Está en la página 1de 24

FA C U LTA D D E I N G E N I E R A

U.N.I.C.E.N.

GEOTECNIA APLICADA

EMPUJE DE LOS SUELOS

2012

Empuje de los suelos

EMPUJE DE LOS SUELOS


1. DEFINICIONES Denominamos "empuje de los suelos" a las presiones laterales que se desarrollan en el contacto entre el suelo y las estructuras. Cuando el suelo ejerce presin contra la estructura, como en el caso de los muros de retencin construidos para dar soporte a taludes verticales en cortes del terreno natural o en rellenos, la presin lateral se denomina " empuje activo " ya que es el suelo el acta contra la estructura. Cuando se trata de elementos estructurales que son forzados a moverse contra el suelo, como los estribos de un puente en arco, el empuje se denomina " empuje pasivo " y es la reaccin del suelo frente al esfuerzo externo. En la Figura 1 vemos algunos ejemplos del empuje de los suelos.

(a)

(b)

E a = empuje activo E p = empuje pasivo (c) (d)

Figura 1 : Empuje del suelo

2. ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO Consideremos una masa semi-infinita de suelo con superficie horizontal y el nivel fretico a gran profundidad de manera que las presiones neutras sean nulas y tomemos un elemento a una profundidad z respecto del nivel del terreno tal como se muestra en la Figura 2. La presin efectiva vertical sobre el elemento ser ' v = . z donde es el peso especfico que tiene el suelo en el estado de saturacin que se encuentre.

Empuje de los suelos

Para la presin efectiva horizontal se asume que existe proporcionalidad con la presin vertical, siendo entonces 'h= K0. 'v = K0. .z (1)
z 'v

'v = .z 'h = K0..z

'h K0 = 'h/ 'v donde la constante de proporcionalidad K0 se denomina coeficiente de empuje en reposo, el cual depende de la densidad del suelo y del Figura 2 : Presiones efectivas en reposo proceso de formacin del depsito. Se han obtenido valores experimentales en laboratorio e "in situ" del valor de K 0 . En la Tabla N 1 se presentan algunos valores caractersticos.

Tipo de suelo Arena suelta seca Arena suelta saturada Arena densa seca Arena densa saturada Arcilla normalmente consolidada Arcilla preconsolidada ( relacin de preconsolidacin: 2 - 4 ) Arcilla fuertemente preconsolidada (rel. de prec. > 4) Tabla N 1 : Valores caractersticos de K 0

K0 0,65 0,45 0,50 0,35 0,5 0,7 0,7 1,0 1,0 4,0

Tambin se han propuesto algunas expresiones empricas para la determinacin de K 0 , algunas de las cuales se presentan a continuacin : Frmulas empricas para la determinacin de K o K 0 = 1 sen ' K 0 = 0,95 sen ' K 0 = 0, 44 + 0,0042.IP
K 0 = (1 sen ' ).OCR sen '

Jaky (1944) Arenas con superficie horizontal del relleno. ' = ngulo de friccin interna efectivo Brooker & Ireland (1965) Arcillas normalmente consolidadas con superficie horizontal del relleno. ' = ngulo de friccin drenado Massarsch (1979) Arcillas normalmente consolidadas IP = ndice de plasticidad Mayne & Kulhawy (1981) Arcillas preconsolidadas

OCR : over consolidation ratio ( relacin de preconsolidacin = ' p / ' vo )

K 0 = K 0 (1 + sen )

Danish Code (Danish Geotechnical Institute 1978) para casos de relleno inclinado un ngulo con la horizontal

Empuje de los suelos 3

En la Figura 3 el crculo identificado con el nmero 1 es el crculo de Mohr correspondiente al estado tensional del elemento ubicado a la profundidad z. ste representa las condiciones en reposo de un suelo normalmente consolidado en el cual la tensin principal mayor es la presin vertical debida al peso del suelo, 1 = ' v = . z , y la tensin principal menor es la presin horizontal 3 = ' h .

Envolvente de falla

3 2 1

c
Ka..z K0..z .z Kp..z Figura 3 : Estados de equilibrio plstico en el diagrama de Mohr

Para pasar del estado de reposo a un estado activo o a uno pasivo, la masa del suelo deber experimentar, respectivamente, una expansin o una contraccin en el sentido horizontal. En la Figura 4 se ha trazado un plano vertical que define la seccin a-b . Si la masa del suelo se expande hacia la izquierda, la seccin a-b se desplaza a la posicin a'-b' como se ve en la parte a) de la figura. Mientras que la presin vertical se mantiene constante, la presin horizontal disminuye y se llega a la condicin de falla en toda la masa del suelo cuando el circulo de Mohr se hace tangente a la envolvente de falla. En esta situacin se dice que toda la masa del suelo se encuentra en estado de equilibrio plstico y cada punto estara al borde de la rotura. Este estado tensional lmite esta representada por el crculo nmero 2 de la Figura 3. En este caso lmite la relacin entre la presin horizontal y la presin vertical se denomina coeficiente de empuje activo, K a . Dado que fue Rankine (1857) quien estudi los estados de tensin en condiciones de equilibrio plstico en masas semiinfinitas de suelo sujetas solamente a su propio peso, en este caso se dice que el suelo est en el estado activo de Rankine . Del crculo de Mohr surge que el plano de falla forma un ngulo = 45 + /2 con un plano normal a la direccin de la tensin principal mayor 1 , por lo tanto en la condicin de falla se tendrn dos conjuntos de potenciales planos de deslizamiento inclinados 45+ /2 respecto de la horizontal, como se observa en la Figura 4 a). Si se produce una compresin horizontal, la seccin a-b pasa a la posicin a'-b' indicada en la Figura 4 b). Las presiones horizontales crecen hasta que se llega al estado tensional de falla representado por el crculo nmero 3 de la Figura 3, alcanzando el estado pasivo de Rankine . La relacin entre la presin horizontal y la

Empuje de los suelos 4

presin vertical ser el coeficiente de empuje pasivo , K p . Como la tensin principal mayor ser la presin horizontal, los potenciales planos de deslizamiento estarn inclinados 45 - /2 respecto de la horizontal como se observa en la Figura 4 b).

d a' a 1= 'v
a). Estado activo
45+ /2

3= 'h
45+ /2

b d a

a'

45- /2

3= 'v
a). Estado pasivo

1= 'h

45- /2

b
Figura 4 : Estados de equilibrio plstico

3. TEORA DE RANKINE DEL EMPUJE DE LOS SUELOS 3.1 Estados locales de equilibrio plstico Los estados generales de equilibrio plstico que afecten a toda la masa del suelo pueden producirse nicamente por efecto de fenmenos geolgicos. Pero el desplazamiento de un muro de contencin puede generar un estado local de equilibrio plstico en la zona inmediatamente en contacto con el mismo, permaneciendo el resto de la masa del suelo en estado elstico. Si el muro es rgido, el desplazamiento puede ser una traslacin o una rotacin alrededor de su arista inferior, situaciones que se pueden observar en la Figura 5. En los estados de equilibrio plstico de Rankine las tensiones de corte en los planos verticales y en los horizontales son nulas por lo tanto, para que se satisfaga esta condicin en la masa del suelo por detrs del muro, la cara interior del muro deber ser perfectamente lisa. A su vez, la resistencia al corte que se desarrolla en el plano b-c impide el desplazamiento y por lo tanto la modificacin del estado tensional en la masa del suelo fuera de la cua abe . De esta manera, el desplazamiento del muro genera un estado activo o pasivo de Rankine slo dentro de la cua abe .

Empuje de los suelos 5

d a e

45+/2

Empuje activo

b d a e

c
45- /2

Empuje pasivo

Figura 5 : Estados locales de equilibrio plstico

El valor final del empuje depender no slo del tipo de suelo y de la altura del muro, sino tambin de la magnitud del desplazamiento. En el caso del empuje activo, si el muro est impedido de desplazarse, se mantendra la condicin de reposo y por lo tanto las presiones horizontales sern : ' h = K 0 . . z . En la medida que el muro pueda sufrir un desplazamiento, y que el mismo sea compatible con su estabilidad, el suelo pasar del estado de reposo al de equilibrio plstico. Como Ka<K 0 <K p , el desplazamiento del muro ser favorable para su estabilidad pues disminuye el empuje activo y aumenta la resistencia pasiva. Si un muro de retencin no sufre desplazamientos, el empuje sobre el mismo tomar un valor cercano al de reposo (condicin K 0 ). Esta situacin puede darse en estructuras cuyos movimientos estn en cierta forma restringidos, como los muros de stanos, estribos de puentes y estructuras en forma de U como las esclusas y diques secos. Tambin puede ocurrir en muros estructuralmente rgidos fundados en roca pues en estos casos los desplazamientos por la base o el giro por hundimiento de la arista delantera de la misma, estn prcticamente impedidos. 3.2 Desplazamientos necesarios Para alcanzar el estado activo de equilibrio plstico se requiere muy poco desplazamiento del muro, mientras que para alcanzar el estado pasivo los desplazamientos necesarios son relativamente altos, condicin que puede resultar incompatible para la estabilidad o la funcionalidad de la estructura. En la Figura 6 se puede observar la grfica resultante del anlisis realizado por Clough y Duncan (1971) sobre el efecto del desplazamiento de un muro quedando claramente en evidencia el relativamente elevado desplazamiento requerido para alcanzar el estado pasivo y los bajos desplazamientos para alcanzar el estado activo. En la Tabla N 2 se consignan algunos valores caractersticos.

Empuje de los suelos 6

Figura 6 : Variacin de la presin horizontal del suelo con el movimiento del muro calculada por el mtodo de los elementos finitos. (Clough y Duncan, 1971)

TIPO DE SUELO No cohesivo, denso No cohesivo, suelto Cohesivos, preconsolidados y firmes Cohesivos, blandos y medianos

Desplazamiento necesario Empuje activo Empuje pasivo 0,001.H - 0,010.H 0,001.H - 0,020.H 0,001.H - 0,010.H 0,001.H - 0,020.H 0,05.H - 0,10.H hasta 0,20 H 0,02.H 0,05.H

Tabla N 2 : Desplazamientos necesarios para alcanzar los estados de equilibrio plstico

3.3 Relaciones generales para las presiones horizontales Consideremos un suelo cuya resistencia al corte derive simultneamente de la cohesin y de la friccin segn la definicin de estos parmetros dados por la ecuacin de Coulomb ( = + tg ). En la Figura 7 se muestra el circulo de Mohr en condicin de rotura para una envolvente de falla representada por una recta. Del anlisis de la figura surge que la relacin de las tensiones 2 principales al momento de la rotura c ser :
3 1

1 = 3 .N + 2.c. N
donde N = tg 2 (45 + /2)

(2)

Figura 7 : Diagrama de Mohr en condicin de rotura

Empuje de los suelos 7

En la condicin de empuje activo, las presiones verticales permanecen constantes mientras las presiones horizontales disminuyen hasta un mnimo, por lo tanto ser : 1 = v = .z y 3 = h

ha =

.z
N

2.c N

(3)

En el empuje pasivo, la presin horizontal aumenta hasta llegar a un mximo, por lo tanto : 1 = h y 3 = v = .z (4) hp = .z.N + 2.c. N

3.4 Empuje en suelos sin cohesin 3.4.1 Empuje activo en arena Consideremos un muro de paramento interno vertical y liso, que contiene a una masa semiinfinita de arena con superficie horizontal y nivel fretico a gran profundidad ( u =0). Como se trata de un suelo no cohesivo ser c = 0 y por lo tanto la ecuacin (3), expresada en trminos de presiones efectivas, quedar :

' ha =
Como 'v = .z

.z
N

(5)

K a = ' h / ' v = 1/ N

(6)

La distribucin de las presiones horizontales efectivas contra un muro liso de altura H variar linealmente como se muestra en la Figura 8 y el valor del empuje activo total contra el muro ser :

1 1 E a = . .H 2 . N 2
con N = tg (45 + /2)
2

(7)
H Ea
H/3

.H / N Figura 8 : Empuje activo de Rankine en arena

Si consideramos una situacin en la que el nivel fretico se encuentre presente dentro de la masa del suelo que genera el empuje y que, a su vez, acta una sobrecarga uniformemente distribuida sobre la superficie, como se muestra en la Figura 9, los diagramas de presiones horizontales efectivas contra el muro son las que se muestran en esa figura. La sobrecarga incrementa las tensiones verticales en toda la masa del suelo en la cantidad q , por lo tanto las presiones horizontales en toda la altura del muro se incrementaran en la cantidad q / N . Por otra

H1

H
H2

q/N

H1/N

wH2 'H2/N

Figura 9 : Empuje activo de Rankine en arena con sobrecarga y parcialmente sumergida

Empuje de los suelos 8

parte, por debajo del nivel fretico el suelo ver reducido su peso especfico efectivo del valor al ' correspondiente al suelo sumergido ( ' = sat - w ), por lo tanto a partir de la profundidad donde se ubique el nivel fretico las presiones horizontales efectivas se debern calcular en funcin de '. Si suponemos que el ngulo de friccin interna efectivo es el mismo para la arena por sobre el nivel fretico que en condicin sumergida, N ser constante en toda la altura. Al empuje del suelo debemos adicionar el del agua, el cual est representado en la figura con el diagrama de peso especfico w .

3.4.2 Empuje pasivo en arena En este caso la ecuacin (4) nos dar :

hp = .z.N

(8)

H Ep
H/3

y el empuje pasivo total ser :


Ea = 1 . .H 2 .N 2

.H.N

(9)

Figura 10 : Empuje pasivo de Rankine en arena


q

Para el caso en que acta sobrecarga y la arena est parcialmente sumergida, los diagramas de presiones efectivas horizontales en la condicin pasiva estn representados en la Figura 11.

H1

H
H2

q.N

H1.N

'H2.N wH2

Figura 11 : Empuje pasivo de Rankine en arena con sobrecarga y parcialmente sumergida

3.4.3 Empujes en arena con terreno de superficie inclinada Si la superficie del terreno por detrs del muro es un plano inclinado en un ngulo respecto de la horizontal, las expresiones para los empujes sern :

cos cos 2 cos 2 1 E a = . .H 2 .cos . 2 2 2 + cos cos cos cos + cos 2 cos 2 1 E p = . .H 2 .cos . 2 2 2 cos cos cos

(10)

Ea
H/3

(11)

Figura 12 : Empuje activo de Rankine en arena con superficie del terreno inclinada

Para el caso de empuje activo sobre un muro de paramento vertical, la Figura 12 ilustra respecto de la inclinacin y posicin que toma la resultante del empuje. Situacin similar se deduce para el caso de empuje pasivo.

Empuje de los suelos

La condicin bsica del mtodo de Rankine es considerar liso al paramento interior del muro. Pero en realidad siempre existe rozamiento entre el suelo y el muro. Si el ngulo de inclinacin es menor que el ngulo de roce entre suelo y muro, < , aunque inexacto, el estado es posible y, como en el caso de superficie horizontal, nos pone del lado de la seguridad. Pero si > ese estado es imposible y a su vez nos pone del lado de la inseguridad. La inclinacin mxima estar dada por = y en este caso el empuje activo y el pasivo alcanzan el mismo valor :
Ea = 1 . .H 2 . cos 2 Ep = 1 . .H 2 . cos 2

(12)

Ntese entonces que el empuje activo crece al aumentar , en cambio el pasivo decrece al aumentar el ngulo de inclinacin. Ambas situaciones nos ponen del lado de la seguridad. 3.5 Empuje en suelos cohesivos 3.5.1 Empuje activo en un suelo cohesivo no saturado Para el caso de un muro de paramento vertical liso y superficie del terreno horizontal, con un suelo cohesivo seco o hmedo por 2c N encima del nivel fretico, las tensiones horizontales en empuje activo estn dadas por la z0 2.c .z ecuacin (3): . ha = H N N En el diagrama de tensiones de la Figura 13 vemos que en la parte superior, hasta una H /N - 2c N profundidad z 0 , las tensiones tericas son de Figura 13 : Empuje activo de Rankine en un traccin y por lo tanto el empuje sera negativo suelo cohesivo no saturado hasta esa profundidad. Como los suelos, en general, no pueden soportar tensiones de traccin, podrn desarrollarse fisuras de traccin hasta la profundidad z 0 y por lo tanto el suelo se despegar del muro hasta esa profundidad, por lo tanto para el clculo de la resultante del empuje activo contra el muro slo se deber tener en cuenta la parte del diagrama positivo de tensiones de compresin que se desarrolla a partir de la profundidad z 0 . 2c El valor de z 0 se calcula igualando a cero la ecuacin (3), siendo : z 0 = . N (13)

Segn la teora, si el muro tiene una altura H = 2. z 0 la resultante del empuje sera nula. Esto significara que, tericamente, se podra realizar un corte vertical en un suelo cohesivo sin soporte alguno hasta una profundidad crtica H c dada por : Hc = 4c

. N

(14)

Esto sera posible si hubiera un muro y si el suelo pudiera adherirse al mismo hasta la profundidad z0. Pero en la cara de un corte libre las tensiones horizontales son nulas y la altura que se puede dar al corte sin soporte es sensiblemente menor que el valor terico Hc.

Empuje de los suelos 10

Si acta una sobrecarga q uniformemente distribuida sobre la superficie del terreno las tensiones horizontales se incrementan en q/N . Si q 2.c. N , no se generaran fisuras de traccin. 3.5.2 Empuje pasivo en un suelo cohesivo no saturado En este caso las tensiones horizontales estn dadas por la ecuacin (4)
2c N

hp = .z.N + 2.c. N

el

diagrama

de

tensiones es el representado en la Figura 14.


H .N +2c N

3.5.3 Empujes en arcilla saturada

Figura 14 : Empuje pasivo de Rankine en un suelo cohesivo no saturado

En una arcilla saturada, el estado de tensiones en el momento de la rotura depende del grado de disipacin del incremento de las presiones neutras que se genere antes de la falla. Si la masa de arcilla se extiende o se comprime rpidamente, la falla se produce sin disipacin del incremento de las presiones neutras y por lo tanto la arcilla falla en condiciones no drenadas y el clculo del empuje se realiza en trminos de tensiones totales con parmetros no drenados. Si la deformacin que experimenta la arcilla es extremadamente lenta, podrn disiparse los incrementos de las presiones neutras y la arcilla fallar en condiciones drenadas y el anlisis se deber realizar en trminos de tensiones efectivas . a) Falla en condicin no drenada Los parmetros de resistencia al corte de una arcilla saturada ensayada en condicin no drenada, son los correspondientes a una envolvente de falla horizontal : c = cu = u = 0

Ser entonces N = 1 , y las ecuaciones (3) y (4) para el empuje activo y pasivo respectivamente quedarn de la siguiente manera : Empuje activo Empuje pasivo

ha = sat .z 2.cu
hp = sat .z + 2.cu

(15) (16)

Los diagramas de tensiones horizontales se muestran las figuras 15 y 16.


2c u z0 2c u

sat .H - 2.c u Figura 15 : Empuje activo de Rankine en una arcilla saturada

sat .H+2c u Figura 16 : Empuje pasivo de Rankine en una arcilla saturada

Empuje de los suelos 11

Para el caso del empuje activo valen las mismas consideraciones hechas para los suelos cohesivos en general respecto de las grietas de fisuracin y la parte del diagrama terico a tener en cuenta en el clculo del empuje. a) Falla en condicin drenada En este caso debern considerarse los parmetros de resistencia al corte efectivos : c = c' siendo N ' = tg 2 (45 + '/2) Las ecuaciones (3) y (4) quedarn de la siguiente forma : Empuje activo = '

ha =

'.z
N '

2.c' N '

(17)

Empuje pasivo

hp = '.z.N ' + 2.c'. N '

(18)

4. INFLUENCIA DE LA RUGOSIDAD DEL MURO Hemos visto que una de las hiptesis bsicas del mtodo de Rankine para un muro de paramento vertical es el considerar lisa la superficie de la cara interior del muro de manera de no contemplar esfuerzos de corte en la superficie de contacto con lo cual las presiones horizontales son tensiones principales. Pero tambin hemos dicho que esta condicin de lisura difcilmente se cumpla. Hay un caso de bastante utilidad prctica en el que esta condicin de Rankine se cumple desde el punto de vista terico. Es el caso de los muros en voladizo ( muros en "L" o en "T" ), situacin que se ilustra en la Figura 17 para un relleno de arena. Si por efecto del empuje de la arena el muro se desplaza o se deforma su paramento, la falla ocurre segn dos planos que arrancan del pie de la solera del muro y que tienen una inclinacin de 45 + /2 . La arena que se encuentra en la cua limitada por estos dos planos estar en estado activo de Rankine y por lo tanto en el plano vertical A-B que pasa por el pie del muro no habr tensiones de corte y el empuje en ese plano se desarrollar de igual manera que sobre una superficie lisa. Este tipo de muro resulta muy conveniente pues el equilibrio del mismo se logra con el peso del suelo comprendido entre el plano A-B y el paramento.
A

Ea
45+/2 B 45+/2

Figura 17 : Estado local de equilibrio plstico en una arena contenida por un muro en voladizo

Empuje de los suelos 12

Fuera del caso anterior, si el muro es rugoso se desarrollarn esfuerzos de corte sobre la cara de contacto con el suelo que influirn en la forma de las lneas o superficies de falla. Consideremos un muro rugoso de paramento vertical con un relleno de arena de superficie horizontal como se muestra en la Figura 18. Si el muro se desplaza por traslacin o por giro debido al empuje del suelo, la masa de arena contenida en la cua de falla tiende a descender y genera esfuerzos de corte contra el muro. Esta nueva componente inclina al empuje en un ngulo respecto de la normal al plano de contacto, siendo el ngulo de friccin entre el suelo y el muro . El ngulo de roce se considera positivo cuando la reaccin del muro respecto del relleno es vertical y hacia arriba. En estos casos la superficie de deslizamiento tiene un tramo inferior curvo seguido luego de un tramo recto, tal como se lo ha representado en la Figura 18 (a). Dentro de la cua adc la arena se encuentra en el estado activo de Rankine, mientras que en la cua abd se tienen dos familias de superficies de fluencia curvas. Si una carga actuante sobre el coronamiento del muro provoca el descenso del mismo respecto del relleno, el ngulo se invertir y la componente vertical de la reaccin del muro sobre el relleno ser hacia abajo. En este caso se invierte la curvatura de la superficie de deslizamiento y la cua deslizante resulta mucho menor, tal como se lo ha representado en la Figura 18 (b). Valen las mismas consideraciones para el empuje pasivo pero en este caso el ngulo se toma positivo cuando la accin del muro contra el relleno tiene componente vertical hacia abajo, tal como se puede ver en la Figura 18 (c) y (d).

Figura 18 : Esquemas de deslizamientos para muro rugoso con relleno de arena

Empuje de los suelos 13

5. TEORA DE COULOMB DEL EMPUJE DE LOS SUELOS

5.1 Consideraciones generales La teora de Coulomb (1776) se basa en considerar que al desplazarse el muro por accin del empuje del suelo, se produce el deslizamiento de una cua de suelo limitada por la superficie del terreno, la cara interior del muro y una superficie plana de falla que pasa por el pie del muro, como se puede ver en la Figura 19. El mtodo puede adaptarse a cualquier condicin de borde. Se supone, como en la teora de Rankine, que el agua de los vacos del suelo no produce presiones de filtracin y que las presiones neutras son nulas. En los casos reales, la superficie de deslizamiento de la cua no es plana, y tampoco lo es en un anlisis terico de equilibrio lmite, tal como se ha mostrado en la Figura 18. Pero esta simplificacin del mtodo de Coulomb introduce errores de poca significacin, salvo en la determinacin del empuje pasivo para el cual puede dar valores muy elevados. El mtodo supone a la cua de deslizamiento como un cuerpo rgido y no considera estados tensionales en el interior ni en el exterior de la cua. A pesar de sus simplificaciones y errores conceptuales, los resultados obtenidos con el mtodo de Coulomb son muy prximos a los obtenidos con procedimientos ms precisos, siendo un mtodo de gran aceptacin para el caso de empuje activo. Para el caso del empuje pasivo, veremos que es ms recomendable utilizar teoras que consideran superficies de falla curvas.

5.2 Mtodo de Coulomb para empuje en suelos sin cohesin La cua OAB de la Figura 19 tiende a deslizar bajo el efecto de su propio peso, entonces se producen esfuerzos de friccin a lo largo del plano OB y contra la cara interior del muro. La cua estar en equilibrio bajo la accin del peso W de la misma, la reaccin de la masa del suelo F en el plano de deslizamiento y de la fuerza de reaccin al empuje que se ejerza sobre el muro, a la cual hemos identificado como E ar , utilizando el subfijo "r" para indicar que se trata de una reaccin al empuje activo E a del suelo. En condicin de equilibrio lmite, las fuerzas E a y F se inclinaran respecto de las normales a los planos sobre las que actan en los ngulos y de friccin entre suelo y muro y de friccin interna del suelo, respectivamente. Como W es conocida en magnitud y en direccin, y tambin son conocidas las direcciones de F y E ar , podemos obtener las magnitudes de estas dos ltimas cerrando el polgono de fuerzas como se muestra en la Figura 19 (b). El mtodo consiste en determinar el empuje para varios potenciales planos de deslizamiento OB y hallar el mximo valor del empuje como se muestra en la Figura 19 (c). Queda determinada tambin la posicin de la cua crtica. Si acta una sobrecarga sobre el terreno, se adiciona su magnitud al peso de la cua. A su vez, si el relleno se encuentra sumergido hasta cierta altura, el mtodo para hallar el

Empuje de los suelos 14

empuje efectivo es el mismo pero considerando el peso sumergido del suelo por debajo del nivel del agua, y agregando el diagrama de empuje hidrosttico del agua contra el muro.
B Ea W A W
Superficie de falla

F (b) Ea F Ear (a) (c)


Figura 19 : Mtodo de Coulomb para empuje activo en suelos sin cohesin

Ea

E amx

Para superficie del terreno plana, aunque inclinada, y superficie tambin plana de la cara interior del muro, se cuenta con la siguiente expresin derivada del anlisis de equilibrio lmite de la cua de la Figura 19 (a) :

1 E a = .H 2 . 2

cos 2 ( ) sen( + ).sen( ) cos 2 . cos( + ).1 + cos( + ). cos( )


2

1 .H 2 .K a 2

(19)

Si el relleno es horizontal y el paramento del muro es vertical, y se considera que el mismo es liso, = 0, el coeficiente de empuje activo que se obtiene con la ecuacin (19) es el mismo que para el mtodo de Rankine. Para el caso de muro vertical si tomamos = , la ecuacin (19) nos dar el mismo valor que la ecuacin (10) que expresa el valor del empuje activo de Rankine para un suelo no cohesivo con superficie inclinada. Para el caso de empuje pasivo , la resolucin grfica se muestra en la Figura 20 y la expresin analtica es la siguiente :

Ep =

1 .H 2 . 2

1 = .H 2 .K p 2 sen( + ).sen( + ) cos 2 . cos( ).1 + cos( ). cos( )


2

cos 2 ( + )

(20)

En empuje pasivo, si es muy grande la superficie de falla se aparta bastante de una superficie plana y el error nos pone muy del lado de la inseguridad.

Empuje de los suelos 15

Figura 20 : Mtodo de Coulomb para empuje pasivo en suelos sin cohesin

Punto de aplicacin del empuje

La Teora de Coulomb considera que la cua de suelo es un cuerpo rgido sobre el que actan las resultantes de los esfuerzos como fuerzas concentradas, sin conocerse su distribucin. Esto hace que no pueda determinarse tericamente el punto de aplicacin de la resultante del empuje. Para salvar esta dificultad, Coulomb supuso que todo punto del paramento interno del muro es el pie de una potencial superficie de falla. Se puede entonces ir calculando el empuje para cuas con pie a profundidades z crecientes hasta la mxima correspondiente a la altura total muro. De este modo se puede hallar la resultante del empuje en funcin de z. El empuje unitario por unidad de longitud medida segn la vertical, ser : e = dE/dz Conocida la distribucin del empuje se puede hallar el punto de aplicacin de la resultante por un mtodo grfico o analtico, teniendo en cuenta que en todos los puntos el empuje unitario forma un ngulo con la normal al paramento interno del muro. En muros que contienen suelos no cohesivos, con paramento interior plano y superficie del terreno tambin plana, pudiendo estar inclinadas en ambos casos, la distribucin del empuje es de tipo hidrosttica, con la resultante del empuje a la altura H/3. Para los casos en que no se cumplan estas condiciones el mtodo descrito resulta trabajoso, pudindose aplicar un procedimiento aproximado, ilustrado en la Figura 21, consistente en trazar por el centro de gravedad de la cua crtica una paralela a la superficie de deslizamiento hasta intersectar el paramento interior.

Figura 21 : Mtodo de Coulomb - Punto de aplicacin del empuje

Empuje de los suelos 16

Construccin grfica de Culmann para el clculo de empujes activos en suelos no cohesivos

Culmann (1875) ide un mtodo expeditivo para determinar los empujes en suelos no cohesivos empleando la teora de Coulomb. Como primer paso ( Figura 22), se traza una recta bS por el pie del paramento interno del muro, que forme un ngulo con la horizontal. Esta recta se conoce como lnea de pendiente , ya que representa la pendiente natural del suelo. Se traza luego la lnea a de los empujes bL, colocada por debajo de la lnea de pendiente y formando con la misma el ngulo igual al que forma la vertical con la lnea con la lnea de accin del empuje Ea . El ngulo depende del ngulo de friccin entresuelo y muro y de la inclinacin del paramento interno del muro.

Figura 22 : Mtodo grfico de Culmann

Empuje de los suelos 17

Empuje de los suelos 18

Empuje de los suelos 19

5.3 Mtodo de Coulomb para empuje en suelos cohesivos

Si el suelo es cohesivo, se podr tener una zona superior con fisuracin por efecto de las tensiones de traccin que se desarrollan de acuerdoa lo visto en la presentacin de la teora de Rankine. Por lo tanto la cua se limitar de acuerdo a lo que se puede ver en la Figura 24. Sobre el muro se desarrollar una fuerza de adherencia dada por C a = c a .A'O y en el plano de deslizamiento una fuerza de cohesin C = c. OB', donde c a es la adherencia entre suelo y muro y c el parmetro de cohesin del suelo.
B z0

A W A' H Ca Ea C

B'
Ea

H/3

Ca

Figura 24 : Mtodo de Coulomb para empuje activo en suelos cohesivos

Al igual que lo explicado para suelos sin cohesin, se debe proceder a aplicar el procedimiento para varias curvas y determinar el valor mximo del empuje activo. El mtodo es tambin aplicable para el caso de empuje pasivo.

Empuje de los suelos 20

MTODO DE LA ESPIRAL LOGARTMICA DE TERZAGHI PARA EL CLCULO DEL EMPUJE PASIVO EN SUELOS COHESIVOS (Mecnica de Suelos en la Ingeniera Prctica - K.
Terzaghi - R. Peck, Ed. El Ateneo)

Empuje de los suelos 21

Empuje de los suelos 22

Empuje de los suelos 23