cuenca, o la precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas con procedimientos estadsticos, con base a extensos registros de lluvia.

CLASIFICACIN DE LAS PRECIPITACIONES Precipitacin se refiere a todas las formas lquidas y heladas de agua. La precipitacin procedente de las nubes puede ser clasificada en funcin de su forma:
LLuvia Precipitacin lquida. El dimetro de las gotas est comprendido entre 0,5 y 3 mm y su velocidad de cada oscila entre 3 y 7 m/s. Las nubes generadoras son Nimbostratos (Ns) y los Altostratos (As) Precipitacin lquida. El dimetro es inferior a 0,5 mm y la velocidad de cada es inferior a 3 m/s. Las nubes generadoras son Straus (St) Precipitacin lquida. El dimetro de las gotas es superior a 3 mm y la velocidad de cada es superior a 7 m/s. Las nubes generadoras son Cmulos (Cu) y Cumulonimbos (Cb). Precipitacin slida. Constituida por livianos cristales de hielo, la mayora ramificados y hexagonales aglomerados en copos. Se denomina granulada la formada por granos blancos y opacos de aspecto esponjoso, de forma casi esfrica con un dimetro aproximado no superior a 5 mm. Se produce cuando el nivel de congelacin est tan cerca de la superficie que los conglomerados de cristales de hielo no tienen tiempo de fundirse antes de llegar al suelo. La precipitacin de lluvia y nieve es mxima cuando la temperatura del aire en la superficie es de 1,5 C, aproximadamente. Pocas veces nieva a temperatura del aire de ms de 4 C. Las nubes generadoras de nieve son Nimbostratus y Altostratus. Mezcla de lluvia y hielo o pequeas bolitas de hielo transparente (gotas de lluvia helada), o copos de nieve que se han fundido y se han vuelto a helar. Precipitacin slida. Son glbulos, esfricos o cnicos, y trozos grandes e irregulares de hielo, presentando una estructura en capasa concntricas opacas y transparentes. Formados por capas de hielo sucesivas, con dimetro inferior a 5 mm el primero y superior a 5 mm el pedrisco. Las nubes generadoras son los Cumulonimbos. Gotas de condensacin que aparecen en la superficie del suelo o en la hierba, depositadas cuando la temperatura superficial est por debajo del punto de roco. La escarcha es la forma helada, cuando se depositan cristales de hielo en la superficie.
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Llovizna

Chubasco

Nieve

Aguanieve Granizo pedrisco y

Roco

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Cencellada Es hielo transparente y cristalino o granular que se deposita cuando las gotitas de la niebla o una nube subenfriadas se encuentran con una estructura vertical (rboles, cables,...). Es comn en los climas martimas fros y en las montaas de latitudes medias en invierno.

3. HUMEDAD ATMOSFERICA
Es la cantidad de vapor de agua existente en el aire. Depende de la temperatura, de forma que resulta mucho ms elevada en las masas de aire caliente que en las de aire fro. Se mide mediante un aparato denominado higrmetro, y se expresa mediante los conceptos de humedad absoluta, especfica, o relativa del aire. La humedad absoluta es la masa total de agua existente en el aire por unidad de volumen, y se expresa en gramos por metro cbico de aire. La humedad atmosfrica terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y espaciales. La humedad especfica mide la masa de agua que se encuentra en estado gaseoso en un kilogramo de aire hmedo, y se expresa en gramos por kilogramo de aire. La humedad relativa del aire es la relacin porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que existe en la atmsfera y la mxima que podra contener a idntica temperatura. La fuente principal de la humedad del aire es la superficie de los ocanos, de donde se evapora el agua de forma constante. Pero tambin contribuyen a su formacin los lagos, glaciares, ros, superficies nevadas, la evapotranspiracin del suelo, las plantas y los animales. La humedad absoluta y la especfica aumentan paralelamente a la temperatura, mientras que la variacin de la humedad relativa es inversamente proporcional a la temperatura, al menos en las capas bajas de la atmsfera, donde su valor mnimo corresponde a las horas de mayor calor, y el mximo a las madrugadas. Como la atmsfera en sus capas altas est estratificada, la temperatura y la humedad no son las mismas de una capa a otra y la humedad relativa vara bruscamente.

Vapor de agua.
El aire seco + vapor de agua = aire hmedo. Cuando ocurren cambios de estado del agua en la atmsfera, van acompaados de cambios de energa debidas a la absorcin o liberacin del calor latente.

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La fuente de vapor de agua existente es evidentemente la evaporacin del agua, que aparece en estado lquido (ocanos, lagos, ros) y en estado slido (nieve y hielo). El vapor es un gas que esta siempre presente en la atmsfera. Hablar de masas de aire seco y hmedo, es describir la concentracin de vapor de agua en el aire o su humedad. Mientras los otros permanecen en forma gaseosa, el vapor se condensa con frecuencia en agua lquida, la cual a menudo se congela en hielo y nieve. Esto es porque la condensacin y la congelacin se producen a temperaturas del orden de las que se encuentran en la atmsfera.

FORMAS DE EXPRESIN DE LA HUMEDAD ATMOSFRICA Humedad absoluta: Cantidad Cantidad total de vapor de agua existente existente por unidad de volumen de aire (g/m3). Equivalente a la humedad especfica (g/kg). Valores promedio: 1012 g/m3(cercanos a 0 hasta 40 g/m3). La humedad absoluta aumenta exponencialmente con el aumento de la temperatura. Humedad relativa: Indica la relacin relacin porcentual l entre la cantidad de vapor de agua existente en la atmsfera respecto de la mxima que podra contener a la misma temperatura (%). HR=HA/HAS x 100 Tensin o presin de vapor: Es la presin parcial debido al vapor de agua enl a atmsfera (mmHg, Mb o hPa).

Dficit de saturacin: Es la diferencia entre la humedad absoluta de saturacin y la humedad existente a una determinada temperatura.Tiene relacin directa con la evaporacin. Es la diferencia entre la tensin mxima de vapor y la tensin del mismo, D = F - f. Los conceptos con mayor importancia ecolgica son los de dficit de saturacin y humedad relativa que indican la demanda de evaporacin y de transpiracin de la atmsfera. La humedad absoluta sigue una variacin anual y diaria igual que la temperatura. Alcanza los valores mximos en el verano y en las horas centrales del da. Lo contrario ocurre con la humedad relativa. En nuestra regin, los mximos se

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alcanzan en los meses de enero y febrero y poco antes del amanecer y los mnimos en verano y en las horas centrales del da. Punto de roco: Es la temperatura a la cual una porcin de aire no saturada se satura, cuando se enfra sin modificar el contenido de vapor(C). El punto de roco o temperatura de roco es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire, produciendo roco, neblina o, en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja, escarcha. Para una masa dada de aire, que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta), se dice que la humedad relativa es la proporcin de vapor contenida en relacin a la necesaria para llegar al punto de saturacin, expresada en porcentaje. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de roco. La saturacin se produce por un aumento de humedad relativa con la misma temperatura, o por un descenso de temperatura con la misma humedad relativa.
LOS PROCESOS DE CONDENSACIN.

La condensacin se produce cuando una masa de aire alcanza una temperatura para la cual el vapor que contiene satura el aire. Esta temperatura se llama punto de roco o punto de condensacin. LAS CAUSAS PUEDEN SER: 1. Mezcla de dos masas de aire hmedo no saturadas y con distinta temperatura (por ejemplo con 0 y 20C prximas a la saturacin). 2. Irradiacin nocturna, que provoca el enfriamiento del suelo y del aires que est sobre el. Si el aire est hmedo y existe un viento dbil se producirn nieblas de irradiacin. Si el viento es nulo roco o escarcha. 3. Adveccin (movimiento horizontal del aire), tres casos Una masa de aire caliente circula paralela a una de aire fro. La superficie de contacto se producirn condensaciones

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