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Fuyumi Ono

Traduccin: Revisin:
Kapia Pingino










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#menudo-fansub @ irc.immortal-anime.net
u!umi "no# $%%&
'oce Reinos - (ar de )iento
T*tulo original: +uuni Ko,,i - Ka-e no .mi# (ei,!/ no Kis0i

Traduccin Kapia
Revisin Pingino
1dicin 2erenir













T*tulo original:
JUUNI KOKKI K341 5" .(6# (16K78 5" K69:6
'e u!umi "no
Publicado en +apn en ;<<=



















Doce Reinos
PRLOGO

1staba nevando.
>randes ! pesados copos de nieve ca*an desde el cielo. 1l c0ico levant la mirada
para verlos: incontables sombras grises ! delgadas# cortando tan r?pido a trav@s del blanco
de la atmsfera Aue parec*an 0acerse borrosos. (ientras los segu*a con sus oBos# poco a
poco se volv*an blancos nuevamente.
.n copo descendi lentamente en su 0ombro. 1ra tan grande Aue se pod*a ver su
estructura Aue parec*a un cristal de algodn. .no tras otro# los copos ca*an a su alrededor#
ve*a cmo ca*an sobre sus 0ombros# sus mangas ! sus roBi-as palmas# donde se disolv*an#
convirti@ndose en transparentes gotas de agua.
5o era la nieve sino la blancura de su aliento lo Aue evidenciaba el fr*o Aue 0ac*a.
(ovi su cuello# delgado como es de esperar en un niCo# de lado a lado ! vio cmo la
p?lida niebla Aue sal*a de su boca deBaba un rastro.
:ab*a estado all* de pie por m?s de una 0ora. 9us peAueCas manos ! pies desnudos
estaban roBos como tomates maduros ! las puntas de sus dedos se 0ab*an entumecido
gracias al fr*o. rotaba sus manos una contra la otra ! se abra-aba a s* mismo# pero nada de
eso parec*a funcionar# as* Aue slo se Aued de pie# mirando perdidamente la nieve Aue
ca*a.
9e encontraba en un Bard*n en la parte norte de la casa de su abuela. 1n una esAuina
del Bard*n 0ab*a un antiguo granero Aue 0ac*a tiempo no se usaba. Das grietas en las duras
paredes de barro empeoraban el fr*o. 1l granero ! la casa ocupaban dos esAuinas del Bard*n
! la tercera esAuina era protegida por la pared de tierra# Aue 0ubiese podido proveer algo de
refugio si de 0ec0o 0ubiese algo de viento soplando. Pero no 0ab*a nada Aue pudiera
refugiarlo del profundo fr*o Aue segu*a 0aci@ndose peor.
5o 0ab*a ?rboles ni arbustos en el Bard*n# no se pod*a observar ninguna vegetacin.
Euando el verano se acercaba# los lirios florec*an pero a0ora no 0ab*a m?s Aue un suelo
desnudo pintado de blanco.
FGu@ c0ico tan terco F1ra la vo- de su abuela# Aue sonaba a trav@s de capas !
capas de vidrio ! biombos# por lo Aue parec*a venir de mu! leBos. 9e 0ab*a mudado a la
regin Kansai 0ace muc0o# pero aHn 0o! cuando 0ablaba ten*a un fuerte acentoF. 9entir*a
l?stima por @l si al menos llorara un poco.
FPor favor# (adre# no seas tan dura con @l.
8 Prlogo

1sa era su mam?. 9iempre llamaba a la abuela I(adreJ aunAue slo eran familiares
pol*ticos.
FDa ra-n por la Aue es tan terco es porAue lo mimas demasiado.
F(adreK
FDos padres 0o! en d*a son demasiado suaves con los niCos. Te dir@ algo# un
c0ico necesita pasar por momentos dif*ciles antes de poder apreciar lo Aue tiene.
FLPero ! si se resfr*aM
FLResfriarse con este fr*o tan leveM 1s poco probable. 5o lo deBes entrar 0asta Aue
se disculpe.
1l c0ico no intentaba entrar# simplemente estaba de pie. Todo esto 0ab*a pasado
debido a un asunto sin importancia# alguien 0ab*a derramado agua en el suelo del baCo. 9u
0ermano menor lo 0ab*a culpado ! @l diBo no 0aberlo 0ec0o.
1sa era la verdad. 1staba seguro de no recordar 0aber 0ec0o algo como eso ! no
estaba dispuesto a mentir ! decir Aue lo 0ab*a 0ec0o cuando no 0ab*a sido as*# su abuela le
0ab*a advertido Aue decir mentiras era lo peor Aue pod*a 0acer.
F'i la verdad ! podemos dar esto por terminado. F:ab*a dic0o la abuela.
Nl repiti Aue no 0ab*a sido @l.
FLPor Au@ eres tan tercoM
De 0ab*an dic0o tantas veces Aue era terco Aue desde mu! temprano lleg a
aceptarlo. 5o estaba seguro realmente de Au@ significaba ser ItercoJ pero @l sab*a Aue lo era
! sab*a Aue esa era la ra-n por la Aue su abuela lo odiaba.
Pudo 0aber llorado# pero estaba demasiado confundido. 9u abuela Auer*a Aue
pidiera perdn pero si admit*a 0aberlo 0ec0o# estar*a mintiendo ! su abuela lo odiar*a aHn
m?s.
'esde su posicin en el patio trasero# pod*a ver la puerta corredi-a eOterior ! ver el
pasillo 0asta los biombos Aue encerraban la sala. Dos paneles superiores estaban 0ec0os de
vidrio ! a trav@s de ellos pod*a ver a su madre ! a su abuela discutiendo.
5o le gustaba verlas discutir. 9u madre siempre perd*a# tras lo cual ir*a a lavar el
baCo ! llorar*a en secreto.
No llores de nuevo, Mam.
3Hn as*# permaneci en su lugar. .no de sus pies se empe- a entumecer por lo
Aue puso su peso sobre su otro pie ! su otra rodilla empe- a dolerle. 5o pod*a sentir los
dedos de los pies ! cuando intent for-arlos a moverse# sinti fr*as aguBas clav?ndose a lo
Doce Reinos
largo de ellos. Da nieve derretida en su rodilla se convert*a en agua 0elada# baBando por su
pantorrilla en un 0ilillo.
1l c0ico suspir# un suspiro m?s profundo del Aue deber*a 0acer para su edad.
ue en ese momento en Aue un viento ro- su nuca# no era un viento cortante !
0elado como @l 0abr*a esperado# sino una brisa c?lida.
(ir a su alrededor. LGui-? alguien 0ab*a sentido l?stima por @l ! 0ab*a abierto la
puertaM Pero no era as*# la puerta estaba completamente cerrada# igual Aue las ventanas. Das
Aue Auedaban directamente detr?s de @l estaban ligeramente empaCadas# como si se
mantuvieran calientes por una bocanada de c?lido aliento.
1l c0ico lade la cabe-a ! mir alrededor nuevamente. "tra c?lida r?faga de viento
sopl en su direccin. Viene del oro lado del !ard"n. 9us oBos detectaron un movimiento en la
esAuina del granero. (ir en esa direccin# parpadeando por la sorpresa.
:ab*a un peAueCo espacio entre el granero ! la pared de tierra en una esAuina del
Bard*n ! algo blanco sal*a de all*. Parec*a un bra-o 0umano. 'e 0ec0o# era un bra-o# un
bra-o blanco# la piel estaba desnuda desde los dedos 0asta el 0ombro# a partir de dnde no
se ve*a m?s. Guien fuera el dueCo de este bra-o# deb*a estar escondi@ndose detr?s del
granero.
Pero algo le pareci eOtraCo.
1l espacio entre el granero ! la pared era diminuto# estaba seguro de eso. 3!er su
0ermano menor 0ab*a deBado caer una pelota de b@isbol all* ! pas una 0ora llorando
cuando no pudieron recuperarla. 5i @l ni su 0ermano# Aue era muc0o m?s peAueCo Aue @l#
0ab*an podido introducir m?s Aue un bra-o en el estrec0o espacio. L1ntonces cmo pod*a
0aber un adulto escondi@ndose all*M
1l bra-o se mov*a. 1l c0ico se dio cuenta de Aue la mano lo llamaba# lo invitaba.
Eamin 0acia esa direccin. 9us rodillas congeladas ! entumecidas estaban tan tiesas Aue se
0ab*a sorprendido de Aue no se astillaran ! se rompieran estrepitosamente con su
movimiento. .na parte de su mente sab*a Aue deb*a sentir miedo# pero la suave brisa
proven*a de esa direccin ! algo tan c?lido no pod*a ser malo# no en un d*a como este.
Ten*a muc0o fr*o ! no sab*a Au@ m?s 0acer# as* Aue camin obedientemente 0acia el
bra-o. Para este momento# 0ab*a tanta nieve sobre el suelo Aue sus peAueCos pies deBaban
0uellas mientras caminaba. 9obre @l# el cielo blanco empe-aba a oscurecer# torn?ndose del
color del carbn.
"tro corto d*a de invierno llegaba a su fin.
#$ %a&"ulo #

CAPTULO 1

5adie sabe de dnde viene la vida# menos aHn la de aAuellos Aue no son 0umanos.
9in embargo# la vida la embarg toda por igual ! obtuvo la consciencia con ella.
1lla despert baBo las ramas blancas# una Hnica palabra llenando su mente: 'ai(i.
3Hn antes de poder erguirse# la palabra llen su cabe-a como si se 0inc0ara dentro
de ella. 1ntendi en un agudo momento todo lo Aue importaba: sab*a Aui@n era# por Au@
0ab*a nacido ! cu?l era la cosa m?s importante en el mundo: 'ai(i.
9e sent ! el mundo se derram a su alrededor# las ideas flu*an a trav@s de su
cerebro# eOtendi@ndose por todo su cuerpo a trav@s de la red de sus venas. 'obl su
cuerpo 0acia atr?s# como si estuviera deBando Aue gotas de agua baBar?n por todo su cuerpo
! por las profundidades de su eOistencia. Devant su cabe-a ! cerr los oBos. Por sus oBos
ca!eron l?grimas Aue se disolv*an en su cabello# todav*a 0Hmedo de fluidos embrionarios.
(ovi sus temblorosas patas ! sus pies sintieron la 0umedad del suelo# as* como
algo afilado ! fr?gil: los fragmentos dorados de la fruta Aue la conten*a 0asta 0acia unos
momentos. Da tierra estaba moBada con el fluido Aue sol*a llenarlo. 3l estar lista para salir#
la fruta dorada Aue la conten*a se 0ab*a ca*do de la rama ! se 0ab*a roto en el suelo.
(ir los fragmentos por un momento antes de levantar la mirada 0acia las ramas
blancas. 9e eOtend*an sobre su cabe-a# delicadas ramas retorcidas de color platino#
enred?ndose ! levant?ndose 0acia un tec0o de piedra slida sobre su cabe-a.
"tras frutas doradas crec*an en grupos en las ramas# otros Aue todav*a no conten*an
vida. 1lla tambi@n estuvo en uno de ellos 0asta 0ace mu! poco. Do sab*a sin Aue nadie
tuviera Aue dec*rselo.
3s* es como nace la vida.
'ai(i.
1stir sus cuatro patas ! se levant. "tra l?grima ca*a por su meBilla ! no eran m?s
Aue una respuesta natural# una proteccin de sus oBos ante la primera eOposicin al aire#
pero para ella# los 0ilillos calientes Aue baBaban por su rostro se sent*an como si el mundo
goteara por su cuerpo.
'ai(i, 'ai(i, su cuerpo llamaba ! las l?grimas flu*an.
9e levant completamente ! su cabello se enred en una rama. Plant firmemente
sus cuatro patas sobre el suelo ! levant los bra-os para desenredar su pelo.


Doce Reinos

F:as nacido.
3lguien 0ablaba. 3sustada# mir en direccin de la vo-. 1l espacio en Aue se
encontraba era de penumbra# la Hnica lu- era una d@bil luminiscencia blanca Aue emanaba
de las ramas sobre ella. (ientras sus oBos se aBustaban a la lu-# se dio cuenta de Aue estaba
en una cueva.
1ra un gran espacio en forma de cHpula# vasta ! alta# llena de las ramas blancas Aue
colgaban desde el tec0o. 'e 0ec0o# se dio cuenta de Aue las ramas Aue se eOtend*an sobre
ella no eran ramas# eran ra*ces. 1merg*an del tec0o en un compacto 0a-# pero m?s abaBo#
cerca de ella# se 0ac*an m?s peAueCas ! con muc0as ramificaciones Aue incluso tocaban el
suelo.
1scuc0 un gruCido.
F.na buena nyo(ai.
1sta ve-# la fuente de la vo- fue f?cil de encontrar: Pertenec*a a una peAueCa
anciana Borobada Aue se encontraba a unos pasos de ella. Da muBer la observ# estirando su
bra-o parecido a un miembro marc0ito ! tocando suavemente el cabello en su espalda.
F1res muBer FDa mano se movi 0acia su meBillaF. 1scamas de pescado en el
cuello F'edos secos tocaron sus bra-osF. :umana de la cintura para arriba F1l bra-o
de la anciana fue tras ella ! acarici su columna vertebralF. 'ebaBo de la cintura un
leopardo. 7 tienes una cola de lagarto. (u! buena combinacinF Da mano de la anciana
presionaba el lugar donde el espina-o conectaba ambas partes del cuerpoF. 5o llores m?s.
)en conmigo.
Da vieBa la empuB ! la reci@n nacida camin. Eon cada paso# ca*an l?grimas de sus
oBos# deBando peAueCos c*rculos 0Hmedos en el suelo. Eaminaron lentamente a trav@s de la
cueva# tom?ndose su tiempo.
Pudo ver una escalera# en el lugar donde el tec0o rocoso de la caverna 0ac*a una
curva ! se un*a al suelo baBo sus pies. 9e detuvieron en la base.
FTe llamar?s 9ans0i Fmurmur la muBer despu@s de un largo silencio. (ovi sus
dedos 0uesudos formando unos caracteres en el aire:

JTodos te llamar?n as* a partir de 0o! FDa reci@n nacida 9ans0i subi
tranAuilamente por la estrec0a ! oscura escalera# escuc0ando la agradable vo- de la vieBa
mientras @sta la segu*aF. Tu apellido ser? :a,u# pues es la regla para todas las n!o,ai Aue
#) %a&"ulo #

nacen en :ou-an FDa escalera formaba una espiral mientras segu*a subiendo a trav@s de la
roca. 3l tiempo Aue sub*a# 9ans0i empe- a notar la lu- Aue ven*a de arribaF. Da ra-n
por la Aue tienes un apellido es porAue tienes una gran misin. Recu@rdalo siempre FdiBo
la anciana.
3sinti# pues sab*a Aue era una gran misin ! lo sab*a sin Aue le tuvieran Aue decir#
!a Aue sent*a la importancia de este conocimiento en su cora-n. 1n silencio# alcan- la
parte final de las escaleras# caminando por la curva final vio una gran apertura cuadrada
donde el tHnel de piedra terminaba.
9e detuvo.
(irando 0acia la apertura pod*a ver un cielo a-ul ! el ?rbol blanco eOtendido debaBo
de @l# brillando en toda esa lu-. 5o 0ab*a nada m?s. 9us oBos# finalmente secos# empe-aron
a llorar nuevamente.
Da anciana le dio una palmadita en la espalda.
F)e.
:aciendo caso a un impulso repentino# 9ans0i empe- a galopar# corriendo por
primera ve- con sus patas reci@n nacidas. 9ali de las escaleras de un solo salto# brincando
0acia la brillante- del sol# atravesando sus oBos ! 0aci@ndola llorar nuevamente. Eorri en
direccin del ?rbol blanco.
1l ?rbol Aue la 0ab*a mantenido mientras crec*a en sus ra*ces. 3unAue las ra*ces
eran largas ! delgadas# el ?rbol era baBo ! anc0o. 1n esas blancas# blancas ramas# Aue sal*an
de la roca ! se desparramaban en el cielo# colgaba una Hnica fruta.
FTai,i.
Por primera ve- escuc0 su propia vo-.
1l canistel Aue estaba en la rama directamente opuesta a la ra*- donde 0ab*a nacido#
Buntos formaban una pareBa natural. 1ra todav*a peAueCo# tan peAueCo Aue pod*a tenerlo
entre sus manos. 7 eso 0i-o# sintiendo el sol sobre su piel 0Hmeda# se arrodill ! sostuvo la
c?lida fruta Bunto a su meBilla.
9us l?grimas no se deten*an.
FTai,i.
7 as* fue el nacimiento de 9ans0i.


1n medio del mundo se encuentra el (ar 3marillo.
Doce Reinos
9e le llama mar# pero no 0a! agua. Das Hnicas cosas Aue flu!en all* son el tiempo ! el
viento# flu!en sobre un desierto sinf*n ! un bosAue sinf*n# con un vasto pantano por aAu* !
unas cadenas montaCosas por all*. 1n el medio de este mar Aue no es mar se levanta una
serie de picos conocidos como >o-an o las Einco (ontaCas: inmensas ! maBestuosas
aguBas Aue giran 0acia arriba desde un punto en comHn.
Da m?s alta# en el medio# se llama 9uusan ! las cuatro Aue la rodean se conocen
como :ou-an# Ka-an# Ka,u-an ! Kou-an. Da Aue es conocida como :ou-an una ve- tuvo
un nombre diferente# se llamaba Tais0an# pero fue cambiado tras una gran calamidad# ! as*
por mil aCos se le 0a llamado :ou-an# la (ontaCa del 3BenBo# ! nada m?s.
9e dice Aue las Einco (ontaCas pertenec*an en un principio a 9eioubo# Auien en la
antigedad se las dio a varias diosas para Aue fueran sus protectoras. :ou-an se le dio a
"ufuBin. 5o se sabe a Aui@n pertenecen las otras cuatro# pero todas son el 0ogar de diosas !
las nyosen. Dos picos son tan altos Aue pueden tocar el mismo cielo# pero al igual Aue el (ar
3marillo en su base# en su ma!or parte se encuentran desoladas# con vastas eOtensiones de
roca ! agua# marcadas por eOcepcionales reta-os verdesP teniendo en comHn una eOtraCa
geograf*a e incesantes vientos.
1n la salvaBe grande-a de las Einco (ontaCas# 0a! un lugar 0abitado: el Palacio
:ouro# ubicado en las cuestas de :ou-an.


FLGu@ es estoM Fmurmur Teiei# agac0?ndose para mirar m?s de cerca los
p@talos Aue 0ab*a encontrado flotando en el agua del manantialF. L.na amapolaM
7ou,a Aue 0ab*a estado caminando detr?s de ella# se detuvo# conteniendo la
respiracin. Dos p@talos roBos eran incre*blemente 0ermosos# flotando en la superficie del
agua clara.
FLTal ve- vienen del Bard*n de amapolasM
Teiei asinti ante la pregunta de 7ou,a ! tom varios petalos.
F)ienen con el viento. .n viento curioso sopla 0o!.
7ou,a levant la mirada. :ou-an era una montaCa de eOtraCas ! curiosas rocas. 1n
el altiplano donde el Palacio :ouro se encontraba# las formaciones cubiertas de musgo se
retorc*an Buntas# formando inumerables caminos de laberinto. Das rocas ten*an variadas
marcas ! manc0as# algunas sal*an de la tierra en ?ngulos precarios ! 0asta la m?s peAueCa
era al menos tres veces m?s alta Aue una muBer adulta. 3penas si 0ab*a espacio para Aue dos
#* %a&"ulo #

personas caminaran una al lado de la otra en los estrec0os caminos Aue aparec*an entre
ellos.
Das dos muBeres estaban de pie en uno de estos caminos# mientras# Teiei tomaba
delicadamente los p@talos de amapola Aue 0ab*an ca*do. Teiei era una de las n!osen de la
montaCa ! a pesar de Aue aparentaba ser una Boven de no m?s de diecioc0o o diecinueve
aCos# no se pod*a saber su edad basados en su apariencia f*sica. Da verdad es Aue 0ab*a sido
0ac*a tanto tiempo# Aue no pod*a recordar por Au@ medios o de Au@ forma reali- su
ascenso a la montaCa. 'e las m?s de cincuenta n!osen Aue 0an vivido en :ouro# ninguna
0a durado tanto tiempo como Teiei.
1n contraste# 7ou,a se 0ab*a convertido en n!osen no 0ace muc0o. Ten*a
dieceiseis aCos ! 0ab*a nacido como una simple granBera. 9in embargo# sin saber por Au@
nunca se acostrumbr a las costumbres mundanas ! a los trece aCos 0i-o su voto de
ascendencia: se abstuvo de comer cereales ! vivi una vida piadosa en el Templo de
9eioubo por tres aCos. :ace poco sus votos se cumplieron ! fue llamada a las Einco
(ontaCas.
7ou,a no 0ab*a vivido muc0o tiempo en :ou-an# despu@s de terminar su
entrenamiento en 9uusan# 0ab*a sido transferida al Palacio :ouro 0acia medio aCo. Pero
incluso para ella# el viento soplaba de forma diferente 0o!: .sualmente se sentir*a como
una suave brisa soplando por los estrec0os caminos# pero 0o! era una r?faga fuerte !
r?pida. >randes cantidades de aire se estrellaban contra las rocas# baBaban por los peCascos
! se arremolinaban en las ranuras entre ellos. 1l cielo tambi@n parec*a diferente pues
aunAue las nubes eran delgadas# se ve*an baBas# como si un inmenso peso las empuBara
desde los Eielos.
FLGui-? es un mal ageroM
F5o creo FTeiei neg con la cabe-aF. 5inguno de los s*mbolos de los oc0o
diagramas Aue vimos esta maCana seCalaban Aue algo fuese a ocurrir FDa n!osen
eOperimentada paus un momento para pensar ! pareci deBar de lado la ideaF. 5o
importa. Toma el agua.
F9*.
7ou,a meti el balde Aue llevaba en el agua cristalina.
1ste manantial era conocido como (anantial Paulownia. 9u agua ven*a de una
piedra 0ueca ! la rocosa saliente Aue serv*a de tec0o estaba cubierta por un gran ?rbol de
paulownia# del Aue sale su nombre.
Doce Reinos
1ste no era el Hnico manantial en el Palacio :ouro. 3unAue no 0ab*a nadie tan
tonto para intentar enumerarlos todos# las n!osen conoc*an los nombres de los m?s
grandes# pues eran los puntos de referencia en la eOtraCa geograf*a de su mundo
enclaustrado.
1n :ou-an no 0ab*a estaciones. Das flores crec*an ! los p@talos ca*an por igual todo
el aCo. 3Hn a0ora# las paulownias deBaban caer sus p@talos blancos# Aue flotaban como
espuma en el agua del manantial. Da fragancia de las flores llenaba el agua ! 7ou,a pudo
oler su aroma en el balde.
1sta agua con aroma a paulownia se utili-aba en el 9antuario Tais0in en una
libacin purificante para la estatua de madera de la deidad guardiana de la montaCa#
"ufuBin. 3partando las flores# 7ou,a llen el balde ! se dio la vuelta para volver# pero Teiei
la detuvo# riendo.
FL7 a dnde vasM
FL(mM 3 donde est? "ufuBi.
Teiei ri aHn m?s fuerte.
F1l santuario no est? en esa direccin. LTodav*a no 0as aprendido los caminosM
7ou,a mir los tres caminos divergentes ! su rostro se enroBeci.
F5-noK
Das eOtraCas formaciones rocosas de :ou-an ! los innumerables caminos Aue se
retorc*an ! ramificaban 0ac*an del lugar un laberinto. Dos Hnicos Aue conoc*an el patrn
eran aAuellos Aue viv*an en el Palacio :ouro. 9lo las n!osen pod*an escoger el camino
correcto entre muc0os ! con la a!uda de los peAueCos dioses encontrar los r*os para lavar#
los lagos para baCarse ! los manantiales para encontrar agua Aue tomar. 1n su tiempo libre
buscaban Bardines de flores# Bardines de vegetales o peAueCos claros baCados en lu- del sol#
tambi@n 0ab*a peAueCos templos por todas partes donde se pod*a descansar. 5o obstante#
7ou,a todav*a era una novata# aunAue !a era una n!osen# muc0os de los caminos no eran
conocidos para ella.
FLPor Au@ todo es tan confusoM FdiBo con un suspiro ! Teiei ri.
F1s para proteger a :ou-an. Da molestia es un peAueCo precio a pagar a cambio
de proteccin.
Dos caminos entre las rocas eran angostos. 3unAue los demonios pod*an encontrar
el camino 0asta aAu*# no estaba permitida su entrada con eOcepcin de algunos en el Palacio
:ouro. 9i llegaba algHn Binete# no podr*a pasar entre los peCascos# as* Aue todos los Aue
visitaban ten*an Aue deBar sus monturas ! acercarse a pie. 7 necesitaban un gu*a# pues sin
#+ %a&"ulo #

alguien Aue les mostrase el camino# un slo paso en falso en la direccin eAuivocada los
llevar*a a la irremediable perdicin. Das altas ! enredadas rocas bloAueaban la visin ! las
losas Aue guiaban entre las paredes llenas de musgo# invitaban a los m?s motivados a seguir
caminando# acelerando su confusin entre las incontables ramificaciones ! tHneles del
laberinto.
9lo aAuellos Aue conoc*an *ntimamente el Palacio :ouro pod*an encontrar su
camino 0asta el altiplano lleno de ?rboles ! flores.
F9upongo Aue tienes ra-n.
1scondido en la parte m?s profunda del laberinto# se encontraba el s,as,in-o(u. un
?rbol en el Aue crec*a el ran(a o canistel del ,irin. 1n este mundo tanto 0ombres como
bestias crecen en canisteles en ?rboles blancos por todo el mundo# pero los ,irin slo nacen
en el s0as0inbo,u en :ou-an.
1sto 0i-o de :ou-an un lugar sagrado. 1l Palacio :ouro ! las n!osen slo eOisten
para servir al ,irin. 1l ,irin era el verdadero amo de :ou-an.
Teiei asinti.
FDa carga de cuidar del ,irin es grande# pero no eOiste ocupacin m?s satisfactoria.
Euando el ran,a de Tai est@ listo# lo sabr?s# 7ou,a. Prep?rate.
FL'ices Aue podr@ cuidar del siguiente ,irinM FDos oBos de 7ou,a brillaronF.
L'e verdadM
7ou,a 0ab*a intentado ocultarlo# pero se 0ab*a estado sintiendo insatisfec0a. Da
verdadera misin de las n!osen en :ou-an era servir al ,irin# todo lo dem?s no era m?s Aue
tareas dom@sticas. 7 aunAue 0ab*a un Boven ,irin en :ou-an# por ser una novata# a 7ou,a
no le permit*an cuidarlo.
Teiei sonri.
FPrimero debes aprenderte los caminos.
F9* Frespondi 7ou,a asintiendo firmemente.
3s* es# un nuevo canistel 0ab*a aparecido en el s0as0inbo,u el otro d*a. 'ar*a vida
al ,irin de Tai. Dos pensamientos de 7ou,a se concentraron en el canistel: peAueCo# dorado
! fr?gil.
Tendr*an Aue pasar die- lunas para Aue el ran,a madurara ! el ,irin naciera. Q7 Au@
dulce ser*a el ,irinR Pasar*a sus d*as Bunto al Boven seCor# cuidando de @l. 1sa idea era
suficiente para traerle alegr*a a su cora-n.
9e sali un poco del camino. Tras ella# otra amapola baBaba flotando# revoloteando
mientras ca*a en el agua del manantial.
Doce Reinos


FL3mapolasM
1l repentino sonido de la vo- caus Aue Teiei deBara de recoger las flores flotantes.
(ir alrededor ! vio a una muBer salir de un peAueCo templo# el Templo Kaidou# detr?s del
(anantial Kaidou.
7ou,a# Aue se encontraba unos pasos delante de ella# tambi@n se detuvo# gir?ndose
para ver Aui@n 0ab*a llegado. 3l verla lade su cabe-a curiosamente. Da reci@n llegada no
era nadie Aue la n!osen recordara 0aber visto antes. Da edad de la muBer era imposible de
saber# pues parec*a Boven ! al mismo tiempo parec*a 0aber pasado la mediana edad. Das
ropas ! accesorios Aue usaban mostraban un nivel mu! diferente al de una n!osen
ordinaria. 7ou,a 0ab*a determinado Aue deb*a ser alguien de mu! alto rango# cuando de
pronto Teiei se postr en el suelo Bunto al manantial.
F>en,un.
7ou,a se uni apresuradamente a su compaCera. 9e dio cuenta un poco tarde de
Aue era su l*der# aAuella Aue consideraba el Palacio :ouro como su 0ogar: Da >en,un#
9eCora de las 9ombras# 3lto "r?culo de la 5iebla de +aspe. 9u nombre era >!o,u!ou.
F1l viento 0a tra*do los p@talos desde el Bard*n de amapolas FeOplic Teiei.
>!o,u!ou movi su austero rostro en direccin al cielo# donde se pod*a ver entre las
formaciones de roca en la parte m?s alta de la montaCa.
F.n curioso viento sopla 0o!.
F9*.
Por un rato# >!o,u!ou continu mirando fiBamente al cielo# frunciendo sus
elegantes ceBas# pero despu@s baB la mirada ! la fiB en la Boven n!osen.
FL7ou,a era tu nombreM LTe 0as acostumbrado a nuestras pr?cticas en :ou-anM
>!o,u!ou le 0ab*a 0ablado tan repentinamente# Aue 7ou,a no sab*a Au@ 0acer. 1n
el mundo de abaBo# >!o,u!ou era conocida como una le!enda# una diosa Aue reinaba sobre
las nubes en un lugar leBos de la vida mundana. 7 aHn as*# all* estaba# a unos pasos de
distancia# 0aciendo preguntas educadas.
F9-s*# as* es# >en,un. 1so creo.
F3unAue todav*a se pierde entre los caminos FdiBo Teiei tras ella riendo. 1l
rostro de 7ou,o se puso roBo.
>!o,u!ou ri# era un sonido placentero ! delicado como el de una campana.
#8 %a&"ulo #

F1so sucede con todo aAuel Aue es nuevo en las montaCas. Teiei se r*e a0ora pero
cuando lleg# varias veces tuve Aue ir a buscarla porAue se perd*a. Te acostumbrar?s en
poco tiempo.
7ou,a mir de reoBo a Teiei. Da n!osen de m?s eOperiencia ri una ve- m?s.
F3s* es# >en,un. Tiene meBor memoria Aue !o ! trabaBa sin descanso# sin AueBarse.
>!o,u!ou sonri.
F1so est? mu! bien.
7ou,a se sonroB aHn m?s.
F5-noK FtartamudeF. Todos los d*as me regaCan.
FElaro Aue te regaCar?n# 7ou,a# 0asta Aue te 0a!as 0abituado. 5o pierdas tu
esp*ritu.
7ou,a trag saliva ! toc el suelo con su frente en seCal de gratitud.
>!o,u!ou ri meldicamente ! mir a Teiei:
F1scuc0@ Aue la n!o,ai de Tai 0a nacido.
F9*.
3unAue el Palacio :ouro era su 0ogar# >!o,u!ou no siempre estaba presente en
sus aposentos. :ab*a veces Aue desaparec*a por eOtensos per*odos ! reaparec*a
repentinamente de la nada. Teiei no sab*a a dnde 0ab*a ido o cmo 0ab*a regresado. 1ra
realmente curioso# pero no era algo Aue una simple n!osen ten*a derec0o a preguntar.
FL9u nombreM
F9ans0i# >en,un.
FL7 dnde se encuentra 9ans0i a0oraM
F2aBo el s0as0inbo,u. 5o se aleBa ni un cent*metro de @l.
Dos labios carmes* de >!o,u!ou se curvaron para formar una sonrisa.
FDa n!o,ai tiene una gran devocin ! apego 0acia el ,irin.
Teiei asinti mientras sonre*a.
Dos ,irin nac*an sin padres. 1ran cuidados en su lugar por las n!o,ai# Aue nac*an
slo para este propsito# nac*an motivadas para cumplir su tarea en la cueva baBo el
s0as0inbo,u. Tan pronto como el ran,a del ,irin aparec*a en una rama# una n!o,ai nacer*a
al d*a siguiente ! entonces die- lunas despu@s# el canistel madurar*a ! el ,irin emerger*a.
FL7 Au@ esM
9lo la n!o,ai sab*a el seOo del ,irin Aue nacer*a.
FDo llam ITai,iJ.
F(u! bien.
Doce Reinos
'esde tiempos antiguos# era la regla Aue los nombres de los ,irin se dividieran en
dos partes: primero# el nombre del reino seguido por I,iJ para los 0ombres:

7 IrinJ para las muBeres:

1l ,irin Aue crec*a en el s0as0inbo,u ser? el ,irin del reino de Tai ! los seCores de
ese reino 0ab*an tomado como t*tulo la palabra ItaiJ Aue significa pa-:

3s*# el ,irin Aue pronto nacer*a ser*a conocido como Tai,i:

>!o,u!ou asinti una ve- ! empe- a caminar en direccin al s0as0inbo,u. Teiei !
7ou,a baBaron sus cabe-as# 0onrando su partida# cuando de repente el aire alrededor de
ellas tembl.
.n instante despu@s# un poderoso viento a-ot el angosto camino# como si Auisiera
borrar toda la fa- de la montaCa. Teiei ca! al suelo antes de poder levantar la vo- para
0acer una advertencia. 3 su lado# 7ou,a grit mientras era lan-ada contra una de las
paredes rocosas.
1l suelo rugi baBo sus pies. 1l sonido 0i-o eco a trav@s de las rocas 0asta Aue todo
el laberinto estaba lleno del bramido sobrenatural.
FLGu@ est? pasandoM Fgrit 7ou,a asustada# pero Teiei no respondi nada.
1sta no era una simple tormenta o terremoto. 9i as* fuera# los s*mbolos de los oc0o
diagramas lo 0abr*an predic0o en la maCana. Das montaCas eran protegidas contra ese tipo
de eventos por su diosa.
FQ>en,un# escndase en el temploR Fgrit Teiei# Aue por el bien de su seCora#
0i-o el esfuer-o de agarrarse a una baldosa con sus uCas ! levantar su cabe-a contra el
incesante viento. Pero >!o,u!ou estaba de pie# sin 0acer ni un movimiento ! mirando
fiBamente al cielo.
1l cielo se 0ab*a teCido de roBo# el color de la sangre. 7 brillaba# como si muc0as
capas de niebla roBa se 0ubiesen puesto sobre el cielo.
FQ.n s0o,uR
)$ %a&"ulo #

>!o,u!ou vio las luces bailando a trav@s del cielo# ignorando el aullido de la
montaCa. 1l Aue pudiera permanecer de pie en medio de este viento# era prueba de su
fuer-a como 3lto "r?culo# aunAue Teiei ! 7ou,a dif*cilmente estaban en posicin de
poder admirarla.
FQ.n s0o,uR
1l aire sobre la montaCa se distorsion como si se retorciera de dolor. 9obre la
cabe-a de las muBeres# la brillante niebla roBa se ondulaba vertiginosamente. 7 all*# en el
eOtremo de la niebla# las n!osen pod*an ver algo como una visin: otro mundo m?s all? del
mar.
F5oK
1l mundo Aue no era su mundo se acercaba r?pidamente.
1l viento arrancaba las delicadas flores de paulownia de los ?rboles ! las lan-aba
contra el rostro de Teiei# golpe?ndola con fuer-a.
FQ5oR Q1l canistelR


9u cuerpo se acomod en la tierra baBo las ramas blancas# 9ans0i pod*a sentir cmo
el 0Hmedo musgo 0acia cosAuillas a su piel# mientras miraba con nostalgia el canistel
colgado de la rama.
Pasar*an die- lunas antes de Aue el ran,a Aue conten*a a Tai,i madurara.
'espu@s de Aue ese tiempo pasara# su amo nacer*a del canistel# su ,irin. Euando
pensaba en el momento de arrancar de la rama la fruta madura# el cuerpo de 9ans0i
temblaba con una sensacin tan c?lida ! verdadera Aue le produc*a l?grimas. :ora tras 0ora
observaba la brillante fruta dorada# regociB?ndose# orgullosa de su gran misin.
7 entonces# el fuerte viento merodeador lleg ! se llev todo.
9ans0i no estaba segura de Au@ estaba pasando. 1l aire a su alrededor parec*a
retorcerse# una gran cortina roBa empe- a dan-ar a trav@s del cielo. Tembl de miedo !
una sola palabra apareci en su mente: s,o(u.
9ans0i se levant ! el viento golpe violentamente sus patas. Das ramas blancas Aue
aHn en las m?s fuertes brisas nunca se mov*an# empe-aron a a-otarse en medio de la
tormenta# golp@andose ruidosamente entre ellas.
9ans0i grit ! se agarr fuertemente de la rama m?s cercana. 9u cabello se 0ab*a
enredado en las ramas ! en la violenta sacudida de @stas# una parte de su pelo fue arrancado
de su cuero cabelludo# pero no ten*a tiempo de reconocer el dolor en su cabe-a# todo lo
Doce Reinos
Aue importaba era proteger el canistel. 9in embargo# cuando mir 0acia la fruta# el aire entre
ella ! su precioso amo estaba retorcido.
FQTai,iR
1l incesante viento golpeaba su cuerpo. Da atmsfera se retorc*a m?s aHn#
cambiando ! trag?ndose las ramas como una boca invisible.
FQ5oR
(ientras ve*a incr@dula el escenario# la peAueCa fruta dorada fue absorbida en una
grieta en el mismo viento. 1l ran,a Aue no deb*a ser arrancado 0asta Aue ella misma lo
0iciera dentro de die- lunas# 0ab*a sido salvaBamente removido de la rama.
FQGue alguien me a!udeR








)) %a&"ulo #



Doce Reinos
'esesperadamente intent alcan-ar el canistel# temblando mientras los fuertes
vientos 0ac*an cortes en sus bra-os# pero la distancia entre las puntas de sus dedos ! el
canistel era desesperadamente grande.
FQGue alguien lo detengaR
Dos gritos de 9ans0i viaBaban 0asta las puntas de sus dedos ! desaparec*an. 1l ran,a
0ab*a desaparecido# consumido por el retorcido aire.
:ab*a nacido en este mundo llamando la palabra ITai,iJ# a0ora# su llamada se 0ab*a
convertido en un grito: un desesperado ! lastimoso grito.
7 entonces# tan repentinamente como apareci# la tormenta sobrenatural ces.
(areada# 9ans0i mir ineOpresivamente la rama blanca. Da lu- dorada 0ab*a
desaparecido. 1l canistel Aue colgaba en ese lugar# la Hnica fruta en el ?rbol sagrado# se
0ab*a perdido sin deBar rastro.
FQ9ans0iR
1scuc0 voces viniendo de todas las direcciones. 'esde el laberinto# las n!osen
llegaban al ?rbol.
FQ9ans0iR 9ans0iK FDa primera en llegar a su lado fue >!o,u!ou. 9ans0i se lan-
entre los bra-os abiertos de la >en,un.
Primero grit su nombre# luego empe-aron las l?grimas.
FPobre# pobre c0ica F>!o,u!ou abra- a la n!o,ai reci@n nacida. 3carici su
enredado cabello ! su maltratada pielF. 'e todas las veces Aue pod*a aparecer un s0o,u#
ten*a Aue llegar cuando acababa de aparecer la fruta del ,irin.
1n los bra-os de >!o,u!ou la n!o,ai llor nuevamente. 9u devocin al ,irin era
profunda# tan profunda Aue pod*a 0aber pasado las die- lunas debaBo de esa rama# 0aciendo
nada m?s Aue pensar en el canistel. 1ra imposible para >!o,u!ou entender el dolor Aue la
n!o,ai sent*a ante su p@rdida.
F1ste no es el fin F>!o,u!ou dio palmaditas a la n!o,ai en su espaldaF. 5o
llores# 9ans0i Fsusurr# parcialmente para ella mismaF. 1ncontraremos a tu Tai,i. Tan
r?pido como podamos lo volveremos a traer a tus bra-os.
F>en,un# LAu@ 0aremosM
>!o,u!ou asinti a Teiei# Aue se encontraba tras ella.
F1nv*a las aves su/a(u a cada reino. 'ebemos determinar la eOtensin de este
s0o,u inmediatamente.
FEomo ordene# >en,un.
F:a-lo antes de Aue la luna salga ! dile a todas Aue se reHnan a abrir las puertas.
)* %a&"ulo #

Eomo si fueran una sola# las n!osen se fueron a cumplir su tarea. >!o,u!ou levant
la mirada 0acia el ?rbol nuevamente# sus oBos se llenaron de triste-a. Pero no importaba
cu?ntas veces mirara# el canistel no aparec*a en la desnuda rama blanca.


Das n!osen en la montaCa pronto se enteraron de Aue el s0o,u 0ab*a aparecido
0acia el oeste del (ar 3marillo ! se 0ab*a movido arrasando todo a su camino 0acia el este.
1n las Einco (ontaCas protegidas por un poder antiguo ! desconocido# !
protegidas por el Palacio :ouro no 0ab*a Auedado un solo p@talo intacto. Das n!osen de
:ou-an se encontraban poco acostumbradas a presenciar un desastre. Terribles
calamidades tambi@n fueron reportadas en cada reino a trav@s del cual la tormenta 0ab*a
pasado# pero para las n!osen esas noticias eran de poca importancia# para ellas slo el ,irin
importaba ! a0ora se 0ab*a ido.
1n este momento# toda su energ*a estaba enfocada en responder una pregunta
urgente: L3 dnde 0ab*a enviado el s0o,u al canistel despu@s de 0ab@rselo llevadoM
9e sab*a Aue el s0o,u conecta este mundo con otros mundos. 1sos otros lugares
son conocidos a trav@s de mitos ! le!endas# uno es llamado :ourai ! el otro se llama
Konron o tambi@n Kan. 9e dice Aue uno eOiste en el borde del mundo ! el otro en la
sombra del mundo. Pero donde sea Aue se encuentren# estos eran lugares pro0ibidos#
donde ningHn 0ombre pod*a caminar ! los cuales ningunos oBos pod*an ver. 9lo el s0o,u !
el Portn 0ogou o Portn del 1struendoso (etal# Aue se abr*a para los encantamientos de
luna# pod*an conectar ambos mundos.
1ste Dugar est? rodeado de un vasto mar conocido como el Kyo(ai o el (ar del
)ac*o. 9i el s0o,u Aue 0ab*a golpeado el Palacio :ouro 0ab*a ido en direccin al este#
entonces el canistel de Tai pod*a 0aber sido llevado a trav@s del (ar del )ac*o 0acia el fin
del mundo ! de all* pasar a :ourai.
:ourai era un mundo en el Aue los 0ombres no pod*an poner pie# sin embargo# las
n!osen no eran personas ordinarias. 2aBo las rdenes de >!o,u!ou# a partir de ese d*a#
muc0as se aventuraron a trav@s de las puertas 0acia el (ar del )ac*o para buscar el canistel
perdido# llegando 0asta el borde del mundo# sin embargo# nunca se encontr la fruta.
1l ,irin se 0ab*a perdido.


Doce Reinos
'urante muc0o tiempo despu@s de eso# se pod*a ver a 9ans0i vagando por el
eOtremo este del (ar 3marillo# leBos de su 0ogar en :ou-an# buscando constantemente a
su ,irin.






























)+ %a&"ulo )

CAPTULO 2

7ou,a estaba saliendo del tHnel lleno de esp*reas cuando vio a 9ans0i Aue se
aproOimaba.
1l peAueCo claro del otro lado del tHnel estaba alfombrado con suave c@sped verde
! las esp*reas crec*an alrededor# tapando las raras formas de las rocas Aue delimitaban este
lugar cerrado. 1l grupo de esp*reas Aue se encontraban sobre la salida del tHnel colgaban
como una cortina de flores blancas.
Euando 7ou,a apart la cortina de flores con una mano# pudo ver a la n!o,ai
baBando por la cuesta de la montaCa. Da n!osen baB el balde lleno de agua Aue 0ab*a
estado llevando desde el (anantial Kaidou.
9ans0i baB galopando sobre la retorcida fa- de las rocas# cosa Aue 0abr*a sido
imposible 0acer para un Binete normal. 5o era eOactamente raro Aue una n!o,ai se
encontrara en la cuesta de la montaCa# lo Aue llamaba su atencin era Aue !a 0ab*a pasado
muc0o tiempo desde la Hltima ve- Aue 0ab*a sido vista en :ou-an. Sltimamente# 7ou,a
0ab*a estado pensando en ella.
F2ienvenida a casa# 9ans0i.
Da n!o,ai frecuentemente deBaba las montaCas# partiendo 0acia el este. 3lgunas
veces# sus viaBes la aleBaban de casa por m?s de un mes. Todas las n!osen en el Palacio
:ouro sab*an por Au@ se iba. Euando regresaba parec*a eOtremadamente eO0austa# pues
caminaba 0asta Aue su fuer-a casi la abandonaba.
F:as llegado en buen momento# acabo de ir por agua. 'escansa F7ou,a 0i-o un
gesto Aue seCalaba un suave peda-o de pasto ! 9ans0i dobl dcilmente sus patas de
leopardo# descansando su cuerpo de alabastro baBo los esp*reas colgantesF. 1sta ve-
estuviste fuera m?s tiempo. L)iaBaste 0asta el borde del (ar 3marilloM
7ou,a sab*a Aue de poder# la n!o,ai cru-ar*a las (ontaCas 'iamante Aue rodeaban
el mar ! llevar*a su bHsAueda m?s al este# pero ninguna criatura pod*a pasar de ese lugar.
7ou,a no sab*a por Au@ era imposible# pero lo era.
FTen# bebe F7ou,a levant su balde ! lo sostuvo cuidadosamente ! 9ans0i puso
sus labios en el borde. Euando la n!o,ai levant su rostro nuevamente# 7ou,a tom la tela
de su manga# meti@ndola en agua fr*a ! tras empaparla la us para tocar las patas de 9ans0i.
Pod*a sentir el calor de sus mHsculos a trav@s de la tela moBadaF. Por 'ios# Au@ 0inc0ada
est?s.
Doce Reinos
7ou,a envolvi la tela alrededor de las patas de 9ans0i. Da n!o,ai cerr sus oBos
perfectamente redondos ! descans su cabe-a sobre unas ramas de esp*reas. 1l peso 0i-o
Aue los p@talos se esparcieran en el suelo.
5o parec*a Aue 0ubiese pasado muc0o tiempo en este lugar desde esa ve- Aue los
arbustos 0ab*an sido arrancados de ra*- ! Aue ni un solo tronco 0ab*a permanecido intacto
despu@s del fuerte viento# pero eso pas 0ace die- aCos.
FLTe sienta bien la telaM 5o deber*as viaBar tan leBos sin descansar.
9ans0i no respondi# como era usual.
1l s0o,u 0ab*a sido el m?s terrible Aue las personas pudiera recordar. Toda la tierra
alrededor de las Einco (ontaCas 0ab*a sido sumida en el caos ! aunAue la tormenta no
0ab*a deBado pr?cticamente ningHn cambio en las montaCas# 0ab*a una tr?gica eOcepcin: la
fruta del ?rbol blanco 0ab*a sido arrancada. 1n la v*spera de su p@rdida# la n!o,ai 0ab*a
gritado ! llorado ! desde ese d*a# nadie la 0ab*a vuelto a escuc0ar 0ablar.
7ou,a acarici cuidadosamente las cuatro patas de 9ans0i# limpi?ndolas con otra
tela.
FTus pies te deben doler muc0o. 'ebes ir al r*o ! relaBarlos all*.
(ientras 7ou,a vaciaba el balde en el suelo# la n!o,ai se levant ! empe- a
aleBarse# sin embargo# sus inestables patas tomaban un camino Aue no llevaba al r*o. 9e
dirig*a al s0as0inbo,u. 7ou,a comprendi# as* Aue no intent detenerla. 9ab*a bien cmo se
sent*a 9ans0i.
Euando el peAueCo ran,a Aue llevar*a al prOimo ,irin 0ab*a aparecido en el
s0as0inbo,u# a 7ou,a le 0ab*an dic0o Aue ella tambi@n cuidar*a de la maravillosa criatura
Aue crec*a all*. 1n el mundo de abaBo# era mu! poca la probabilidad de Aue una persona
ordinaria llegara a conocer a un ,irin. Euidar de @ste iba a ser la primera tarea importante
de 7ou,a desde Aue fue llamada a :ou-an despu@s de su ascendencia# tambi@n iba a ser la
primera ve- Aue ver*a a un ,irin de cerca.
Pero la fruta se 0ab*a perdido ! las diestras manos de 7ou,a# Aue !a estaban
devotas a cuidar de su amo no nato# 0ab*an sido deBadas sin ningHn propsito# volvi@ndolas
recipientes vac*os Aue colgaban inHtilmente en su lugar. Da p@rdida de 9ans0i provoc Aue
los pec0os en su parte 0umana se reduBeran al tamaCo de los de una niCa# deBando slo
peAueCos bultos. 9in embargo# las dos filas de pe-ones en su parte de leopardo estaban
roBas e 0inc0adas. 'e forma similar# 7ou,a tambi@n ten*a algo acumul?ndose dentro de
ella# afligi@ndola ! pidi@ndole un propsito.
)8 %a&"ulo )

'ie- aCos 0an pasado desde Aue el ran,a se perdi ! las n!osen de la montaCa se
0an convencido de Aue Tai,i se 0a ido para siempre. 1n poco tiempo# dicen# un nuevo
ran,a crecer? en el s0as0inbo,u. 1sto significar? Aue el ,irin perdido 0a muerto en el otro
mundo ! Aue ser? tiempo de empe-ar nuevamente.
9in embargo# aunAue a0ora parec*a imposible Aue Tai,i fuera a aparecer
nuevamente# 9ans0i no perd*a la esperan-a ! todav*a vagaba buscando en el este. 7ou,a
tambi@n pasaba sus d*as prepar?ndose para el regreso del desaparecido: Re-aba por su
bienestar# arreglaba los adornos de su 0abitacin ! aprend*a todo lo Aue pod*a sobre el
adecuado cuidado de los ,irin. 9e sent*a obligada a 0acer estas cosas. 5o pod*a abandonar
el compromiso Aue su cora-n 0ab*a adAuirido ! por esta ra-n entend*a a 9ans0i ! la
profundidad de su dolor. 9ans0i no se relacionaba con ninguna otra n!osen# slo con
7ou,a compart*a una amistad silenciosa.
Eon un rastro de triste-a# 7ou,a observ a su amiga mientras @sta part*a. 9ans0i
arrastraba ligeramente las patas a trav@s de las losas mientras su espalda blanca desaparec*a
en una curva en el laberinto rocoso. Da muBer acababa de levantar su balde ! se daba vuelta
para buscar m?s# cuando la cortina de flores blancas se abri ! otra n!osen sali del tHnel.
FL:as visto a 9ans0iM
7ou,a se dio la vuelta ! mir 0acia el camino por el Aue la n!o,ai se 0ab*a ido# pero
!a no se ve*a.
F1staba aAu* 0ace un momento# se fue por all*# en direccin al ?rbol.
F1ntonces debes ir tras ella inmediatamente.
FPero iba a buscar agua.
F1s una orden de la >en,un.
Dos oBos de 7ou,a se abrieron con sorpresa.
F1l ran,a de Tai 0a sido encontrado.


7ou,a alcan- r?pidamente a 9ans0i ! se apresur a llegar a la Pagoda de la Tortuga
2lanca con ella# donde >!o,u!ou la esperaba.
Dos muc0os edificios en el Palacio :ouro eran peAueCas pagodas ! salones de t@
sin puertas# peAueCos ! delicados. 5o necesitaban paredes pues las rocas prove*an
resguardo del viento ! el clima en :ou-an era moderado# ni mu! caliente ni eOcesivamente
fr*o.
Doce Reinos
7ou,a corri por el angosto camino# subi cinco escaleras de piedra blanca ! entr
al palacio corriendo sobre el suelo de piedra blanca. Teiei lleg corriendo a trav@s de otra
puerta al mismo tiempo.
F:e tra*do a 9ans0i. F7ou,a se postr en el medio de una gran 0abitacin
octogonal.
>!o,u!ou asinti como seCal de bienvenida desde la silla en la Aue estaba sentada.
Tomando su lugar en el suelo Bunto a 7ou,a# Teiei levant su cabe-a.
FL1s verdadM L9e 0a encontrado el ran,a de TaiM
F9*# el ,irin de 1n lo encontr por nosotros.
FL'e verdad Tai,i 0a sido encontradoM
1ra un milagro. 3unAue nadie realmente lo 0a!a dic0o# cada una de las n!osen de
:ou-an se 0ab*a rendido en su cora-n. 1n otras ocasiones un ,irin 0ab*a llegado a
:ourai# pero aHn esos Aue permanecieron por muc0o tiempo en esa eOtraCa isla 0ab*an
regresado en la mitad del tiempo de la ausencia de Tai,i. 1ncontrar a un ,irin tras una
bHsAueda de die- aCos era incre*ble.
>!o,u!ou sonri con calide-.
F3s* es. 7a Aue fue a 3Auel Dugar ! se convirti en un tai,a# su forma
seguramente cambi# pero el aura de un ,irin puede ser identificado por otros de su mismo
tipo. Por esa ra-n# le ped* a los ,irin de todos los reinos Aue cru-aran el (ar del )ac*o !
buscaran a Tai,i. :o!# al fin uno me 0a dado una respuesta.
1l ran,a Aue se llevaba el s0o,u se aloBaba en los estmagos de las muBeres de
3Auel Dugar. 'ic0a fruta era conocida a partir de ese momento como ai(a o frutos del
vientre.
FL7 el Tai0o de 1n 0a tra*do noticiasM
>!o,u!ou llev un abanico grabado con Bade 0asta sus labios ! sonri nuevamente.
F1l Tai0o de 1n 0a viaBado muc0as veces a trav@s del (ar del )ac*o. Pens@ Aue @l
ser*a el m?s indicado para encontrar al ,irin ! as* fue F5o era considerado algo bueno Aue
un ,irin deBara su reino tan frecuentemente pero el 3lto "r?culo nunca se tomar*a el
atrevimiento de censurar a su benefactorF. .n ,irin fue encontrado en :ourai. Eomo el
Hnico ,irin actualmente perdido es Tai,i# entonces debe ser @l.
F9*K
3s* Aue el ,irin realmente volver*a.
F'ebemos reunir a las n!osen Fempe- a decir Teiei# pero >!o,u!ou 0i-o una
seCal de silencio.
1$ %a&"ulo )

F5o 0a! necesidad.
FPeroK
>!o,u!ou neg con la cabe-a ! entonces se dirigi a 9ans0i Auien se encontraba
boAuiabierta tras Teiei ! 7ou,a. Da >en,un deB su abanico en una peAueCa mesa !
eOtendi los bra-os.
F9ans0i# ac@rcate.
9ans0i empe- a caminar 0acia el 3lto "r?culo como si estuviera en un sueCo.
FTe diBe Aue lo encontrar*amos ! !a puedes ver Aue no era mentira F>!o,u!ou
tom la mano de la n!o,aiF. Tom m?s tiempo del Aue me 0ubiera gustado pero me
perdonar?s F3pret fuertemente las manos de 9ans0i entre las su!asF. )e al
s0as0inbo,u# en su base 0abr? una puerta. Podr?s tomar al ,irin con tus propias manos.
D?grimas 0umedecieron los oBos de 9ans0i pero no llor. R?pidamente se dio la
vuelta ! corri fuera del palacio.
>!o,u!ou sigui con la mirada a la n!o,ai mientras part*a. 9ans0i baB por las
escaleras# desapareciendo r?pidamente a trav@s de los caminos del laberinto.
1l 3lto "r?culo mir a Teiei ! sonri.
FQDas festividades llegan a :ou-an al finR


9ans0i corri tan r?pido como el viento# su esperan-a la impulsaba. Eorri 0asta el
s0as0inbo,u# el lugar sagrado donde 0ab*a !acido todas las noc0es Aue 0ab*a pasado en
esta montaCa desde el d*a en Aue 0ab*a nacido. 3ll*# cerca del grueso tronco# 0ab*a una
Boven de pie. Da muBer# Aue ten*a la apariencia de una dama importante# seCal el suelo a
sus pies. 3ll* 0ab*a un aro de lu- blanca brillando.
Das n!osen !a se 0ab*an reunido# pero 9ans0i no 0i-o m?s Aue verlas de reoBo.
1l s0as0inbo,u crec*a en la parte superior de un acantilado# sobre una gran capa de
roca cubierta de musgo. Da eOtraCa muBer se encontraba de pie debaBo de las blancas ramas
del ?rbol. (ientras 9ans0i se acercaba# pudo ver Aue el aro plateado en el suelo no era un
aro sino una gran serpiente# una con escamas de platino ! dos colas. Da criatura estaba
enroscada en forma de bucle# con su propia boca apretando el final de una de sus colas.
1l c*rculo Aue la serpiente formaba estaba lleno de un p?lido brillo. 3 9ans0i le
parec*a como si una lu- de alguna fuente desconocida alumbrara desde arriba ! al mismo
tiempo# un brillo alumbraba desde el musgo debaBo.
Doce Reinos
9ans0i se detuvo ! la dama sonri# estirando elegantemente su bra-o. Eon su otra
mano# agarr firmemente la cola libre de la serpiente.
FTH eres 9ans0i.
9ans0i mir primero a la muBer ! luego al aro de lu- Aue formaba la serpiente. 1ra
tan anc0o como un c*rculo formado con sus bra-os ! a0ora pod*a ver niebla blanca# pero
tras mirar m?s de cerca# se dio cuenta de Aue lo Aue ve*a era un tHnel de lu- borrosa Aue se
convert*a en una apertura vagamente visible al otro lado. :ab*a un panorama en la salida#
uno nada familiar. :ab*a edificios en un estilo Aue no reconoc*a# un ?rea cerrada parecida a
un Bard*n ! algo como una lu- redonda ! dorada. Para 9ans0i eso era suficiente.
'ai(i.
FToma mi mano ! cru-a. 5o te sueltesFadvirti la dama. 9ans0i estaba segura de
Aue nunca 0ab*a visto a esta persona# pero la n!o,ai no se preocupaba por esas cosas en
este momento. 3garr la mano de la muBer ! entr al c*rculo de lu-.
9opl un vigoroso aire fr*o a su alrededor. 3lgo blanco ! fr*o como p@talos de
esp*rea ca*a al otro lado del tHnel.
Euando entr completamente al tHnel de lu-# sinti como si la levantaran
lentamente# de repente# no pudo distinguir arriba de abaBo. lotaba a trav@s del espacio !
descubri Aue a0ora pod*a llegar al otro eOtremo. Da dama la segu*a.
F)e# ve tan leBos como puedas.
Dentamente# como si su cuerpo estuviera 0ec0o de nubes# 9ans0i avan-. 3 medida
Aue continuaba# el movimiento se 0ac*a m?s d*ficil# pero pudo llegar 0asta el final#
eOtendiendo un bra-o a trav@s de la apertura.
30ora el eOtraCo paisaBe llenaba su visin: p@talos blancos ! fr*os bailando a trav@s
de un cielo oscuro# ! all*# rodeado de la fr*a dan-a# se encontraba la lu- dorada.
Da lu- ten*a la forma de un peAueCo niCo# pero para la n!o,ai no era m?s Aue un
canistel# el canistel Aue debi 0aber arrancado del s0as0inbo,u 0ace die- aCos. 1ra @l# era
Tai,i. 1ra tan grande como para sostenerlo entre sus bra-os ! brillaba con un lustroso
color dorado.
9ans0i intent acercarse# estirando sus dedos lo m?s Aue pudo pero no alcan-aba la
forma dorada. 9egu*a firmemente agarrada a la mano de la muBer e intentaba estirar su
cuerpo# moviendo los dedos a trav@s del aire fr*o. Dlam al canistel ! @l se acerc# cerca#
m?s cerca# 0asta Aue finalmente estuvo a su alcance.
2%uno iem&o ,e so3ado 4on eso5
1) %a&"ulo )

Dos dedos de 9ans0i tocaban la fruta ! la agarr fuertemente. Eon delicade-a lo
llev 0asta ella ! @l fue sin oponer resistencia# arrancado de su mundo ! llevado 0asta los
c?lidos bra-os de 9ans0i.


Eamin 0asta la mano blanca Aue lo llamaba# inseguro de Au@ deb*a 0acer. (ientras
se acercaba# la mano parec*a sentir su presencia. 'ud ! los copos de nieve ca*an a su
alrededor# la mano se estir ! lo agarr de la muCeca. Da mano estaba incre*blemente c?lida
contra su piel congelada.
Ten*a la intencin de descubrir cmo alguien pod*a caber en el peAueCo espacio
detr?s del granero# pero a0ora Aue 0ab*a llegado all*# ten*a dificultades para discernir el
paisaBe: todo estaba borroso como si agua 0ubiese ca*do sobre sus oBos# 0aciendo
indistinguibles los contornos de las cosas ! edificios.
Euando la mano tom su muCeca# sinti una sensacin peculiar# como si estuviera
flotando ! se dio cuenta de Aue lo estaban llevando a alguna parte# a un lugar desconocido.
Pronto se vio a s* mismo en un lugar blanco lleno de niebla incolora ! aunAue no pod*a
decirlo con seguridad# ten*a la sensacin de estar dentro de una suave esfera. 1ra mu!
c?lido ! un suave viento soplaba desde algHn lado.
5o 0ab*a ninguna superficie dura baBo sus pies# nada slido a su alrededor ! aunAue
descubri Aue pod*a avan-ar# la suave niebla baBo la planta de sus pies no parec*a como algo
Aue conociera. 3 su mente lleg la idea de Aue tal ve- as* ser*a caminar sobre una nube.
9ab*a Aue 0ab*a alguien cerca Aue lo agarraba firmemente de su bra-o# pero no
pudo ver Aui@n. 3lgo se mov*a en la niebla# una forma del color de la lec0e fresca o al
menos eso cre*a.
Da mano en su muCeca lo suBetaba 0acia otra direccin ! @l permiti ser arrastrado.
1OtraCamente no sent*a miedo. 'espu@s de slo un momento# Aue dur el tiempo Aue se
tarda en caminar por un pasillo corto# su cabe-a sali de la niebla de la forma Aue la cabe-a
de un nadador sale de la superficie del agua.
)olver a ver repentinamente la c?lida lu- del sol lo sorprendi ! cuando dio un
paso adelante ! sinti suelo baBo sus pies# se Aued confundido.
3nte sus oBos se levantaba un ?rbol poco familiar ! mientras sus oBos se
acostumbraban a la lu-# vio Aue su tronco era de un color blanco puro. Parec*a no estar
0ec0o de madera sino de un metal p?lido. 1l tronco era mu! grueso pero no mu! alto ! sus
brillantes ramas se eOtend*an en todas direcciones# ca!endo un poco en las puntas.
Doce Reinos
(?s all? de las ramas# vio un paisaBe eOtraCo. 6ntrincadas rocas se retorc*an ! se
un*an para formar formas raras ! verdosas. (uc0as muBeres se encontraban de pie a la
distancia# vestidas con una moda Aue nunca 0ab*a visto.
7 la m?s rara de todas era Auien sosten*a su mano# si es Aue de 0ec0o era una
muBer. Parec*a ser mitad 0umana# desde la cintura para abaBo su forma era de un leopardo o
tigre. 9u rostro era plano ! sus oBos redondos eran de un color indescriptible. 30ora sa-"a
Aue deb*a estar asustado# pero por alguna ra-n# el miedo no llegaba. (?s bien# pens Aue
los oBos de la rara muBer eran los m?s amables Aue Bam?s 0ab*a visto.
FTai,i FdiBo la muBer bestia. Pero @l no sab*a Au@ significaba esta palabra ni
tampoco Aue era la primera palabra Aue 9ans0i dec*a en die- aCosF. Tai,i.
9us suaves dedos acariciaban su pelo ! l?grimas ca*an de sus oBos redondos.
9in pensarlo# tom su mano como si fuera la de su madre ! la mir a los oBos.
FLPasa algoM L1st?s tristeM
Da muBer bestia neg con la cabe-a. 5o negaba su triste-a sino Aue le 0ac*a saber#
como una madre 0ar*a# Aue no necesitaba preocuparse.
FLTai,iM L1s @lM
1scuc0 una vo- ! se dio cuenta de Aue a0ora 0ab*a muc0a gente reunida alrededor
del ?rbol blanco. 9us suaves voces lo rodearon como una lluvia de verano ! mientras
intentaba entender Au@ pasaba# una muBer se acerc.
FGu@ raro.
FLGui@n eresM
Da muBer se arrodill ante @l.
F(i nombre es >!o,u!ou ! no 0e visto un pelo como el tu!o en muc0os siglos
F9e acerc ! acarici el pelo con sus dedosF. 1res un (o((i# un ,irin negro. Realmente
mu! poco comHn.
FL7 eso es maloM Fpregunt el c0ico# sin mirar a la muBer delante de @l sino a la
muBer bestia Aue se encontraba a su lado. 'e alguna forma# mu! dentro de @l# entend*a Aue
era en ella con Auien deb*a contar# era en Auien deb*a confiar.
.na ve- m?s# la muBer bestia neg silenciosamente con la cabe-a.
F5o es malo# sino todo lo contrario# Quna seCal de buena suerteR FdiBo la muBer
enfrente de @lF. 5aciste en 3Auel Dugar as* Aue seguro !a tienes un nombre# pero aAu*
ser?s conocido como ITai,iJ.
FLTai,iM LPor Au@M
FPorAue as* debe ser.
1* %a&"ulo )

FLPero dnde esto!M Pens@K Aue estaba en el Bard*n.
1l c0ico no era tan peAueCo como para no darse cuenta Aue algo realmente inusual
estaba pasando ! al ser enfrentado con tantas cosas nuevas# se sinti inseguro# como si lo
Aue conoc*a como verdad se volviera algo inestable. Guer*a aferrarse a algo familiar.
F1ste es :ou-an# la (ontaCa del 3BenBo. 1s aAu* donde perteneces# Tai,i.
F5o es verdadK no entiendo# seCora.
F7a lo 0ar?s# con el tiempo. Da n!o,ai Aue te 0a tra*do 0asta aAu* se llama 9ans0i#
9ans0i :a,u. 1lla cuidar? de ti.
Devant la mirada 0acia la muBer bestia a su lado.
FL9ans0iM
>!o,u!ou !a 0ab*a girado.
F7 esta es la Tai0o de Ren.
9e refer*a a la muBer de cabello dorado Aue se encontraba de pie Bunto al tronco del
?rbol blanco.
Euando se dio la vuelta para mirar a la muBer# vio cmo una serpiente blanca se
enredaba en su bra-o ! se transformaba en un bra-alete blanco. Da serpiente ten*a dos colas
Aue se un*an para convertirse en las cadenas del bra-alete# o eso pensaba @l# pues estaba
demasiado sorprendido para saberlo.
F'ebes darle las gracias FdiBo >!o,u!ouF# pues fue ella Auien nos prest un
gran tesoro ! permiti Aue 9ans0i fuera a por ti.
(ir a la sonriente muBer ! luego mir nuevamente a 9ans0i# ella asinti aprobando#
as* Aue @l 0i-o una reverencia con la cabe-a.
F(uc0as gracias.
Da muBer casi ri. 1ntonces# >!o,u!ou se levant# como si !a 0ubiera visto todo lo
Aue necesitaba ver. 9e dio la vuelta ! empe- a aleBare.
F.m# L>!o,u!ouM
FTai,i FTai,i mir 0acia 9ans0i# un poco sorprendido de o*rla 0ablar
nuevamenteF. 'ebes llamarla Dad! >!o,u!ou.
1l c0ico asinti. 1ra raro# pero lo Aue 9ans0i dec*a le parec*a algo natural# como si
le diBera cosas Aue !a sab*a ! slo 0ab*a olvidado moment?neamente. Do mismo suced*a
con el nombre ITai,iJ# aunAue nunca lo 0ab*a escuc0ado antes# sent*a Aue siempre 0ab*a
sido llamado con este nombre porAue 9ans0i lo utili-aba.
FDad! >!o,u!ouK Fempe- nuevamente# inseguro de cmo eOpresar su
confusinF. :a! muc0as cosas Aue me parecen raras.
Doce Reinos
1l 3lto "r?culo sonri.
FPronto te acostumbrar?s si escuc0as a 9ans0i. :a-le a ella todas tus preguntas.
9e dio la vuelta ! mir a 9ans0i nuevamente. 1lla tambi@n sonre*a# o al menos @l
sen"a Aue sonre*a# pues su rostro mostraba pocas emociones# as* Aue era dif*cil de distinguir.
F1st? bien.
3pret la mano de 9ans0i ! ella apret la su!a en respuesta.


FQ9ans0i# 9ans0i# cuidemos del c0icoR
F)en por aAu*# Tai,i# te vestiremos.
FPrimero 0a! Aue darle agua# Lo Aui-? prefieras un dura-noM
F9*# o una ciruela o una peraK
.na ve- >!o,u!ou ! la muBer con el bra-alete partieron# las n!osen rodearon a
Tai,i ! empe-aron a armar un gran alboroto.
Por las sonrisas en sus rostros# pudo sentir Aue era bienvenido pero se sinti
sobrecogido por la rare-a de las circunstancias. 9e agarr fuertemente de la mano de 9ans0i
! se inclin 0acia ella# lo Aue 0i-o re*r a todas las muBeres.
FQ(ira cmo se le pegaR
F9ans0i# no lo acapares todo para ti sola.
FQ)en aAu*# Tai,iR
'e pie# a unos pasos de all*# Teiei aclar su garganta ! 0abl a las n!osen:
FLGu@ va a pensar Tai,i si lo rodean as*M 'adle espacio# c0icas. 'eBadlo con
9ans0i por a0ora F(ir 0acia 7ou,a# Aue esperaba en un costadoF. Dl@valo a la Pagoda
del Roc*o Erepuscular# all* estar? bien.
Teiei sab*a Aue la n!osen m?s Boven 0ab*a preparado este templo para Tai,i 0acia
muc0o tiempo. 1l pec0o de 7ou,a se llen de emocin# era consciente del 0onor Aue
0ab*a recibido. :i-o una reverencia a Teiei ! entonces se dio la vuelta# se arrodill ante el
niCo ! lo mir a los oBos.
F2ienvenido a casa# 9eCor Tai,i. 9u llegada nos trae muc0a alegr*a.
Tai,i sinti cmo el bra-o protector de 9ans0i se relaBaba. 3mablemente lo empuB
0asta Aue estuvo frente a frente ante la muBer arrodillada.
FLGui@n eresM
F(i nombre es 7ou,a# 9eCor Tai,i.
FLDad! 7ou,aM
1+ %a&"ulo )

Das otras muBeres estallaron en risas. Da muBer llamada 7ou,a sonri.
F7ou,a a secas. 9lo debes referirte as* a la >en,un.
FLDa >en,unM
F9*# a Dad! >!o,u!ou.
Tai,i mir a 9ans0i ! ella asinti. 1sa era suficiente afirmacin para @l.
F2ien# 7ou,a F:i-o todo lo Aue pudo para sonar formal ! educado. 9ent*a Aue
este era un momento importante ! Auer*a dar una buena impresin a todas estas seCoras
amistosas# pero su curiosidad pod*a m?s Aue @lF. LGu@ tipo de persona eresM L1st? bien si
te preguntoM L7 por Au@ me das la bienvenidaM 5unca te 0e visto en mi vida.
Da sonrisa de 7ou,a se 0i-o m?s grande.
F9o! una n!osen en :ou-an ! usted es el 9eCor de :ou-an. .sted naci aAu*#
9eCor Tai,i.
Dos oBos de Tai,i se abrieron como platos ! mir fiBamente a 7ou,a.
F5ac*K LaAu*M
F9* F3sinti la n!osenF. 1ste es su 0ogar# por decirlo as*.
FPeroK
7ou,a neg con la cabe-a.
F:a estado perdido por muc0o tiempo# 9eCor Tai,i. .na gran calamidad cambi
los Eielos ! la Tierra# ! usted fue llevado a otra tierra. De buscamosK buscamos por
muc0o tiempo F(ientras 0ablaba# su rostro ten*a una eOpresin de alegr*a# pero 0ab*a
algo de triste-a en sus oBosF. 5os preocupamos por muc0os aCos# no sab*amos dnde
estaba. 30ora Aue 0a regresado a nosotros# no podr*amos estar m?s felices.
Tai,i simplemente mir a la n!osen.
6s" 7ue nun4a &erene4" a 4asa8 a ese lugar.
3l momento Aue el pensamiento se form# la verdad se 0i-o evidente.
1sas palabras tan simples I2ienvenido a casaJ# eOplicaban todo: por Au@ su abuela
lo odiaba tanto# por Au@ siempre se 0ab*a sentido diferente. 5o se 0ab*a llevado bien con
su familia. 7 no era Aue @l no Auisiera llevarse bien con ellos# en realidad lo Auer*a muc0o !
0ab*a 0ec0o todo lo posible para actuar como cre*a Aue deb*a 0acerlo# pero siempre 0ab*a
eOistido una brec0a entre @l ! el resto# una brec0a incru-able e irrellenable.
Eomo muc0os c0icos de su edad# en sus ensoCaciones a veces pensaba Aue 0ab*a
sido adoptado. Do 0ab*a pensado muc0as veces ! a0ora resultaba ser cierto.
FL1so Auiere decirKM F9us oBos se movieron de 9ans0i a 7ou,aF. LGue 9ans0i
es mi madre realM
Doce Reinos
3mbas negaron con la cabe-a.
F9ans0i es su sirviente# 9eCor Tai,i. 1st? aAu* para cuidar de usted. 7 !o no so!
m?s Aue una n!osen. 1s mi deber llevar a cabo todas las tareas Aue le permitir?n vivir en
pa- ! comodidad.
FL7 entonces dnde est? mi madre realM
7ou,a mir las ramas sobre sus cabe-as.
FEreci en este ?rbol como una fruta# 9eCor Tai,i. 1s una bendicin de Tentei.
Tai,i mir el ?rbol. 3l ser tan Boven# nunca le 0ab*an dic0o de dnde ven*an los
beb@s# as* Aue la eOplicacin de 7ou,a no le pareci particularmente rara# aunAue sent*a Aue
era algo diferente a lo Aue conoc*a.
Das ramas plateadas del ?rbol no ten*an frutas# ni flores ni 0oBas. %uando llega la
em&orada, pens# ese r-ol de-e llenarse de 9ruas ro!as. 9upuso Aue la fruta Aue lo concibi
0ab*a sido grande ! redonda# ! 0asta Aui-? un poco abultada. Pod*a imaginarse la fruta
ca!endo en el suelo ! a @l saliendo dando tumbos.
Parec*a una forma rara de nacer# pero siempre se 0ab*a sentido una persona
diferente a los dem?s# as* Aue un nacimiento inusual ten*a perfecto sentido.
6s" 7ue es &or eso.
:ab*a crecido en un ?rbol. 1s por eso Aue su abuela lo odiaba# por Au@ le daba
tantos problemas a su madre.
:ab*a nacido de una fruta. 1s por eso Aue su abuela ! sus padres no pod*an ser
felices con @l.
No engo &adres.
5o sab*a cmo eso era posible pero sab*a Aue era verdad. 1l pensamiento se
desli- dentro de @l# acomod?ndose en un lugar de profunda conviccin. 1staba seguro de
Aue no era mentira ! tampoco parec*a una eAuivocacin# pero aHn as* lo 0ac*a sentirse mu!
triste.
FLGu@ pasaM Fpregunt 7ou,a. 7 el c0ico se mordi el labio ! neg con la
cabe-a. 9ans0i puso un bra-o a su alrededor ! @l se aferr a ella con toda su fuer-a.
6,ora lo s:.
ragmentos de recuerdos aparec*an en su mente.
9u abuela siempre molesta# su padre regaC?ndoloK nunca pod*a cumplir sus
eOpectativas# no importaba cu?ndo se esfor-ara. 9u madre discutiendo constantemente con
su padre ! su abuela por @l# ! al final# siempre se iba a llorar sola. 9u 0ermano menor
siempre culp?ndolo de todo.
18 %a&"ulo )

FTenemos un problema.
"tra escena dolorosa apareci en su mente. :ab*a escuc0ado el tono de decepcin
en la vo- de su Boven profesora.
F5o se est? aBustando bien a la clase FDo mir con una eOpresin de
desesperacinF. 5o puedo evitar sentir Aue es un problema Aue un niCo de su edad no
tenga amigos.
1n la boca arrugada de su abuela apareci una eOpresin de molestia.
FLGu@ te pasaM LPor Au@ no puedes 0acer amigosM
F(adre# no es as*. Dos otros niCos lo rec0a-an. F9u madre defendi@ndolo
nuevamente.
F9i lo 0acen es porAue es mu! terco. LPor Au@ no puedes 0acer amigos como los
otros niCosM
F5o Buegan con @l porAue es un debiluc0o. F:asta a su 0ermano nunca pareci
caerle bien.
F:a- silencio. Te est?s convirtiendo en un bravucn. 9i tu madre no reacciona !
los endere-a# Aui@n sabe cmo terminar?n F9u abuela mir a su madreF. L7 a ti Aui@n te
enseC a criar 0iBos de esta formaM
F(adre# por favor.
Das regaCinas de su abuela siempre terminaban con la conclusin de Aue todo era
culpa de su madre. 1ntonces su madre llorar*a sola.
FLPor Au@ no puedes ser normal como los otros niCosM Fpregunt su padre con
un suspiro. Por supuesto# @l no respondi nadaF. 3l menos 0a- un esfuer-o por no
molestar tanto a tu abuela.
FDo siento FdiBo por en@sima ve-. 5o 0ab*a m?s nada Aue pudiera decir.
FL)esM "tra ve- se enfadaron conmigo por tu culpa. Q'eBa de molestar a la abuelaR
Duego me regaCa a m*.
FDo siento FdiBo a su 0ermano menor.
:ab*a intentado Fesa-a intentandoF con todas sus ganas# pero nunca obten*a
resultados ! no entend*a el porAu@. :ab*a empe-ado a sentir Aue su eOistencia era una cosa
vergon-osa# una terrible carga para su familia. Nl era la piedra en el -apato Aue# si slo
desapareciera# 0ar*a Aue todo funcionara meBor.
Todo era verdad. Realmente 0ab*a sido adoptado. Nun4a &erene4" a esa 4asa. 7 aHn
as*# cuando intentaba recordar# su casa parec*a un lugar c?lido ! predecible. 1c0aba de
menos a su madre ! a su padre# 0asta a su 0ermanito ! a su abuela.
Doce Reinos
9i se 0ubiera esfor-ado m?s Aui-? las cosas 0abr*an ido meBor# tal ve- no 0abr*an
regaCado a nadie# nadie se 0ubiera enfadado con @l ! nadie 0ubiera llorado.
Pero nun4a volver: a 4asa.
.na l?grima ca! por su oBo. 5o eran l?grimas de nostalgia# eran l?grimas de
despedida.
Da separacin estaba completa.



























*$ %a&"ulo 1

CAPTULO 3

FL1st?s despiertoM
1ra la vo- de 9ans0i. Tai,i se restreg los oBos# abri@ndolos lentamente. Permaneci
ec0ado all* por un tiempo# mirando el tec0o ornamentado.
1l tec0o estaba 0ec0o de piedra blanca. >rabados elaborados cubr*an en su
totalidad la superficie de color lec0oso. 1n las cuatro esAuinas# 0ab*a im?genes de aves en
alto relieve con intricadas 0ierbas ! flores entrela-adas a trav@s del resto del espacio#
girando en patrones circulares en el centro. Dos grabados no llevaban pintura# en su lugar#
las piedras incrustadas de muc0os colores le daban vida al diseCo.
FLEu?l es el nombre de esa aveM Fpregunt mientras seCalaba con su dedo una
de las aves grabadas en la esAuina.
F5oK lo s@ Frespondi 9ans0i# sin saber Au@ decir.
Realmente a Tai,i no le importaba el nombre del ave. 9implemente se sent*a mal
por 0aber llorado tanto el d*a anterior# pues se consideraba un niCo grande ! estaba
esfor-?ndose para meBorar la impresin Aue 0ab*a causado.
FLGu@ 0ora esM Fpregunt mirando en la direccin de la vo- de 9ans0i. Da
0abitacin era peAueCa# slo un poco m?s peAueCa Aue el cuarto de estudio de su casa.
EoBines 0ermosamente decorados cubr*an el suelo ! las tres paredes del cuarto estaban
repletas por obBetos m?s grandes Aue eran un cruce entre coBines ! almo0adas. Da parte
superior de cada pared estaba incrustada por peAueCas piedras Aue creaban un mosaico de
una escena del bosAue Aue lo rodeaba de los tres lados.
1n el cuarto lado de la 0abitacin no 0ab*a pared. 1n su lugar# varias capas de tela
colgaban del tec0o. (ientras Tai,i observaba# la tela se levant ! 9ans0i apareci con su
cabe-a ladeada ! frunciendo el ceCo levemente.
FL7 a0ora Au@ 0agoM Fpregunt el c0icoF. L5o tengo Aue ir a la escuelaM
Tai,i entend*a en un sentido mu! b?sico Aue su vida 0ab*a cambiado. 9ab*a Aue se
0ab*a liberado de la rutina diaria: salir de la cama# cambiarse la ropa# lavarse la cara# comer
el desa!uno usual e ir a la escuela. LPero ! Au@ 0ar*a en lugar de todo esoM
FLGu@ debo 0acerM
F5o debes 0acer nada FdiBo 9ans0i sacudiendo levemente la cabe-aF. LTe
gustar*a levantarteM
Doce Reinos
Tai,i entendi Aue eso significaba Aue pod*a Auedarse en cama todo el d*a si eso
Auer*a# o levantarse inmediatamente# daba igual. 5adie le dir*a Au@ 0acer. 9e preguntaba si
esta libertad era algo Aue tendr*a por un corto tiempo o si continuar*a para siempre.
F9upongo Aue me levantar@.
9ali del borde de la cama ! se acomod en el suelo acoBinado.
9ans0i subi 0acia el cuarto Aue era un poco m?s alto Aue la 0abitacin contigua !
se puso a su lado.
6s" 7ue esa ,a-ia4in es ms ala 7ue el reso del lugar.
(?s all? de la cortina# pudo ver d@bilmente el contorno de varias entradas. Das Aue
pod*a ver por no tener la tela parec*an llevar a otras 0abitaciones.
Tai,i eOamin con gran inter@s la 0abitacin en la Aue estaba ! lo Aue alcan-aba a
ver de las dem?s. 9e 0ab*a dormido llorando baBo el ?rbol la noc0e anterior ! entonces lo
0ab*an cargado 0asta aAu* mientras dorm*a# as* Aue no ten*a idea de Au@ tipo de lugar era.
Da 0abitacin en la Aue estaba ciertamente era cmoda ! la Aue se encontraba m?s
all? de la cortina tambi@n parec*a serlo. 1sa 0abitacin no ten*a paredes pero 0ab*a algo
como una reBa o barandilla de piedra blanca Aue circundaba el per*metro ! m?s all? de eso#
pod*a ver las piedras de formas raras# cubiertas de musgo levant?ndose verticalmente# lo
suficientemente cerca para ser tocadas si uno eOtend*a las manos desde la barandilla. Da lu-
Aue pasaba entre las rocas ! el edificio 0ac*a brillar el musgo. :ab*a parc0es de 0ierba fina !
peAueCos arbustos Aue se aferraban a las paredes de la roca a trav@s de la barandilla# cosa
Aue a Tai,i le pareci interesante. 1ra como si el Bard*n entrara a la 0abitacin.
9ans0i se fue moment?neamente ! regres con un peAueCo balde ! un cuenco con
agua. 9e dirigi a una parte del cuarto donde el suelo estaba m?s baBo ! puso el balde sobre
una peAueCa mesa# entonces llam a Tai,i para Aue se acercara. Nl rod a trav@s de los
coBines 0asta llegar a su lado.
FQ2uenos d*asR
9ans0i sonri ! le indic Aue se sentara en el borde de uno de los coBines. 7 as* lo
0i-o. 9e dio cuenta de Aue estaba desnudo# pero parec*a algo natural en estas circunstancias.
9ans0i# 7ou,a ! las dem?s n!osen usaban una vestimenta diferente a la Aue @l sol*a usar# as*
Aue esperaba Aue le dieran ropa. 7 no 0ac*a nada de fr*o# aunAue tampoco 0ac*a calor.
;l 4lima de-e ser &er9e4o a7u" en esa :&o4a del a3o.
9ans0i le lav la cara. De daba algo de pena ! se sent*a como un niCo peAueCo# pero
no se AueB. 1ntonces# la n!o,ai se fue con el balde ! regres con un cambio de ropa# Aue
se parec*a al ,imono Aue su abuela sol*a usar.
*) %a&"ulo 1

(ientras lo vest*a# 9ans0i no diBo ni una palabra# pero @l no se sent*a incmodo en
su silencio# pues sab*a Aue ella 0ablaba mu! poco. Euando se cambi# lo gui con la mano
0acia la otra 0abitacin donde vio una mesa lista para desa!unar. 7ou,a estaba a su lado.
F2uenos d*as# 7ou,a Fgrit ! 7ou,a sonri feli-mente.
F2uenos d*as# seCor Tai,i. L'escans bienM
F9*. L(e 0iciste el desa!unoM
F5o. :a! otras personas Aue se encargan de preparar la comida.
Tai,i pens un poco en eso.
FL3s* Aue 0a! otros Aue limpianM
F9*# as* es. 30ora# por favor# coma antes de Aue se enfr*e.
;s 4omo si 9uera ri4o, pens# aunAue nunca 0ab*a conocido a ningHn niCo rico# pero se
imaginaba Aue as* deb*an ser sus vidas.
7ou,a le dio un par de largos palillos blancos. (ir la comida poco familiar en la
mesa ! mir de vuelta a ambas muBeres.
FL7 vosotrasM LGu@ vais a comerM
F9ans0i no come ! !o !a com*.
FPero !o no puedo comer todo esto.
)arios platos# grandes ! peAueCos# se encontraban dispuestos sobre la mesa.
FPuede deBar lo Aue no desees.
F1spera FTai,i se rasc la cabe-aF# Ldorm* 0asta tarde ! por eso !a todos
comieronM
7ou,a sonri.
F9ans0i nunca come. 3s* es ella. Pero aunAue lo 0iciera# no tiene el rango
suficiente para comer con usted# seCor Tai,i.
Tai,i lade la cabe-a con eOpresin de perpleBidad. :ab*a escuc0ado la palabra
IrangoJ antes# pero no estaba seguro de Au@ significaba en esta situacin.
FL3s* Aue no comer?n conmigo aunAue no me Auede dormidoM
F5o lo 0aremos FTai,i frunci el ceCo ! baB la mirada 0acia la mesaF. LPasa
algoM





Doce Reinos



** %a&"ulo 1

F2ueno# noK supongo Aue as* es como 0acen las cosas aAu*.
FLPeroM
Tai,i mir a 7ou,a# Aue se encontraba de pie Bunto a @l.
F1s slo Aue se me 0ace raro comer solo. .mK F9e rasc el cuello ! busc las
palabras adecuadasF. 1s decir# entiendo Aue si me Aued@ dormido me castiguen ! tenga
Aue comer solo# pero es raro estar con m?s gente ! aHn as* ser el Hnico comiendo. Guiero
decir Aue creo Aue sabr*a todo meBor si comierais conmigo.
FQ"0R FdiBo 7ou,a poni@ndose la mano en la boca ! riendo fuertemente. 3sinti#
mirando 0acia el biombo en un lado. 3parentemente 0ab*a otra 0abitacin detr?s ! llam a
Auien fuera Aue se encontraba all*F: 'eBad de trabaBar ! venid. 1l 9eCor Tai,i os 0a
invitado a desa!unar.


'espu@s de 0aber comido# 7ou,a ! la n!o,ai llevaron a Tai,i a dar un paseo.
9ali del templo# cogiendo la mano de 9ans0i. Por un momento todo lo Aue pudo
0acer fue Auedarse de pie ! mirar. Da casa no ten*a paredes eOternas# incluso la entrada
principal estaba demarcada por dos pilares ! sin paredes no 0ab*a necesidad para puertas !
ventanas. Tres peldaCos llevaban a un camino angosto entre las rocas. 5o 0ab*a Bard*n# no
0ab*a reBas# no 0ab*a patio. 3unAue 0ab*a un peAueCo claro antes de los peldaCos# tras dar
unos pocos pasos en @l terminar*a de frente a una de esas rocas de formas raras.
Das rocas aAu* eran mu! altas# Tai,i ten*a Aue levantar completamente la cabe-a
para poder ver el cielo. Dos peAueCos caminos Aue se enredaban entre las rocas conduc*an
0acia tres direcciones. Ms -ien &are4en 4alle!ones 7ue 4aminos, pens. 6s" de-e ser esar de &ie enre
dos ras4a4ielos en la 4iudad. 3l volverse# vio Aue el edificio del Aue acababa de salir era m?s
bien peAueCo en comparacin# un peAueCo escondite en la metrpolis de roca.
FGu@ lugar tan raro Fsusurr Tai,i ! 7ou,a ri.
FLDe parece eOtraCoM
F.m# buenoK Perdn si es una pregunta tonta peroK Ldnde estamosM
7ou,a lade la cabe-a.
F1stamos en :ou-an# mi seCor.
F1m FTai,i busc las palabras correctasF. 1so no es eOactamente a lo Aue me
refer*a. 1s decir# s@ Aue no esto! cerca de casa# pero me preguntaba lo leBos Aue esto!.
L9eguimos en +apnM F5inguna de las personas Aue 0ab*a conocido 0ablaban en un
Doce Reinos
idioma eOtranBero# pero lo Aue lo rodeaba era tan eOtraCo Aue le parec*a dif*cil creer Aue
estuvieran cerca de casaF. "K FTrag salivaF. L1sto! en otro mundoM
7ou,a parec*a perpleBa.
F9*K s*# creo Aue as* es.
F"o0K
Tai,i se sent*a mu! raro. Todo lo Aue ve*a era tan real# pero al mismo tiempo# era
tan poco parecido a la realidad Aue 0ab*a conocido. L:ab*a entrado a un armario m?gicoM
Eomen- a asustarle el 0ec0o de Aue si pensaba muc0o sobre la situacin# perder*a el
sentido de Au@ es la IrealidadJ# as* Aue respir profundo ! decidi no preocuparse.
FL:a! lugares aAu* m?s abiertosM
F9*# claro. Do llevar@ a uno F7ou,a empe- a baBar por uno de los caminos !
entonces se detuvo ! se volvi# con sus oBos indicaba el edificio detr?s de @lF. Por cierto#
mi seCor# esta es la Pagoda del Roc*o Erepuscular. Do preparamos para Aue pudiera vivir en
@l.
FL3s* Aue es mi 0ogarM
F9*. .na ve- se 0a!a acostumbrado a vivir aAu*# puede cambiar de lugar# si es lo
Aue desea.
FL(e puedo mudar a donde AuieraM
7ou,a ri suavemente mientras los guiaba a trav@s del peAueCo claro.
FTai,i# 9eCor del Palacio :ouro. Puede usar todo lo Aue 0a! dentro como meBor
le pare-ca.
1l c0ico se rasc la cabe-a. 1l estrec0o camino Aue segu*an pasaba serpenteando
entre las rocas ! tras un momento de caminata# aparecieron en la interseccin entre una
pendiente ! un tHnel.
F5o esto! seguro de entender.
FL1s todo este lugar el Palacio :ouroM
F3s* es.
FL7 entonces cmo puedo ser !o el seCorM
Tai,i estaba desconcertado. 7ou,a# 9ans0i ! las dem?s n!osen eran muc0o ma!ores
Aue @l ! a la Aue llamaban I>!o,u!ouJ# ten*a la presencia ! actitud de la reale-a. 5o pod*a
entender cmo @l iba a ser el seCor de nada en este lugar. 3lgo parec*a no encaBar.
7ou,a ri un poco ! levant una ceBa.
FPorAue es un ,irin.
FL7 eso Au@ esM
*+ %a&"ulo 1

FLRecuerda el ?rbol de dnde vino a!erM Todos los Aue nacen de ese ?rbol son
,irin.
Repentinamente# una lu- se encendi en la cabe-a de Tai,i.
FL1ntonces 0a! otros como !oM
F9*# 0a! otros once como usted.
FL9omos doce en totalM
F1s correcto. Da Tai0o de Ren# Aue conoci a!er# es una ,irin como usted.
FLDa muBer del bra-aleteM
F1sa es.
FL7 la volver@ a verM
7ou,a neg con la cabe-a.
F5o en este lugar. Da Tai0o de Ren !a se 0a ido de la montaCa ! volvi a su
0ogar.
3lgo fr*o lami su cora-n. LPor Au@ 0ab*a llorado tanto la noc0e anteriorM Pudo
0aber 0ec0o muc0as preguntas. :ab*a tantas cosas Aue necesitaba saber.
FL7 los dem?sM L'nde est?nM LDos conocer@ algHn d*aM
7ou,a ri.
F1st?n ocupados en sus reinos. Euando usted tambi@n descienda de la montaCa#
los conocer?. 1sto! segura# todo en su debido tiempo.
FL'escenderM
F9*. 1scoger? un re! ! se ir? de :ou-an.
F.n re!# LAuieres decir Aue 0a! re!es en este lugarM
F9* ! con el tiempo usted servir? a uno# 9eCor Tai,i.
FL9ervir@ a un re!M
F1l ,irin escoge al re! ! luego le sirve. :asta Aue el momento llegue para Aue lo
0aga# es el deber de todos en :ou-an el mantenerle a salvo.
6s" 7ue, pens Tai,i# ra-a!ar: &ara un rey. 1so parec*a estar bien# de alguna forma.
Probablemente 0abr? cosas Aue tendr? Aue aprender# algHn entrenamiento Aue deber*a
completar antes de decidir a Au@ re! servir*a.
1l peso Aue 0ab*a sentido en su cora-n desde el d*a anterior se aliger un poco !
sonri.
FL7 crees Aue podr@ trabaBar para un re!M L5o es algo dif*cilM
7ou,a suspir ! luego ri fuertemente.
FElaro Aue podr?. 1s un ,irin# despu@s de todo.
Doce Reinos
F7 los ,irin trabaBan para los re!es.
F1so es correcto.
F7 los otros ,irinK Ltambi@n trabaBan para los re!esM
7ou,a asinti ! dobl los dedos# contando.
F1n este mundo 0a! doce reinos. Eada uno tiene un re!. Tambi@n 0a! doce ,irin#
uno para cada reino. 3s* funciona.
F1st? bienK
F9in embargo# a0ora mismo slo 0a! once re!es. 1l reino de Tai# en el noroeste#
no 0a tenido un re! desde Aue el Re! Pac*fico falleci 0ace die- aCos. 1l sucesor debe ser
escogido.
FPero si no 0a! re!# LAu@ pasa con el ,irin de TaiM L'nde est?M
7ou,a sonri ! mir a los oBos de Tai,i.
F1st? de pie frente a m*.
FL7oM
F3s* es. L3caso su nombre no es Tai,iM 1so significa IKirin de TaiJ. 1s usted
Auien escoger? al prOimo re!# es por eso Aue est? aAu*.
Tai,i parpade.
FL10M L1so no es algo mu! importanteM 5o s@ si podr@ decidir algo as*.
7ou,a 0i-o una gran reverencia.
FPor el contrario# mi seCor Tai,i# usted es el <ni4o Aue puede decidirlo. (ire#
0emos llegado al Bard*n de moras.


3 Tai,i le llev poco tiempo acostumbrarse a la vida en las montaCas. :ab*a
muc0as cosas curiosas sobre su vida all*: la ropa rara# los eOtraCos edificios# las comidas
vegetarianas# pero afortunadamente todav*a era un muc0ac0o ! por lo tanto# no era tan
infleOible Aue el cambio supusiera algo dif*cil. 1ncontr cmodo aceptarlo todo.
Eon lo Aue tuvo m?s problemas para acostumbrarse fue el descubrimiento de Aue
su rostro 0ab*a cambiado. Dos espeBos no eran tan claros como los Aue usaban en su 0ogar#
pero aHn as*# cuando miraba a su refleBo# ten*a la sensacin de Aue algo era diferente de
antes. 5o es Aue antes pasara muc0o tiempo ante el espeBo# pero no pod*a eOplicarlo#
estaba seguro de Aue el refleBo Aue ve*a a0ora no era al Aue estaba acostumbrado.
'al ve/ algo 4am-i 4uando &as: &or ese <nel de nie-la -lan4a.
*8 %a&"ulo 1

9u posicin privilegiada en este nuevo lugar fue m?s f?cil de aceptar. Das n!osen lo
cuidaban en todo. 9e levantaba cuando Auer*a ! dorm*a cuando Auer*a tambi@n. (ientras
tanto# ten*a poco Aue 0acer# as* Aue vagaba por :ou-an# 0aci@ndole preguntas a 9ans0i ! a
las n!osen ! reuniendo toda la informacin Aue necesitaba para vivir en este lugar. 1sta era
su tarea en :ou-an.
3unAue al principio 0ab*an estado nerviosas# pronto las n!osen tambi@n se
acostumbraron a la forma en Aue Tai,i se 0ab*a 0ec0o parte de su mundo.
F3dmitir@ Aue estaba preocupada FdiBo una de las muBeres# mientras sacud*a una
prenda de vestir parecida a un ,imono# llamada ,o,# sobre unas flores de Ba-m*n para Aue se
secara. 1l olor a Ba-m*n llenaba el aireF. Q'ie- aCosR 5unca 0ab*amos perdido a un ,irin
por tanto tiempo.
3 su lado# 7ou,a sacud*a otro 0o0.
F5o importa cu?nto tiempo 0a!a estado ausente. .n ,irin es un ,irin. LEu?l es la
diferenciaM
F5inguna# supongo.
"tras n!osen Aue estaban ocupadas doblando ropa se rieron alegremente. Das ropas
Aue sosten*an ol*an a la fragancia de las flores de Ba-m*n.
F5o negar@ Aue @l es algo raro# debe ser por 0aber crecido en :ourai. LGu@M 5o
me mires as*# no es nada malo FdiBo una de ellas.
7ou,a coloc otro 0o0 doblado sobre la pila ! se puso de pie con las manos sobre
sus caderas.
F5o deBar@ Aue lo llames IraroJ. 1s m?s amigable Aue un ,irin criado en :ou-an#
pero eso no es algo raro# es algo Aue deber*amos agradecer.
Das otras n!osen rieron.
F30# creo Aue 7ou,a Auiere muc0o a Tai,i.
7ou,a las mir mal.
F5o veo nada malo con eso.
Das n!osen formaron un c*rculo a su alrededor# una a una# bailaban ondeando las
ropas ! entonces# con un grito# se desplegaron.
Teiei# Aue se encontraba cerca# sonri tolerantemente.
F5o est? bien molestar a 7ou,a.
Por naturale-a# las n!osen en :ou-an eran amables ! alegres# pero el regreso de
Tai,i las 0ab*a llenado de una dic0a Aue a veces se sal*a de control# mientras olvidaban los
tiempos sombr*os Aue !a 0ab*an pasado. 9u Hnico propsito al vivir en la montaCa era
Doce Reinos
cuidar del ,irin# por lo Aue cuando no 0ab*a ,irin del Aue cuidar# se sent*an mal. 7 cuando
un ,irin se encontraba desaparecido como 0ac*a poco# muc0as padec*an de persistentes
episodios de triste-a.
5o siempre 0ab*a un ,irin en :ou-an# de 0ec0o# m?s Aue nada# siempre estaban
ausentes de la montaCa. 9in un ,irin# las n!osen buscaban agua# lavaban la ropa# cos*an su
ropa ! los d*as pasaban aburridamente. Pero a0ora# a0ora era diferente: en las montaCas
0ab*a un ,irin.
5o slo 7ou,a estaba feli-. 5o 0ab*a una sola n!osen Aue no se sintiera encariCada
con el Boven ,irin. 1llas consideraban a los ,irin como seres maravillosos# pero el actual
residente del Palacio :ouro parec*a ser el meBor de todos. 1n verdad# ninguna n!osen
pod*a burlarse de 7ou,a sin re*rse primero de s* misma. :ab*a casi cincuenta n!osen en la
montaCa ! todas amaban a Tai,i m?s Aue a la vida misma.
3Hn as*# 7ou,a sent*a m?s por Tai,i Aue el resto# se encontraba motivada por una
profunda necesidad personal de atender ! cuidar Aue se 0ab*a convertido en una
responsabilidad.
FQ7ou,aR
1ra Tai,i# su Boven vo- 0ac*a eco entre las montaCas.
Todas la n!osen detuvieron su trabaBo# mirando en la direccin de la Aue 0ab*an
escuc0ado venir la vo-. .n instante despu@s# Tai,i apareci corriendo desde uno de los
angostos caminos ! sali al claro.
FQ1scndemeR Q1scndemeR Fgrit alegremente# respirando con dificultad. Eorri
0acia 7ou,a ! se arrodill tras ella.
FEreo Aue Tai,i tambi@n Auiere muc0o a 7ou,a.
F3s* es.
Das n!osen rieron alegremente# cogiendo las ropas Aue 0ab*a doblado# 0icieron una
pila sobre Tai,i. 1n unos segundos# estaba escondido baBo una gran pila de ropa
aromati-ada en el angosto espacio entre 7ou,a ! los matorrales de Ba-m*n.
Das n!osen intentaban disimular sus risas. .n momento despu@s# una forma blanca
apareci sobre una de las pendientes ! la n!o,ai descendi 0asta el claro. Eomo si fueran
una sola# las n!osen la miraron ! seCalaron el angosto camino 0acia el este.
FPor all*# 9ans0i. 9e fue por all*.
FL2uscas a Tai,iM :acia el este.
FEasi me tumba# iba corriendo mu! r?pido.
=$ %a&"ulo 1

Das n!osen 0ablaban al mismo tiempo# dando direcciones imprecisas. Pero 9ans0i
era imposible de engaCar: Eamin directamente 0acia 7ou,a# levantando la pila de ropa
tras ella.
Tai,i estaba enrollado como una pelota debaBo de la pila# mir 0acia arriba ! respir
profundamente.
F(e encontraste.
9e levant ! abra- las patas de 9ans0i antes de sentarse en el suelo nuevamente.
Todav*a respiraba con dificultad.
9ans0i le dio una palmadita en la cabe-a ! le dio las ropas Aue 0ab*a tomado a un
par de n!osen.
Das muBeres rieron nuevamente.
F1s imposible engaCar a esos oBos.
F7a lo s@ FdiBo Tai,i con sus meBillas roBas. .na n!osen se inclin para arreglar el
cuello de su 0o0 mientras @l se apo!aba en las patas de 9ans0i. Para ellas# Tai,i parec*a el
,irin m?s mono Aue Bam?s se 0ubiese Auedado en :ou-an. 'e verdad todas le Auer*an.
7ou,a sonri ! acarici el cabello de Tai,i# era m?s largo a0ora Aue cuando 0ab*a
llegado ! su fleAuillo estaba pegaBoso por el sudor en su frente. 9e acerc para apartar un
mec0n de sus oBos.
Dos ,irin ten*an un pelo# o una melena# de color dorado# pero el pelo de Tai,i era
m?s bien del color del acero. 9u cabello lo marcaba como diferente de los ,irin usuales !
todos los residentes del palacio consideraban esto como una seCal de Aue era especial.
F'eber*as ir a baCarte. Pronto ser? 0ora de cenar.
Dos ,irin ten*an un rango muc0o ma!or Aue una n!osen en el sistema social de los
'oce Reinos. 9in embargo# cuanto m?s cuidaban de @l# m?s sent*an Aue era como su
propio 0iBo# ! no 0ab*a pasado muc0o tiempo antes de Aue deBaran de llamarle IseCorJ.
:asta el 3lto "r?culo# la >en,un# 9eCora de las 9ombras# 0ab*a abandonado todas las
formalidades# por lo Aue !a no 0ab*a nadie Aue censurara a las n!osen m?s Bvenes por
0ablarle libremente.
FTe 0emos preparado suficiente ropa. Euando termines# iremos por ti.
F)ale FdiBo Tai,i# levant?ndoseF. )amos# 9ans0i.
9ans0i se encamin# tomando a Tai,i de la mano mientras todas las n!osen segu*an
de pie por educacin ! lo ve*an partir.
FEreo Aue 9ans0i es Auien le Auiere m?s.
FQ(u! ciertoR
Doce Reinos
Das muBeres se sonrieron la una a la otra. 5o sent*an celos# !a Aue a diferencia de
ellas# desde Aue naci 9ans0i# perteneci slo a Tai,i. 3dem?s# 0ab*an tenido suerte esta
tarde: se 0ab*an encontrado a Tai,i antes de cenar ! aAuellas Aue lo vieran antes de una
comida estaban invitadas a comer con @l. 1ra una nueva regla Aue nadie 0ab*a escrito.


'espu@s de Aue 9ans0i ! Tai,i se fueran# las n!osen continuaron de buen 0umor
sus tareas# doblando la ropa Aue 0ab*an deBado secando. Euando terminaron# tomaron un
peAueCo 0o0# Aue todav*a ol*a a Ba-m*n ! sol# ! se dirigieron al r*o.
1l camino 0asta la cascada tras la Pagoda del Roc*o Erepuscular consist*a en
muc0as curvas entre las rocas# como si el camino tambi@n estuviera compuesto de agua.
(ientras las n!osen rodeaban la Hltima curva# escuc0aron una vo- riendo.
Tai,i estaba persiguiendo la cola de 9ans0i en el agua# a veces saltaba ! a veces se
0und*a# 0i-o un eOtravagante salto ! fall# ca!endo profundamente en el agua. Euando su
rostro emergi sobre la superficie nuevamente# vio a las muBeres en el banco ! las salud.
F:emos venido para llevarte a comer.
F>racias.
.na de las n!osen eOtendi sus ropas en la orilla# Tai,i sali del agua ! se levant
sobre ellas# otra envolvi su peAueCo cuerpo con una gruesa toalla Aue 0ab*a tra*do para @l.
FPuedo secarme solo.
F5o# Tai,i. 9iempre olvidas secarte la espalda FdiBo la muBer# Auitando
cuidadosamente las gotas de agua de su piel. 3l c0ico le parec*a raro Aue alguien m?s
0iciera esto# pero 0ab*a descubierto !a Aue las n!osen no cambiaban de opinin# pues
estaban impacientes de poder tocarlo ! cuidar de @l. 'os m?s de ellas insistieron en secarlo
! entonces 7ou,a apareci ! sec su cabello.
FEreo Aue esto! bien !a# gracias.
FTodav*a 0a! gotas en tu pelo.
Tai,i tom un mec0n de su despeinado pelo donde no era alcan-ado por la toalla
de 7ou,a. 9u pelo 0ab*a cambiado gradualmente de color desde su llegada# a0ora era algo
m?s entre negro ! plateado.
FL5o est? mu! largo !aM
FQTodav*a est? mu! cortoR
Tai,i mir sorprendido a 7ou,a.
F1s decir AueK LAuieres Aue sea m?s largo# como el de una c0icaM
=) %a&"ulo 1

F1s la costumbre deBar Aue cre-ca 0asta Aue se detenga slo# despu@s nosotras lo
cortaremos.
FL1ntonces !o no puedo cortarloM
F9i Auieres verte rid*culo despu@s de transformarte# entonces s*.
FLTransformarmeM
3l 0aberse asegurado de Aue su pelo estuviera seco# 7ou,a empe- a peinarlo.
F9*# eres un ,irin# puedes transformarte ! tomar la forma de un ,irin cuando te
pla-ca.
FLDa forma de un ,irinM LEmo un animalM
FEorrecto.
Des 0ab*a escuc0ado llamarlo I,irinJ pero 0ab*a pensado Aue as* llamaban a los Aue
nac*an de los ?rboles. 30ora parec*a Aue era algo distinto.
F3s* Aue so! un animal# Lno so! 0umanoM
Dos 0umanos eran un tipo de animal# pero sent*a Aue 0ablaban de algo diferente.
FPor supuesto.
F7 la Tai0o de Ren# Ltambi@n era unoM
F3s* es.
Tai,i estaba m?s confundido. L9e convertir*a repentinamente en un ,irin# como
0ac*an los 0ombres loboM Pod*a imaginarse convertido en lobo# pues lo 0ab*a visto en
pel*culas# pero un ,irin era algo diferente. 9lo ten*a una idea vaga de lo Aue era un ,irin.
9ab*a Aue era una criatura m*tica c0ina# nada m?s. L5o era grande# como un dragnK o tal
ve- una BirafaM Da idea de su cuello estir?ndose lo 0ac*a sentir incmodo.
Teiei 0ab*a estado observando a Tai,i ! a las n!osen# sonriendo mientras 0ablaban#
cuando not la mirada de perpleBidad del ,irin.
F30 FdiBo# ca!endo en cuentaF. 5unca te 0as transformado# Tai,i# es por eso
Aue no entiendes. Euando cambies# te dar?s cuenta Aue tu pelo no es como el nuestro# el
tu!o es una melena.
6s" 7ue los (irin ienen melenas.
FTambi@n descubrir?s otras cosas sobre ti.
Teiei le invit a acercarse ! cuando estuvo frente a ella# Teiei acarici suavemente
con su dedo# la frente. Da sensacin era eOtraCamente incmoda# realmente no le gustaba
nada.
FL9ientes el bulto all*M
Doce Reinos
R?pidamente acerc su propia mano. 3ll*# donde le 0ab*a indicado# 0ab*a un
peAueCo bulto.
F1se es tu cuerno. 1l cuerno de un ,irin es mu! especial para @l ! debe ser
protegido. Euando lo toAu@ a0ora# Lno te sentiste raro# como si no Auisieras Aue lo tocaraM
F'e 0ec0o# s* lo sent*.
F5o te tocar@ m?s all*. Dos ,irin son conocidos por evitarlo. Euando seas m?s
grande# te gustar? muc0o menos ! evitar?s a toda costa Aue lo toAuen# incluso aunAue sea
9ans0i.
>e ,e4,o, pens Tai,i# nun4a me ,a gusado 7ue me o7uen la 9rene. :asta cuando su
madre lo 0ac*a# siempre sent*a la urgencia de salir corriendo.
F9upongoK supongo Aue realmente so! un ,irin.
FElaro FdiBo 7ou,a# como si fuera obvioF. Do ver?s por ti mismo cuando te
transformes# esto! segura.
F.m# L! cmo 0ago esoM
7ou,a lade la cabe-a ! frunci el ceCo.
F2ueno# veamos. 1sto! segura de Aue si 0ubieses sido criado en :ou-an# lo
sabr*as. Dos ,irin nacen en forma de ,irin en este lugar ! mantienen esa forma 0asta Aue
crecen. LGui-? en :ourai naciste en tu forma 0umanaM
7ou,a sab*a poco sobre la tierra de :ourai# pero 0ab*a otros casos de ,irin
regresando de 3Auel Dugar# as* Aue slo 0ab*a escuc0ado rumores.
F(e pregunto si me notar@ raro cuando me transforme en ,irinK
F5o cono-co a ningHn ,irin Aue no le guste transformarse# as* Aue creo Aue no
debe de sentirse nada raro.
FL1st?s seguraM
F1star*a mu! sorprendida si fuera algo desagradable FdiBo 7ou,a# tocando el
pelo de Tai,i con sus dedosF. Pero 0a! Aue recordar Aue eres diferente de la ma!or*a de
los ,irin. Dos ,irin tienen melenas doradas# como la Tai0o de Ren. Pero tH eres un ,irin
negro. Dos ,irin negros son inusualesK me gustar*a muc0o verte en tu forma verdadera. 9i
el color de tu melena es tan 0ermoso# debes ser una criatura incre*ble.
FQPero no tengo idea de cmo transformarmeR
F5o# supongo Aue no sabes cmo F7ou,a suspirF. (e temo Aue !o tampoco
s@. 5o so! un ,irin# as* Aue !o no puedo 0acerlo. 9i 0a! oportunidad# debes preguntar a la
>en,un.
F)ale Fasinti Tai,i con un poco de incertidumbre.
=* %a&"ulo 1

Teiei frunci el ceCo en silencio mientras los escuc0aba. L9er*a posible Aue Tai,i#
Aue 0ab*a vivido como un 0umano una d@cada entera# no supiera transformarseM 5unca
0ab*a o*do de un ,irin Aue no pudiera 0acerlo# pero ser*a mu! triste Aue fuera la primera
eOcepcin. Guer*a preguntarle a >!o,u!ou su opinin# pero no volver*a a aparecer en un
tiempo ! no pod*a ser llamada slo por el deseo de una n!osen. 1l tiempo de Tai,i se
estaba acabando.
(ientras Tai,i ! 7ou,a cambiaban de tema# Teiei se apart de sus risas ! levant la
mirada 0acia el cielo oscuro# una inAuietud se apoderaba de ella.
Por suerte# el eAuinoccio de primavera 0ab*a pasado# pero cuando el solsticio de
verano llegara# los aspirantes para re! de Tai ciertamente ascender*an la montaCa.
L.n ,irin incompleto# Aue no puede transformarse# ser*a capa- de escoger al nuevo
re!M







Doce Reinos
CAPTULO 4

Tai,i caminaba con dificultad por el pasaBe cubierto de musgo. 5o ten*a ningHn
destino en particular# as* Aue no estaba prestando muc0a atencin a la direccin# !a Aue
mientras 9ans0i estuviese con @l# sab*a Aue no se perder*a. 5o 0abr*a a!udado siAuiera
intentar recordar el camino Aue tomaron# pues el Boven ,irin ten*a poco conocimiento
sobre el diseCo del laberinto m?s all? de la Pagoda del Roc*o Erepuscular.
9u mente vagaba distra*damente mientras escalaban una peAueCa elevacin ! as*
llegaron repentinamente a una puerta Aue se interpon*a en el camino. Da puerta estaba
firmemente cerrada# bloAueando el pasaBe.
:ab*an llegado al borde del Palacio :ouro. :ab*an recorrido una gran distancia
desde la Pagoda del Roc*o Erepuscular# donde empe- su caminata# pero 0ab*a estado tan
distra*do con sus pensamientos Aue no lo 0ab*a notado.
Tai,i suspir. Da puerta estaba cerrada con una barra Aue la atravesaba# @l podr*a
0aberla abierto f?cilmente si as* 0ubiese Auerido# pero las n!osen le 0ab*an dic0o Aue nunca
se aleBara del palacio.
3Hn as*# no se sent*a de ?nimos para volver# as* Aue mir alrededor ! se acerc a
9ans0i# Auien lo segu*a silenciosamente# como era usual.
F9ans0i# lev?ntame.
Da n!o,ai asinti# levant?ndolo por los bra-os. Tai,i era suficientemente grande
para Aue 0acer esto 0ubiese sido dif*cil si fuese un c0ico normal# pero se 0ab*a dado cuenta
de Aue se sent*a m?s ligero desde Aue 0ab*a regresado a :ou-an ! las n!osen le 0ab*an
eOplicado Aue a0ora ten*a un cuerpo inmortal# aunAue creciera m?s# siempre se sentir*a
ligero. 3s* Aue era mu! f?cil para 9ans0i levantarlo con tan slo una ligera fleOin de sus
piernas ! subirlo a la parte superior de una de las paredes de piedra.
'esde ese punto# el Palacio :ouro realmente se ve*a como el laberinto Aue era.
3Au* ! all* pod*a ver los tec0os de las otras pagodas menores Aue brillaban de color a-ul
verdoso sobre las rocas ! en el medio del laberinto se pod*a ver el ?rbol blanco con sus
ramas brillando baBo el sol.
Emodo entre los bra-os de 9ans0i# Tai,i mir fiBamente al ?rbol por un rato.
'esde arriba# el Palacio :ouro parec*a un enorme abanico abierto. 1n su borde# en
la elevacin Aue Auedaba m?s al este# se pod*a ver el s0as0inbo,u ! despu@s de eso# no
0ab*a nada: un escarpado acantilado Aue ca*a 0acia las nubes de m?s abaBo. 1n algHn lugar
=+ %a&"ulo *

debaBo de la incre*ble altura del acantilado# se pod*a ver un paisaBe de piedras escarpadas#
casi impenetrables# Aue se eOpand*an 0asta la brumosa distancia.
'ebaBo de la terra-a donde crec*a el ?rbol# el laberinto principal se eOtend*a sobre
una ligera pendiente. 9us muc0os caminos circulaban alrededor de ellos mismos#
eventualmente formando un solo camino# Aue estaba siendo interrumpido por la puerta.
3Auel era el final del laberinto.
3l norte se levantaba el pico de :ou-an: era casi perfectamente vertical ! ascender
sus alturas era una tarea dif*cil# aHn para criaturas como 9ans0i.
Eon el acantilado al este ! la montaCa al norte# todos los Aue Auer*an visitar el
Palacio :ouro se ve*an for-ados a pasar a trav@s de la puerta ! luego encontrar su camino
por los incre*blemente tortuosos caminos del laberinto.
Tai,i se baB de los bra-os de 9ans0i ! se Aued de pie sobre una de las paredes de
roca. 9e dio la vuelta ! mir en otra direccin.
uera del laberinto# al sur ! al oeste# otro laberinto de caminos se eOtend*a 0asta
donde pod*a ver. 1ste laberinto eOterno estaba tan interrelacionado con el laberinto
interno# Aue incluso desde arriba# era dif*cil discriminar dnde empe-aba uno ! terminaba el
otro. 9in embargo# los caminos del laberinto eOterno eran m?s f?ciles Aue los del interno#
pues eran m?s anc0os ! los lugares donde terminaban en claros eran muc0o m?s abiertos
Aue los Aue se encontraban en el territorio del palacio. Dos viaBeros pod*an caminar por los
pasaBes eOternos sin mapa o gu*a# ! as*# mientras mantuvieran su vista en el sol# podr*an
llegar a encontrar la puerta.
Tai,i observ los anc0os pasaBes del laberinto eOterno 0asta Aue en la base de una
de las paredes rocosas# pudo ver un tec0o de color Bade.
F9ans0i# LAu@ es esoM Fpregunt seCalando ! los redondos oBos de 9ans0i
siguieron su dedo.
F1l Palacio 1Oterno :oto.
FL1st? fuera de la puertaM
9ans0i asinti.
F1s por eso Aue se le llama palacio eOterno.
F"0. FTai,i se agac0 desde su posicin sobre la roca.
'espu@s de un rato# sus oBos se pasearon sobre las paredes verdes ! grises del
laberinto. .n viento soplaba a lo largo de la parte superior de las rocas. 5o 0ab*a oc@ano a
la vista# pero pod*a oler un aroma a mar en el aire.
Doce Reinos
FLPasaK pasa algoM Fpregunt 9ans0i suavemente. 9e Aued de pie en una
posicin Aue la 0ac*a parecer una escultura# el viento agitaba su cabello sobre sus 0ombros.
1ra inusual Aue la n!o,ai empe-ara una conversacin.
Tai,i deB de seguir con la mirada los caminos del laberinto eOterno ! la mir.
FLTH cambiaste de forma para ser como eres# 9ans0iM L" siempre 0as sido as*M
9ans0i acarici suavemente la meBilla de Tai,i.
FDas n!o,ai no cambiamos. ReAuiere una incre*ble fuer-a 0acerlo ! !o no la
poseo.
FL'e verdadM
F9*# es mu! dif*cil cambiar de forma. :a! algunos demonios Aue pueden 0acerlo
pero son mu! poderosos# tan poderosos Aue incluso los re!es no pueden contra ellos.
FL'emoniosM
F9on criaturas con poderes sobrenaturales Aue no siguen las le!es del Eielo.
FL7 las n!o,ai son demoniosM
9ans0i neg con la cabe-a.
FDas n!o,ai son criaturas Aue se encuentran entre los 0umanos ! los demonios#
llamadas you!in o nin?you# no obstante# los !ouBin nacidos en :ou-an son especiales ! son
conocidos como n!o,ai.
FL7 los ,irin son considerados demoniosM
9ans0i sonri en una forma Aue slo Tai,i pod*a reconocer.
F1s verdad Aue los ,irin tienen poderes sobrenaturales# pero son conocidos como
s,in!u o bestias divinas.
FL7 eso por Au@M
FPorAue las Hnicas personas en el mundo m?s nobles Aue un ,irin son los dioses !
los re!es. 1n tu caso los Hnicos Aue tienen un rango m?s alto son el Re! Pac*fico de Tai#
9eioubo# la >ran (adre del "este ! Tentei# el 1mperador del Eielo.
F.m# estoK LAui@nM
9ans0i pas sus dedos por el pelo de Tai,i intentando desenredarlo.
FGui-? ser*a m?s f?cil entenderlo de la siguiente manera: 5i la >ran (adre del
"este ni Tentei comparten su tiempo con los seres del reino inferior# de 0ec0o# nunca los
conocer?s. 3s* Aue slo debes recordar Aue el Hnico m?s noble Aue tH es el Re! de Tai.
FL5adie m?sM L1n serioM 9eguramente Dad! >!o,u!ou es m?s importante Aue !o.
F1s precisamente por tu rango Aue puedes llamarla por su nombre# pero tambi@n
puedes llamarla utili-ando Ilad!J# no porAue sea m?s noble Aue tH# sino por educacin.
=8 %a&"ulo *

FPues a m* me parece bastante confuso.
FL1st?s confundidoM
F3lgo.
Tai,i se encogi de 0ombros ! mir el paisaBe baBo sus pies. 3ntes de volver a
0ablar se Aued all* en silencio# in0alando el viento con olor a mar.
FLErees Aue aprender@ a transformarmeM
Dos oBos de 9ans0i se dirigieron al rostro de Tai,i# notando la melancol*a en su
eOpresin.
F1res un ,irin. 1s un poder con el Aue 0as nacido ! entender?s cmo 0acerlo
cuando llegue el momento.
F5o lo s@K Fmurmur Tai,i# baBando la mirada.
Todas las n!osen de la montaCa Auer*an ver al ,irin negro# a veces le ped*an Aue se
las mostrara. Tai,i entend*a el amor Aue sent*an por @l# as* Aue de 0aber podido# se 0abr*a
transformado slo para complacerlas# pero realmente no ten*a idea de Au@ 0acer.
FPero no te preocupes demasiado. Tu ma!or preocupacin a0ora mismo debe ser
acostumbrarte a tu vida aAu*.
F9upongoK
1staba a punto de apo!ar su cabe-a en los bra-os de 9ans0i cuando un movimiento
en el pasaBe de abaBo le llam la atencin. (irando con cuidado# vio a dos personas en la
seccin del laberinto cerca del Palacio 1Oterno :oto.
F9ans0i# 0a! alguien all*.
Dos oBos de 9ans0i se dispararon en la direccin Aue seCalaba ! asinti.
FProbablemente son algunas n!osen Aue llevan flores e incienso al altar en el
palacio eOterno.
FGui-? debamos unirnos a ellas ! regresar a casa.
Por s* slo# Tai,i era incapa- de baBar de la pared rocosa al camino debaBo. 9ans0i se
ofreci a a!udarlo ! @l estaba a punto de tomar su bra-o cuando de repente# la n!o,ai 0i-o
un brusco movimiento con su cabe-a.
FLGu@ pasaM Fpregunt ! un instante despu@s# 9ans0i desapareci
desvaneci@ndose como si una grieta se 0ubiese abierto repentinamente en el aire tras ella.
FL9ans0iM
F5o te muevas# Tai,i. Gu@date aAu*.
9lo su vo-# llena de tensin# pod*a ser escuc0ada tras @l# pero no la ve*a.
Doce Reinos
1l cuerpo de Tai,i se tension mientras se pon*a de cuclillas en la roca. 5unca
0ab*a pasado esto# nunca 0ab*a visto a 9ans0i tan preocupada# nunca le 0ab*a 0ablado tan
seriamente# nunca le 0ab*a mostrado poderes tan raros. 1ntendi Aue por primera ve-
desde su llegada a :ou-an# algo importante estaba sucediendo.
(irando alrededor# el Boven ,irin calm su respiracin inconscientemente. 2aB su
cuerpo ! se agarr fuertemente a la fa- de la roca# estirando su cuello mientras buscaba a
9ans0i.
3lgo pas de largo por el costado de su cara ! al momento siguiente# sinti Aue se
enredaba alrededor de sus muCecas. 6ntent resistir mientras algo lo arrastraba de sus
bra-os# algo mu! fuerte. 9ent*a Aue su cuerpo se inclinaba# apart?ndose de la pared rocosa.
Por un segundo# los oBos de Tai,i observaron la delgada cadena alrededor de sus
muCecas: los eslabones eran negros ! mu! oscuros ! un peAueCo peso colgaba de un
eOtremo.
1ntonces# su cuerpo empe- a caer.
3lguien lo arrastraba.


FQDo tengoR
Tai,i escuc0 decir a una vo- grave ! abri de una ve- sus oBos.
De tom un momento recordar Aue 0ab*a ca*do desde la roca# 0ab*a ca*do fuera del
laberinto# m?s all? del palacio# el lugar donde le 0ab*an dic0o Aue nunca fuera. 6ntentaba
recordar eOactamente por Au@ 0ab*a ca*do cuando escuc0 un grito. Todav*a de costado#
gir la cabe-a ! vio un roc*o de algo roBo regarse sobre el gris del cielo sobre su cabe-a.
;so &are4e sangre.
1n el mismo momento Aue ese pensamiento se form# la temperatura corporal de
Tai,i baB abruptamente. 7 en ese momento# se congel.
ue entonces Aue record su condicin# no 0ab*a pensado en eso desde Aue estaba
en :ou-an.
No &uedo8 no &uedo8
3unAue no le molestaba cuando estaba 0erido# ver la sangre de otra persona lo
0ac*a sentirse tan asustado Aue apenas si pod*a respirar. Guer*a cerrar los oBos# pero sus
p?rpados se 0ab*an congelado tambi@n. Da Hnica cosa Aue pod*a sentir era su pulso
acelerado. 1l roc*o roBo se repet*a una ! otra ve- en sus oBos desorientados.
;sa-a so-re una &iedra.
+$ %a&"ulo *

3lgo le 0ab*a agarrado de los bra-os# arrastr?ndolo 0asta abaBo.
Pod*a sentirlo en sus manos: era una cadena delgada ! fuerte. Do presionaba como
un bra-alete de aguBas.
Vale, as" 7ue 4a". 2@ a,ora 7u:5
1staba de costado en un piso duro# doblado contra una roca en una posicin mu!
incomoda. 9eguro 0ab*a ca*do desde una de las rocas Aue estaban m?s arriba. Da pared del
laberinto parec*a mu! diferente desde abaBo. Das paredes eran mu! altas ! sent*a Aue deb*a
estar 0erido# pero as* de confundido era imposible saber si ten*a una 0erida o si de alguna
forma 0ab*a escapado ileso.
9lo percib*a el sonido de su cora-n latiendo r?pido en sus o*dos ! la
insensibilidad fr*a en sus manos ! pies. 9u cabe-a estaba caliente# como si estuviera
encendida# ! el brillante color de la sangre manc0aba su visin ! no desaparec*a. 1ra tan
brillante Aue no sab*a Au@ es lo Aue estaba viendo a0ora# aunAue sab*a Aue algo estaba
pasando pues ve*a las formas movi@ndose.
9i tan slo pudiera sacudir su cabe-a ! librarse de esa 0orrible visin# todo estar*a
bien# pero no pod*a ni siAuiera parpadear. L1staba parali-ado por la 0eridaM L" 0ab*a sido
esa sangre con su enfermi-o color escarlata Aue lo 0ab*a deBado tan Auieto como la piedra
baBo sus piesM
2Au: es &asando5
FQ>raaaa0R Q(aldita muBerR
Da vo- grave grit nuevamente ! al fin Tai,i fue capa- de enfocar sus oBos: 1ra un
0ombre# un 0ombre grande Aue ten*a una gruesa espada en una mano. Da estaba apuntando
a 9ans0i.
FQ5ingHn ninT!ou me detendr?R Q)uelve al Kou,ai# monstruoR
Da espada se levant en el aire# descendiendo con una terrible velocidad.
BCans,iD
Guer*a gritar pero ningHn sonido sali de sus r*gidos labios.
Da punta de la reluciente espada tra- un arco a trav@s del aire# ro-ando a 9ans0i
mientras ca*a. 1ntonces el bra-o de la n!o,ai sali disparado# clavando las uCas en la
traAuea del 0ombre. 3lgo roBo 0umedeci sus dedos de color blanco puro. .n momento
despu@s# m?s roBo c0orre del bra-o de 9ans0i# en el lugar donde la espada 0ab*a golpeado.
BNo, deeneD
Por refleBo# Tai,i cerr firmemente los oBos ! en los momentos siguientes a esa
terrible vista# los apret con toda su fuer-a# tan Buntos Aue esperaba Aue nunca m?s se
Doce Reinos
abrieran. 9u cabe-a flotaba# no sab*a nada# ni siAuiera sab*a si segu*a respirando o si su
cora-n segu*a latiendo. Guer*a permanecer as*# en la oscuridad para siempre# pero algo lo
asi de un tirn por las manos ! sus oBos parpadearon por la sorpresa. 3ntes de poder
entender Au@ suced*a# se 0ab*a desli-ado de la peAueCa roca sobre la Aue 0ab*a estado 0asta
ese momento.
9u espalda golpe contra el suelo# pero antes de poder siAuiera gemir# fue tirado
nuevamente por sus bra-os# esta ve-# cuando abri los oBos# vio sus propias manos
suspendidas en frente de @l# todav*a envueltas en la afilada ! delgada cadena. 1l
desconocido espadac0*n estaba a unos pasos de @l# sosteniendo el otro eOtremo de la
cadena en su mano i-Auierda. Eada ve- Aue el 0ombre se mov*a# Tai,i sent*a como si sus
0ombros ! codos se retorcieran ! se rompieran# ! su parte inferior se estrellaba contra las
rocas Aue estaban a su alrededor# amoratando ! cortando la piel.
FLGu@ es estoM F9u espada segu*a apuntando a la n!o,ai ! el 0ombre miraba a
Tai,i. Da ira en su rostro se 0ac*a m?s profundaF. Q1se cabelloR QLGu@ es ese colorMR F
gruC acusadoramente# pero Tai,i no respondi.
9ans0i avan- ! el 0ombre la apart f?cilmente del camino con el lado romo de la
espada# pate?ndola r?pidamente con su pie. (?s gotas roBas rodaban por el torso blanco de
la n!o,ai.
1l 0ombre mir nuevamente a Tai,i. 9u fuerte rostro se retorc*a ! gruC*a.
FQ(ocosoR Q5o me digas Aue no eres el ,irinR
2;l (irin5 %laro 7ue lo soy. 'odos lo di4en.
;s&era, 2de-o de4"rselo5
2Au: &asar 4on Cans,i5
2Au: &asar 4on la sangre85
Ea sangre8
Eada ve- Aue el 0ombre se mov*a# Tai,i era arrastrado# su cuerpo entero se sacud*a
dolorosamente. 1l ,irin se encontraba mal del estmago# sinti como si algo dentro de @l
estuviera a punto de romperse.
FQ1staba seguro de Aue eras el ,irinR Q1staba seguroR QL7 a0ora Au@ tengo como
pago por mi molestiaMR Q.n mocoso cualAuiera ! un ninT!ou perniciosoR Q:mp0R
Da brillante espada golpe el bra-o estirado de 9ans0i ! la sangre se derram una
ve- m?s. 9ans0i retrocedi de un salto ! el 0ombre avan- 0acia ella# arrastrando a Tai,i
contra una punta rocosa Aue se enterr en su pec0o.
+) %a&"ulo *

FLEmo es Aue un ninT!ou como tH lleg a :ou-anM L3caso los guardianes de la
montaCa son as* de descuidados con sus deberesM F1l 0ombre gritaba ! escup*aF. 5o
importa# Qme encargar@ de ti !o mismoR
Da espada baB. 9ans0i la esAuiv nuevamente# casi lo 0ab*a logrado# pero el arma
alcan- a abrir otra 0erida en su piel antes de golpear contra la roca tras ella.
Cans,i8
9u blanco cuerpo estaba manc0ado de roBo.
B%orre, Cans,iD
9i tan slo pudiera gritarleK






















Doce Reinos


+* %a&"ulo *


FQ'etened esto inmediatamenteR
Tai,i escuc0 una vo- aguda gritar ! abri sus oBos.
FLEu?l es el significado de estoM
FQTai,iR
1scuc0 pasos acerc?ndose r?pidamente. 1l rostro de una n!osen# p?lido por la
preocupacin apareci ante sus oBos.
FQTai,iR L1st?s bienM
Da n!osen corri 0acia @l estirando sus bra-os. Nl sinti una l?grima rodar por su
meBilla. (anos c?lidas lo abra-aban# levant?ndolo de donde 0ab*a permanecido entre las
rocas. 1n la seguridad de ese fragante abra-o# sucumbi completamente a sus emociones:
de un lugar mu! oscuro dentro de @l# pudo sentir un incontenible deseo de morir.
FLGu@ locura 0a sucedido aAu*M Q9ans0i# detente !aR
1ra la vo- de Teiei llena de rabia.
FL1s ella tu mascotaM Q1ntonces ord@nale Aue se aparteR
FQ1res tH Auien debe apartarse# intruso insolenteR
Tai,i nunca 0ab*a escuc0ado a una n!osen ma!or 0ablar con tanta violencia en su
vo-. 1l desconocido guerrero la observaba con la boca abierta. 9ans0i# Aue temblaba
mientras continuaba interponi@ndose entre el espadac0*n ! el Boven ,irin# miraba
agresivamente al 0ombre con muerte en sus oBos.
F5o# 9ans0i Fdec*a TeieiF. 9i te ensucias con sangre# no podr?s estar cerca de
Tai,i. 'ebes controlar tu ira F1ntonces# Teiei mir al 0ombre imperiosamenteF.7 tH# de
verdad eres un tonto al cometer tal crueldad contra el 9eCor Tai,i# aAu* en :ou-an.
FLTai,iM F1l 0ombre mir al c0ico Aue escond*a su rostro mientras se apretuBaba
contra una n!osenF. L3s* Aue este mocoso# es decir# este niCo es realmente Tai,iM
FPor supuesto Aue s*. 'esde tiempos antiguos# los Hnicos niCos permitidos en
:ou-an 0an sido solamente los 9eCores de :ou-an. 30ora escuc0ar@ tus ra-ones para
0aber cometido esos actos infernales contra el 9eCor de :ou-an.
Repentinamente# el 0ombre se puso mu! feli-.
FQTai,i# eres <R QTe atrap@R
1l desconocido avan- ! Teiei levant una mano.
FQTu respuestaR 5o te permitir@ acercarte m?s 0asta escuc0ar una ra-n.
FQDo atrap@R Q7o lo 0iceR
Doce Reinos
FQGuiero escuc0ar tu respuestaR Q7aR " te mostrar@ por Au@ las n!osen de :ou-an
somos consideradas la m?s peligrosas entre los or?culos.
1l 0ombre sonri ampliamente.
F7o so! >oson# el oficial auOiliar del >obernador de la Provincia de 2a en Tai F
su gruesa vo- ten*a a0ora un tonto tono de cortes*aF. )ine al escuc0ar el rumor de Aue
Tai,i 0ab*a aparecido en :ou-an.
F5o se 0a autori-ado ninguna ascendencia en el Palacio 1Oterno :oto a nadie de
nombre >oson.
F30K lo siento por eso. 1s Aue estaba tan emocionado por ver el Palacio :ouro
Aue no avis@ previamente en el Palacio 1Oterno :oto. QPero mira# lo cac@R
FL7M LGu@ pasaM
1l 0ombre abri sus oBos como platos.
FQPero si 0e atrapado al ,irinR (e disculpo por 0aber olvidado mis modales ! venir
ignorando las formas sagradas de :ou-an# Qpero me llevar@ mi premio conmigoR F1l
rostro del 0ombre se volvi una gran sonrisaF. )er?s# so! el nuevo Re! Pac*fico.
Tai,i sinti cmo la n!osen Aue lo sosten*a temblaba. +unto a ellos# los 0ombros de
Teiei tambi@n se sacudieron como seCal de repugnancia.
FTHK QTH# estHpidoR
Tan grande era el poder de intimidacin en su vo- Aue el 0ombre retrocedi medio
paso.
FQ'udo muc0o de la sabidur*a de la Provincia de 2a si 0an nombrado oficial
auOiliar a un 0ombre as*R
1l 0ombre retrocedi otro medio paso.
FLGui@n eOactamente crees Aue es Tai,iM 1l 9eCor de :ou-an no es un mero
demonio Aue un inculto ca-ador pueda atrapar en el (ar 3marillo. Q5o vuelvas a decir
tremenda idiote- en mi presenciaR L'ices Aue eres el Re! Pac*ficoM Q'eBa este lugarR Q)ete
a0ora antes de Aue los Eielos te env*en un ra!oR
FPeroK
FQ9ilencioR 5o escuc0ar@ ni una palabra m?s de esa sucia boca. L3 menos de Aue
Auieras Aue eBecutemos la Busticia celestial aAu* mismo ! te arranAuemos los labios para Aue
no vuelvas a 0ablarM
1l 0ombre estaba boAuiabierto ! entonces# sin decir ninguna palabra# cerr la boca.
Da n!osen Aue sosten*a a Tai,i le permiti ponerse de pie. Eon gran cuidado#
desenred la cadena Aue le apretaba las muCecas. 1ntonces# acarici las marcas donde la
++ %a&"ulo *

cadena 0ab*a cortado la piel# acarici su meBilla# toc su pelo ! mir su rostro. Parec*a estar
al borde de las l?grimas.
FGu@ cosas 0orribles 0as visto. 'ebiste estar mu! asustado# Tai,i. )en# debes
volver conmigo a la Pagoda del Roc*o Erepuscular.
FPero# 9ans0iK
Tai,i# confundido# miraba a la n!o,ai Aue se encontraba de pie# desolada# a una
corta distancia.
Da n!osen sacudi la cabe-a.
F30ora no. 'ebemos deBar a 9ans0i aAu*. )enK
3unAue no estaba completamente seguro de Au@ suced*a# una cosa era cierta: 9ans0i
0ab*a sido gravemente 0erida por protegerlo. Guer*a preguntarle si estaba 0erida# Auer*a
agradecerle# Auer*a cuidar sus 0eridas# sin embargo# slo ver su cuerpo ensangrentado le
0ac*a sentir una presin en su pec0o. 1l empalagoso 0edor de la sangre flotaba en el aire
0asta @l ! 0ac*a Aue arrugara su nari-. 5o pod*a acercarse a ella sin importar cu?nto Auisiera
0acerlo.
'elicadamente# la n!osen se acerc a @l ! lo levant en sus bra-os. 'e una sola ve-#
pudo notar cu?nto le dol*a el cuerpo. 30ora ten*a dolor por todas partes ! con cada
balanceo Aue la n!osen 0ac*a al caminar# ten*a Aue esfor-arse para no llorar.


:ab*an entrado por la puerta de vuelta al Palacio :ouro ! 0ab*an caminado una
corta distancia antes de encontrarse con 7ou,a ! otras n!osen Aue se daban prisa en llegar
a ellos.
Das muBeres gritaron con 0orror al ver las raspaduras Aue cubr*an a Tai,i. Da n!osen
Aue lo 0ab*a tra*do les eOplic lo Aue 0ab*a pasado ! la mitad de ellas salieron por la puerta
para lidiar con el desconocido.
FLGu@ tipo de persona 0ar*a algo as*M Fmurmur 7ou,a# mirando agresivamente
en la direccin Aue daba 0acia el laberinto eOterno. 1ntonces# su rostro se llen de l?stima !
se acerc a Tai,iF. Pobre Boven seCor. 'ebes estar asustado. L1st?s bienM
F9ans0iK
7ou,a asinti# entendiendo su preocupacin sin necesidad de Aue diBera m?s.
F9ans0i estar? bien. 3unAue las 0eridas de una n!o,ai puedan parecer profundas#
podr? curarse r?pidamente. 1sto! m?s preocupada por tus 0eridas# 9eCor Tai,i.
FE-creo Aue esto! bien.
Doce Reinos
FPuede ser pero debemos regresar a la pagoda inmediatamente. 9ans0i ir? una ve-
se 0a!a limpiado. 5o temas.
Tai,i lo pens un momento ! asinti.
F)eo tu eOpresin# no te preocupes por lo Aue 0a pasado FdiBo 7ou,aF. 1s la
naturale-a del ,irin aborrecer la sangre. :a! ,irin Aue con slo olerlo caen enfermos.
FL'-de verdadM L3s* Aue los otros son como !oM
FPues s*. 1s por eso Aue no debes atormentar tu cora-n. Euando 9ans0i regrese#
curaremos tus 0eridas.
Tai,i asinti ! entonces# al-ando los bra-os# deB Aue 7ou,a lo llevara en su
cmodo abra-o.
Das n!osen se turnaron para cargarlo mientras regresaban lentamente a la Pagoda
del Roc*o Erepuscular.


1n la 0abitacin en la parte trasera de la Pagoda del Roc*o Erepuscular# 7ou,a
acomod al peAueCo ,irin en un gran cuenco lleno de agua ! vapor medicinal.
Do eOamin cuidadosamente# le lav la tierra de la piel ! escuc0 la 0istoria del
ataAue del desconocido guerrero. (ientras le dec*a lo Aue recordaba# ella internamente
maldiBo al aspirante a re! Aue se atrevi a entrar a la montaCa.
FTodav*a no entiendo Au@ pas Fadmiti Tai,i.
7ou,a sonri.
Fui descuidada# eso es lo Aue pas. Pens@ Aue estar*as a salvo porAue el
eAuinoccio de primavera !a 0ab*a pasado. Por favor# perdname.
F5o creo Aue sea tu culpa# 7ou,a.
F5o# s* Aue lo es. 7 deb* 0aberte advertido del peligro. (e alegro de Aue no 0a!as
sufrido ninguna 0erida seria. 1sto! segura de Aue fue 9ans0i Auien te sostuvo cuando ca*ste
inicialmente de la pared. Euando vuelva debes mostrarle apropiadamente tu
agradecimiento.
F9*.
F7 debes prometerme Aue nunca saldr?s# slo o incluso slo con 9ans0i# a ningHn
lugar fuera del palacio si no 0a! n!osen presentes. 5o# por favor# prom@teme Aue ni
siAuiera te acercar?s a los l*mites.
F(e mantendr@ aleBado de la puerta FdiBo Tai,i con la vo- baBa.
+8 %a&"ulo *

7ou,a asinti. 'esdobl una toalla limpia ! la envolvi alrededor del Boven
mientras @l sal*a de la baCera# entonces# lo levant ! lo llev 0asta la plataforma elevada al
fondo de la 0abitacin Aue 0ac*a las veces de cama. 9ent?ndolo sobre las mantas Aue all* se
encontraban# sec cuidadosamente su peAueCo cuerpo.
FTodos los ,irin deben escoger un re! FdiBo despu@s de un tiempo.
FL(mM LPor Au@M L5o es el 0iBo del re! el Aue se vuelve el nuevo re!M
F5o. 1l re! slo es re! despu@s de Aue el ,irin lo 0a!a escogido.
F5oK lo entiendo.
F5o esto! segura de cmo funciona eOactamente# pues no so! un ,irin# pero te
dir@ lo Aue me 0an eOplicado a m*: 'icen Aue Tentei es Auien decide Aui@n ser? el re!. Nl# el
m?s poderoso ser en los Eielos# sopesa las cualidades de muc0os 0ombres# escogiendo el
meBor preparado para traer orden a un reino.
FLPero no era el ,irin Auien escog*aM
F9*Kpero es Tentei# el 1mperador de los Eielos# Auien informa al ,irin de la
decisin. 5o es como si Tentei te susurrara en el o*do# sino Aue cuando cono-cas al re!#
simplemente lo sa-rs. Tendr?s una revelacin.
FLGu@ es una revelacinM FdiBo# frunciendo el ceCo.
F1s cuando te das cuenta de algo Aue llega repentinamente. 1Oactamente cmo
sucede# slo los ,irin lo saben. Do reconocer?s cuando suceda# esto! segura. Recuerda:
incluso el ,irin m?s peAueCo escoger? al re!.
F1st? bien FdiBo Tai,i# un poco inseguro.
FEuando llegue el momento# muc0as personas Aue Auieren ser el prOimo re! de
Tai subir?n a :ou-an. Te conocer?n ! escoger?s.
FLGuieres decir Aue vendr?n como el 0ombre de 0o!M
7ou,a asinti seriamente. 3partando la toalla Aue 0ab*a utili-ado para secar el pelo
de Tai,i# lo a!ud a colocarse la ropa interior.
F3s* es# como @l# pero muc0os# muc0os m?s. )endr?n despu@s del solsticio de
verano.
FL7 por Au@ en ese momentoM
F:ou-an se encuentra en la mitad del Kou,ai o (ar 3marillo. 5o es un lugar en
Aue los 0ombres puedan entrar f?cilmente# sin embargo# 0a! cuatro portones en la periferia
del (ar 3marillo ! cuando se abren# las personas tienen permitido el paso de forma segura.
1sos portones slo se abren uno a la ve- en el eAuinoccio de otoCo ! primavera# ! en el
solsticio de verano e invierno. Dos d*as en Aue uno de los cuatro portones se abre# es
Doce Reinos
conocido como '*a del Paso 9eguro. 1n cualAuier otro momento# los portones est?n mu!
bien custodiados.
FL9lo se abren por un d*aM
F9*# slo uno: desde la maCana de un d*a a la maCana del siguiente. Euando
volviste a nosotros# Tai,i# fue Busto antes del eAuinoccio de primavera ! pens@ Aue nadie
Aue Auisiera ascender podr*a llegar en tiempo a la montaCa para pasar por el portn. ue
descuidado de mi parte. Te ruego Aue me perdones.
F)-vale# 7ou,a.
FEreo Aue ese insolente pudo pasar en el Hltimo segundo. Dos otros no aparecer?n
0asta el solsticio de verano. Tambi@n debes saber Aue una ve- se pasa por los portones#
toma alrededor de media luna llegar a la montaCa ! una ve- se est? dentro del (ar 3marillo
no podr?n irse 0asta la prOima ve- Aue se abran los portones. 1s por eso Aue muc0os
aspirantes Aue llegan a :ou-an traen tiendas ! arman casetas alrededor del Palacio 1Oterno
:oto# pues es el lugar destinado para Aue se Aueden 0asta Aue puedan volver. 3unAue los
demonios ! las bestias vagan en el Kou,ai# dic0as criaturas no pueden poner un pie en los
peldaCos de :ou-an# as* Aue es seguro. (uc0as personas se reHnen# algunas veces tantas
Aue podr*an formar un pueblo peAueCo.
FLTantasM LEmo sabr@ Aui@n es el re!M
F5o debes preocuparte. Tendr?s una revelacin ! sabr?s. 9i no 0a! revelacin# no
importa lo buenos Aue sean los 0ombres reunidos# ninguno debe ser re!.
F"0.
F3Hn as*# debes tener cuidado# pues 0a! tontos como el 0ombre de 0o!#
demasiados# temo decir. )ienen cre!endo en los rumores Aue dicen Aue el Aue atrape al
,irin ser? re! o Aue slo se necesita Aue el ,irin se arrodille ante ellos. Tonter*as# pero las
creen ! sus medios algunas veces son violentos.
FL1s por eso Aue el Palacio :ouro est? en medio de un laberintoM
F1sa es una de las ra-ones. 'espu@s de todo# cuando la noticia del nacimiento de
un ,irin se disemina# siempre estar?n esos Aue intentan entrar a 0urtadillas ! robarlo.
Tai,i tembl.
FEuando llegue el momento# te llevaremos fuera del laberinto. :asta ese
momento# no debes aventurarte tH slo. 1 incluso cuando est@s dentro de las paredes#
debes permanecer atento.
F7a veo FdiBo Tai,i poco convencido.
7ou,a ri ! acarici el pelo del c0ico.
F$ %a&"ulo *

FEonf*a en ti mismo# Tai,i. TH sabr?s Au@ 0acer. Euando llega la revelacin# el
,irin se arrodilla ante el re!. 1st? en la naturale-a del ,irin no arrodillarse ante ningHn otro
Aue no sea @l. 6ncluso en los templos de Tentei ! 9eioubo# el ,irin es el Hnico Aue tiene
permitido no arrodillarse.
F"0...
F1ntonces# 0ar?s tu Buramento de nunca deBar al re! ! de seguir sus rdenes:
I5unca deBar@ su lado# seguir@ su decreto# le servir@ siempre con la ma!or lealtad# este es mi
BuramentoJ o algo por el estilo.
Tai,i asinti silenciosamente.
F9i el re! acepta# entonces tocar?s su pie con tu frente# tocar?s con tu cuerno su
pie. .na ve- eso pase# Auien sea Aue 0a sido escogido se convierte en re!. Eomo fue
escogido por ti ! tH eres el ,irin de Tai# ser? el Re! de Tai# el Aue es conocido como Re!
Pac*fico. 7 desde ese d*a# tH ser?s conocido como el Tai0o de Tai.
F1so suena mu! complicado FdiBo Tai,i# incmodo con esta nueva
responsabilidad# pero 7ou,a simplemente sonri.
FL1so creesM :a! muc0o m?s# LsabesM .na ve- escoBas al re!# ascender?s m?s aHn
en :ou-an. 3ll*# encontrar?s el templo de 9eioubo ! llevar?s al re! a ese lugar.
FLPero cmoM 5i 9ans0i puede subir ese pico.
7ou,a ri nuevamente.
F1l camino se abrir? cuando llegue el momento. 3scender?s al templo ! all*
recibir?s el (andato del Eielo e ir?s al Reino de Tai. Pero no me va!as a preguntar Au@ es el
(andato del Eielo# porAue slo el ,irin ! el re! saben la respuesta.
F)ale# no lo 0ar@.
FDo Aue s* s@ es Aue 0ermosas nubes se formar?n en el cielo desde :ou-an 0asta
Tai. Eaminar?s por las nubes ! descender?s a tu reino.
FL1n serioM L7 entoncesM
FL7 entonces Au@M F7ou,a mir a Tai,i. 9u eOpresin de niCo preocupado
persist*a.
FGuiero decir# L! entonces Au@ pasaM L(e vo! a vivir a TaiM
FElaro.
F1spera# Las* Aue no podr@ verte de nuevoM FTai,i sinti una ola de soledad a
trav@s de @lF. L" a 9ans0iM L" a TeieiM L" a las otras n!osenM
7ou,a suspir ! le dio a Tai,i un abra-o# mientras @l segu*a sentado sobre un coB*n.
Doce Reinos
F3s* es. Das n!osen puede Aue no podamos volver a verte despu@s de ese d*a# pero
9ans0i permanecer? contigo. 1star? contigo siempre# Tai,i.
FL7 si no Auiero escoger al re!M
F1scoger al re! es tu deber m?s importante como ,irin.
Tai,i abra- a 7ou,a con sus delgados bra-os ! ella le dio palmaditas en la cabe-a.
FErecer?s para ser un magn*fico ,irin ! escoger?s a un magn*fico re!. 5unca
temas# siempre estaremos cuid?ndote desde las alturas de :ou-an.
:ou-an era un lugar para criar ,irin# pero los sabios Aue supervisaban el
entrenamiento decidieron Aue era meBor Aue un ,irin Aue se iba nunca volviera. Das manos
de las n!osen estaban siempre ocupadas prepar?ndose para el prOimo ,irin Aue nacer*a.
7ou,a pudo 0aberle eOplicado esto al Boven# pero pens Aue ser*a meBor no 0acerlo.
F1s nuestro deseo m?s profundo Aue cumplas tu deber como Tai,i. 1s por eso
Aue estamos aAu*.
Tai,i asinti como si 0ubiera entendido# pero dentro# realmente no lo 0i-oK no
entend*a.


'*as ! semanas pasaron ! aunAue el clima nunca 0ab*a cambiado# el gran calendario
en el Palacio :ouro mostraba Aue se acercaba el verano. 1l cambio de estaciones
significaba Aue se acercaba el solsticio de verano# el d*a en el Aue el Portn Gei(on o Portn
de las )irtudes en la esAuina sudoeste del (ar 3marillo se abrir*a.
FTai,i Fllam Teiei al Boven ,irin una maCanaF. LTe peino el peloM
Do 0ab*a estado viendo intentar recoger rocas del fondo del r*o ! gritar enoBado
cuando sus mec0ones de pelo entraban al agua.
F9* FdiBo Tai,i# sent?ndose en una roca en la ribera. Da n!osen desenred uno de
los cordones decorativos de su cinturn# us?ndolo para amarrar su cabello color del acero.
1l cabello del ,irin# Aue se cortaba ocasionalmente# !a le recorr*a la espalda. 9lo atarlo !a
no parec*a satisfacerlo.
FL3l menos puedo cortarme los mec0ones de la caraM
F9i insistes# lo cortar@ como desees. 9in embargo# debes prometerme no
arrepentirte despu@s de tu decisin.
F5o veo por Au@ necesito tener el pelo as* FdiBo el c0ico desalentado.
Teiei ri.
F) %a&"ulo *

F'ebes saber Aue tu pelo no se Auedar? de este largo cuando tomes tu forma de
,irin. Eambiar? para acomodarse a tu nueva forma# pero necesita tener cierto largo para
poder 0acerlo o sino estar?sK peculiar. 3s* Aue si tu cabello Auiere crecer m?s# entonces
debo decirte Aue todav*a est? mu! corto.
F9upongo Aue lo podr*a saber si me pudiera convertir en un ,irin aunAue fuera
una ve-.
F3Hn as*# esto! mu! segura sobre el pelo# Boven seCor. 7a# listo.
1lla observ mientras Tai,i saltaba de vuelta al agua ! salpicaba.
FL:as escuc0ado la 0istoria de 9airinM Flo llam.
FL9airinM LGui@n esM
F:ace muc0o tiempo# 0ubo una ,irin llamada 9airin# Aue estaba mu! preocupada
por su apariencia.
F1l IrinJ en su nombre muestra Aue es una muBer# LverdadM LDa ,irin de 9aiM
FEorrecto. 9airin envidiaba el pelo de las n!osen ! orden Aue se le suBetara como
a ellas.
FLEomo el de una n!osenM LEon 0orAuillasM
Teiei asinti. (ientras 0ablaba# sus manos segu*an trabaBando# aCadiendo puntadas
a la tela bordada en la Aue estaba trabaBando.
F9*# se ec0 aceite en el pelo# lo amarr firmemente ! lo asegur con muc0as
0orAuillas de diferentes colores. Todo estuvo bien 0asta Aue un d*a# cuando una nube de
tormenta apareci un d*a# se transform sin pensarlo ! volvi al palacio sin 0aber soltado
su pelo. Euando se transform# su melena segu*a amarrada ! su cuello se 0ab*a ec0ado para
atr?s# torci@ndolo. 5unca m?s pudo endere-arlo# o eso dicen.
Tai,i ri fuertemente.
F9uena doloroso.
F"0# lo es. TH tambi@n debes tener cuidado# Tai,i. 'ebes tener cuidado de no
transformarte con tu pelo atado# no va!a a ser Aue sufras el mismo destino.
FTendr@ cuidado FdiBo Tai,i entre risas.
Teiei sonri ! volvi a mirar sus manos.
'esde Aue ese tal >oson de la Provincia de 2a 0ubiera aparecido en los l*mites del
palacio# dos o tres n!osen se Auedaban siempre con Tai,i. 5o se pod*a confiar slo en la
n!o,ai para protegerlo# pues pelear*a sin dudarlo contra cualAuier amena-a ! no sab*a
controlarse# pudiendo 0erir inintencionadamente al sensible ,irin.
Doce Reinos
'e 0ec0o# el d*a del ataAue de >oson# un simple baCo no 0ab*a sido suficiente para
Auitarle el 0edor a sangre de 9ans0i. 9in decirle nada a las n!osen# Tai,i la deB entrar a su
cama como siempre 0ac*a. 3l d*a siguiente# el Boven ,irin 0ab*a despertado con una terrible
fiebre.
1ra en estos momentos Aue Teiei se arrepent*a m?s de la larga ausencia de Tai,i. Ci
an slo uviera un s,irei o dos, pensaba la n!osen.
1l (ar 3marillo alrededor de las Einco (ontaCas estaba infestado con todo tipo de
demonios. 5ormalmente# un beb@ ,irin se aventurar*a fuera# encontrando demonios !
apacigu?ndolos# convirti@ndolos en sus s0irei. 1mpe-ar*a en la base de la montaCa# Bugando
mientras apaciguaba a los peAueCos Aue se reun*an en las sombras. 1stos primeros s0irei
ser*an inservibles pero tambi@n inofensivos.
Ci an slo 'ai(i uviese ms iem&o8
Pero aunAue se aventurara al Kou,ai# Lsabr*a cmo apaciguar a un demonioM Teiei
no estaba segura ! tampoco pod*a enseCarle algo Aue no sab*a. 5ormalmente era algo Aue
un ,irin entend*a desde Aue nac*a.
Ci an slo su ausen4ia ,u-iese durado 4in4o a3os y no die/.
Dos ,irin nac*an en su forma bestial. Por cinco aCos permanec*an as*# antes de Aue
sus cuernos crecieran. 5o pod*an 0ablar durante este tiempo# ni entend*an las rdenes de
las n!osen. 1ran como unos polluelos# todav*a aprendiendo todo.
9in embargo# aunAue el polluelo no sabe volar# el ,irin !a posee el talento de correr
a trav@s de los vientos desde su nacimiento. Por lo tanto# el beb@ ,irin cru-a las Einco
(ontaCas con la n!o,ai a su lado# reuniendo demonios ! Bugando con ellos. 1l ,irin se
alimenta slo de los pe-ones de la n!o,ai ! durante esos primeros aCos# son resistentes ante
las 0eridas ! el olor de la sangre.
'espu@s de esos cinco aCos# aunAue el tiempo var*a de ,irin a ,irin# un d*a toman la
forma 0umana ! empie-an a 0ablar el idioma de los 0ombres. .n poco despu@s de eso# son
capaces de cambiar de forma 0umana a bestial cuando les apetece. Por ese tiempo# las
puntas de sus cuernos empie-an a aparecer ! entonces se destetan ! se consideran
completos. 5adie tiene Aue enseCarles. 3unAue nadie los llamara adultos 0asta Aue su
cuerno cre-ca completamente# estos ,irin Bvenes !a poseen todas las 0abilidades de uno de
su especie.
'e esa forma# cuando un ,irin es destetado# se difunde la noticia al reino natal# Aue
es llamado as* a pesar de no 0aber nacido all*# ! se i-an banderas de ,irin en todos los
templos a lo largo de la tierra. 1l i-ado de las banderas significa Aue un ,irin adulto est? en
F* %a&"ulo *

la montaCa ! Aue la eleccin del nuevo re! empie-a. 3Auellos Aue ven las banderas !
sienten Aue ellos# sobre los dem?s# merecen el trono# empie-an su ascenso a :ou-an.
Teiei suspir.
Tai,i !a no era un beb@ ,irin. 1l d*a en Aue regres a la montaCa# las banderas
0ab*an sido i-adas en el reino de Tai. 'ecir a0ora Aue no estaba listo era inHtil: tendr*a Aue
escoger un re!. Todos asumir*an Aue sabe transformarse ! Aue tendr*a varios s0irei.
FLGu@ ser? de @lM
Tal ve- Tai,i escuc0 el susurro preocupado de Teiei# pues cuando se dio la vuelta
para mirarla# lo 0ac*a con oBos de duda. Pero Teiei neg con la cabe-a.
1ra meBor no decirle. 3l igual Aue el asunto de su transformacin# slo servir*a para
preocuparlo. 5o 0ab*a ninguna n!osen Aue pudiera enseCarle.
3dem?s# Tai,i 0ab*a recuperado su ?nimo slo recientemente ! no Auer*a verlo
frunciendo el ceCo a0ora.
'espu@s de Aue 7ou,a le 0ubiese dic0o Aue nunca m?s regresar*a a :ou-an cuando
escogiera al re!# Tai,i se 0ab*a molestado muc0o. Parec*a odiar la cercan*a del solsticio de
verano ! las n!osen Aue lo cuidaban estaban mu! preocupadas.
Pero slo se calm cuando le diBeron Aue no era seguro Aue el prOimo re!
estuviese entre los Aue ascendieran la montaCa en ese solsticio ! Aue incluso algunos ,irin
esperaban estacin tras estacin por muc0os aCos. Da verdad era Aue algunos ,irin se
cansaban de esperar por un re! Aue nunca llegaba ! se iban de :ou-an a buscarlo ellos
mismos. LPero Au@ pasar*a si el nuevo re! estaba entre los Aue llegar*anM
Ci ,ay algo 7ue se &ueda ,a4er, ese es el momeno.
(enos mal Aue todav*a no 0ab*a ningHn aspirante al trono esperando en los
campos rocosos del Palacio 1Oterno :oto. 3parentemente# el Hnico Aue pudo pasar en el
'*a de Paso 9eguro del eAuinoccio de primavera 0ab*a sido >oson.
1n cuanto a ese 0ombreK despu@s de 0aber sido reprendido fuertemente por
todas las n!osen# lo 0ab*an enviado de vuelta a la montaCa sin comida ni agua# a Aue
sufriera la suerte Aue el destino le tuviera deparado. Tendr*a Aue esperar en el Portn de las
)irtudes 0asta Aue fuese abierto en el prOimo '*a de Paso 9eguro# sin embargo# esperar
afuera del laberinto del palacio por tanto tiempo sin tener cmo defenderse de demonios !
bestias no era nada f?cil. 3unAue lograra sobrevivir# se convertir*a en el 0a-merre*r de
aAuellos Aue pasaran el portn en el solsticio. 'e igual forma Teiei sent*a poca simpat*a por
@l.
Doce Reinos
Da n!osen ma!or sab*a Aue la actual ausencia de visitantes no deseados slo durar*a
0asta el solsticio de verano. 'espu@s de eso# 0abr? personas en el Palacio 1Oterno :oto a
todas 0oras. 9i Tai,i fuera al Kou,ai a enfrentarse contra demonios# Aui-? recordar*a cmo
apaciguarlos# pero comparado con un cac0orro nacido en :ou-an# Tai,i ten*a poca
tenacidad ! ser*a necesaria para sobrevivir a las peleas. 7 cuando pensaba Au@ ser*a de @l si
algo iba mal# Teiei sab*a Aue no pod*an arriesgarse a 0acerlo.
FLTe preocupa algo# TeieiM
Da n!osen levant la mirada ! encontr al Boven ,irin mir?ndola fiBamente.
F5o Frespondi despu@s de una corta pausa.
F1st?s preocupada por m*# LverdadM
Teiei ri. 7a Tai,i sab*a instintivamente Aue la Hnica cosa Aue pod*a preocupar a
una n!osen era el ,irin. 1lla se sent*a feli- con su agude-a ! su amabilidad al notar su
0umor la alegr m?s.
FPara nada Fminti.
FPeroK
F9lo estaba molesta con mi bordado. 5o debo decirlo en pHblico# pero nunca 0e
sido buena.
FLPuedo a!udarteM
F1res mu! amable# pero si cosieras meBor Aue !o# tendr*a Aue retirarme en eOilio
de la montaCa# avergon-ada de las otras n!osen. 30ora# ve a Bugar ! no te preocupes.
Teiei sonri ! le dio palmaditas en la cabe-a a Tai,i.
Ci solo &udiera 4ono4er a oro (irin.
.n ,irin Aui-? podr*a enseCarle las cosas Aue 9ans0i ! las n!o,ai no pod*an.









F+ %a&"ulo =

CAPTULO 5

FQDad! >!o,u!ouR
Tai,i acababa de terminar de comer en la Pagoda del Roc*o Erepuscular cuando el
3lto "r?culo apareci.
>!o,u!ou entr silenciosamente en la peAueCa estructura de cinco 0abitaciones !
un Boven de pelo dorado iba tras ella. Teiei se postr inmediatamente# 0aciendo una
reverencia con su cabe-a en el suelo.
BEa 0en(un re4ono4i nuesra ne4esidadD BEo su&oD
FQ9lo 0a pasado poco tiempo desde la Hltima ve- Aue te vi ! mira todo lo Aue 0as
crecidoR FdiBo >!o,u!ou sonriendo# mientras tocaba el pelo de Tai,iF. Tu melena
tambi@n 0a crecido espl@ndidamente. LTus d*as son buenosM
F9on mu! buenos Frespondi Tai,i# sus oBos eran atra*dos por el Boven detr?s de
ella. Dos 0ombres eran raros en :ou-an ! Tai,i no 0ab*a visto a >oson desde Aue lo 0ab*a
atacado.
F1ste es el Tai0o de Kei. Puedes llamarlo Kei,i.
Dos oBos de Tai,i se abrieron como platos.
FL1sK un ,irinM
>!o,u!ou asinti.
Tai,i levant la mirada# observando al 0ombre llamado Kei,i Aue 0ab*a asentido de
forma cortante ! Auien lo miraba sin ninguna eOpresin en su rostro.
Tai,i estaba eOt?tico por poder conocer a otro ,irin al fin# a pesar de Aue pareciera
algo distante. 3unAue el c0ico sab*a Aue @l era un ,irin# todav*a ten*a una idea mu! vaga de
Au@ era eso realmente.
>!o,u!ou mir el interior del palacio# observando al grupo de n!osen Aue estaban
reunidas all*.
F)eo Aue la Pagoda del Roc*o Erepuscular se 0a convertido en un lugar mu!
animado.
1nseguida 7ou,a baB la cabe-a.
F(is disculpas# >en,un# pero el 9eCor Tai,i odia comer soloK
1l 3lto "r?culo se ri.
F1st? bien. 1l 9eCor de :ou-an no es otro Aue Tai,i# as* Aue puede 0acer lo Aue
le pla-ca.
F9*# >en,un.
Doce Reinos
F'@mosle la bienvenida al Tai0o de Kei. 9e Auedar? con nosotros por un tiempo#
reserva un palacio para @l.
F9*# >en,un.
Dos oBos de >!o,u!ou supervisaban a las n!osen mientras @stas 0ac*an sus
reverencias ! entonces# tom la mano de Tai,i.
F:e o*do Aue fuiste atacado por un intruso confundido. 1s algo mu!
desafortunado# Lte 0irieronM
F5o muc0o.
F1ntonces# me alegro FdiBo ! entonces >!o,u!ou sonri# 0aci@ndole gestos a
Tai,i para Aue se sentara. Eon sus oBos# le indic a Kei,i Aue 0iciera lo mismoF. 1l Tai0o
de Kei estuvo con nosotros en :ou-an antes Aue tH# Tai,i.
FL'e verdadM
Tai,i mir a Kei,i# sus fr*os oBos slo parpadeaban como respuesta.
F3mbos nacieron en :ou-an# as* Aue son como 0ermanos. 1l Tai0o de Kei estar?
nuevamente con nosotras en la montaCa por un tiempo. Tr?talo como tratar*as a tu
0ermano ma!or ! podr?s aprender muc0o de @l.
F9*# seCora FTai,i sonri ! se dirigi a Kei,iF. Tai0o de Kei# L!a 0as comidoM
F9*.
FLTe gustar*a algo de t@M
F(e niego respetuosamente.
Tai,i se rasc el cuello.
F.m# Len Au@ palacio te gustar*a AuedarteM
FEuando estuve aAu* antes# viv* en la Pagoda del Doto (orado.
F)ale# LAuieres ir all*M LPuedo ir contigoM
FPor supuesto.
Kei,i se levant ! Tai,i le sigui. 'io unos pasos tras el ,irin ma!or ! entonces se
gir para 0ablarle a >!o,u!ou.
FL1star?s con nosotros por un tiempo# Dad! >!o,u!ouM L" te vas nuevamenteM
>!o,Bu!ou sonri.
F5o tengo nada importante Aue atender. 9i lo deseas# cenar@ contigo# Tai,i.
FQPor favorR F9onri Tai,i ! luego se fue tras Kei,i.
>!o,u!ou ! las n!osen rieron.
Euando los dos ,irin desaparecieron de la vista# Teiei le 0abl dudosa a >!o,u!ou:
F5o Auiero ser impertinente# peroK
F8 %a&"ulo =

F'i lo Aue piensas.
F1s slo Aue el Tai0o de Kei no es eOactamente mu! eOtrovertido# Aui-? con
Tai,iK
5o tuvo Aue decirlo todo# pues >!o,u!ou lo entend*a. 1l 3lto "r?culo ri
fuertemente.
F1l Tai0o de Kei puede ser algo seco ! formal.
Teiei no diBo nada. Kei,i 0ab*a nacido en :ou-an ! 0ab*a vivido all* 0asta 0acia
poco# as* Aue todas las n!osen lo conoc*an personalmente. :abr*a sido educado de su parte
negar lo Aue >!o,u!ou 0ab*a dic0o# pero no pudo. 1n su lugar# espero a Aue la >en,un
0ablara nuevamente.
F'ebido a su coneOin# 0ab*a pensado inicialmente en la Tai0o de Ren pero su
reino est? en medio de una agitacin ! no pod*a llevarme a la tai0o en tiempos de
necesidad.
Teiei 0ab*a escuc0ado rumores de los problemas en el reino natal de Renrin# as* Aue
asinti.
F9iguiendo esa l*nea F>!o,u!ou continuF# se me ocurri Aue el Tai0o de Kei
era el m?s cercano en edad a nuestro ,irin. 3unAue @l tambi@n tiene dificultades de las Aue
encargarse en su reino# pens@ Aue Aui-? ser*a bueno Aue estuviera con Tai,i por un tiempo.
Gui-? algo de la eOtroversin de nuestro seCor actual se le contagie.
Teiei aguant la risa.
F9*# >en,un.
>!o,u!ou ri ligeramente ! entonces su eOpresin se puso seria.
FDa 1mperatri- de Kei tiene una tendencia a aleBarse en sus propios pensamientos
! con un tai0o tan estoico# es posible Aue se vuelva aHn m?s distante. 9er? bueno para Kei,i
aprender algo de la alegre personalidad de Tai,i# por el bien de su ama.
Teiei asinti en silencio.
Parec*a Aue :ou-an no era el Hnico lugar en los 'oce Reinos Aue conoc*a el sabor
de los problemas.


Tai,i se apresur tras Kei,i# la usual comitiva de n!osen los segu*an de cerca.
5o era algo simple para el c0ico alcan-ar al ,irin adulto# pues daba unas largas
-ancadas ! ni siAuiera intentaba baBar el paso. 3s* Aue para el momento en Aue llegaron a la
Pagoda del Doto (orado# Tai,i estaba Badeando.
Doce Reinos
1sa pagoda era algo similar en estructura a la Pagoda del Roc*o Erepuscular. Kei,i
entr# recorriendo las 0abitaciones por un rato. Tai,i pens Aue el ,irin adulto estaba
recordando el pasado# as* Aue se Aued silenciosamente de pie ! esper.
'espu@s de 0aber visto todo el edificio# Kei,i encontr una silla en la 0abitacin
central ! se sent. Tai,i# inseguro de Au@ 0acer# se Aued de pie Bunto a @l.
:ab*a un simple Buego de muebles en el palacio# pues las comodidades !
decoraciones Aue lo 0ac*an sentir como un 0ogar !a 0ab*an sido removidas. Kei,i se sent#
aparentemente perdido en sus pensamientos# siguiendo los movimientos de las n!osen con
el rabillo del oBo# mientras ellas arreglaban su lugar de estancia con todas las cosas Aue
necesitar*a mientras se Auedara.
>radualmente# Tai,i se sinti m?s ! m?s agitado# parec*a Aue el ,irin adulto 0ab*a
olvidado completamente Aue @l estaba all*. Kei,i parec*a tan abstra*do Aue el c0ico no se
atrevi a romper el silencio. 9inti Aue estaba siendo grosero slo por Auedarse tan cerca
de @l# as* Aue se Aued all* de pie# sin saber Au@ 0acer# 0asta Aue una n!osen traBo t@ ! lo
acomod en la peAueCa mesa de la 0abitacin.
FDe pedimos perdn por el alboroto FdiBo una de ellasF. LGuiere algo de t@M F
diBo# ofreciendo a Kei,i un elegante ta-n lleno del caliente l*AuidoF. L9abeM 9i se sienta
a0* tan callado# el 9eCor Tai,i no sabr? Au@ pensar de usted.
F30K FKei,i mir a Tai,i# finalmente registrando su presenciaF. Do siento
muc0o FdiBo# mientras inclinaba su rostro sin eOpresin en la direccin del Boven ,irin.
F.mK siento Aue esto! en el medio. Gui-? deba irme FdiBo Tai,i dubitativo.
ue una n!osen Auien le respondi# no Kei,i.
F5o# para nada. Toma# 9eCor Tai,i# aAu* 0a! algo de t@ para ti.
Da n!osen le ofreci una silla ! despu@s de dudar por un momento# se sent#
sinti@ndose eOtremadamente incmodo.
F.mK F1mpe- tras una larga pausaF. L'nde vives# Tai0o de KeiM
9e sent*a mu! poco natural dirigirse a Kei,i por su t*tulo pero Tai,i 0ab*a
escuc0ado a las n!osen 0ablar as*# as* Aue las imit.
FKei.
FLGu@ tipo de reino es KeiM
F.n reino oriental Frespondi Kei,i montonamente.
5o diBo nada m?s# deBando a Tai,i pregunt?ndose Au@ tipo de lugar era realmente el
reino natal de este ,irin.
F3s* Aue# LtH tambi@n viv*as en :ou-an# Tai0oM
8$ %a&"ulo =

F3s* es.
FL'esde tu nacimientoM 7o acabo de llegar.
F'esde mi nacimiento.
FL7 cu?nto te AuedasteM
F:asta 0ace dos aCos.
F"0# as* Aue escogiste a tu re! 0ace dos aCos.
FEonoc* a mi re! 0ace slo un aCo.
F30 Ftartamude Tai,iF. 3s* Aue 0ace dos aCos te fuiste de :ou-an para
buscarlo# LverdadM
FEorrecto.
F.mK FTai,i mir su ta-n de t@. 1l olor de las flores llegaba a su nari-F. (e
preguntaba# Lcmo es escoger a un re!M 7ou,a dice Aue tengo Aue tener una revelacin#
pero no esto! seguro de Au@ significa.
FDo sabr?s cuando llegue el momento Frespondi Kei,i secamente.
FL1st?s seguro de Aue podr@ escoger al re!M
F9*# est? en la naturale-a del ,irin poder 0acerlo.
FL3unAue no sepa Au@ es una revelacinM
F1s dif*cil describir una revelacin con palabras# pero cuando encuentres a tu re!#
sabr?s Aue es el elegido.
FL7 si escoBo a alguien eAuivocado ! no al re!M
F1so no puede pasar# conocer?s al re! por su ou(i.
FL"u,iM
1l rostro ineOpresivo de Kei,i asinti.
F1l re! posee un aire real# algo as* como una presencia o aura. 1s diferente del
resto. Do sabr?s.
F2ueno# tal ve- no lo sabr*a porAue so! diferente a los dem?s ,irin. Tal ve- mi
forma de escoger tambi@n sea diferente.
F5o cono-co a otro ,irin negro# as* Aue no sabr*a decir.
F"0.
Da perpleBidad de Tai,i se acrecent. Guer*a tanto encontrarse con otro ,irin# pero
a0ora estaba frente a uno ! era demasiado frustrante sentir Aue no 0ab*a progreso. .na
delgada capa de sudor se form en su frente.
F7 cuando te fuiste de :ou-an# Lcmo buscaste al re!M
Doce Reinos
Para Tai,i era una cosa escoger al re! de la gente Aue llegaba a ti# pero era otra mu!
diferente salir a buscarlo# sin siAuiera saber en dnde en todo el mundo pod*a estar.
F9egu* el ou,i para buscarla.
FLGuieres decir Aue saliste ! conociste a muc0as personas para verificar si ten*an
el ou,i o noM
F3s* funciona el ou,i# aunAue el re! no est@ frente a tus oBos# puedes sentir la
direccin en la Aue @l o ella est?n. 1ntonces slo debes sentirlo.
F7a veoK FdiBo Tai,i# sin entenderloF. THK Tai0o de Kei# puedes
transformarte# LnoM
F5o 0a! ,irin Aue no pueda.
F7o no puedo. 5o s@ cmo 0acerlo.
Kei,i mir a Tai,i. 9us oBos eran de un eOtraordinario color pHrpura.
FL(e preguntar*as cmo levantar tu bra-oM L3caso estudiaste cmo caminarM
F5oK
F1s igual a esas cosas. (e puedes preguntar cmo me transformo# pero no sabr*a
decirte ! aunAue intentara eOplic?rtelo# no te a!udar*a en nada.
F"0K FTai,i baB la cabe-a.
'al ve/ nun4a &ueda ,a4erlo.
.n largo silencio apareci. 3l darse cuenta de Aue Kei,i no iba a decirle nada# Tai,i
se puso de pie. 30ora Auer*a ver a 9ans0i m?s Aue nada.
F9iento 0aberte molestado F:i-o una reverencia ! el ,irin adulto asinti como
respuestaF. LTe ver@ para la cenaM
FParece Aue Dad! >!o,u!ou Auiere Aue cenemos Buntos.
F)aleK siento ser una molestia. (e ir@ a0ora.
F3dis.
Tai,i 0i-o otra reverencia ! se dio la vuelta para irse. Eamin lo m?s r?pido Aue
pudo# pero antes de llegar a la entrada# sus primeras l?grimas ca!eron. 9us pies se
detuvieron abruptamente al escuc0ar a una n!osen correr tras @l. Da triste-a ! la vergen-a
lo embargaban.
FTai,iK
.na mano toc su 0ombro# su peso ! calide- 0icieron Aue la triste-a resurgiera.
FTal ve- no so! un ,irin.
FElaro Aue lo eres.
Dos suaves bra-os lo acogieron.
8) %a&"ulo =

F9i so! un ,irin# entonces so! uno inHtil.
F1so no es verdad# Tai,i.
F9*# lo es FTai,i abra- a la n!osenF. Do sientoK
Eo sieno &or ser in<il.
Eo sieno &or7ue odas me aman ano.
Eo sieno &or7ue no &uedo ,a4er nada de lo 7ue es&eran 7ue ,aga.



ILEmo se convirti en un llornMJ
Tai,i recordaba la AueBa favorita de la abuela.
HNo &asa nadaI# su madre le dec*a. 9u mano le daba palmaditas en la cabe-a Aue eran
igual Aue las de la n!osen.
HNo e &reo4u&es &or lo 7ue di4e la a-uela. ;res un 4,i4o ama-le y eso me gusaI.
L1ntonces por Au@ mam? lloraba tantoM
Euando le dec*a Aue lo sent*a# ella le dec*a Aue no 0ab*a por Au@ disculparse. 9onre*a
con sus oBos llenos de l?grimas ! tocaba su pelo suavemente.
F5o deBes Aue te moleste FdiBo la n!osen# d?ndole palmaditas a Tai,i en la
espalda. Eon su mano c?lida# sostuvo la de @l ! lo acompaC de vuelta a la Pagoda del
Roc*o Erepuscular. 3ll*# 7ou,a ! Teiei lo consolaron de la misma forma.
F5o 0a! prisa.
F1s verdad. 3unAue puedas transformarte o no# definitivamente eres un ,irin. 5o
debes preocuparte por eso.
HNo e &reo4u&es &or lo 7ue di4e la a-uelaI.
F7 ese Tai0o de Kei# no 0e conocido a persona m?s grosera.
H;s 7ue ella iene un em&erameno 9uereI.
FPor favor# no llores. 3unAue no puedas transformarte# a ninguna de nosotras le
importa.
HNo ienes 7ue &edir &erdnI.
F1s verdad# Tai,i. 5o te preocupes por eso.
9ans0i tambi@n lo consolaba. Tocaba su cabello ! lo sosten*a entre bra-os# mirando
su rostro.
FL9alimos un ratoM Da brisa de la tarde te sentar? bien.
Doce Reinos
Da amabilidad de todas 0ac*a Aue fuera m?s dif*cil de soportar. Eada mano c?lida !
cada suave vo- parec*an apuCalarle el cora-n.
FGue tengas una buena caminata# Tai,i FdiBo 7ou,a# poni@ndole un 0o0 sobre
los 0ombrosF. Pero regresa a tiempo para la cena. 1s mu! interesante cuando la >en,un
est? presente.
7ou,a los despidi ! 9ans0i lo llev fuera del palacio# sin embargo# las l?grimas
segu*an saliendo.


FLGu@ 0aremos con usted# Tai0oM F>!o,u!ou suspir profundamente. 1staba
sentada en la Pagoda del Doto (orado con Kei,i a su lado# una eOpresin de consternacin
se mostraba en el rostro de @lF. Tai,i todav*a es peAueCo# Lcmo pudo 0acerlo llorarM
F(e niego a la sugerencia de Aue era mi intencin 0acerlo llorar.
F1ntiendo# sin embargo# Aui-? deba meBorar un poco la forma de comunicacin
con el Boven ,irin.
F(e pregunt cmo nos transformamos# pero !o no s@ la respuesta. LEmo
puedo meBorar la verdadM
>!o,u!ou suspir nuevamente.
FTal ve- no pueda# sin embargo# la verdad tal como es# es algo cruel. Eomo sabe#
Tai,i est? en una posicin desafortunada pues pas sus primeros aCos en :ourai. 5o ser?
tan f?cil para @l como fue para usted# Tai0o de Kei. Nl tendr? AueK
FL7 por Au@ no le preguntas al Tai0o de 1n Aue te a!udeM Nl naci en :ourai. 7o
no esto! cualificado para esto.
FKei,i FdiBo >!o,u!ou con un filo en la vo-F# sea como sea# le ped* a!uda a
usted. Do 0ice porAue sent* Aue era lo meBor tanto para usted como para el Boven seCor.
FPero !oK
FL9eguramente no creer? Aue ignoro sus propias preocupaciones# no es as*# Kei,iM
30ora era el turno de Kei,i para suspirar# su ineOpresivo semblante se 0ac*a m?s
oscuro mientras sus pensamientos se enfocaron en la emperatri- Aue 0ab*a deBado en su
reino natal.
Da ama de Kei,i 0ab*a sido nacida ! criada como la 0iBa de un mercader comHn.
Para decirlo de buenas formas# era delicadaP para decirlo de malas formas# era d@bil. 5o
pod*a maneBar las responsabilidades del trono enBo!ado. '*a a d*a# su autoridad menguaba !
mientras perd*a su influencia# empe-aba a abandonar sus deberes como gobernante#
8* %a&"ulo =

escogiendo en su lugar# esconderse en el palacio ! nunca salir. 5o importaba cmo Kei,i la
regaCara o le rogara# la situacin no meBoraba. 3dem?s# era claro Aue a0ora lo evitaba.
F1l Tai0o de Kei no 0a dic0o nada incorrecto# esto! segura. 5o obstante# debe
aprender Aue a veces estar en lo correcto no es suficiente.
30ora Kei,i estaba confundido. LEmo era posible Aue estar en lo correcto no era
el meBor caminoM
FPrimero Aue todo# debe considerar los sentimientos de Auien le 0abla. Tai,i es
una persona simple ! directa# adem?s de un niCo. 9i su franAue-a lo asusta 0asta a @l#
entonces considero Aue es incapa- de a!udar en los problemas de la 1mperatri- de Kei#
pues ella es una criatura m?s dif*cil.
5uevamente# Kei,i suspir.


FL'nde est? Tai,iM
Kei,i se 0ab*a detenido para 0ablar con una n!osen en uno de los peAueCos
caminos del laberinto# ella seCal 0acia una abertura entre las rocas altas cerca del borde
eOterior del Palacio :ouro.
F1st? en el Bard*n de lirios de d*a. Por favor# sea amable con @l.
F5o tengo otra intencin.
Pr?cticamente todas las Aue lo 0ab*an visto le 0ab*an dic0o algo similar ! para este
momento# Kei,i !a se sent*a algo desalentado por el asunto.
Da n!osen sacudi la cabe-a.
F3unAue no sea la intencin del Tai0o de Kei# a veces sus palabras pueden ser
algo fr*as.
FTendr@ cuidado al 0ablar con el c0ico.
ue la Hnica respuesta Aue pudo dar ante tales circunstancias.
Eon paso lento ! un cora-n pesado# Kei,i continu su caminata# soportando los
comentarios ! observaciones c*nicas de las n!osen 0asta Aue finalmente lleg al claro Aue
ten*a los lirios de d*a.
1n el borde del Bard*n# el ,irin se detuvo# mirando la escena ante @l. .na blanca
n!o,ai estaba en la mitad de las flores amarillas# sus cuatro patas estaban dobladas. Tai,i
!ac*a acurrucado a su lado# sus delgados bra-os se aferraban al cuerpo de leopardo.
;s raro &ara ser (irin.
Doce Reinos
3unAue estaba seguro de Aue el Boven seCor era un ,irin# era algo dif*cil aceptar el
eOtraCo color de su melena ! 0ab*a otras ra-ones para la incomodidad Aue sent*a Kei,i.
Primero# no estaba acostumbrado a estar con niCos. 1l peAueCo cuerpo de Tai,i ! sus
delgados miembros lo 0ac*an ver como algo raro# una criatura completamente diferente#
especialmente como se ve*a a0ora con sus bra-os ca*dos ! sus dedos en el pelaBe de 9ans0i.
Da apariencia eOtraCa ! d@bil del c0ico 0acia Aue Kei,i sintiera algo en su estmago.
Kei,i estaba dubitativo# pregunt?ndose si deb*a llamarlo# cuando la n!o,ai se
levant. Tai,i sinti su alarma ! por un momento despu@s de levantarse# mir alrededor.
Euando vio al ,irin adulto# sus oscuros oBos se abrieron de par en par. 9e dio prisa en
limpiarse el rostro con la manga ! entonces se levant e 0i-o una reverencia.
F9iento lo de antes.
F5o F1mpe- Kei,i# agregandoF: 9o! !o Auien debe disculparse. Parece Aue
mi forma de 0ablar es algo fr*a.
F5o FdiBo Tai,i# negando con la cabe-a ! Kei,i se pregunt cmo un cuello tan
delgado pod*a soportar esa cabe-aF. 1s slo AueK no so! mu! bueno con esto# esto de
ser un ,irin. Do siento.
F5o# puedoK Lpuedo AuedarmeM
FElaro# si Auieres.
Kei,i se acerc ! se sent cerca de los lirios de d*aP Tai,i se sent a su lado. Kei,i
miraba mientras la n!o,ai se aleBaba unos pasos ! 0acia una reverencia para ambos.
FL1sta es tu n!o,aiM
F9*# su nombre es 9ans0i.
F1s una buena ninT!ou.
Tai,i parpade.
FL:a! meBores n!o,ai Aue otrasM
F9*# las Aue son como 9ans0i# Aue tienen muc0as partes de bestia# son
consideradas las meBores F7 mir a la n!o,aiF. 9ans0i# puedes irte. 7o cuidar@ de Tai,i.
9ans0i 0i-o una gran reverencia ! se dirigi a unos de los caminos a la salida del
Bard*n.
Kei,i frunci el ceCo.
2Por 7u: 4amina y no desa&are4e sim&lemene5
F1s una buena ninT!ou pero su poder no 0a sido liberado. (e pregunto el porAu@.
Fmurmur ! Bunto a @l# Tai,i lade la cabe-a. 1l pelo del Boven ,irin tocaba los lirios altos
! los 0ac*a mecerse.
8+ %a&"ulo =

F(mm FDa vo- de Kei,i se 0ac*a m?s contemplativaF. 1s porAue tu poder
tampoco 0a sido liberado. Da coneOin de la n!o,ai con su amo es profunda. 9i un ,irin se
enferma# la n!o,ai tambi@n.
F1sto!K LenfermoM
F1ra un eBemplo# pero Aui-? no est? leBos de la verdad.
F"0K
3l ver cmo se desanimaba el c0ico# Kei,i suspir. 1sto iba a ser m?s dif*cil de lo
Aue esperaba.


Por un rato# Kei,i no diBo m?s nada# buscando en silencio alguna forma de empe-ar
una conversacin. 3 su lado# Tai,i miraba al suelo.
FLPuedo preguntar algoM FdiBo el tai0o despu@s de un largo silencioF. LPor Au@
lloraste antesM
Pod*a no ser la pregunta m?s delicada pero >!o,u!ou le 0ab*a pedido a Kei,i Aue
comprendiera el cora-n del Boven ,irin.
FDo siento Frespondi Tai,i# enrosc?ndose m?s todav*a.
F5o esperaba una disculpa# no 0a! necesidad. 9lo Auiero saber la ra-n.
Tai,i baB la mirada.
FPorAue estaba triste.
FLPor Au@M
FPens@ IL! si nunca aprendo a transformarmeMJ porAue las n!osen est?n
esperando Aue lo 0aga.
FL1st?s mu! preocupado por lo Aue piensan las n!osenM
Tai,i levant la mirada con una eOpresin de ansiedad.
F9*# son todas mu! amables conmigo. 9@ Aue me deBan vivir en :ou-an porAue
so! el ,irin ! es por eso Aue son amables# pero no puedo 0acer lo Aue se supone Aue debo
0acer. 7 me gustar*a 0acer algo para agradecerlesK as* Aue cuando pienso Aue ese d*a
nunca llegara# me pongo triste.
Euando 0ablaba# l?grimas ca*an de sus oBos ! empe-aban a moBar sus pestaCas.
F1st?s llorando. Das n!osen me regaCar?n de nuevo.
Tai,i parpade.
FLDas n!osen regaCan al Tai0o de KeiM
F9*# frecuentemente. 5o conocen l*mites si se trata del 9eCor de :ou-an.
Doce Reinos
3l o*r esto# Tai,i sonri levemente.
F1st?s preocupado por ellas# sin embargo# ellas slo eOisten para cuidar de ti#
Tai,i. TH eres su amo.
FPeroK Fmurmur Tai,i ! baB la cabe-a nuevamenteF. 5o puedo 0acer nada
sin su a!uda. Tienen Aue cuidarme todo el d*a# Lcmo podr*a ser !o su amoM
FTH eresK raro# Tai,i.
FDo s@K
Da vo- de Tai,i son nuevamente llena de triste-a# causando Aue Kei,i entrara en
p?nico. 1n su mente# no pudo evitar pensar Aue claramente no estaba cualificado para
0acer esto# tal como le 0ab*a dic0o a >!o,u!ou. 5o sab*a Au@ estaba pensando ella cuando
le 0ab*a pedido venir.
F5o era una cr*tica.
FDo s@ FdiBo Tai,i nuevamente# asintiendo resignado. "tra l?grima ca! por su
meBilla ! ca! brillante al sueloF. 1n casa todo era igual.
FL1n casaM
F(i casa en :ourai. 5unca pude 0acer Aue la abuela o mam? estuvieran felices
conmigo# siempre comet*a errores ! la abuela se enfadaba ! mis padres suspiraban.
Tai,i 0ab*a sido llevado a :ourai. Kei,i record el s0o,u Aue lo 0ab*a 0ec0o
claramente# pues @l 0ab*a estado en :ou-an en ese tiempo.
FEuando 9ans0i vino por m*# regres@ a la montaCa# aprend* Aue el Palacio :ouro
era mi verdadero 0ogar ! todo ten*a sentido. 5o pertenec*a a :ourai# por eso nunca nada
bueno me pas all*. Pero a0ora siento Aue es lo mismo aAu*. Por supuesto# nadie me regaCa
aAu* o llora por mi culpa pero todav*a siento Aue no puedo 0acerlos feli-. 3lgunas veces#
me preocupa no ser un ,irin. 7 si no lo so!# entonces no pertene-co al Palacio :ouro#
LverdadM 1s igual a cuando no pertenec*a a mi 0ogar.
Por primera ve-# Kei,i entendi la agitacin Aue el c0ico deb*a 0aber sentido
cuando se lo llevaron del lugar donde vivi por die- aCos. 3Hn para Kei,i# 0ab*a sido dif*cil
deBar :ou-an cuando el momento lleg. LEu?n dif*cil 0abr*a sido para este peAueCo# este
,irin solitario Aue lloraba tan f?cilmenteM
FPero ciertamente eres un ,irin# Tai,i.
FL1st?s seguroM
FDos ,irin pueden sentir a sus iguales ! definitivamente tienes el aura de un ,irin.
Tai,i mir a Kei,i.
F1s algo como una lu- dorada. Puedo verla claramente.
88 %a&"ulo =

Tai,i se mir a s* mismo ! entonces se concentr en el aire alrededor de Kei,i.
FPero !o no puedo ver nada.
F1s porAue tu poder no 0a sido liberado# pero no temas# eres un ,irin.
F7K pertene-co a :ou-an aunAue no pueda 0acer cosas de ,irin.
F9in duda.
Tai,i suspir aliviado ! sec sus l?grimas de un parpadeo.
FTal ve- FdiBo Kei,i tras una pausaF. L1c0as de menos tu 0ogar en :ouraiM
F9*# a veces# aunAue pienso Aue no debo# no es Busto para las n!osen.
F7oK no tengo madre# as* Aue no lo s@# Lpero eOtraCas a tu madre de 3Auel
DugarM
Kei,i sab*a Aue la 1mperatri- de Kei eOtraCaba a su madre# eOtraCaba su antigua
vida ! a veces le eOig*a Aue la volviera una c0ica normal nuevamente.
FL1l Tai0o de Kei no tiene madreM
F5o es raro Aue un ,irin no tenga# nacemos del ?rbol.
F1ntonces supongo Aue tengo suerte.
F3unAue ten*a a mi n!o,ai ! a las n!osen# por supuesto# peroK no una madre.
LTal ve- te gustar*a verla nuevamenteM
Tai,i no respondi. 9lo asinti.
F5o debes preocuparte sobre lo Aue las n!osen piensen FdiBo Kei,i ! el peAueCo
,irin asinti nuevamente.
FPero !o no pertenec*a all*# as* Aue es estHpido Auerer verla.
F5o sabr*a decirte.
F7 las n!osen son tan buenas conmigo# Lcmo podr*a sentirme soloM
F1s mu! posible.
FL'e verdadM
FElaro.
Tai,i 0ab*a empe-ado a llorar de nuevo silenciosamente. Rodeando sus rodillas con
los bra-os# ec0 su cabe-a 0acia adelante ! escondi su cara en la tHnica.
Kei,i lo mir# sinti@ndose desesperan-ado# su cora-n se 0und*a. Maravilloso. Eo ,i4e
llorar de nuevo.
F3BamK LTai,iM
FDo siento.
1l peAueCo ,irin se acurruc m?s# como si Auisiera 0acerse m?s peAueCo de lo Aue
!a era. 9u pelo color acero le ca*a en la cara# deBando su delicado cuello eOpuesto al aire fr*o.
Doce Reinos
9us 0ombros temblaban ! se ve*an fr*os tambi@n# as* Aue despu@s de considerarlo por un
rato# Kei,i puso su mano en el 0ombro del niCo.
FDo siento FdiBo la vo- de Tai,i entre sollo-os.
B@ a,ora se dis4ul&a de nuevoD
F5o 0a! por Au@ disculparse.
Euando escuc0 estas palabras# el peAueCo ,irin empe- a llorar fuertemente. Kei,i
abra- el ligero cuerpo del niCo como 0ab*a visto a las n!osen 0acer ! Tai,i se aferr a @l.
Kei,i descubri Aue sent*a l?stima por @l ! algo m?s: una amabilidad Aue nac*a de la calide-
de la forma 0umana del ,irin. 'elicadamente# Kei,i le dio palmaditas en la cabe-a ! Tai,i
se aferr aHn m?s.
F7oK FdiBo Tai,i# 0ablando entre l?grimasF. GuieroK irme a casaK
F9*# claro Aue s*.
FGuieroK ver a mi madre.
6,, pens Kei,i# el &e7ue3o eJra3a su ,ogar.


.na lu- rosada coloreaba el cielo. 1l sol occidental refleBaba el mar de nubes#
creando un compleBo patrn de ra!os refractarios.
Tai,i sigui caminando# pensando en casa mientras Kei,i lo llevaba de la mano por
el laberinto Aue a0ora estaba siendo atravesado por la inclinada lu- ! profundas sombras de
la tarde.
1ra divertido Bugar en el laberinto. 9e 0ab*a acostumbrado a una vida sin escuela
mu! r?pido ! nunca 0ab*a tenido amigos# as* Aue no le cost muc0o acostumbrarse a no
tener otros niCos alrededor.
9ans0i ! las n!osen estaban all* para @l todo el tiempo. 3Au* no 0ab*a una abuela
enoBada Aue le gritaba o peleaba sobre @l con su madre. 5o ten*a Aue ver a su madre llorar
despu@s o discutir con su padre en la noc0e. Tampoco lo llamar*a su padre despu@s de una
pelea# suspirando todo el tiempo.
Das n!osen le 0ab*an dic0o Aue :ou-an era su verdadero 0ogar ! @l no 0ab*a
dudado Aue aAu* era a donde pertenec*a. Das muBeres del palacio eran c?lidas !
comprensivas# le dieron la bienvenida con los bra-os abiertos ! le mostraron su amabilidad.
Tai,i sab*a Aue estaban mu! felices por su regreso.
;s &or eso 7ue me sen"a mal &or &ensar en 4asa.
K$ %a&"ulo =

7 aun as*# de ve- en cuando# algo le recordaba de algHn buen momento all* !
entonces# mientras lo recordaba# los pasillos de su casa parec*an muc0o m?s cmodos Aue
los curvos caminos sinf*n del laberinto ! su antiguo Bard*n era m?s 0ermoso Aue cualAuier
claro de la montaCa. 7 antes Aue pasar su tiempo rodeado de n!osen# pensaba Aue ser*a
m?s divertido estar de vuelta al colegio# aunAue los otros c0icos no Bugaran con @l# slo
verlos Bugar al escondite o a la pelota era divertido. 7 su familia parec*a m?s amable !
cariCosa Aue cualAuier n!osen# incluso m?s Aue 9ans0i.
Pens sobre su familia a0ora. Probablemente estar*an cenando# su madre# su abuela
! su 0ermano estar*an sentados alrededor de la mesa. 9e preguntaba cu?ndo pap? llegar*a a
casa# tal ve- llegar*a del trabaBo temprano ! podr*an darse un baCo todos Buntos.
3 trav@s de la niebla del recuerdo# todo parec*a maravilloso.
9e preguntaba si las 0ortensias en el Bard*n !a estar*an floreciendo. Tal ve- la abuela
0ab*a salido con su sombrilla. Gui-? ella ! mam? 0ab*an discutido ! mam? estaba
limpiando el baCo nuevamente. 9e preguntaba si su 0ermano menor iba al baCo @l slo de
noc0e.
Me &reguno si si7uiera me re4uerdan.
9er*a triste Aue no lo 0icieran# ser*a peor Aue lo recordaran pero se alegraran de su
partida. 9i estuviesen tristes por su desaparicin# eso ser*a lo peor.
FLTai,iM
Tai,i se dio cuenta de Aue iba a llorar nuevamente ! parpade fuertemente para
retener las l?grimas.
FL9*M
FL(e acompaCas a la Pagoda del Doto (oradoM
(ir a Kei,i. 9u rostro estaba tan ineOpresivo como siempre# pero su mano era
c?lida mientras sosten*a la de @l.
FPero Dad! >!o,u!ouK
F9lo un momento.
F1st? bien.
Kei,i lo gui al palacio# retir a las n!osen Aue salieron a saludarlos ! le mostr a
Tai,i su 0abitacin. 1l sol de la tarde brillaba sobre la pared rocosa Aue delimitaba el
peAueCo Bard*n en el lado oriental del palacio# Busto afuera de la ventana de la 0abitacin#
0aciendo brillar al musgo de muc0as formas de verde. Dos colores se refleBaban dentro !
0ac*an brillar el cuarto como un bosAue en la menguante lu- del d*a.
Doce Reinos
Kei,i toc la cabe-a del c0ico ! entonces lo solt# dirigi@ndose al centro del cuarto.
9e Aued de pie all* por un momento# su rostro algo respingn ! los oBos cerrados. Tai,i
0ab*a empe-ado a preguntarse si algo iba a pasar# cuando pas.
1ra como ver alguna pel*cula rara. 9in ninguna advertencia# la forma de Kei,i
repentinamente se tambale ! se derriti ante sus oBos. Parec*a un video Aue una ve- 0ab*a
visto de vidrio ! metal derriti@ndose en una caldera# pero no sinti calor. Por un momento#
la forma fundida de Kei,i brill con una lu- dorada ! entonces parec*a como si lo
empuBaran de muc0as direcciones al mismo tiempo# incluso parec*a Aue lo daban la vuelta
de adentro 0acia afuera como una c0aAueta doble cara. 3ntes de Aue el c0ico pudiera decir
algo# una incre*ble bestia estaba frente a @l.
F30K
Todo 0ab*a pasado en un momento# 0ubo un sonido mientras las ropas de Kei,i
ca*an de la criatura. 1ntonces# la bestia baB la cabe-a ! mir a Tai,i.
1sos v*vidos oBos morados permanec*an iguales. 9u pelo dorado# o meBor dic0o# su
melena# era del mismo tono. 1l cuello de la criatura no era largo como el de una Birafa
despu@s de todo. 9u cuerpo ! sus patas eran parecidos a los de un caballo pero m?s
delgados# como los de un ciervo. 7 su c?lido cuerpo amarillo era adornado por un 0ermoso
pelaBe Aue cambiaba sutilmente de tono con el movimiento o si la lu- cambiaba.














K) %a&"ulo =

Doce Reinos
F.n ,irin.
Por primera ve-. Tai,i realmente entend*a lo Aue era un ,irin. "bserv su rostro#
0ermoso ! delgado# m?s como el de un ciervo Aue el de un caballo# un parecido Aue
aumentaba por el cuerno Aue sal*a de la frente de la criatura ! se divid*a sim@tricamente a
ambos lados. 9in embargo# el cuerno era m?s peAueCo Aue las astas de un ciervo ! el ,irin
solo ten*a uno. 1l cuerno era p?lido pero tan lustroso como el n?car con un ligero tono
dorado ! el sol de la tarde lo teC*a de escarlata.
Da melena dorada Aue crec*a del fleOible ! curvado cuello parec*a corta#
considerando Aue el pelo de Kei,i le llegaba casi a las rodillas en forma 0umana. Eada
cabello parec*a m?s delgado ! ligero# por lo Aue a pesar de Aue slo 0ab*a una ligera brisa
en el palacio# se ondulaba como una llama dorada.
Dos pies del ,irin eran como los cascos de un caballo ! su cola era larga ! tupida. Da
parte de la cola Aue estaba conectada al cuerpo era mu! delgadaP ! su longitud ! grosor lo
0ac*an parecer algo entre la cola de una vaca ! de un caballo.
FTai0o de KeiK esK Les esto un ,irinM
FDo es.
3unAue el c0ico no lo esperaba# la criatura respondi con la vo- de Kei,i.
F(e imaginaba algo completamente diferente.
FL9*M
Euando el ,irin se acerc# Tai,i vio Aue era bastante grande. 3unAue parec*a
delgado al principio# se daba cuenta a0ora de Aue slo era un poco menos robusto Aue un
caballo. Tai,i Auer*a tocar su brillante pelaBe pero la idea de Aue esta criatura tambi@n era el
0ombre llamado Kei,i# le 0i-o detenerse.
F1s slo Aue no me esperaba Aue los ,irin fueran tanK 0ermosos.
Tai,i se Aued aturdido 0asta Aue Kei,i baB el 0ocico ! se acerc.
FLTe gustaM
F9* FTai,i pudo sentir sus meBillas sonroBarseF. L7o tambi@n ser@ as*M
F1l color ser? diferente# considerando Aue eres un ,irin negro.
F30# verdad.
2Au: se senir al 4onverirse en una -esia an maravillosa5
F3s* AueK Ltus patas delanteras son tus bra-osM
F5o# son mis patas delanteras. Euando te transformas# 0a! algo en ti Aue cambia
la forma en Aue percibes tu cuerpo. Do Aue era de una forma se convierte en otra. 1s dif*cil
de eOplicar.
K* %a&"ulo =

FL7 tu cuerno ! tu colaM
F5o pienso muc0o en mi cola# pero el cuerno es c?lido como si la punta estuviera
encendida. Tal ve- es porAue es el lugar donde se concentra el esp*ritu. 'e 0ec0o# esa es
una buena forma de describir lo Aue pasa cuando te transformas: 1s como si tu consciencia
se concentrara en tu frente.
'al ve/ &ueda rans9ormarme. Tai,i imit a Kei,i ! cerr sus oBos# concentr?ndose en el
medio de su frente. Por supuesto# nada pas. Tai,i suspir.
F9upongo Aue tuve muc0as esperan-as.
FPaciencia.
F7a s@. 'ime algo# seguramente corres mu! r?pido en esa forma# LnoM
F9*# e incluso en medio del (ar 3marillo los ,irin podemos correr sobre las
nubes. >alopando los cielos somos m?s r?pidos Aue cualAuier ave. 7 si lo deseas# puedes
recorrer el mundo entero.
FL6ncluso llegar a :ouraiM 1scuc0@ Aue est? al este# m?s all? del borde de los 'oce
Reinos.
F9*# incluso all*.
Tai,i parpade. Gu@ maravilloso ser*a convertirse en una 0ermosa criatura !
galopar a trav@s de los cielos. 9i tan slo pudiera aprender a 0acerlo# podr*a ir a casa slo
para ec0ar un vista-o cuando la soledad fuera demasiada para soportarla.
FTai,i FdiBo Kei,i despu@s de un ratoF. (aCana en la maCana te deBar@ montar
sobre mi espalda si as* lo deseas.
FL'e verdadM
F9*# pero por a0ora regresa al palacio. Dad! >!o,u!ou estar? esperando ! !o me
unir@ pronto.
F2ien.
Tai,i empe-aba a irse cuando de repente se dio la vuelta e 0i-o una gran reverencia.
FTai0o de KeiK >racias.



Doce Reinos
CAPTULO 6

F3dmitir@ Aue al principio estaba preocupadaK F7ou,a 0i-o una pausa en su
teBido. Tai,i 0ab*a crecido considerablemente desde su regreso a :ou-an# las n!osen
estaban ocupadas 0aci@ndole nueva ropa ! alargando las mangas ! los dobladillos de lo Aue
!a ten*aF. 9in embargo# parece Aue se 0a encariCado con el Tai0o de Kei.
.na de las otras muBeres Aue cos*an a su lado se ri ligeramente ! 7ou,a le sonri
como respuesta. 5unca podr*a olvidar el rostro de Tai,i cuando lleg corriendo al palacio#
gritando Aue Kei,i se 0ab*a transformado para @lP estaba tan emocionado por el paseo del
d*a siguiente Aue no pudo dormir 0asta la medianoc0e. :ab*a sido m?s dif*cil aHn meterlo a
la cama al d*a siguiente# cuando 0ab*a regresado con su pelo enmaraCado por el viento.
FParece Aue la >en,un no se eAuivoca FdiBo una de las n!osen ! todas rieronF.
6ncluso sorprend* al Tai0o de Kei siendo como Tai,i ! trat?ndonos consideradamente.
5unca pens@ Aue ver*a ese d*a.
F1s verdad. 3unAue su ceCo fruncido sigue igual.
Kei,i 0ab*a vivido entre las pendientes de :ou-an por muc0o tiempo ! las n!osen
no ten*an piedad cuando el tema a discutir era su famosa actitud.
FQPides muc0oR
FQElaroR
1l sonido de la pl?cida risa 0ac*a eco a trav@s del patio# seguido por el retumbar de
ligeras pisadas en los caminos.
F2ienvenido de vuelta# Boven seCor.
FQ:olaR
Tai,i entr al claro con su pelo despeinado ! enmaraCado Aue todav*a formaba una
sombra de color acero sobre su p?lido rostro. 1l Boven ,irin era flanAueado por dos
criaturas Aue iban a su lado con aire protector: .na era 9ans0i ! el otro era :an,!o# una
poderosa criatura parecida a un perro# era uno de los demonios s,irei de Kei,i.
FL3 dnde fuiste 0o!M
FQKei,i me llev a Ka-anR Q)imos muc0as aves rarasR
7ou,a no pod*a evitar sonre*r al ver la gran sonrisa de Tai,i. Eontra todas las
apuestas# parec*a Aue se estaba llevando bien con el famoso tai0o solemne.
F1so suena maravilloso.
F(aCana dice Aue me llevar? al (ar 3marillo. Q(e enseCar? a apaciguar demoniosR
FQ"0R FdiBo 7ou,a sorprendida.
K+ %a&"ulo +

:an,!o ri con una vo- profunda.
F5o debes preocuparte. 1staremos con ellos.
F30# supongo Aue tienes ra-n.
7ou,a asinti# aunAue en su cora-n no estaba completamente despreocupada.
:ab*a poca necesidad de inAuietarse con los formidables s0irei de Kei,i presentes# pero ella
sab*a Aue en el pasado algunos ,irin perdieron sus vidas en el Kou,ai. Dos demonios
0ambrientos no diferencian entre 0umanos ! ,irin.
F2ueno FdiBoF# debes baCarte# es casi 0ora de cenar.
F(u! bien Frespondi asintiendo. 1l ,irin se dirigi a 9ans0i ! a :an,!oF:
Q)amosR
7ou,a observ a Tai,i correr con las dos criaturas antes de Aue pudiera apartar su
teBido ! levantarse. 9u eOpresin era pensativa mientras se estiraba ! se dirig*a al laberinto.


FLPasa algoM
7ou,a lleg a la Pagoda del Doto (orado mientras Kei,i baBaba del camino Aue
ven*a de la Eueva del Doto (orado. 1l agua Aue sal*a del manantial en la cueva flu*a colina
abaBo a trav@s de un camino# llegando a la laguna de lotos en frente del palacio.
FLPlanea llevarse a Tai,i al Kou,aiM
F30# eso FdiBo Kei,i# tocando su pelo moBadoF. 5o 0a! nada de Au@
preocuparse. (is s0irei lo proteger?n bien.
F9*# peroK
Kei,i ri irnicamente.
FDas n!osen consienten demasiado a Tai,i.
FTai,i puede tener die- aCos# pero sigue siendo un ,irin Boven.
F7 sin embargo# no tiene tiempo para disfrutar de la Buventud FdiBo Kei,i#
deteni@ndose en la entrada del la pagoda mientras miraba la lagunaF. 9lo falta media luna
antes del solsticio de verano.
7ou,a baB la cabe-a.
F3cabo de venir del Portn de las )irtudes Fcontinu el ,irinF. 7a 0a! m?s de
cincuenta 0ombres a caballo esperando all* a Aue se abra.
FLTantosM
Kei,i asinti.
Doce Reinos
F7a Aue el Portn de las )irtudes est? en el lado de las montaCas contrario al
Reino de Tai# esperaba Aue no 0ubiera tantos# de 0ec0o# se me 0ab*a ocurrido la idea Aue
nadie ascender*a esta temporadaP no obstante# parece Aue !a 0a! muc0os viaBando 0acia el
portn# esperando Aue se icen las banderas de ,irin.
3lgunas personas pasaban muc0as lunas ! muc0os aCos caminando alrededor de las
(ontaCas 'iamante. 9i esperaban de esta forma# pod*an entrar el siguiente '*a de Paso
9eguro despu@s de Aue se i-aran las banderas de Kirin. 1sto se deb*a a Aue con un caballo
ordinario# no era posible llegar a los portones a tiempo para el '*a del Paso 9eguro si sal*a
de casa despu@s de Aue i-aran la bandera. .na ve- pasado el solsticio de verano# estas
personas llegar*an al Palacio 1Oterno :oto.
FGuer*a Aue el c0ico tuviera sus propios s0irei para el solsticio.
Eada 0ombre Aue circulaba fuera de los cuatro portones estaba seguro de Aue
estaba destinado para ser re! ! a veces las cosas se les iban de las manos. 5o 0abr*a nada
Aue temer si todos fueran personas lgicas ! sensatas# pero muc0os se embarcaban en el
viaBe a :ou-an precisamente porAue no lo eranP de all* la preocupacin de las n!osen.
F5o puedo aleBarme por tanto tiempo de mi propio reino FaCadi Kei,iF. :ace
poco ascendi la nueva emperatri- ! Kei est? leBos de estar tranAuilo.
F:a sido mu! amable con nuestro Tai,i# Tai0o de Kei FdiBo 7ou,a# cambiando
el tema.
Kei,i frunci el ceCo.
F3s* debe ser# no sea Aue me acusen de 0acerlo llorar nuevamente.
F"0# Leso le preocupabaM Fri 7ou,a e 0i-o una reverenciaF. 5uestro seCor
,irin est? en sus manos.
F5o permitir@ Aue nada le suceda o las n!osen me gritar?n 0asta m?s no poder
cuando me vean.
F1ntonces aceptar@ eso como una promesa.


FLGu@ piensasM Fpregunt Kei,i# ofreciendo una peAueCa criatura a Tai,i.
1staban cerca de las fronteras del (ar 3marillo# donde es dif*cil saber si se est? en
la falda de las Einco (ontaCas o en el comien-o del desolado Kou,ai: una vasta !
escarpada tierra donde lo Hnico verde son unos cuantos arbustos Aue crec*an pegados al
suelo. Da bestia Aue Kei,i sosten*a entre sus manos era como un coneBo de oreBas cortas o
tal ve- una gran rata flaca.
K8 %a&"ulo +

FLEmo diBiste Aue se llamabaM Fpregunt Tai,i mientras lo recib*a
cautelosamenteF. L+a,,oM LLisoM F1l peAueCo demonio se sent pl?cidamente en los
bra-os de Tai,i. Pod*a sentir su cora-n latiendo fuertemente baBo el suave pelaBe.
F+a,,o. F5o fue Kei,i sino el demonio Auien respondi con una vo- agitada.
Kei,i lo acababa de 0acer su nuevo s0irei.
F:iso es el nombre de esta especie de demonio FdiBo Kei,i al niCoF. 9ignifica
Iratn voladorJ:

J7 el nombre de este es +a,,o.
Tai,i asinti mientras rascaba a +a,,o baBo la barbilla.
F1ncantado de conocerte.
1l peAueCo demonio no respondi pero 0i-o unos sonidos.
FParece Aue se le 0ace dif*cil 0ablar.
F"0 FdiBo Kei,iF. Dos peAueCos como este apenas pueden 0ablar# slo pueden
recordar algunas palabras simples.
Tai,i 0ab*a visto a +a,,o agac0ado baBo uno de los arbustos espinosos. Euando el
peAueCo empe-aba a correr# Kei,i murmur algo ! entonces observ directamente a los
oBos de la criatura cuando @sta se 0ab*a girado para verlo. Kei,i 0ab*a murmurado otra cosa
! un segundo despu@s# cuando diBo el nombre de la criatura# +a,,o camin dcilmente 0asta
los pies del ,irin.
3s* se apaciguaban. 1ra algo decepcionante para Tai,i# Aue esperaba Aue fuera algo
m?s elaborado o una ceremonia dram?tica.
FL9iempre es as* de f?cilM
Kei,i neg con la cabe-a.
FEon uno as* de peAueCo# s*P pero los demonios m?s grandes no son f?ciles de
amansar. .na ve- pas@ m?s de medio d*a mirando fiBamente a uno.
FL(edio d*aM FdiBo Tai,i sorprendido. Kei,i asinti mientras tomaba a +a,,o en
sus bra-os. 'espu@s de darle a la criatura una ligera palmadita# la coloc en la espalda de
:an,!o. +a,,o se acurruc en el pelaBe de :an,!o ! empe- a tirarle de una de sus oreBas.
F'e 0ec0o# esto! 0ablando de :an,!o. 5o fue f?cil de atrapar.
FL'e verdadM
:an,!o !ac*a pl?cidamente Bunto a un gran grupo de rocas# aparentemente
indiferente# mientras el demonio peAueCo se divert*a 0al?ndole ! mordi@ndole las oreBas.
FEuando apaciguaste a +a,,o parec*a Aue slo lo estabas mirando fiBamente.
Doce Reinos
Kei,i sonri ligeramente.
FParece sencillo# LverdadM Pero la mirada es la parte m?s dif*cil. 1s una luc0a de
voluntades. 9i pierdes la concentracin# el demonio romper? el contacto visual ! 0uir?K o
podr*a atacarte.
Tai,i escuc0aba atentamente.
F1l Aue pierde la concentracin pierde la luc0a. 9i est?s enfrent?ndote a un
peAueCo demonio Aue simplemente va a 0uir# no importa: pero si confrontas a uno grande#
entonces el momento en Aue pierdes la concentracin puede ser el momento en Aue
pierdas la vida. 9i sus oBos se encuentran ! te das cuenta de Aue no puedes ganar# es meBor
0uir inmediatamente antes de Aue empiece. Por supuesto# ser? dif*cil 0uir de un demonio
grande sin transformarte.
F"0 FdiBo Tai,i# mirando al suelo.
F5o te preocupes FaCadi r?pidamente Kei,iF. Tu n!o,ai te puede dar algo de
tiempo.
FL5o es peligroso para ellaM
Kei,i ri.
F9i el demonio es tan poderoso Aue ni tu n!o,ai tiene una oportunidad# ella te lo
dir? antes de empe-ar. Presta atencin ! ser?s capa- de verlo por ti mismo. 1res una bestia#
despu@s de todo# ! puedes confiar en Aue tus instintos te adviertan de amena-as
potenciales.
Tai,i consider eso por un rato ! entonces sonri.
F1s verdad# lo so!. 9iempre se me olvida.
F5o es algo Aue debas estar pensando todo el tiempo.
F9*. L7 cmo se te ocurri un nombre como +a,,oM
Kei,i mir al peAueCo demonio en la espalda de :an,!o. .n demonio de ese
tamaCo era pr?cticamente inHtil como s0irei# probablemente lo deBar*a libre para Aue Bugara
en el palacio.
F5o escog* su nombre. Ereo AueK siempre fue su!o.
Tai,i levant una ceBa.
F'espu@s de mirarlo fiBamente ! Aue el demonio pierda# su voluntad se debilita !
es en ese momento Aue puedes leer su nombre. 1s dif*cil de eOplicar pero es como si el
nombre repentinamente apareciera en tu mente# como una burbuBa Aue sale de la superficie
de un lago oscuro. Do llamas por su nombre ! el demonio se acercar? a ti. 1n este punto
nunca volver? a atacar a su ,irin ! permanecer? como un fiel sirviente 0asta Aue sea
#$$ %a&"ulo +

liberado al morir el ,irin FdiBo Kei,i sonriendo for-adamenteF. Respecto a la escritura#
tan slo inventa unos caracteres Aue va!an con los sonidos del nombre.
FLPero no diBiste algo m?sM LEmo un conBuroM
F9*# pero no es absolutamente necesario 0acerlo# es slo algo Htil si sabes Au@
0acer.
F1st? bienK FdiBo Tai,i# sent?ndose encima de una seca roca ! rasc?ndose la
cabe-a. Kei,i se sent a su lado.
FPara 0acer un demonio tu s0irei# 0aces un pacto con @l# ser*a m?s apropiado decir
Aue atamos al demonio.
FL3tarM
Kei,i asinti.
FDos demonios eOisten fuera del "rden Eelestial ! al atarlos# 0acemos Aue sean
parte de ese orden# sin posibilidad de irse nuevamente. Dos Aue aceptan el acuerdo se
vuelven tus s0irei.
F5o entiendo.
Kei,i suspir.
FDo sientoK
F5o 0a! por Au@ pedir perdn FdiBo Kei,i r?pidamenteF. 5o es algo Aue
esperar*a Aue entendieras.
30ora era el turno de Tai,i para suspirar.
FTe lo eOplicar@. 1l 1mperador de los Eielos cre el mundo ! determin el "rden
Terrenal para Aue la gente pudiera vivir feli-mente. 1ntonces# podr*a preguntarse uno# Lpor
Au@ la gente se enferma ! muereM LPor Au@ los demonios atacan a la gente ! los cataclismos
toman tantas vidasM L1stas cosas ocurren tras profundas consideraciones de los Eielos o
simplemente las ignoranM 9in importar la respuesta# todo esto va en contra de la bondad de
Tentei ! ese es un 0ec0o indisputable.
Tai,i pens un rato antes de asentir.
F1n cualAuier caso# es imposible para nosotros entender las intenciones de los
Eielos. 1s suficiente para nosotros entender Aue tal como 0a! muerte en oposicin a la
vida# 0a! cosas Aue se oponen al "rden Eelestial.
FLEomo lu- ! sombrasM
F9*# es una buena comparacin. 5osotros los ,irin somos s0inBu Aue servimos al
pueblo de los 'oce Reinos ! 0a! muc0as otras criaturas como nosotros Aue eOisten para
0acer el bien. 9in embargo# 0a! otras Aue slo eOisten para 0acer daCo.
Doce Reinos
FTe refieres a los demonios. Dos Aue viven fuera del "rden del Eielo.
FPrecisamente FdiBo Kei,i ! volvi a sonre*r.
FL3s* Aue escoges a criaturas Aue viven fuera del orden ! al apaciguarlos los deBas
entrarM
F3s* es. Para usar tu comparacin# los demonios son criaturas de las sombras.
Para 0acer buen uso de ellos# uno debe traerlos a la lu-# at?ndolos para Aue nunca regresen
a la oscuridad de donde vinieron.
F7a veoK Lpero cmoM
Kei,i volvi a suspirar.
F5uevamente te digo# es dif*cil de eOplicar en palabras. 3 decir verdad# ni !o
mismo lo entiendo completamente. 1n parte es algo relacionado con la fuer-a de voluntad.
Primero debes tener una firme conviccin de Aue el demonio Aue intentas apaciguar estar?
baBo tus rdenes. 9in embargo# no es suficiente slo Auerer 0acerlo.
Tai,i sinti Aue 0ab*a entendido perfectamente la eOplicacin de Kei,i 0asta este
momento# pero a0ora# se observaba en @l una eOpresin de preocupacin.
FPi@nsalo de esta forma: Dos ,irin tienen poder. Da grande-a de ese poder var*a de
,irin a ,irin# pero es un 0ec0o Aue cada ,irin lo posee.
FL1s el poder Aue usan para transformarseM
F3s* es# ! debido a Aue es un poder# poco tiene Aue ver con desear. 5o importa lo
muc0o Aue desees algo# si el poder Aue tienes es insuficiente para alcan-arlo# no ganar?s
nada. 3 eso me refiero.
F1s parecido a la fuer-a en tus bra-os o la rapide- de tus piernas.
F9*# s*# eso es FdiBo Kei,i# aliviado de Aue su peAueCo amigo entendiera.
FLPero no es dif*cil mantener a los demonios atados a la lu- con tu poderM 1s
decir# Lno tienes Aue concentrarte todo el tiempoM L7 si tu poder se debilitaM
Kei,i volvi a suspirar.
FDo siento FaCadi Tai,i.
F5o# no te disculpes. :a! una eOplicacinK aunAue tal ve- sea m?s dura de lo
Aue est?s preparado a escuc0ar FKei,i baB la vo-F. 5o te asustes pero los s0irei se
comen a su ,irin.
FL10M
F1s decir Aue se comen el cad?ver del ,irin despu@s de su muerte. Dos s0irei se
comen al ,irin ! 0acen Aue el poder del ,irin sea su!o.
#$) %a&"ulo +

Tai,i mir a :an,!o. Da gigante cabe-a del perro demon*aco descansaba
pere-osamente sobre sus patas delanteras eOtendidas ! cuando Tai,i lo mir a los oBos# la
bestia apart la mirada# aunAue fue dif*cil distinguir alguna emocin en su gesto.
Kei,i sonri.
F5o te preocupes# :an,!o no te atacar?. Dos ,irin son criaturas de la lu-# los
demonios son criaturas de la sombra. 9i el ,irin no les da su poder# los s0irei no podr?n
sobrevivir solos.
F30K valeK
F1l ,irin usa su poder para obligar al demonio a Aue le sirva# casi podr*as decir Aue
el ,irin lo saca a rastras de la sombra ! lo trae a la lu-. Dos demonios tienen poderes
propios# as* Aue sacar a un demonio poderoso reAuiere usar una cantidad parecida de
poder. .n demonio puede Bu-gar el poder del ,irin por la fuer-a con la Aue el ,irin tira de
@l.
FLPuede saberloM
F9*# adem?s el demonio sabe Aue si permite Aue lo aten# entonces cuando el ,irin
muera ese poder ser? su!oP entonces# el demonio puede decidir si le conviene ser un s0irei.
F1soK tiene sentido.
F5ingHn demonio Aue es sacado de las sombras eOitosamente se negar? a servir
debido a Aue sabe Aue recibir? el poder del ,irin al final.
F3s* Aue por eso es un pacto.
F9*. Por otra parte# para poder sacar a una criatura de las sombras a la lu- ! para
asegurarse de Aue nunca volver?# necesitas una cadena para atarlo ! para protegerte.
FLProteccin para Aue pueda vivir en la lu-M
F9*# eOactamente# aprendes r?pidamente. 9ucede Aue el nombre es tanto la cadena
Aue ata al s0irei al ,irin como tu proteccin. Euando el ,irin con pura fuer-a de voluntad
saca al demonio ! lee su nombre# lo dice en vo- alta# 0aciendo al demonio su sirviente. Por
su parte# el demonio determina el poder del ,irin ! al recibir su nombre# recibe el derec0o a
comer del cad?ver del ,irin. 1ste es el pacto de apaciguamiento.
FL1ntonces cuando el ,irin muere ! los s0irei coman del cad?ver# los demonios
volver?n a ser libres pero con nuevos poderesM
F9*# a cambio# mientras sirvan al ,irin# nunca se volver?n contra su amo. Do
proteger?n con sus propias vidas ! nunca le 0ar?n daCo de ninguna forma.
Doce Reinos
Tai,i mir cautelosamente a :an,!o. 3l verlo all* reposando baBo el sol# esa
despreocupada criatura parec*a incre*blemente poderosa para el c0ico. LEmo podr*a
controlar algo as* algHn d*aM :an,!o mir en la direccin de Tai,i ! entonces abri la boca.
FQ30R
Tai,i retrocedi de un salto ! :an,!o slo boste- elegantemente# mostrando sus
formidables mand*bulas ! sonri.
FQ:an,!oR FKei,i llam su atencin pero una sonrisa se dibuBaba en sus labios.
1ntonces# se volvi 0acia el Boven ,irin nuevamenteF. 'e 0ec0o# los ,irin adultos tienen
m?s recursos a su disposicin Aue slo fuer-a bruta. L9abes algo de la adivinacin# Tai,iM
FLTe refieres a leer el futuroM
F1sa es una forma de adivinacin. Euando est?n ca-ando a un gran demonio# los
,irin pueden utili-ar los poderes de la adivinacin# magia ! geomancia. 9in embargo#
estudiar dic0as artes es un proceso largo. 9i le preguntas a las n!osen# ellas te a!udar?n#
pero estos no son talentos Aue debes esperar aprender en espacio de d*as o incluso aCos
F7a veo.
FEuando usas la adivinacin para ca-ar# escoges unos d*as# escoges un lugar
apropiado# escoges la direccin apropiada ! entonces escoges al demonio. 1n otras
palabras# reali-as todas las preparaciones necesarias para asegurarte de Aue el demonio Aue
intentas apaciguar sea m?s d@bil# mientras tus poderes aumentan. 3unAue esto no significa
Aue no puedes capturar a un demonio sin @stas preparaciones. 1s igual Aue las palabras Aue
me escuc0aste decir a +a,,o# de 0ec0o# son menos Htiles Aue la adivinacin o Aue la magia !
pueden no ser usadas sin ma!or problema. 5o obstante# a veces pueden a!udar si uno las
conoce. .na ve- te acostumbres a usarlas# podr?s usarlas de la forma Aue Auieras como
parte del proceso ! apaciguar sin ellas no ser? nunca igual. 1so es todo.
F3s* AueK L5o tengo Aue recordar las palabrasM
F5o# pero puedes 0acerlo si as* lo deseas# aunAue el beneficio es peAueCo# es
meBor Aue nada. 7 0a! otras preparaciones Aue puedes 0acer tambi@n.
Kei,i coloc sus manos en los 0ombros del Boven ,irin# acomodando su postura.
FPrimero# debes estar recto. 9iempre. Recu@rdalo.
F1st? bien.
F1l esp*ritu se divide en sei(i# el esp*ritu de la vida ! s,i(i# el esp*ritu de la muerte.
Das maCanas est?n llenas de sei,i# mientras Aue las tardes de s0i,i# por lo Aue es meBor
apaciguar demonios mu! temprano por la maCana. 1l aire Aue respiramos por la nari- es
sei,i# mientras Aue el aire Aue eO0alamos por la boca es s0i,i. Euando respiras debes
#$* %a&"ulo +

recordar 0acerlo as*# nunca al rev@sP as* cuando eO0ales 0a-lo suavemente. 1s algo Aue
debes practicar todos los d*as o sino no se convertir? en un 0?bito.
F6n0alar por la nari-# eO0alar por la boca. 1ntiendo.
F30ora# para evitar a un demonio# se debe caminar de una forma conocida como
u,o.

J1s la forma en Aue caminan los re!es ! nobles FKei,i empe- a pavonearse con
un eOtraCo movimiento r*tmico# mostr?ndole los pasos a Tai,iF. 9i te encuentras con un
demonio ! Auieres evitar 0acer contacto visual con @l# entonces puedes apretar los dientes
de la parte derec0a de tu mand*bula# conocida como suien-an o (artillo del irmamento.

JPara concentrar tu esp*ritu puedes dar toAuecitos en tus incisivos# tocando as* el
meien(o o Dlanto de los Tambores Eelestiales.

Tai,i suspir.
F5o esto! seguro de poder recordar todo eso.
F5o es tan dif*cil como piensas# aunAue necesitar?s entrenamiento para Aue todas
estas t@cnicas se vuelvan naturales para ti# si les preguntas# las n!osen te a!udar?n.
F2ien.
F30ora# !o us@ un conBuro de nueve palabras para detener a +a,,o. Primero Bunta
tus manos.
Tai,i cru- sus dedos en la forma en Aue Kei,i le mostr.
F1sta es la 9eCal de la 1spada. )er?s# la espada comien-a en tu cintura# la
desenvainas ! cortas cuatro veces 0acia arriba ! cinco veces 0acia un lado.
Kei,i ten*a agarrado el bra-o de Tai,i ! lo mov*a acorde a las instrucciones.
F1ntonces dices: Rin# 2!ou# Tou# 90a# Kai# +in# Retsu# 4en# >!ou.

FQ"0R Q5o 0a! manera de Aue pueda recordar todo esoR
FDo 0ar?s. :a! otras cosas pero con algo de pr?ctica lo aprender?s enseguida.
Euando dibuBes las l*neas# dibHBalas rectas en el aire. 'espu@s dices otro conBuro cuando la
voluntad de tu oponente se debilita# pero para poder saber si es el momento# necesitas algo
de conocimiento sobre adivinacin. 9er? suficiente Aue recuerdes lo siguienteK
Doce Reinos
J90inc0o,u (eic0o,u# Tensei E0isei

J+in,un 9ei,un# uo uda,u.

JKimi Koubu,u# "nm!ou Uagou.

JK!u,!u 5!o Ritsurei.

Tai,i mir al ,irin ma!or con una eOpresin de total desconcierto en su rostro.
Kei,i sonri for-adamente.
FKimi Kou-u(u significa Aue el monstruo se somete# Onmyou Magou significa Aue la
lu- ! la oscuridad se unen ! Kyu(yu Nyo Gisurei significa Aue debe 0acerse r?pidamente
segHn las le!es de Tentei.
F10K vale FdiBo Tai,i# intentando detener la desesperacin Aue crec*a en su
pec0o.
F1ntonces FTai,i continu a pesar de la consternacin de su pupiloF# debes
levantar la mano derec0a sobre tu cabe-a con la palma 0acia arriba para recibir la )oluntad
'ivina ! con tu mano i-Auierda seCalando a tus pies debes llamar al demonio por su
nombre. 3lgunas veces# slo los sonidos se formar?n en tu mente# otras veces# aparecer? el
nombre completo con sus caracteres. Eomo ,irin# sabr?s esa informacin instintivamente.
F6nstintivamenteK como transformarte# LciertoM FTai,i diBo eso con un ligero
suspiro ! sus 0ombros ca*dos.
Kei,i le dio una palmada en la espalda al Boven ,irin.
FTodav*a tenemos algo de tiempo antes de Aue 0a!a m?s s0i,i. 1ncontremos a un
demonio peAueCo ! puedes empe-ar a practicar.
Tai,i asinti pero para cuando el d*a 0ab*a terminado ningHn demonio 0ab*a ca*do
baBo sus conBuros.


1l solsticio de verano 0ab*a llegado.
#$+ %a&"ulo +

9ans0i intentaba levantar al c0ico de su cama pues Tai,i se 0ab*a Auedado 0asta
tarde en el (ar 3marillo ! no regres 0asta el amanecer# tras lo cual se Aued dormido con
un bra-o alrededor de la n!o,ai# indiferente al resto del mundo. 3unAue estaba dudosa en
cuanto a despertar al niCo# @l ser*a Auien lo lamentara sino lo 0ac*a.
FTai,i# Lest?s despiertoM FDa vo- de 7ou,a reson por la 0abitacin ! las
cortinas se levantaron. Da n!osen se asom ! ri suavementeF. 1so responde a mi
pregunta FdiBo sonri@ndole a 9ans0iF. Regres tarde anoc0e# LnoM LEmo le fueM
9ans0i neg con la cabe-a.
1l Boven ,irin 0ab*a vagado por el (ar 3marillo toda la noc0e pero no 0ab*a
podido atrapar a un solo demonio. 3unAue Kei,i ! las n!osen 0ab*an usado la adivinacin
para a!udarle a prepararse# ningHn demonio lo mir a los oBos sin 0uir r?pidamente.
3unAue no lo dec*an# tanto Kei,i como 9ans0i sab*an Aue al niCo le faltaba fuer-a de
voluntad.
F7a veo. 1ntonces debe estar decepcionado# pero aunAue me duela 0acerlo# debe
levantarse.
9ans0i asinti ! sacudi al niCo por los 0ombros nuevamente.
FTai,iK
7ou,a abri las cortinas deBando entrar la lu-.
FTai,i# debes levantarte. 1l Tai0o de Kei volver? a casa pronto.
FL(mM FTai,i se movi finalmente. Rod por la cama ! empe- a roncar
nuevamente.
F30# la tranAuilidad de la Buventud FdiBo una vo- m?s all? de las cortinas ! 7ou,a
! 9ans0i se volvieron r?pidamente 0acia la fuente.
FQ>en,unR
>!o,u!ou se ri con su profunda ! benevolente vo-.
F5o 0a! necesidad de despertarlo.
F9*# d@Balo dormir FdiBo una vo- tras ellaF. Regres mu! tarde para ser
despertado tan temprano. F1ra la vo- de Kei,i Aue iba tras el 3lto "r?culo.
F5o# no se puede FdiBo 7ou,a r?pidamenteF. Q9eCor Tai,i# debes levantarteR
FPor favor# d@Balo descansar FdiBo Kei,i nuevamente# pero nadie pod*a detener a
7ou,a.
F9i lo 0iciera entonces despu@s @l estar*a mu! decepcionado.
+unto a ella# 9ans0i tambi@n asinti. Da n!o,ai sab*a por Au@ Tai,i no 0ab*a podido
dormir al regresar aunAue estaba mu! eO0austo. Do sacudi firmemente.
Doce Reinos
FTai,i. QTai,iR
'espu@s de la tercera sacudida# Tai,i finalmente abri los oBos. Parpade tras ver la
brillante lu- ! entonces# un momento despu@s# baB de la cama de un salto.
FL1l tai0o !a se fueM
9ans0i acarici su pelo despeinado.
F9igue aAu*# all* Bunto a la puerta.
Tai,i parpade nuevamente# notando finalmente a los adultos Aue lo miraban en su
0abitacin ! Aue apenas pod*an contener la risa. 9us meBillas se sonroBaron ! baB la cabe-a.
FDo sientoK Q2uenos d*asR


F'ebo disculparme con la >en,un ! el Tai0o. .sualmente no es as*.
9onriendo# >!o,u!ou tom el t@ Aue 7ou,a le ofreci ! sigui mirando a Kei,i.
FParece Aue se 0a encariCado con usted. Q1so me complaceR
Kei,i frunci el ceCo ! no diBo nada.
FL7 pudo a!udarlo# Tai0o de KeiM
7ou,a ri nerviosamente ! Kei,i suspir.
F5o estaba dentro de mi poder 0acerlo. Do siento.
F(mm FdiBo >!o,u!ou pensativaF. 1ntiendo Aue sea dif*cil enseCarle algo Aue
usualmente se nace sabiendo# pero se 0a 0ec0o algo de progreso. 1s todo un logro Aue
0able tan amablemente# Tai0o.
Kei,i frunci aHn m?s el ceCo ! >!o,u!ou ri. Tras @l# Tai,i entraba
apresuradamente a la 0abitacin# 9ans0i iba Bunto a @l arreglando su ropa.
F9iento 0aberos 0ec0o esperar.
Kei,i puso su t@ en la mesa# se levant e 0i-o una reverencia.
FTai,i# debo despedirme.
1l c0ico mir al ,irin ma!or con los oBos roBos ! empaCados de l?grimas.
FL'e verdad te vas a casaM
F5o es bueno para m* estar leBos de mi reino por m?s tiempo. 9iento no 0aber
podido a!udarte m?s.
F5o# lo sientoK no fui mu! buen estudiante.
Kei,i neg con la cabe-a.
F1se no fue el caso.
F2ueno# entonces cu*date.
#$8 %a&"ulo +

FTe deseo lo meBor# Tai,i.
F>racias.
Tai,i mir al ,irin ma!or como si se estuviera conteniendo de decir algo. Kei,i
puso su mano sobre la cabe-a de Tai,i.
F9@ paciente. Dos ,irin somos criaturas del Eielo# Tentei te a!udar?. 1spero Aue
cono-cas a tu re! pronto. Euando desciendas a tu reino natal# encontrar?s a Kei Busto en
frente del (ar del )ac*o. 1sto! seguro de Aue nos volveremos a encontrar
Tai,i agarr la manga de la tHnica de Kei,i.
FL'e verdad lo creesM
Kei,i sonri. 1ra claro Aue el c0ico !a pensaba en volverlo a ver.
FDo prometo. Euando desciendas# ser@ el primero en ir a celebrar la ocasin.
.na sonrisa se dibuB en el rostro de Tai,i.
FQ2ienR
Kei,i 0ab*a planeado Auedarse 0asta Aue el Boven ,irin pudiera apaciguar al menos a
un s0irei o al menos 0asta Aue se 0ubiera acostumbrado a su tarea de recibir a los
aspirantes Aue ascendieran# pero no pudo ser as*. Das noticias de problemas en casa le
0icieron darse cuenta de Aue 0ab*a estado ausente de su reino por muc0o tiempo !
prometi Aue regresar*a con su re! para el solsticio de verano.
FLPor dnde te ir?s de la montaCaM
FPor el camino Aue pasa frente a la Pagoda de la Tortuga 2lanca.
F(e gustar*a acompaCarte al menos 0asta all*.
Kei,i sonri.
FElaro# LAuieres Aue llame a :an,!o ! a +a,,oM
FPor favor.
>!o,u!ou se levant ! mir a ambos ,irin.
FLTe 0as vuelto amigo de los s0irei del Tai0o de Kei# Tai,iM
F+ugu@ bastante con :an,!o.
F1so est? bien Frespondi# colocando su mano sobre el 0ombro del peAueCo
,irin ! mirando a Kei,iF. 1sto! complacida con su progreso# Tai0o de Kei. Parece Aue 0a
aprendido el delicado arte de ser amable.
FPero FdiBo Tai,i mirando a >!o,u!ouF. 1l Tai0o de Kei 0a sido amable desde
el comien-o.
>!o,u!ou ! 7ou,a intercambiaron miradas. 3mbas sintieron la sinceridad en las
palabras del Boven ,irin.
Doce Reinos
FL1so creesM
F3bsolutamente.
>!o,u!ou sonri por la certe-a de sus palabras mientras una eOpresin de eOtrema
incomodidad se pintaba en la cara de Kei,i. Todas las n!osen en la 0abitacin# incluida
7ou,a# aguantaron las ganas de re*r.


Por supuesto# ninguna de las n!osen# ni siAuiera el 3lto "r?culo >!o,u!ou podr*a
0aber sabido de las terribles consecuencias de la reciente amabilidad de Kei,i. ue esta
eOtraCa amabilidad la Aue llev al Re! >lorioso# la 1mperatri- +o,a,u a perder el camino.
Pero esa es otra 0istoria.


Tai,i estaba casi siempre de un 0umor sombr*o en los d*as Aue siguieron a la
partida de Kei,i# pero pronto descubri Aue no 0ab*a tiempo para eso. 'esde el d*a
siguiente al solsticio de verano# el camino Aue da al Palacio 1Oterno :oto estaba lleno de
n!osen !endo ! viniendo. .na tremenda cantidad de incienso era ofrecida ! todas las
n!osen estaban usando sus tHnicas de colores m?s brillantes. Das decoraciones del palacio e
incluso los accesorios de Tai,i eran m?s elegantes Aue lo normal.


Tai,i estaba de pie sobre una de las curvas paredes rocosas cerca del s0as0inbo,u.
5o importaba cu?ntas veces lo eOperimentara# le segu*a pareciendo mu! raro Aue el viento
oliera como flores en los pasaBes del laberinto pero como agua de mar sobre las rocas.
3lgo se acercaba desde el sudoeste. Pod*a sentirlo.
Record el (ar 3marillo como lo 0ab*a visto cuando se subi a la espalda de Kei,i.
:ou-an era una montaCa de eOtraCas formaciones ! sus formas entrela-adas ! cubiertas de
musgo se eOtend*an 0asta el pie de la montaCa. 3unAue el laberinto formado por esas
paredes curvadas parec*a compleBo# en realidad 0ab*a slo un camino relativamente recto
desde el pie de la montaCa 0asta el Palacio 1Oterno :oto. Por muc0os centenares de lunas#
incontables viaBeros 0an pasado por all* ! 0ab*an deBado su marca en la superficie rocosa#
una marca Aue era distinguible de las rocas a su alrededor.
##$ %a&"ulo +

7a Aue slo 0ab*a una ruta para llegar a :ou-an# los aspirantes ten*an Aue escoger
el camino correcto al entrar al laberinto. 5umerosos pasaBes converg*an en ese punto a
trav@s del (ar 3marillo. Eomo los pasaBes de las montaCas# estos tambi@n 0ab*an sido
caminados por miles. 'onde el camino era rocoso# las pisadas 0ab*an eOpuesto ! corro*do
la piedraP donde 0ab*a acantilados# apo!os para los pies 0ab*an sido esculpidos
directamente en la roca. 1n las ?reas m?s 0Hmedas# 0ab*an lan-ado piedras donde pisar
sobre los pantanos ! a trav@s de los r*os# mientras Aue seCales de piedra fueron construidas
a trav@s del desierto. 3Au* ! all* 0ab*a puentes 0ec0os de ?rboles ca*dos Aue cru-aban las
peAueCas grietasP los ?rboles 0ab*an sido talados por los caminantes para formar estrec0os
caminos entre los densos bosAues.
1stos caminos se eOtend*an a trav@s del Kou,ai en cuatro direcciones# cada uno
0acia uno de los portones# el Portn de las )irtudes en el sudoeste se 0ab*a abierto !
cerrado en el solsticio de verano. Tai,i se preguntaba dnde estar*an los viaBeros a0ora.
9u viaBe no ser*a sencillo 0asta el pie de la montaCa pues el (ar 3marillo estaba
lleno de demonios ! bestias predadoras. 'ebido a Aue los viaBeros atravesaron la puerta el
mismo d*a# era usual Aue formaran una caravana# as* sus nHmeros los a!udar*an a
protegerse contra los peligros del camino. Tai,i 0ab*a escuc0ado Aue incluso 0ab*a nacido
una nueva ocupacin para a!udar a las caravanas de aspirantes: mercenarios Aue eran
contratados para 0acer de guardaespaldas ! proteger a los grupos de peregrinos.
F5o puedo creer Aue pronto estar?n aAu* Fmurmur el Boven ,irin. 9e sent con
las piernas contra su pec0o ! su barbilla sobre las rodillas.
F5o est@s nervioso FdiBo 9ans0i calmadamente.
F9@ Aue no debo peroK
No son nervios, pens# &are4e ms 4omo una &remoni4in.
Euando Bugaba afuera o cuando las n!osen le enseCaban adivinacin b?sica !
miraba al sudoeste# pod*a sentir algo apretando su pec0o. 1ntonces# recordaba Aue en esa
direccin estaba el Portn de las )irtudes ! un repentino escalofr*o lo atravesaba ! le
aceleraba el pulso.
5o era una buena premonicin. 5o pod*a evitar pensar Aue lo Aue sea Aue ven*a le
Auer*a 0acer daCo.
F5o esto! seguro de si podr@ 0acer esto.
FElaro Aue podr?s.
1sto fue todo lo Aue 9ans0i diBo. 1l viento en sus o*dos era m?s fuerte Aue sus
palabras.
Doce Reinos
FLErees Aue el re! vendr? entre ellosM Fpregunt.
FGui@n sabe.
F5o lo creo.
FLTal ve- Auieras Aue no 0a!a re!M
F9*K
9ans0i mir a su amo sentado sobre la roca# todav*a se apretaba las rodillas contra
el pec0o. L1staba molesto por tener Aue deBar :ou-an si el re! llegabaM L" Aui-? ten*a
miedo de Aue sus propias 0abilidades como ,irin fueran puestas a prueba ! fallaraM 1n
cualAuier caso# 9ans0i era capa- de sentir el nerviosismo de Tai,i desde Aue el solsticio
lleg. 3lgunas veces# era tan tangible Aue le dol*a f*sicamente estar con @l.
3Auellos Aue ascendieron a la montaCa lo 0icieron porAue sintieron Aue pose*an las
cualidades necesarias para ser re! o porAue aAuellos a su alrededor les diBeron Aue las
pose*an ! por esta ra-n era posible Aue el futuro re! estuviera entre los Aue ascienden. 7
sin embargo# algunas veces# ninguno de los Aue sub*an eran adecuados para ser re!esP !
otras veces# un re! Aue era escogido no era merecedor de ese rango o ten*a alguna debilidad
tr?gica.
Aui/, pens la n!o,ai# iene miedo de es4oger al rey.
1scoger a un re! era decidir el futuro de un reino entero ! cmo ese re! viviera su
vida afectar*a directamente el destino del ,irin. 9i el re! se aleBa del camino# es el ,irin Auien
sufre las consecuencias. Euando los re!es erran el camino# su ,irin cae enfermo# esta
enfermedad es conocida como s,isudou o P@rdida del Eamino# ! una ve- el ,irin ca!era
enfermo poco se pod*a 0acer para curarlo. 1l re! ten*a la vida del ,irin en sus manos ! eso
era ciertamente algo de Au@ alarmarse.
F'e todas formas el re! no vendr? tan prontoK FdiBo Tai,i para s* mismo.
9ans0i permaneci callada.
No iene s,irei y no sa-e rans9ormarse, &or eso no 4ree 4om&leamene 7ue sea un (irin. 1ra f?cil
entender su falta de confian-a ! era dif*cil criticarlo por Auerer evitar la responsabilidad.
F1l Tai0o de Kei loK FTai,i Auit los oBos del sudoeste ! mir a 9ans0iF. Do
diBo# LciertoM Gue Tentei me a!udar?.
Tai,i mir al cielo ! aunAue su rostro llevaba la inocencia de un niCo# revel
tambi@n su decisin.
F9*.
1l viento Aue soplaba sobre las paredes rocosas era c?lido ! r?pido.
##) %a&"ulo F

CAPTULO 7

5o 0ab*a pasado muc0o despu@s del solsticio de verano cuando Teiei mand a
llamar a Tai,i al Palacio 1Oterno :oto.
;non4es ,oy ser el d"a, pens Tai,i mientras deBaba sus palillos sobre la mesa.
Do 0ab*an despertado m?s temprano de lo usual ! las ropas Aue 9ans0i le prepar
eran m?s elegantes Aue su atuendo normal# as* Aue cuando le llamaron no fue realmente
una sorpresa.
7ou,a le dio una palmadita en el 0ombro.
F5o 0a! por Au@ estar nervioso.
FL)endr?s conmigo# 7ou,aM
Da n!osen sonri.
FDo 0ar@. 1star@ a tu lado todo el tiempo.
FL7 9ans0iM Fpregunt Tai,i# esperando Aue lo decepcionaran# pero para su
sorpresa# Teiei asinti.
F9*# 9ans0i ir? pero tendr? Aue ir escondida. Puede Aue no la veas pero estar? a tu
lado todo el tiempo.
Tai,i suspir profundamente. 1so Auer*a decir Aue estar*a invisible ! Aue entonces
no podr*a sostener su mano o acariciar su espalda cuando @l lo necesitara.
F)ale FdiBo al finF. 1sto! listo.


Tai,i empe- su camino por los angostos pasaBes# su forma de caminar era tan lenta
! tan formal como su ansiedad le permit*a. 6ba acompaCado de Teiei# 7ou,a ! otras die-
n!osen# todas llevando caBas de incienso. Dlegaron a la puerta Aue marcaba el l*mite eOterno
del Palacio :ouro.
(ientras observaba# las n!osen Auitaron la barra de la puerta.
Tai,i esperaba ver un panorama de vac*a desolacin Aue le recordaran los
in0spitos ! serpenteantes pasaBes del laberinto Aue 0ab*a visto desde el cielo con Kei,iP
pero cuando la puerta se abri# la escena Aue recibi a sus oBos no pod*a ser m?s diferente.
3Au*# las altas paredes rocosas se abr*an para contener un anc0o campo lleno de
0ierbas# Aue era el teln de fondo para una eOplosin de color. >randes tiendas se 0ab*an
armado una frente a otra con tiendas m?s peAueCas a lo largo del terreno ! numerosas
banderas revoloteaban en el viento. 9e constru!eron cercas para amarrar a los caballos ! a
Doce Reinos
otras eOtraCas criaturas Aue Tai,i nunca 0ab*a visto# adem?s# se colgaban ropas ! mantas.
Pero lo m?s colorido ! variado de todo eran las personas. 1ra un pueblo Aue
repentinamente apareci como una multitud de 0ongos multicolores naciendo tras un
aguacero.
Tai,i se detuvo en el acto ! Teiei tom su mano.
F5o 0a! por Au@ asustarse. Respira despacio ! endere-a tu postura.
Tai,i asinti. 1ndere- la espalda ! respir profundamente por la nari- como Kei,i
le 0ab*a enseCado.
Euando el Boven ,irin empe- a avan-ar nuevamente con Teiei gui?ndolo de la
mano# un 0ombre los not desde una tienda cercana e inmediatamente ca! de rodillas.
.na ola de murmullos se eOtendi por el campo cubierto de 0ierba ! de todos los lados las
personas ca*an al suelo una tras otra.
Tai,i apret m?s fuerte la mano de Teiei ! se concentr en el vaiv@n de las
0orAuillas de la n!osen Aue iba delante de @l# intentando ignorar los incontables oBos Aue se
clavaban en @l como espadas.
FL1st?s bienM Fsusurr 7ou,a tras @l.
F1sto! bienK Ltenemos permitido 0ablarM
FElaro. 5o te preocupes.
FDo intentar@.
1sto no era la ceremonia formal Aue 0ab*a esperado. 9e sent*a con suerte ! con un
ligero suspiro de alivio diBo:
FL1stos son todosM
F5o Frespondi TeieiF. 5o# slo 0a llegado la mitad.
F7a veoK
Tai,i observ la multitud. Da ma!or*a de personas Aue ve*a usaban armaduras# para
su sorpresa muc0os eran Bvenes pero tambi@n vio rostros m?s vieBos entre la gente. Da
gran ma!or*a eran 0ombres pero tambi@n 0ab*a muBeres.
F(e sorprende Aue 0a!a tantas muBeres.
Teiei ri pero a su sonrisa le faltaba el brillo usual. 9e le ocurri a Tai,i Aue Aui-?
ella tambi@n estuviera nerviosa en su propia forma.
F1s mu! normal# te lo aseguro. L3 Aui@n preferir*as servir# Tai,i# a un re! o a una
emperatri-M
F5o lo s@.
##* %a&"ulo F

3nc0as seCales de piedra marcaban el camino desde la puerta 0asta el Palacio
1Oterno :oto. .n gran nHmero de 0ombres adultos se 0ab*an reunido a ambos lados del
camino# arrodill?ndose en la 0ierba con sus cabe-as baBas. 1ra una de las cosas m?s raras
Aue Tai,i 0ab*a visto.
FLPor Au@ est?n todos en el sueloM
F1sa es la costumbre FeOplic Teiei# sabiendo de antemano Aue el c0ico ten*a
problemas comprendiendo los conceptos de estatus ! rango.
FL'ebo decirles algoM
F5o es necesario Aue lo 0agas. Euando les 0ables# si la reverencia te molesta#
puedes pedirles Aue se levanten.
FL3s* Aue puedo 0ablarlesM
F'espu@s de Aue 0a!amos ofrecido el incienso# s*. 1sto! segura de Aue escuc0ar?s
muc0as 0istorias divertidas ! curiosas.
FL7 Au@ son todas esas criaturas gigantesM
F9on you!u# los aspirantes los traBeron aAu*.
Tai,i los miraba estupefacto. 1ran bestias de todo tipo# algunas parec*an tigres#
leones# caballos o bue!esP algunos otros eran mu! raros para ser comparados con algo.
FLTienen Aue apaciguar a estas criaturasM
F5o# los !ouBu son capturados mu! Bvenes ! son criados ! entrenados para ser
(i!u o monturas. 30ora# cuida tus pasos. .na ve- entremos# 0a- una reverencia en el altar.
Tai,i dirigi su mirada 0acia adelante. :ab*an llegado al Palacio 1Oterno :oto.
3 diferencia de la ma!or*a de las estructuras Aue el Palacio :ouro pose*a# el Palacio
1Oterno :oto ten*a cuatro slidas paredes. Euando el ,irin entr# las paredes bloAuearon
los miles de oBos Aue lo 0ab*an seguido a cada paso. Tai,i suspir aliviado.
'entro del palacio 0ab*a una gran 0abitacin con un tec0o alto ! un altar en el
centro. De recordaba a Tai,i los altares de los templos m?s grandes Aue 0ab*a visitado en
:ourai.
:i-o una reverencia como Teiei le 0ab*a dic0o ! entonces camin 0acia el altar !
coloc incienso all*. Das n!osen lo llevaron a una plataforma elevada Aue estaba entre las
paredes del lado derec0o. Da plataforma formaba una 0abitacin peAueCa con una pared a
su espalda ! pantallas colgantes en los otros tres lados. 1n ese momento# la pantalla frontal
estaba levantada# de modo Aue al sentarse en la silla Aue estaba en el centro# pod*a ver el
altar ! la entrada al Palacio 1Oterno :oto.
Doce Reinos
9e 0ab*a sentado ! estaba mirando a las n!osen ofrecer incienso en el altar#
admirando la forma en Aue el 0umo se enroscaba en el aire# cuando sinti unos oBos Aue lo
observaban nuevamente. (ir 0acia la entrada ! vio a un gran nHmero de personas
reunidas all*# acerc?ndose para poder verlo por un momento. 9uspir aliviado cuando la
ofrenda de incienso termin ! la ma!or*a de las n!osen subieron a la plataforma# baBando la
pantalla.
FPuedes estar tranAuilo FdiBo Teiei con una sonrisa.
F1s dif*cil relaBarse con toda esa gente vi@ndome.
FPronto te acostumbrar?s.
FLPuedo llamar a 9ans0iM
F(ientras la pantalla est@ abaBo# s*.
Tai,i la llam ! 9ans0i apareci del suelo a sus pies# como si se levantara de una
siesta. Tai,i abra- su cuerpo felino ! sinti cmo sus preocupaciones iban menguando.
Dos bra-os de 9ans0i sobre su cabe-a eran c?lidos ! reconfortantes.
F)eo Aue est?s mu! nervioso. 5o 0a! necesidad de estar tenso FdiBo Teiei.
F9@ Aue no debo# pero es dif*cil. L7 a0ora Au@M
FDos Aue ascendieron vendr?n a ofrecer incienso. 9i gustas# puedes Auedarte aAu*
! mirar 0asta Aue pase la maCana# o si te aburres# puedes visitar ! 0ablar con Aui@n desees.
(ientras Teiei le eOplicaba el proceso# un 0ombre entr al palacio eOterno !
empe- a ofrecer incienso en el altar. Das pantallas alrededor de la plataforma estaban
arregladas de forma de Aue los Aue estaban dentro pod*an ver a cualAuier Aue entrara a la
gran 0abitacin. 1sta persona caminaba con una eOtraCa rigide-# 0aciendo una reverencia
tensa antes de 0acer su ofrenda.
FTai,i# Ltiene ou,iM Fsusurr Teiei en su o*do pero Tai,i sacudi la cabe-a. Do
Aue Auer*a decir es Aue no sab*a# pero eso parec*a suficiente para ella.
F5ecesitas Auedarte dentro o cerca del palacio eOterno por 0o!.
FL3s* Aue debo observarlos a todos para saber si alguno es el re!M
FEorrecto# Tai,i. 9i alguno es el re!# por favor# d*melo al o*do.
F)ale.
1l 0ombre termin su ofrenda ! entonces apareci frente a la plataforma. :i-o una
reverencia ! entonces se arrodill.
;s an vie!o 4omo mi &adre y an gordo 4omo un lu4,ador de sumo.
##+ %a&"ulo F

Tai,i escuc0 la conversacin entre el 0ombre ! una n!osen baBo la plataforma#
intentando concentrar todo sus pensamientos en @l. 1sper a ver si sent*a una revelacin#
aunAue todav*a no estaba seguro de Au@ era.
'espu@s de un rato# Teiei lo mir con curiosidad. Nl sacudi la cabe-a en respuesta.
5o sent*a nada.


De tom dos d*as cansarse de ver a los aspirantes llegar ! ofrecer incienso# ! otros
dos antes de finalmente animarse a salir.
Da ofrenda de incienso slo se daba por un peAueCo momento en la maCana. Tai,i
se sentaba en la plataforma viendo a la gente entrar ! salir. 3l principio# era maravilloso ver
a otras personas aparte de las n!osen# con sus raras caras ! ropas eOtranBeras# pero despu@s
de un rato# sentarse en las sombras detr?s de la pantalla perdi su gracia. Para el cuarto d*a#
la idea de sentarse toda la maCana antes de poder irse al palacio parec*a imposible de
soportar.
FLPuedo salirM
Eada n!osen en la plataforma mir eufrica mientras @l preguntaba. Tai,i pens
Aue ellas tambi@n deb*an estar aburridas.
FElaro FdiBo 7ou,a con una gran sonrisa en su cara.
F1stabas esperando Aue preguntara# LciertoM
FPara nada# 9eCor Tai,i Fri 7ou,aF. 3unAue debo admitir Aue est?bamos un
poco cansadas del protocolo. Q:o! tuvimos Aue ver al 9eCor Ealaba-a seis vecesR
Das n!osen aguantaron la risa.
1ntre los Aue vinieron a ofrecer incienso en el altar# 0ab*a algunos Aue iban varias
veces al d*a. 1l 0ombre Aue 0ab*a sido el primero en entrar el primer d*a pertenec*a a ese
grupo# ! pod*a aparecerse 0asta die- veces en la misma maCana mientras Tai,i estuviera
presente. 3parentemente era administrador de alguna provincia# pero su anc0a ! robusta
cara le 0ab*a ganado el apodo de I9eCor Ealaba-aJ.
FLErees Aue est? bien si salgoM
FPor supuesto FdiBo Teiei# mientras se re*aF. 1staremos contigo ! 0a! muc0as
otras personas aAu*. 3unAue 0a!a algunas desagradables# las otras competir?n para ser los
primeros en a!udarte. 'espu@s de todo# Auieren mostrarte sus cualidades# 9eCor Tai,i.
Doce Reinos
7a 0ab*an aparecido no menos de die- tontos Aue intentaron entrar a 0urtadillas al
Palacio :ouro de noc0e# slo para ser capturados ! ec0ados de la montaCaP sin embargo#
Teiei no le informaba al Boven ,irin de estos asuntos.
F7a veo.
F:abr? una multitud alrededor# cada uno Aueriendo saludarte# pero creo Aue lo
encontrar?s menos aburrido Aue sentarse aAu*. 'ebes intentar 0ablar con cada uno
r?pidamente ! entonces continuar# o si no podr*as terminar escuc0ando la larga 0istoria de
cada aspirante demasiado tiempo para poder regresar antes del anoc0ecer.
FL:ablarlesM LGu@ debo decirlesM
F2ueno# si con Auien 0ablas es el re!# entonces debes saludarlo como es la
costumbre.
FL1s decir# con el BuramentoM
Teiei asinti.
F9*.
FL7 si la persona no es el re!M
F2ueno# como pas el solsticio# puedes decirles Aue les deseas lo meBor 0asta Aue
llegue el eAuinoccio. 9i el eAuinoccio acabara de pasar# les dir*as Aue les deseas lo meBor
0asta Aue llegue el solsticio.
FL:asta el prOimo '*a de Paso 9eguroM
FEorrecto.
FLPero Au@ pasa si no s@ si es el re! o noM
Teiei ri fuertemente.
F1ntonces esa persona no es el re!.
FLPuede 9ans0i venir conmigoM
F9i est? escondida# pero debes prometer no llamarla afuera porAue asustar*a a los
caballos ! a los !ouBu.


Euando Tai,i se levant de la silla# las n!osen Aue estaban cerca de @l lo rodearon !
salieron del palacio eOterno Buntos# seguidos por la mirada perpleBa de las n!osen Aue
Auedaron atr?s. Das Aue se Auedaron sab*an Aue les 0ab*an deBado la nada envidiable tarea
de observar las ofrendas de incienso el resto del d*a ! responder a las preguntas de los
aspirantes Aue sub*an a montaCa a conocer al ,irin.
##8 %a&"ulo F

9i el momento de la ascensin era un gran evento para todos los aspirantes al trono#
tambi@n era un momento de celebracin para las n!osen. 3unAue pocas muBeres Aue
0ab*an tomado los votos de n!osen se arrepent*an de su eleccin# era f?cil aburrirse de la
rutina de palacio si se 0a vivido muc0o tiempo. Por lo tanto# 0ab*an pasado los d*as
siguientes al solsticio de verano preparando sus ropas m?s finas ! arreglando su pelo con
cuidadoP aunAue el protocolo no reAuer*a esas atenciones# ellas slo Auer*an asegurarse de
verse lo meBor posible cuando saludaran a los 0ombres# pues no conoc*an ma!or alegr*a
Aue divertirse con ellos enseC?ndoles sus afectos. 1ra posible Aue al Bugar estos Buegos
sociales# una n!osen pudiera desarrollar verdaderos sentimientos por los aspirantes a re!es
! podr*a terminar descendiendo de la montaCa con @l.
Euando Tai,i ! sus a!udantes salieron del palacio# el primero en salir corriendo
0acia @l no fue otro Aue el 9eCor Ealaba-a# Aue 0ab*a estado esperando cerca a la puerta !
lleg apresuradamente apenas vio al ,irin.
1l 0ombre ca! al suelo sobre sus rodillas 0aciendo un ruido resonante ! se postr
con tanto sentimiento Aue su frente se golpe contra el suelo donde incontables pies
0ab*an marc0itado las 0ierbas. 9e escuc0 algo de risa entre las n!osen ! los observadores.
FLE-cmo amanece 0o! el 9eCor de :ou-anM Fc0ill el 0ombre grande. (?s
risas se escaparon de la multitudF. (i nombre es Ro0a,u# 3dministrador de la Provincia
de 9ui en el Reino de Tai. 3-aunAue empec@ en la Regin 5an!ou de la Provincia 2aK
1l 0ombre sigui ! sigui con su cabe-a pegada al suelo# tartamudeando tanto Aue
Tai,i apenas si le entend*a algo de su aparentemente interminable discurso.
F1s un gran 0onor ! una gran alegr*a poder mirar su noble rostro FRo0a,u
conclu! finalmenteF. QGue viva eternamenteR
6nseguro de Au@ 0acer# Tai,i mir a 7ou,a ! ella levant una ceBa como respuesta.
De!endo en sus oBos lo Aue Auer*a decir# Tai,i mir al 0ombre postrado.
FTe deseo lo meBor 0asta Aue llegue el eAuinoccio.
FL30M FdiBo el 0ombre mientras levantaba la mirada ! entonces sus pesados
0ombros ca!eron. 9u rostro regres al sueloF. 9*K s*# !a veo. Por supuesto Ftartamude.
7ou,a apret los dientes para contener la risa ! empuB ligeramente a Tai,i desde
atr?s.
FTal ve- debamos caminar algo m?s.
Tai,i deB Aue lo apartaran aunAue mir al 0ombre varias veces m?s. Euando se
0ab*an aleBado una corta distancia# una de las n!osen le susurr algo.
FDo escuc0aste demasiado tiempo# empe-abas a preocuparme# 9eCor Tai,i.
Doce Reinos
F1s Aue no pod*a interrumpirle.
Fuiste demasiado amable. 5o puedo imaginar Aue ser*a mu! gratificante servir a
un seCor como ese Fsusurr la n!osen# sonando mu! aliviada.
Tai,i la mir con curiosidad.
FL5o ser*a buen re!M
F9i 0ubieses tenido una revelacin# entonces malo o bueno# ser*a el re!. Pero con
una calaba-a como re!# siento Aue el Reino de Tai sentir*a vergen-a. .n re! no debe ser el
ep*tome de la belle-a pero una buena apariencia no le 0ar? daCo al tronoK 3l menos
podemos esperar Aue sea alguien culto.
F7a veoK 9upongo Aue s*.
7ou,a ri.
F5o te lo tomes en serio. Todo lo Aue importa es la revelacin.
FL1s verdad eso# 7ou,aM F9eCal una de las n!osenF. Gui-? no necesite ser
apuesto# pero en el pasado o presente# aAu* o all*# Lalguna ve- 0a 0abido un re! Aue puedas
considerar feoM
FTiene un punto F"tra n!osen comentF. :a! cierta dignidad en los re!es Aue
se les nota en la cara. 5o veo por Au@ una buena apariencia no pueda ser considerada una
de las cualidades necesarias de la reale-a.
FRecordad Aue a0ora no estamos solas Fsusurr 7ou,a ligeramente ! las dem?s
callaron. 7ou,a les sonri ! acerc su boca a la oreBa del c0icoF. 5o le 0agas caso a sus
tonter*as. Todo lo Aue necesitas 0acer# Tai,i# es esperar la revelacin.


3 donde caminara# le segu*a una multitud. (uc0os se acercaban ! se presentaban#
pero Tai,i no sent*a nada mientras miraba sus esperan-adas caras.
(?s de trescientos 0ab*an ascendido a la montaCa# inclu!endo a los seguidores Aue
acompaCaban a sus seCores a probar su val*a para el trono# pero a Auienes se les permit*a
tambi@n aparecer ante el ,irin.
3l mirar a Tai,i# algunos corr*an 0acia @l ! se postraban# pero otros simplemente
miraban en su direccin sin acercarse o llamarlo. Das n!osen le 0ab*an dic0o Aue aunAue el
0ombre no 0ablara# Tai,i sabr*a si @l ser*a el re!# pero ese conocimiento nunca lleg. 9e dio
cuenta Aue decepcionar a esas miradas ansiosas era igual de doloroso sin importar si le
0ablaban o no.
#)$ %a&"ulo F

Euando 0ubo un descanso moment?neo entre la avalanc0a de gente# Tai,i se aleB
de la multitud# suspirando profundamente. 7ou,a mir a sus oBos.
FL1st?s cansadoM
F5o. 1s slo AueK no esto! acostumbrado a ver tantas personas Buntas.
F7a 0a pasado el mediod*a. LRegresamos al Palacio 1Oterno :otoM 'ebes Auerer
descansar. L" Aui-? Auieres volver al Palacio :ouroM
F9*# vamos al Palacio :ouro Fasinti Tai,i# con los oBos empaCados mir
alrededor ! sus oBos se posaron en algo Aue no 0ab*a visto antes. Tom la mano de
7ou,aF. Q(ira# 7ou,aR Q1s un perro con alasR
+usto afuera de una tienda cercana# un gran perro estaba amarrado Bunto a varios
caballos. .n puCado de 0ombres ! muBeres atend*an a los animales.
F1se es un en-a. LTe gustar*a mirarlo de cercaM
FLErees Aue est@ bienM
FElaro Aue s* FdiBo 7ou,a# tomando a Tai,i de la mano ! llev?ndolo 0acia el
lugar donde estaba atado el perro alado.
1ra una criatura grande ! 0ermosa# con un cuerpo blanco# cabe-a negra ! cortas
alas Aue se plegaban espl@ndidamente en su espalda.
FQPero si es el 9eCor de :ou-anR 1s bueno verlo entre nosotros.
Guien 0ablaba era una muBer alta Aue 0ab*a estado cuidando de las monturas. ue la
primera Aue not Aue Tai,i se acercaba ! se apresur a arrodillarse ante @l.
FL1ste tenba te perteneceM
F3s* es# mi seCor.
FLPuedoK acercarmeM
FPor supuesto.
Da muBer sonri 0aciendo una seCal para Aue el grupo se acercara a su tenba. Tai,i
se acerc con cautela# mientras 7ou,a lo empuBaba 0acia adelante. 'e cerca# la montura era
muc0o m?s grande de lo Aue pensaba.
FGu@ grande es Fsusurr Tai,i.
FPero para un tenba# todav*a es peAueCo Frespondi la muBer mientras se
arrodillaba Bunto a la bestia. Parec*a ser la l*der de Auienes cuidaban de los animales.
FPor favor# lev?ntate. LPuedo tocarloM
F>racias# mi seCor. 9*# le gusta Aue le acaricien. 5o se preocupe# es mu! amable.
Doce Reinos
Tai,i acerc su mano dubitativo. 1l brillante pelaBe de la criatura era muc0o m?s
tieso de lo Aue cre*a. Rasc al tenba baBo la mand*bula ! @l cerr los oBos con una eOpresin
de satisfaccin en su rostro.
F1s bastante manso. LEmo se llamaM
F9u nombre es :ien.
Tai,i susurr:
F:ien F7 la criatura Aue segu*a con sus oBos cerrados# lade la cabe-a para Aue la
mano rascara baBo su oreBaF. L5o muerdeM
F5o muerde nada Aue no deba# mi seCor. Dos tenba son !ouBu bastante dciles
por naturale-a. :ien# en particular# tiene una actitud mu! c?lida ! sabe a Aui@n no debe
morder.
F'ebe ser mu! sabio.
Por un rato# Tai,i 0abl con la muBer sobre el tenba# pregunt?ndole todo sobre
cmo lo 0ab*a capturado# Au@ com*a ! cmo se sent*a montarlo. Da muBer respondi a sus
preguntas clara ! simplemente con su suave vo- ! su amable forma de 0ablar# sin embargo#
algo en la claridad de sus palabras suger*a una gran fuer-a interior.
Tai,i era demasiado peAueCo para poder determinar la edad de los adultos. 5o
estaba seguro de Au@ edad tendr*a pero por su apariencia era muc0o m?s vieBa Aue 7ou,a o
Teiei. Gui-? no era tanto su cara sino la forma en la Aue se desenvolv*a# la Aue causaba esa
impresin. Todo acerca de ella era diferente de las n!osen Aue ella 0ac*a parecer como
niCas en comparacin.
Das n!osen en su ma!or*a# ten*an rasgos delicados ! delgados. 30ora# en particular#
se ve*an especialmente femeninas con todas esas ropas coloridas ! 0orAuillas decoradas Aue
acentuaban su belle-a.
Por el contrario# la muBer usaba una sencilla vestimenta masculina ! su roBi-o
cabello suelto flu*a libremente sobre sus 0ombrosP adem?s# tampoco llevaba una sola Bo!a
encima. 1ra alta ! no 0ab*a nada delicado en la forma en Aue se mov*a. 1l ,irin no pensaba
Aue era poco atractiva pero su belle-a era completamente diferente a la de >!o,u!ou ! las
n!osen.
F>racias FdiBo finalmente Tai,i# Auitando a regaCadientes la mano del luBoso
pelaBe de :ien.
F'e nada. Ereo Aue :ien tambi@n est? feli- de 0aberle conocido.
F'ime# Lde dnde vienesM
#)) %a&"ulo F

F'e la Provincia +ou# mi seCor. 9o! Risai# >eneral de los Regimientos Provinciales
de +ou. (i nombre es R!usi.
Dos oBos de Tai,i se abrieron ampliamente.
:ab*a aprendido Aue cada reino ten*a nueve provincias dirigidas por gobernadores.
Eada gobernador controla varios eB@rcitos independientes Aue son conocidos como
Regimientos Provinciales o >uardia Provincial. 1l tamaCo de estos eB@rcitos variaba de
acuerdo al tamaCo de la provincia# pero nunca 0ab*a menos de dos ! nunca m?s de cuatro#
lo Aue significaba Aue 0ab*a entre dos ! cuatro generales por provincia.
FL1res una generalM
1so eOplicaba por Au@ ten*a una presencia diferente a la de las n!osen.
F1so dicen# s*.
1ra una persona tan buena# era dif*cil para Tai,i 0acer lo Aue sab*a Aue deb*a 0acer.
5ada parecido a una revelacin 0ab*a llegado a @l durante todo el tiempo Aue 0ab*an
0ablado.
F>eneral RisaiK Te deseo lo meBor 0asta el eAuinoccio.
Risai sonri for-adamente una ve-# pero eso fue todo. 9us sonrisas regresaron a su
rostro.
F>racias# mi seCor. Gue siempre goce de salud.
F>racias.
1ra dif*cil tener Aue elegir ! tambi@n era cruel Aue las revelaciones no tuvieran nada
Aue ver con sus propios pensamientos ! sentimientos.
FLPuedo volver a ver a :ienM
Risai ri fuertemente.
FQ(i seCor siempre ser? bienvenidoR




Doce Reinos




#)* %a&"ulo F


Tai,i ! las n!osen 0ab*an deBado a la >eneral Risai ! al tenba atr?s ! 0ab*an
recorrido el circuito del Palacio 1Oterno :oto cuando llegaron a una pelea.
Da primera seCal de problema fue un grupo de personas reunidas formando un
c*rculo. Euando las n!osen empe-aron a susurrarse entre ellas# pregunt?ndose Au@ estaba
pasando# alguien grit:
FQPeleaR
Tai,i se aferr r?pidamente a la manga de 7ou,a.
9in importar cu?l era la causa o las circunstancias# la violencia era terriblemente
terror*fica para Tai,i. De provocaba el mismo miedo Aue sent*a al ver sangre. 5o ten*a
miedo de ser golpeado# era el acto de golpear en s* ! las personas Aue lo llevaban a cabo lo
Aue lo asustaban m?s.
FLEu?l es el significado de estoM Fgrit una de las n!osen detr?s de la multitud
reunida. 3l o*r su vo-# uno de los 0ombres mir sobre su 0ombro. 9u rostro mostr
claramente su asombro cuando reconoci el grupo del ,irin ! r?pidamente se postr sobre
sus rodillas.
F(-mi seCorK
Todos sab*an Aue el 9eCor de :ou-an era por naturale-a una criatura Aue aborrec*a
la violencia ! odiaba la sangre# as* Aue derramar sangre estaba estrictamente pro0ibido en la
montaCa. Easi sin eOcepcin# todos los Aue faltaban a esta regla# eran r?pidamente
eOpulsados de :ou-an.
F3g0# es por esto Aue me preocupaba el festival de este aCo FdiBo una de las
n!osenF. 3 los 0ombres de Tai les gusta demasiado la matan-a.
Eada uno de los 'oce Reinos pose*a una personalidad diferente ! se asum*a
comHnmente Aue los 0abitantes de cada uno compart*an ciertas cualidades. Das personas de
Tai eran ampliamente famosas por sus temperamentos feroces por lo Aue parecer*a natural
Aue el ,irin del reino eO0ibir*a tal temperamento tambi@n# pero como Tai,i 0ab*a probado
tener una naturale-a gentil# se pod*a decir Aue siempre 0a! eOcepciones.
FQ'eteneos inmediatamenteR QL"s dais cuenta de dnde est?isMR FDa vo- de la
n!osen reson entre los espectadores ! ellos abrieron un camino Aue revel a dos 0ombres
de pie en el centro del c*rculo.
.no era un gigante# duro como una piedra Aue sosten*a una larga espada en una
mano. 1l otro era m?s baBo# pero claramente era un guerrero# sus puCos estaban
Doce Reinos
levantados. 1l 0ombre m?s baBo tambi@n llevaba una espada a su lado ! sin embargo# no la
0ab*a desenvainado# pero a pesar de esto# era claro Aue @l ten*a la ventaBa.
Todos los oBos estaban clavados en @l. 9u largo pelo blanco contrastaba con su
armadura negra ! su piel estaba bronceada de color marrn por largos aCos baBo el sol. 9us
0ombros eran anc0os ! musculosos# ! cada movimiento Aue 0ac*a era r?pido ! fluido#
0aci@ndole menos 0umanos ! m?s como una bestia fero-.
5o 0ab*a pasado nada de tiempo desde Aue las n!osen entraron al c*rculo cuando
!a la pelea 0ab*a acabado. .n poderoso puCo traspas la espada del gigante# deBando sin
aliento al alto 0ombre Aue con un gruCido ca! al suelo. Por un momento# el 0ombre
grande se revolvi en la tierra pero no pudo levantarse.
F1st? pro0ibido desenvainar tu espada en el territorio del 9eCor de :ou-an.
Podr*as disculparte con @l FdiBo calmadamente el otro 0ombre# gir?ndose casualmente
0acia donde su adversario !ac*a en el suelo.
Dos movimientos del 0ombre no ten*an ni un poco de arrogancia ! lo Aue diBo ten*a
un tono de modestia.
9us oBos se encontraron con los de Tai,i.
O!os 4olor es4arlaa, ro!os 4omo la sangre.
Tai,i apret m?s fuerte la manga de 7ou,a. ;ra :l. 1ste 0ombre era la fuente de su
premonicin# la fuer-a Aue se acercaba ! Aue @l tanto tem*a.
Pero antes de poder apartar a 7ou,a# el 0ombre camin 0acia ellos ! se arrodill.
F5o sab*a Aue estuviese aAu*# mi seCor.
Dos oBos del 0ombre se ablandaron ! sus rasgos mostraron una calide- repentina.
'e alguna forma# Tai,i logr estar frente a @l sin temblar# pero apretaba fuertemente la
manga de 7ou,a.
F9iento muc0o este desli- en la etiAueta. Por favor# discHlpeme.
Tai,i no pod*a responder# as* Aue 7ou,a 0abl en su lugar.
F5o 0abr? m?s peleas en los peldaCos de :ou-an.
FDo siento.
Da mano de la n!osen acarici la espalda de Tai,i ! entonces lo empuB 0acia
delante.
F1st? bien# la pelea 0a terminado ! nadie 0a salido 0erido.
Tai,i trag saliva ! asinti. Guer*a decirle de su miedo por este 0ombre# pero no
pod*a 0acer nada con @l all*.
#)+ %a&"ulo F

1l guerrero arrodillado parec*a ma!or Aue Risai. 30ora Aue estaba m?s cerca# Tai,i
pudo ver Aue el pelo del 0ombre# Aue estaba amarrado en una tren-a suelta en su cuello# no
era blanco sino plateado con un ligero brillo a-ul. 'al ve/ &or eso &are4e mayor, pens Tai,i.
9us rasgos eran agudos ! sus oBos estaban llenos de ingenio# o tal ve- era sabidur*a. 1ra tan
poderoso el sentimiento Aue le dol*a slo mirarlo a los oBos.
1l 0ombre ri.
F9iento 0aberle asustado. (e disculpo# mi seCor.
F5oK FdiBo Tai,i finalmente con un c0illidoF. 7oK !o simplemente estaba
asustado. L'e dnde vienesM
F'e Kou,i# mi seCor. 9o! el >eneral 9a,u# de la >uardia de Palacio de Tai.
.n murmullo se escuc0 en la multitud.
>e-e ser alguien 9amoso.
Da >uardia de Palacio era el t@rmino utili-ado para los eB@rcitos del reino Aue
serv*an directamente baBo el re!. 1ran tres en total ! cuando se sumaban con los tres
eB@rcitos del gobernador de la capital# un rol Aue siempre era reservado para el ,irin#
formaban los 9eis del Re!. 1ste nombre era un reconocimiento del 0ec0o de Aue los ,irin
aborrec*an la violencia ! realmente no pod*an liderar un eB@rcito en la batalla# as* Aue era el
re! Auien dirig*a todos los seis eB@rcitos. Por tal ra-n# los 9eis del Re! eran llamados
tambi@n el 1B@rcito 6mperial.
F(i nombre es 9ou# pero me llaman >!ousou.
Tai,i se encontr con la firme mirada del 0ombre ! sinti Aue su miedo se
a0ondaba. .na eOtraCa sensacin de urgencia le sobrevino# una sensacin de Aue deb*a
decir algo m?s# as* Aue diBo lo primero Aue se le ocurri.
F1res unK general.
Da diferencia entre la presencia ruda de este 0ombre ! la personalidad amable de
Risai era profunda. Tai,i estaba inseguro de si era una diferencia individual entre >!ousou
! Risai o si 0ab*a alguna diferencia grande entre un general de la guardia de palacio ! la
guardia provincial.
F9*# poco puedo 0acer adem?s de utili-ar mi espada# as* Aue es algo Aue me viene
naturalmente.
Da slida autoconfian-a del 0ombre en todas las cosas brillaba en contraste con sus
0umildes palabras. 9u sola presencia era tan imponente Aue Tai,i era incapa- de moverse#
pues ten*a deseos de darse la vuelta ! correr# pero no pod*a. 'ecidi irse tan pronto como
pudiera.
Doce Reinos
Primero# sin embargo# deb*a reali-ar su deber. Duc0ando para calmar sus nervios#
busc dentro de s* mismo muc0as veces. 9in encontrar nada inusual# Tai,i 0i-o una
reverencia con su cabe-a ! se agarr de la tHnica de 7ou,a.
FTe deseo lo meBor 0asta el eAuinoccio. FDogr decir finalmente. 1ntonces#
apart?ndose r?pidamente de la mirada del 0ombre# 0i-o otra reverencia. 5i siAuiera Auer*a
esperar a ver la eOpresin en el rostro del general.
.n ligero murmullo atraves a la multitud Aue los rodeaba.
Tai,i escuc0 a alguien susurrar:
FQ5o fue 9a,uR
ue slo entonces cuando se dio cuenta Aue este temible guerrero era el 0ombre
Aue todos asum*an Aue ser*a el prOimo Re! de Tai.


FL>!ousouM 30# Lse refiere al >eneral 9a,u del 1B@rcito 6mperialM
3l d*a siguiente# Tai,i 0ab*a salido a 0ablar nuevamente con Risai# la general Aue
0ab*a conocido la maCana anterior.
5o parec*a desconsolada en lo m?s m*nimo# de 0ec0o# salud a Tai,i con una c?lida
sonrisa ! le deB acariciar a :ien. Tai,i se sent Bunto a la afable muBer ! su montura
voladora mientras las n!osen c0arlaban con los miembros de su grupo.
FLDo conoces personalmente# Dad! RisaiM
Risai sacudi la cabe-a.
F3unAue so! una general# !o diriBo un simple regimiento provincial. 1l 9eCor
>!ousou es un general al servicio directo del re!# es un rango completamente diferente.
Eon su suave vo-# Risai le eOplic Aue 0ab*a una gran diferencia en autoridad !
estatus entre un general provincial ! un general de la guardia de palacio. Dos generales de la
guardia de palacio ten*an el permiso de entrar al palacio ! 0ablar cara a cara con el re!# e
incluso participar de sus conseBos matutinos# donde muc0as de las decisiones del reino eran
tomadas. Eomparado con un general provincial# Aue era en esencia un mero soldado# un
general de la guardia de palacio era tanto un guerrero como un invaluable conseBero del re!.
FL1s as* de famosoM
F2astante. 1s mu! bueno con la espada ! sus 0ombres lo aman. 3unAue se sabe
Aue es severo ! directo en sus rdenes# tambi@n conoce la sutile-a de la corte ! es buen
entendido de los asuntos reales FRisai 0i-o una pausa ! mir inAuisitivamente a Tai,iF.
9eCorK Ltiene algHn inter@s especial por el 9eCor >!ousouM
#)8 %a&"ulo F

F1s Aue a!er 0ubo una peleaK
Risai asinti.
F30K algo escuc0@ de algHn tonto Aue claramente no apreciaba su vida ! 0ab*a
enfadado al 9eCor >!ousou. 1sto! casi segura de Aue fue culpa del otro 0ombre# pues lo
ofendi descaradamente. 'ebi ser as* si provoc esa respuesta# pues el general no es el
tipo de persona Aue se pelea f?cilmente.
F7a veoK
Risai mir a Tai,i directamente a los oBos.
FL1l 9eCor >!ousou es el re!M
Tai,i sacudi la cabe-a.
F5o# no es eso. 1s slo Aue me asustaK
9orprendentemente# Risai se ve*a decepcionada.
F30# as* Aue no es @l.
F3!er escuc0@ a alguien suspirar as* tambi@n.
Risai ri.
FPuede Aue no sea el m?s amable de los 0ombres# pero no es realmente temible# o
eso 0e escuc0ado. Ereo Aue es un 0ombre magn*fico pues no todos los d*as un general es
genuinamente Auerido por un eB@rcito de doce mil soldados. 7 aunAue no le faltan
enemigos# sus aliados son mu! fieles. 1s infortunado Aue no sea @l.
FL3s* Aue eres uno de sus aliadosM
Risai pas la mano por el pelaBe de :ien.
F9*. 3unAue realmente no lo 0e conocido# se podr*a decir Aue lo respeto desde la
distancia. 7o tambi@n lidero un eB@rcito# despu@s de todo. 9er*a feli- si @l fuese el re!.
FL1ntonces es un 0ombre fuerteM
Risai asinti.
F1n todos los 'oce Reinos# se dice Aue slo lo supera el Re! 1terno de 1n.
F"0K
F3unAue puede Aue 0a!a otros con sus cualidades pero pocos son Aueridos por
todos. 1s raro Aue un 0ombre sea un genio de la batalla ! tenga tantas virtudes al mismo
tiempo.
Tai,i asinti.
Pero no ,u-o ninguna revela4in. Ninguna.
F1s lamentable.
Doce Reinos
Tai,i se dio cuenta de Aue la general estaba 0ablando desde su cora-n. 9i @l se
relacionara con personas eOternas a :ou-an# sabr*a Aue nadie Aue est@ familiari-ado con los
eB@rcitos de Tai era ignorante de las cualidades eOcepcionales del >eneral 9a,u de la
>uardia de Palacio. 3unAue !a era un 0ombre adulto cuando se uni a la guardia# el 9eCor
>!ousou todav*a era mu! Boven cuando fue nombrado general ! cuando pudo dirigir su
eB@rcito para suprimir una rebelin# las mismas personas Aue 0ab*a vencido lo terminaron
respetando d*as despu@s. 9i bien 0ab*a generales fuertes ! generales virtuosos por todos los
reinos# la cantidad de 0ombres Aue pose*an ambas cualidades ! cu!as obras eran respetadas
incluso m?s all? de las fronteras de sus propios reinos# eran pocos.
'e 0ec0o# Risai le admiti al Boven ,irin Aue cuando pas el Portn de las )irtudes
! escuc0 Aue >!ousou estaba entre los aspirantes# deB todas las esperan-as de adueCarse
del trono. 3unAue la gente a su alrededor la llamaban Ila general amableJ ! respetaban
todos su logros# ! adem?s la 0ab*an llevado a la montaCa como una 0ero*na# sinti Aue si
todo lo Aue 0ab*a escuc0ado era verdad# no pod*a esperar estar a la altura de un 0ombre
como >!ousou.
F1s mu! lamentable Aue no @l no sea el re! Frepiti suavemente Risai.
F7-!oK Ftartamude Tai,iF. 1staba pensando Aue tH ser*as una buena
emperatri-# Dad! Risai.
Da general sonri ampliamente.
F(e concede un 0onor con sus palabras. >racias# 9eCor Tai,i.
FDo digo en serio.
F(e 0onra escuc0arlo# pero si pudiera aconseBarle algo# mi seCor# me parece Aue
no debe ser tan descuidado con sus afectos. 'espu@s de todo# Aui-? slo esto! aAu* para
conseguir favores# con la esperan-a de ganarme al re! una ve- sea escogido. FRisai ri
Buguetonamente ! Tai,i 0i-o un sonido de sorpresa.
FQ5o puede serR
F"0# no est@ tan seguro. :a! muc0os as* por aAu*# sabe. 3lgunos suben a la
montaCa sin aspirar al trono enBo!ado# solamente vienen buscando la oportunidad de
agraciarse con mi seCor ! el futuro re!.
FL'e verdadM
F'esafortunadamente as* es# por eso debe sospec0ar de todos nosotros#
inclu!@ndome a m*# de Auerer ser invitados al 1B@rcito 6mperial cuando mi seCor descienda
a su reino.
Tai,i levant una ceBa.
#1$ %a&"ulo F

F5o eres ese tipo de persona# Dad! RisaiK o al menos !o no lo creo.
Risai agrand m?s su sonrisa.
F(i seCor realmente sabe cmo 0ablar# sus palabras me 0acen feli-.
FL'e verdadM
F'e verdad FRi@ndose# Risai se puso de pie. Eon sus grandes manos# apart
suavemente la paBa sobre sus tHnicasF. Parece Aue a las n!osen se les acabaron las cosas
Aue decirle a mis acompaCantes. LDe gustar*a venir conmigo a caminar por el territorio# mi
seCorM




Doce Reinos
CAPTULO 8

FLPuedo salir# 7ou,aM Fpregunt Tai,i. 3cababan de llegar de otra maCana
caminando alrededor del Palacio 1Oterno :oto.
7ou,a sonri amablemente.
FElaro. L'e vuelta con Dad! Risai# supongoM
FL5o debo irM
F5o# claro Aue puedes. Parece ser amable ! dado Aue es una general# ciertamente
podemos confiar en ella.
Tai,i sali alegremente del palacio eOterno seguido por 7ou,a ! las otras n!osen
Aue 0ab*an sido seleccionadas como a!udantes por el d*a de 0o!.
3 medida Aue los d*as festivos pasaban# las n!osen se 0icieron amigas de muc0os
de los aspirantes. Por esa ra-n# mientras Tai,i caminaba# gradualmente iba perdiendo
miembros de su grupo Aue se Auedaban a visitar en un campamento u otro. 6ncluso 7ou,a
se detuvo brevemente Busto antes de llegar a la tienda de Risai para 0ablar con otro general
Aue 0ab*a conocido. Tai,i corri la distancia Aue faltaba.
3unAue la cantidad de saludos formales 0ab*a disminuido desde el primer d*a#
siempre 0ab*a alguien Aueriendo 0ablar con @l# as* Aue 0ab*a descubierto Aue la meBor
manera de moverse sin tener Aue detenerse ! escuc0arlos era correr.
FQDad! RisaiR
Risai sali de la tienda incluso antes de Aue terminara de llamarla.
F2ienvenido# mi seCor.
FL9ab*as Aue vendr*aM
F9iento decirle Aue :ien lo sab*a F1l tenba estaba encadenado Bunto a la
entradaF. 9iempre 0ace un ruido de felicidad cuando usted est? cerca.
FL9*M
F1s verdad# no me sorprender*a Aue a0ora lo considere a usted ! no a m*# su amo.
FQDo dudoR
FLGui@n sabeM Dos !ouBu no pueden 0ablar as* Aue nunca nos dir? lo Aue piensa
FRisai ri ! le dio palmaditas en el cuello a :ienF. L7 bien# :ienM
1l tenba apart la mirada de ella ! coloc su 0ocico en el pec0o de Tai,i. Risai ri
amargamente.
FL)eM 9e lo diBe.

#1) %a&"ulo 8


'espu@s de pasar un rato peinando el pelaBe de :ien# Tai,i ! Risai caminaron
Buntos 0asta el mediod*a.
1l Boven ,irin descubri Aue le gustaba muc0o caminar con la general. .sualmente
estaba lleno de preguntas ! ella las respond*a todas clara ! concisamente# eOplic?ndole las
muc0as cosas inusuales ! raras Aue @l seCalaba en los campamentos. Des present a sus
amigos# muc0os de los cuales 0ab*a conocido despu@s de ascender a la montaCa# pero sin
eOcepcin eran personas amables Aue estaba encantado de conocer.
FLTodos son de TaiM L5o 0a! gente de otros reinosM Fpregunt mientras pasaban
Bunto a una fuente Aue sal*a de una de las ondulantes bases de una pared rocosa.
FQPor supuestoR 1l Re! de Tai tiene Aue ser de Tai# mi seCor.
FL'e verdadM
FQ)eo Aue no lo sab*aR FeOclam# ligeramente sorprendida.
F)iv* en :ourai 0asta 0ace poco# as* Aue 0a! muc0as cosas Aue no s@.
Risai asinti.
F30# es verdad. De pido me perdone. 9*# es la le! Aue el re! sea escogido del
pueblo de su futuro reino.
F3s* Aue todos viven en Tai.
F2ueno# no necesariamente# slo es eOigido Aue 0a!an nacido all*.
F7a veoK
Eontinuaron caminando con Risai llevando a Tai,i de la mano# cuando
repentinamente el ,irin se detuvo en seco# mirando a una criatura Aue nunca 0ab*a visto.
FDad! Risai# LAu@ es esta eOtraCa bestiaM
Risai se dio la vuelta para seguir la mirada de Risai ! asinti en tono de admiracin.
F30# es un sugu# son los meBores ,iBu# son r?pidos ! 0ermosos ca-adores.
1l animal era parecido a un tigre# eOcepto en Aue su pelaBe brillaba con eOtraCos
colores 0asta la punta de su cola. (ientras el tenba era una criatura suave ! amable# este
mostraba ferocidad ! fuer-a.
F1l sugu es la meBor de las monturas. Pueden cru-ar un reino entero en un d*a.
FQ6ncre*bleR
Tai,i 0ab*a escuc0ado de las n!osen Aue la ma!or*a de los reinos eran tan grandes
Aue a un caballo ordinario le tomaba una luna entera cru-arlo.
Doce Reinos
F9*# son mu! fieles a sus amos ! bastante inteligentes. 9u ferocidad los 0ace ideales
para la batalla FRisai se dirigi al sugu admir?ndoloF. 1spero poder tener la suerte de
encontrarme uno algHn d*a.
FLGuieres un suguM L7 Au@ pasa con :ienM
F9* lo Auiero. :ien es fiel ! r?pido ! me 0e encariCado# pero su naturale-a amable
lo 0ace poco eficiente en el campo de batalla ! siendo un general# esa es mi prioridad.
F9upongo Aue s*.
FGui-? me encuentre con uno cuando vuelva de :ou-an.
F9i te lo encuentras# Lpodr?s atraparlo ! llev?rteloM
Risai ri.
F1sa es mi intencin. 1staba buscando conocerle# mi seCor# est@ seguro# pero para
ser sincera# tambi@n Auer*a tener la oportunidad de ca-ar un sugu.
Tai,i asinti# maravill?ndose por la bestia.
F9i pudiese Buntar toda mi fortuna# se podr*a comprar# pero un ,iBu comprado es
poco fiel a su amo. 5o# lo debo atrapar por mis propios m@ritos.
F1so tiene sentido.
Risai sonri ! asinti# entonces# llam a la tienda donde el sugu estaba encadenado.
FQ'isculpenR LGui@n es el amo de este sugu Aue veo Bunto a la tiendaM
F9i te refieres a Keito# es m*o FdiBo una vo- tras ellos. )isiblemente sorprendida#
Risai se dio la vuelta. Parec*a en tensin# lista para la accin.
FQ9eCor >!ousouR
1ra @l. 1l cabello como 0ielo ! esos oBos escarlata 0ab*an Auedado grabados
eternamente en la memoria de Tai,i. 1l general no llevaba su armadura negra el d*a de 0o!#
pero no 0ab*a olvidado el cinturn donde llevaba su espada.
Risai llev su mirada de Tai,i a >!ousou por un momento ! entonces se endere-
! 0abl formalmente.
F1sto! encantada de conocerlo# !o so!K
FDad! Risai de la >uardia Provincial de +ou# supongo FdiBo >!ousou con una
ligera sonrisa.
Dos oBos de Risai se abrieron como platos.
FLEmo lo sab*aM
FQTal como pensabaR FdiBo Tai,i. Dos dos generales lo miraron# sorprendidosF.
Do siento.
FLTal como pensabaM FdiBo >!ousou con una sonrisa.
#1* %a&"ulo 8

F5o# es slo AueK !a sab*a Aue Dad! Risai no era una general cualAuiera. 1so es
todo# as* Aue pensaba AueK
1l rostro de Risai se sonroB mientras miraba a >!ousou.
F(i seCor piensa demasiado bien de m* para su propio bien.
F"0# por el contrario Frespondi >!ousou riendoF. (i seCor tiene oBos
agudos. 1lla es una gran comandante. :a! pocos Aue no 0a!an escuc0ado de Dad! Risai de
la >uardia Provincial de +ou.
F5o crea sus palabras# mi seCor. F6nsisti Risai# claramente avergon-ada.
>!ousou la mir intensamente ! volvi a re*r.
Um, pens Tai,i# 4uando r"e, no da ano miedo.


F2ueno# Lcu?l de los dos preguntaba por KeitoM FDa mirada de >!ousou
observaba a ambosF. L(i seCor o Dad! RisaiM
F(i seCor Auisiera verlo de cerca.
F1ntonces esto! seguro de Aue Keito no tendr? obBeciones FdiBo >!ousou
0aciendo una seCal con la mano para Aue se acercaran al sugu.
3l verlo de cerca# los oBos de la criatura eran m?s sorprendentes Aue su forma. 1ran
como dos lagos de inimaginables profundidades pero estaban llenos de un color compleBo !
0ermoso# brillaban como dos palos radiantes.
FLTHK tH atrapaste a este sugu# 9eCor >!ousouM
F3s* es. 5o es mi costumbre comprar monturas.
FLPero no es peligroso atrapar un !ouBu como esteM
Das esAuinas de la boca de >!ousou subieron. Tai,i se encogi. 1sta era una
eOpresin diferente de la amigable sonrisa de antes ! algo le 0ac*a sentirse cauteloso. Pens
Aue le recordaba la forma en Aue un depredador muestra los dientes cuando 0uele a su
presa.
F3trapar una montura es encadenar algo libre ! salvaBe. (e parecer*a inBusto si por
lo menos no pusi@ramos en riesgo nuestras vidas.
F"0K !a veo.
>!ousou le dio una palmadita a Keito. 9u sonrisa fero- desapareci.
FDo atrap@ ! lo entren@. Nl ! mi espada son mis Hnicos tesoros en el mundo.
Risai parec*a sorprendida.
FLDo entren usted mismoM
Doce Reinos
FDo logr@# aunAue temo Aue mis 0abilidades no son suficientes FdiBo riendoF.
Pues no le va tan bien con otros Binetes F>!ousou mir a Tai,iF. 5o le toAue
repentinamente. De 0e advertido muc0as veces pero siempre puede AueK
Tai,i trag saliva.
F1ntiendo.
F1so me recuerda FRisai mir a >!ousouF. :e escuc0ado Aue su espada fue un
regalo del antiguo Re! Pac*fico de Tai.
F3s* es.
F1scuc0@ Aue es famosa.
FTodo lo Aue s@ es Aue puede cortar.
Para Tai,i estaba claro Aue la espada al lado del 0ombre no era slo decoracin#
sino un arma# una mu! bien cuidada ! usada a menudo. >!ousou era un soldado# le 0ab*an
dado la espada para Aue cortara cosas ! la llevaba con @l por si algo necesitaba ser cortado.
Tai,i inconscientemente retrocedi.
FLue unaK recompensa por alguna misinM Fpregunt el niCo# pero >!ousou
neg con la cabe-a.
F5o fue ningHn logro militar. .na ve-# tuve la oportunidad de combatir con el
Re! 1terno ante el Re! de Tai.
FL7 ganasteM
FPerd* F3dmiti alegremente >!ousouF. 'e tres rondas# slo pude ganar una.
9in embargo# el anterior re! estaba tan impresionado de Aue pudiera 0acer eso Aue me dio
esta espada. 1s mu! valiosa para m* porAue no la gan@ gracias a una muerte.
FL3s* Aue el Re! 1terno es un fuerte espadac0*nM
F9i se me permite una insolencia FdiBo >!ousou con la temible sonrisa
apareciendo en su rostro nuevamente como una violenta tormentaF. 'eme otros
Auinientos aCos para entrenar ! el Re! 1terno no podr? derrotarme entonces.
5uevamente# Tai,i sinti una confian-a casi salvaBe en las palabras del general.
3unAue no 0ab*a nada Aue temer en una conversacin normal# la eOpresin del 0ombre a
veces ten*a una eOtraCa capacidad de causarle escalofr*os.
F7o tambi@n Auisiera tener un sugu algHn d*a FdiBo Risai mirando a Keito.
FEono-co un buen lugar de ca-a. Te llevar@ FdiBo >!ousou casualmente.
FL(e 0ar*a ese gran favorM
F:e terminado lo Aue me ocupaba en este lugar. 'e 0ec0o# Auer*a ir a ca-ar sugu
0asta el prOimo '*a del Paso 9eguro.
#1+ %a&"ulo 8

FQPero si !a tiene unoR
F9i tuviese otro# Keito podr*a descansar la mitad del tiempo. 5o necesito tres#
pero dos ser*a perfecto.
FPuedo entenderlo# Lpero no Auiere mantener su lugar de ca-a como un secretoM
F5o veo por Au@. EualAuiera es libre de ir a ca-ar.
FL7 si capturan a todas las bestiasM
>!ousou sonri peligrosamente.
F'udo Aue eso pase pronto. 5o todos son capaces de montar un sugu# despu@s
de todo.


(ientras se aleBaban del 9eCor >!ousou# Tai,i deB salir un pesado suspiro. Por
primera ve-# se dio cuenta de Aue 0ab*a estado terriblemente nervioso durante la
conversacin.
FLPasa algoM
F5oK
Risai mir a Tai,i a los oBos.
FL1l 9eCor >!ousou le asustaM
FL5o te asusta a tiM
FDo 0ar*a si fuese mi enemigo. 7 admito Aue a veces inspira cierta tensin.
FL:asta a tiM
FTiene una temible presencia# Lno es as*M 3 veces se puede llegar a pensar Aue es
un perro amigable# pero algo pasa ! entonces uno recuerda Aue es en realidad un lobo.
FEreo Aue entiendo eOactamente a lo Aue te refieres.
F1s todo lo Aue la gente dice Aue es Fmurmur RisaiF. 9u voluntad es fero-#
eso est? claro. 1s realmente lamentable Aue no sea el re!.
FL'e verdad lo creesM
Tai,i pod*a darse cuenta de Aue el 0ombre era poderoso pero le daba demasiado
miedo para Auererlo como l*der.
Risai asinti.
F.n re! debe ser m?s Aue una buena persona. .n re! Aue es demasiado amable
slo llevar? su reino a la perdicin ! un re! mu! cruel lo llevar? al caos. 1l 9eCor >!ousou
no es ninguna de las dos cosas. 9i tan sloK pero no puede ser.
FL7 tH# Dad! RisaiM FTai,i mir a la general.
Doce Reinos
Risai sonri for-adamente.
FEuando conoc* al 9eCor >!ousou me arrepent* de 0aber subido a la montaCa tan
impulsivamente. Nl ! !o estamos en diferentes niveles# ! el su!o es el nivel de los re!es.


F9upongo Aue el re! no estaba entre Auienes subieron a la montaCa esta ve- F
diBo Tai,i a 7ou,a una noc0e. 'os semanas 0ab*an pasado desde el solsticio.
F1so pienso.
Da luna estaba alta en el cielo nocturno ! no mu! leBos# se pod*a escuc0ar el
-umbido de los insectos.
FL1so Auiere decir Aue no tengo Aue ir al Palacio 1Oterno :oto maCanaM
7ou,a asinti mientras doblaba las mantas en su 0abitacin. 9ans0i asist*a en
silencio a Tai,i con sus ropas.
F9*. Eerraremos las puertas del Palacio 1Oterno :oto# eso ser? la seCal para Aue
los aspirantes pierdan sus esperan-as.
FL7 Au@ pasa despu@sM
FPues nada. 9i Auieres salir a Bugar# puedes 0acerlo.
FL'e verdadM
FElaro Aue s*. Todav*a 0abr? personas all* para cuidarte. L3sumo Aue Auerr?s ir a
0ablar con el 9eCor >!ousou ! Dad! RisaiM 9i est?s con ellos no tengo nada Aue temer. 7
9ans0i estar? all* como siempre.
'esde aAuella ve- Aue Risai lo 0ab*a llevado a ver el sugu del general# Tai,i 0ab*a
llamado a >!ousou varias veces# rara ve- pasaba un d*a sin verlo. Euando iba de visita
donde Risai ! Bugaba con :ien# siempre iba despu@s a la tienda de >!ousou. 3 medida Aue
pasaban los d*as# esto se 0ab*a convertido en un 0?bito. Eomo siempre# 0ab*a veces Aue la
actitud del 0ombre le causaba escalofr*os pero !a se 0ab*a acostumbrado a la sensacin. 7
una ve- se acostumbr a @l# empe- a sentir Aue ten*a Aue verlo# de cierta forma# el
formidable general 0ab*a tomado el papel del padre Aue Tai,i 0ab*a deBado en :ourai ! el
c0ico se la pasaba pensando cu?nto tiempo se Auedar*a >!ousou.
F'e 0ec0oK FTai,i mir a 7ou,aF. (aCana Dad! Risai ! el 9eCor >!ousou
planean ir al Kou,ai ! ca-ar un sugu.
7ou,a levant una delicada ceBa.
FL7M
F5oK puedo irK LverdadM
#18 %a&"ulo 8

Risai lo 0ab*a invitado pero @l le 0ab*a dic0o Aue no 0ab*a forma de Aue las n!osen
le deBaran ir. 7ou,a intercambi miradas con Teiei# Aue estaba sentada en una esAuina de la
0abitacin ! entonces suspir.
FPuedes ir si lo deseas. 1s raro Aue me pidas 0acer algo# pero no permitiremos
Aue te 0agas daCo ! nos des un susto de muerte.
Tai,i sonri.
FQ>raciasR


3 la maCana siguiente# tan temprano Aue pod*a 0aber sido la mitad de la noc0e#
Tai,i corri como una sombra ansiosa 0asta la tienda de Risai en el Palacio 1Oterno :oto.
Todav*a era de noc0e ! pocas personas estaban cerca# pero aAu* ! all* 0ab*a
antorc0as# alumbrando con su tenue lu- a trav@s del claro.
FQDad! RisaiR
F(i seCor.
Pudo ver a >!ousou Bunto a la tienda# con su armadura puesta ! con Keito tras @l.
Risai se gir para colocar la silla de montar sobre :ien. 1ra la primera ve- Aue Tai,i la ve*a
en armadura. 3l levantar la mirada# Risai pudo ver un grupo inusualmente grande de
n!osen tras Tai,i ! asinti en su direccin.
FQ'iBeron Aue pod*a irR
Risai sonri.
F1ntonces nos alegra tenerlo con nosotros.
FLPuedo montar a :ienM
FElaro.
Teiei alcan- a Tai,i e 0i-o una reverencia educada a los generales.
FDad! Risai# 9eCor >!ousou. 5uestro seCor est? en sus manos ! su cuidado.
Risai ! >!ousou 0icieron una reverencia solemne.
FDo deBamos ir baBo su cuidado# asegHrense de Aue regrese ileso. 7 aunAue sea
poco tiempo# Aue regrese para el mediod*a.
FEomo desees.
Teiei asinti ! entonces not Aue slo el tenba ! un sugu 0ab*an sido preparados
para ir.
FL5o se llevar?n a sus acompaCantesM
Doce Reinos
F9i otros nos acompaCan a caballo# no podremos llegar para el mediod*a F
eOplic Risai.
Teiei frunci el ceCo. 1l (ar 3marillo era un lugar famoso por sus peligros.
3unAue las Einco (ontaCas ten*an protecciones m*sticas# la tierra salvaBe del Kou,ai no
ten*a protecciones de este tipo ! su vasta eOpansin no era m?s Aue el 0ogar de incontables
demonios Aue no eran nada amistosos con los 0umanos. 7 0ab*a otros peligros en el
Kou,ai adem?s de demonios: las arenas movedi-as# lagos de gases venenosos ! montaCas
con derrumbes frecuentes eran comunes para Auienes se adentraran en @l.
FLPuedo confiar en su promesa de traer al seCor sano ! salvoM
Risai 0i-o otra reverencia.
F5ada le 0ar? daCo.
F6r*amos si pudi@ramos pero ninguna n!osen puede salir de >o-an sin permiso de
la >en,un. 3s* Aue debo pedirles Aue eviten los lugares peligrosos. 3unAue est@n ca-ando#
deben considerar la seguridad del seCor sobre todas las cosas. Tampoco debe ser eOpuesto
a la inmundicia de la sangre. L1ntendidoM
F9*K 1ntiendo bien FdiBo Risai nuevamente con una eOpresin de perpleBidad.
Teiei continu sin 0acer caso:
F9i llega a pasar Aue deben 0erir a un demonio# deben llevar al seCor a otra parte#
aunAue eso signifiAue abandonar a la otra persona.
FTeiei FdiBo Tai,i apretando ligeramente la tHnica de la n!osen. 5unca la 0ab*a
visto tan sobreprotectora.
F5o vamos en una caminata de paseo Fue >!ousou Auien 0abl# ten*a una
mirada fero-F. Tampoco podemos permanecer en las orillas del Kou,ai si lo Aue
Aueremos es atrapar demonios fuertes. 5o puedo prometer Aue no 0abr? peligro# pero no
0abr*a invitado a mi seCor si no tuviera confian-a en nuestra 0abilidad de protegerlo. Tu
insistencia de Aue le otorguemos lo Aue por derec0o debemos ofrecer como ciudadanos
leales de Tai podr*a ser tomada como una falta de respeto# n!osen.
Teiei mir agresivamente a >!ousou.
FTu confian-a es impresionante# por tu bien# espero Aue no sea mera arrogancia.
>!ousou devolvi la misma mirada con una ma!or intensidad.
F1sto apenas merece tu preocupacin# n!osen. 5uestro seCor es el ,irin de Tai# el
reino al cual 0emos Burado lealtad# Ltal ve- crees Aue piensas m?s en su bienestar Aue
cualAuier otra persona de TaiM L5o es arrogante de tu parteM
Dos dos intercambiaron miradas por un momento ! entonces Teiei apart sus oBos.
#*$ %a&"ulo 8

F1st? en tus manos.
F3s* es.
>!ousou vio cmo Teiei se daba la vuelta ! se iba antes de tomar las riendas del
sugu.
F)amos# Dad! Risai# antes de Aue amane-ca.


1l tenba viaBaba a una gran velocidad pero el viaBe era suave ! fluido.
2rincaban sobre las rocas# galopaban por las planicies ! saltaban sobre los ?rboles
ca*dos. :ien se mov*a con tanta gracia Aue# para sorpresa de Tai,i# no sent*a ni un solo
golpe. 3Au* ! all*# cuando volaban# las -ancadas de :ien eran igual de suaves ! estables# era
dif*cil para Tai,i creer Aue estaba sobre una criatura viva.
3parentemente :ien tambi@n pod*a ver en la oscuridad# as* Aue su velocidad nunca
disminu*a aHn en lugares donde las grandes rocas o los altos ?rboles bloAueaban la lu- de la
luna.
FLGu@ talM Fpregunt Risai desde su lugar tras @l# con un bra-o alrededor del
pec0o de Tai,i ! el otro tomando las riendas.
F1s como montar un ,irin.
Dos oBos de la general se ampliaron.
FL:a montado un ,irinM
F9*# Leso es inusualM
Da risa de Risai se perdi por el rugir del viento.
F2astante inusual. Temo Aue :ien se deba sentir menos si le compara con una
criatura de ese calibre.
F7o no dir*a eso.
F"0# pero as* es. Tal ve- usted# al ser un ,irin# no se sienta tan sorprendido en la
presencia de uno# pero para m*# el slo pensar en montar uno me produce escalofr*os.
Tai,i no estaba consciente de Aue los ,irin eran considerados de esa forma. 3unAue
la idea de montar en la espalda de Kei,i# el 0ombre# no el ,irinP le 0ac*a 0acer una pausa#
pero no era algo realmente especial.
F1s bastante intimidatorio slo compartir la silla con usted# mi seCor.
Tai,i mir a la sonriente general.
2Eo di4e en serio5
Doce Reinos
>!ousou se 0ab*a acercado a ellos para comentarle algo a Risai# pero no parec*a
estar escuc0ando su conversacin. Tai,i pudo observar moment?neamente el perfil del
0ombre baBo los ra!os de la luna. 1sa aura temible lo rodeaba.
'eiei de-i ,a4erlo eno!ar.
@ odo es mi 4ul&a.
Da eOcitacin del c0ico por montar al tenba se encogi ! se convirti en nada.


:ien ! Keito llevaron a sus Binetes a un lugar profundo del (ar 3marillo#
dirigi@ndose r?pidamente al norte ! al este de las Einco (ontaCas 0asta Aue cru-aron un
campo de colinas baBas Aue se curvaban 0asta la base de Kou-an.
1n los lugares baBos tras las est@riles colinas# >!ousou# Auien los lideraba# detuvo a
Keito ! desmont. Da luna segu*a en el cielo sobre ellos.
FL1s este el lugar# 9eCor >!ousouM Fpregunt Risai# 0aciendo parar a :ien. 1l
general asinti silenciosamente. Risai levant a Tai,i ! el c0ico Aued de pie observando a
>!ousou# maravill?ndose por su ferocidad Aue parec*a no 0aber disminuido desde Aue
salieron de :ou-an.
FL9eCor >!ousouM
FLPasa algoM FDa vo- de >!ousou sonaba como una espada cortando la tela de la
noc0e. 1staba ocupado desempacando sus bolsas ! no se volvi.
Tai,i baB la cabe-a.
FPido disculpas por la groser*a de la n!osen.
Das manos de >!ousou se detuvieron e in0al profundamente. Por un momento#
su ferocidad pareci flaAuear.
F5o es algo por lo Aue deba disculparse.
F5o# de verdad# me disculpo ante ti ! Dad! Risai.
Risai ri desde la sombra de una roca# donde se encontraba preparando una fogata.
F5o se preocupe. 1s natural Aue las n!osen se interesen en su bienestar.
F1so es# ver@is FdiBo Tai,i mirando a los generalesF. 5o me encuentro bien#
esto! enfermo. F3mbos compaCeros lo miraron inmediatamente ! sinti sus meBillas
sonroBarseF. 1s una forma de decirloK FTai,i buscaba las palabras correctasF. 5o creo
Aue Teiei Auisiera menospreciaros. 1s slo Aue ella sabe Aue !oK buenoK so!
indefensoK ! se preocupa.
Risai ri suavemente.
#*) %a&"ulo 8

F.sted es irreempla-able# mi seCor# pero ciertamente no indefenso. 5o deber*a
pensar tan poco de s* mismo. .sted es un ,irin.
Tai,i sacudi la cabe-a.
F5o# las n!osen se preocupan porAue no puedo 0acer lo Aue los ,irin deber*an
0acer. 1so es lo Aue !o creo. 5o tengoK s0irei.
Dos oBos de los generales se abrieron en sorpresa ! r?pidamente intercambiaron
miradas.
Da aversin de los ,irin por la sangre significaba Aue nunca pod*an tomar las armas
o pelear por s* solos. 1sto aplicaba a demonios# 0ombres o bestias. Por esta ra-n#
confiaban en sus s0irei para protegerlos ! era de conocimiento comHn Aue los ,irin ten*an
muc0os# a veces cientos de s0irei a su servicio. .n ,irin sin s0irei no ten*a forma de
defenderse.
F7 eso no es todo Fcontinu Tai,iF. Tampoco puedo transformarme F30ora
los dos generales estaban boAuiabiertosF. 7a s@ Aue deber*a tener muc0os s0irei ! Aue
ellos deber*an protegerme pero no puedo 0acerlo# no puedo apaciguarles. 7 s@ Aue deber*a
transformarme a mi forma de ,irin para 0uir del peligro# pero tampoco puedo F1ra
vergon-oso admitir sus defectos ! mientras 0ablaba# Tai,i se encog*a lentamente# sus
0ombros ca*an ! su cabe-a colgabaF. 1s por eso Aue las n!osen se preocupan. 6ntentaron
a!udarme# 0asta llamaron al Tai0o de Kei para Aue me a!udara. 1l tai0o me enseC muc0as
cosas# pero al final no dio resultado# no pas nada. 3s* AueK
Tai,i sab*a Aue 0ab*a causado muc0os problemas a todos a su alrededor# Au@ carga
deb*a ser para sus cora-ones. 7 aun as*# no le mostraban m?s Aue amor. 9lo pensar en eso
le irritaba el estmago.
Eon una gran amabilidad# >!ousou estir una de sus grandes manos ! le dio
palmaditas a Tai,i en la cabe-a. Euando el niCo al- la mirada# vio al 0ombre mir?ndolo#
una eOpresin de benevolencia se apreciaba en sus oBos. 1ste no era el temible general# sino
el amable 0ombre.
F5unca pretend* confiar en sus s0irei para protegerlo. 5o se preocupe.
F7oK tengo una n!o,ai.
>!ousou sonri.
F1ntonces tiene una aliada poderosa.
9u mano era muc0o m?s fuerte Aue la de Tai,i pero ro-aba suavemente su pelo.
1l Boven ,irin asinti ! permaneci callado.

Doce Reinos

FLGu@ usas de carnadaM Fpregunt Tai,i. 1staba viendo a Dad! Risai preparar la
trampa Aue los dos generales 0ab*an 0ec0o.
F+o!as. Dos sugu prefieren ?gatas FdiBo ! entonces sac una gema del tamaCo de
un 0uevo de su bolsa.
FL9-se las comenM
Risai ri.
F5o# creo Aue es similar a lo Aue pasa con los gatos ! la menta gatuna. LPodr*as
sostenerla un momentoM FRisai puso la gema en la mano de Tai,i ! entonces mir a
>!ousouF. 'eBar@ algunos rastros para ampliar la red FdiBo# brincando sobre su tenba.
FLRastrosM
FEristales de ?gata. 9eCor >!ousou# el seCor est? en sus manos.
F(u! bien.
:ien salt mu! alto en el cielo ! aceler con unos r?pidos batidos de sus alas. 1l
cielo en el este !a mostraba un ligero tono de blanco.
'e noc0e# eOplic >!ousou# era el meBor momento para ca-ar. Euando el sol estaba
alto# los !ouBu rara ve- caminaban por all*. 5ormalmente# los dos generales 0abr*an ca-ado
m?s temprano para evitar una decepcin al amanecer# ! Tai,i se dio cuenta de Aue
atrasaron la 0ora de salida por su seguridad.
Eon gran cuidado# >!ousou asegur la cuerda final de la trampa a una gruesa estaca
entre dos rocas. 1ntonces se levant# aplaudi ! camin 0acia Keito# Aue permanec*a tirado
sobre una roca plana Bunto a la fogata.
FLGuiere descansar# mi seCorM
F9*.
>!ousou se recost contra su montura dormilona e 0i-o un movimiento Aue
seCalaba el suelo Bunto a @l. 'cilmente# Tai,i se le uni.
FLErees Aue lograr?s atrapar a unoM
FGui@n sabe. 1s un asunto de suerte.
FL3s* atrapaste a KeitoM
>!ousou asinti.
F9*# creo Aue era mi seOto viaBe en uno de los '*as de Paso 9eguro.
FLue dif*cilM
F9*# atraparlo fue la parte f?cil# lo Aue sigue no es tan simple.
#** %a&"ulo 8

Tai,i miraba la trampa# pregunt?ndose eOactamente cmo el compleBo teBido de
cadenas ! cuerdas se mover*an para capturar a la bestia.
FL(e teme# mi seCorM
Tai,i lo mir# sorprendido por la repentina pregunta.
F5oK !oK
F1n ocasiones# puedo verlo aleBarse de m* como si lo 0iciera. Pens@ Aue tal ve- el
0edor de la muerte est? demasiado presente en m*.
F5o# no es verdad.
F1ntonces debe 0aber algo en m* Aue asuste incluso a un ,irin F>!ousou ri
amargamenteF. Dos ,irin son criaturas de virtud# lo Aue Auiere decir Aue debo tener algo
en m* Aue la virtud encuentraK indeseable.
F5o lo creoK
FPor supuesto# so! un guerrero ! no puedo 0acer nada al respecto. 7 el deber de
un soldado est? leBos de ser virtuoso# mi seCor. 9i sabe Au@ es lo Aue me 0ace falta# Lpodr*a
decirmeM (e gustar*a saber por Au@ so! poco digno.
Tai,i trag saliva.
F7oK creo Aue as* no es como funciona F1l 0ombre lo mir con duda en sus
oBosF. Gui-? sea el color de tus oBos. (e recuerdan a la sangre.
F3precio Aue no Auiera 0erir mis sentimientos pero es un mal ma!or no decirme
la verdad FdiBo >!ousou con sus suaves palabras rebosantes de determinacin.
F2uenoK no tiene nada Aue ver con la ra-n por la Aue no fuiste escogido. 5o es
mi eleccin# es slo AueK pasa. Pero s* tienes algoK FTai,i lo mirF. Do siento. 5o
puedo eOplicarlo.
F5o necesito eOplicacin# con Aue me diga lo Aue siente o piensa es suficiente.
Por un largo momento el niCo pens.
F9-siempre 0e sido t*mido. Ereo Aue eso debe ser. Das n!osen dicen Aue me falta
presencia o Aue debo tener m?s confian-a# pero no esto! seguro de Aue sean cosas Aue
puedo aprender F>!ousou lo miraba en silencioF. TH tienes muc0a confian-a# 9eCor
>!ousou. Da gente 0abla de tu presencia ! no esto! realmente seguro de Au@ significa# pero
cuando te veo# creo Aue la tienes. 1s comoK un aura a tu alrededor. LTiene sentidoM
>!ousou asinti.
F7 tu presenciaK creo Aue me 0ace sentir peAueCo. 1s como la envidia pero no
es igual FTai,i mir la fogata arder m?s all? de las patas estiradas del suguF. 1s como el
fuego o algo as*. 1s c?lido ! brillante pero da miedo cuando es mu! fuerte. 1s as* como me
Doce Reinos
siento# como asustado ante el fuego. 3l menosK creo Aue eso es FTai,i encontraba dif*cil
poder describir sus propios miedos a otra personaF. 5o siento l?stima por m* mismo# no
es eso# ! no tengo miedo de ser 0erido. Tambi@n es diferente al miedo Aue siento cuando
veo la sangreK F9us palabras segu*an saliendo pero ninguna parec*a dar en el clavo. 1ra
dif*cil decidir cmo decir lo Aue sent*a. Tai,i Auer*a llorarF. Tampoco es un sentimiento
malo. .n gran incendio da miedo pero tambi@n es 0ermoso e impresionante# LnoM 1s as*.
(e siento sobrecogido# supongo# ! tambi@n 0umilde.
>!ousou puso su mano sobre la cabe-a de Tai,i.
F5o llore.
FDo sientoK
F5o# fue una imprudencia 0aber preguntado. Perdneme.
>!ousou ri suavemente ! acarici el pelo de Tai,i.
F1s usted un buen niCo# mi seCor.
Tai,i sacudi la cabe-a nuevamente# frunciendo el ceCo.
F1s 0onesto ! amable. (e da una gran esperan-a por el futuro de Tai.
F1speran-a FTai,i deB la palabra asentarse en su lengua# prob?ndolaF. 1spero
Aue tengas ra-n.
>!ousou asinti ! colocando su bra-o alrededor del ,irin# dirigi su mirada a la
fogata.
5o diBo nada m?s ! Tai,i se recost sobre el gran ! temible general# ! se Aued
callado.



#*+ %a&"ulo K

CAPTULO 9

FQ9eCor >!ousouR Fgrit Risai sobre :ien# su antorc0a ec0aba c0ispas Aue ca*an
sobre las rocas mientras el tenba galopaba 0acia el claro. Da lu- del amanecer empe-aba a
salir del 0ori-onte.
F9eCor >!ousou# encontr@ una cueva Aue creo Aue debe ver.
FL"0M FdiBo ! se levant.
F1st? cerca de un pantano no mu! leBos de aAu*. :ab*a 0uellas de entrada ! salida
! sospec0o Aue pueden ser de un sugu.
FLErees Aue es su guaridaM
FGui-?.
F)amos.
Risai levant a Tai,i ! lo puso sobre la espalda de :ien mientras >!ousou montaba
a Keito. 1n unos momentos !a estaban en camino.


Da entrada de la cueva se 0ab*a formado entre dos grandes peCascos en el borde de
una gran eOtensin de pantano. :ierbas escasas se ve*an all* ! aAu* en el espacio abierto
dividido por la oscuridad# tambi@n 0ab*a arremolinados parc0es de lo Aue pod*a ser agua o
barro mu! moBado. (?s cerca a la entrada de la cueva# donde el suelo se levantaba un poco#
el terreno era m?s firme ! seco ! con una escasa capa de 0ierba.
Por las luces de sus antorc0as# los tres aventureros pudieron ver claramente las
0uellas Aue llevaban a la entrada de la cueva.
>!ousou 0i-o detenerse a Keito ! compar las 0uellas de @l con las Aue 0ab*an
encontrado. EualAuiera Aue fuera la criatura# ten*a patas m?s grandes.
FPuede Aue no sea un sugu despu@s de todo# Lpero entonces Au@ esM
Risai desmont ! mir a la entrada de la cueva. Das paredes de la cueva estaban
conformadas por rocas naturalmente apiladas# donde una piedra m?s anc0a se curvaba
sobre ellas# por lo Aue creaban una entrada tan alta como la general. 1ra menos parecida a
una cueva ! m?s como un aguBero ente dos peCascos Aue formaba algHn tipo de tHnel. 1l
tHnel recorr*a una corta distancia entre las piedras ! luego 0ab*a una curva# por lo Aue no se
pod*a ver m?s all?.
F1ntr@ cuando estuve aAu* antes ! s@ Aue es bastante profundo. LDo eOploramosM
FL7 si encontramos un dragnM
Doce Reinos
F'icen Aue 0a! un dragn durmiente en el fondo del (ar 3marillo.
>!ousou mir el tHnel.
F1so dicen# pero dicen muc0as cosas.
F3unAue s* es un poco peAueCo para ser un camino 0asta el fondo del Kou,ai.
F1sto! de acuerdo. LPero Au@ esM
Risai levant una ceBa.
FL5o Auiere averiguarloM
9in responder# >!ousou se gir 0acia Tai,i.
FL(i seCorM
F5oK no lo s@.
F1ntonces tal ve- debamos ec0ar un vista-o.
Risai !a 0ab*a entrado a la cueva.
F7o ir@ primero# 9eCor >!ousou# el Boven seCor est? en sus manos.
F1ntendido.
ue entonces Aue Tai,i sinti un escalofr*o de inseguridad. (ir a >!ousou.
F.mK
FLPasa algoM
Risai !a 0ab*a doblado por la esAuina.
>!ousou iba tras ella.
F9ig?mosla. Gu@dese cerca de m*# mi seCor.
F2ien.


Parec*a Aue el tHnel estaba dirigi@ndose a la base de la colina rocosa sobre ellos.
1staba inclinado 0acia abaBo# dobl?ndose ! curv?ndose a medida Aue avan-aban. 5o 0ab*a
viento# pero la llama de la antorc0a se mov*a# >!ousou lo consider prueba de Aue 0ab*a
alguna corriente de aire pasando a trav@s de la cueva. 3Au* ! all*# pasaron Bunto a grietas en
las paredes rocosas pero nada lo suficientemente grande para ser considerado una entrada.
F1s bastante largo. FDa vo- de >!ousou 0ac*a eco.
'elante de ellos# Risai se detuvo.
FQ1s un tHnel sin salidaR
'elante de ella# el tHnel se abr*a 0acia una c?mara m?s anc0a sin ninguna salida
aparente. :ab*a una baBada de m?s o menos la altura de Tai,i para pasar del tHnel al suelo
de la c?mara.
#*8 %a&"ulo K

Risai salt para inspeccionar el espacio cavernoso. 1l suelo estaba lleno de rocas !
peCascos de diferentes tamaCos
FGu@ raro# no 0a! nada aAu*.
F5o# 0a! algo# se puede oler.
Tai,i frunci el ceCo. 9* Aue pod*a oler algo# como >!ousou 0ab*a dic0o. 1ra un
olor Aue no le gustaba nada# pues causaba algo en su pec0o Aue parec*a miedo.
1n esta ?rea rocosa# Risai segu*a adentr?ndose m?s ! m?s. Tai,i la vio agac0?ndose
Bunto a una piedra plana. 'espu@s de Aue su figura segu*a aleB?ndose cada ve- m?s# Tai,i
empe- a sentir una fuerte ansiedad.
FLGu@ tenemos aAu*M :a! otro aguBero en el suelo.
FL'ndeM
>!ousou levant a Tai,i en sus bra-os ! salt 0acia la c?mara. 9ubieron por uno de
los peCascos inclinados sobre el suelo 0asta Aue pudieron ver el aguBero por el Aue Risai
estaba viendo.
1ra mu! oscuro# demasiado.
F:a! algoK aAu* Fsusurr Tai,i.
FL10M
>!ousou ! Risai se voltearon para ver al ,irin. Tai,i sinti un escalofr*o en sus
piernas. 9u pulso se aceler. 1l cora-n le daba vueltas en su pec0o.
F)olvamosK 5o es bueno. 1l aguBero no es bueno.
FLGu@ pasaM
Tai,i apret la mano de >!ousou ! estir su otra mano para alcan-ar a Risai.
F5o me gusta.
Risai intercambi miradas con >!ousou ! entonces sonri# poniendo su mano en el
borde del aguBero.
F9lo Auiero ver cmo es por dentro.
F5o. Q5o lo 0agasR
Tai,i corri 0acia Risai para detenerla pero en el momento en Aue puso un pie
dentro# algo emergi de la oscuridad de las rocas ! se puso en medio.
FQ5o va!as m?s leBosR
FQ9ans0iR
Da mano de >!ousou fue r?pidamente a la empuCadura de la espada pero cuando
vio a Tai,i correr 0acia la ninT!ou# se relaB. 9us oBos pudieron verla: medio 0umana# medio
bestia con una cola de lagarto. 1sta era la n!o,ai de la Aue Tai,i 0ablaba.
Doce Reinos
Risai tambi@n se sorprendi al ver a la n!o,ai blanca aparecer repentinamente en el
medio de la cueva. 9u mano todav*a descansaba en el borde del aguBero# mir a Tai,i con
intencin de 0ablar pero algo sali r?pidamente de la oscura entrada ! se envolvi en su
bra-o.
Risai no 0i-o ningHn sonido. ueron >!ousou ! el Boven ,irin Auienes gritaron.
FQRisaiR
Eon la boca todav*a abierta por la sorpresa# la general desapareci de cabe-a en el
aguBero en el suelo de la caverna. Por un segundo# sus piernas patalearon en el aire# pero
para el momento en Aue Tai,i se 0ab*a dado cuenta de lo Aue pasaba# Risai 0ab*a
desaparecido.
FQRisaiR
Da Hnica respuesta para el grito de Tai,i fue un grito dentro del aguBero.


Para ser un 0ombre grande# >!ousou pod*a moverse como el viento. 1n cuestin
de segundos# !a 0ab*a cru-ado el resto de la caverna ! 0ab*a llegado al aguBero Aue se 0ab*a
tragado a Risai. 9lo la oscuridad era visible en la apertura.
FQ9eCor >!ousouR
F9ans0i# si as* te llamas# toma al Boven seCor ! corre. Ponlo sobre Keito ! volved a
:ou-an.
9ans0i asinti pero Tai,i !a se 0ab*a aleBado de ella# dirigi@ndose al general.
FQ5o# Tai,iR F9ans0i corri tras @l# atrapando al niCo entre sus bra-os.
FPero Dad! RisaiK FdiBo mientras seCalaba el aguBero# pero >!ousou lo detuvo
con una mirada.
F'@Beme a Dad! Risai a m*. (i seCor debe salir.
FQ5o puedoR
>!ousou salt al aguBero sin responder. Tai,i se escurri de los bra-os de 9ans0i.
FQTai,iR
1l niCo corri por el aguBero tan r?pido como pudo# tan r?pido Aue se trope-aba
salvaBemente mientras avan-aba. 9ans0i se estir para atraparlo pero @l apart sus manos !
acelerando# salt al orificio oscuro detr?s del general.
No &uedo de!arlo ir, a 0yousou no.

#=$ %a&"ulo K


ue una ca*da profunda# pero de alguna forma# 9ans0i logr ponerse en frente de
Tai,i para bloAuearle el paso.
FTai,i.
FQ5oR Q5o vo! a 0uir de estoR
9ans0i iba a atrapar al Boven ,irin pero sus bra-os se apartaron.
2Au: es &asando5 2Por 7u: no &uedo deso-ede4erle5
Por un instante# 9ans0i olvid lo Aue pasaba a su alrededor ! mir sus manos. Tai,i
era su amo pero a0ora mismo su seguridad era primordial. Ten*a Aue llev?rselo de este
lugar# de este peligro# aunAue no estaba segura de cu?l era el peligro eOactamente# a pesar de
Aue eso significara ignorar sus deseos ! utili-ar la fuer-a.
Eon nueva determinacin# se movi para agarrarlo# pero Tai,i f?cilmente se aleB de
ella. 5uevamente apart las manos# estaba impresionada.
2Por 7u:5
Tai,i sigui corriendo sin mirar atr?s. 1l espacio en el Aue 0ab*an ca*do era grande#
una caverna real. Da Hnica lu- llegaba de la antorc0a Aue >!ousou 0ab*a llevado. Da 0ab*a
lan-ado al suelo donde su brillo inestable slo profundi-aba las sombras en la parte m?s
leBana de la gran c?mara# 0aci@ndole imposible Bu-gar cu?l era el verdadero tamaCo de la
cueva.
>!ousou estaba de pie delante del niCo# su espalda daba 0acia el aguBero del Aue
0ab*an llegado ! sosten*a la espada en su mano. Risai !ac*a en el suelo a una corta distancia
de @l. 3lgo la cubr*a# una oscuridad inmensa ! sin forma.
Tai,i lo mir con muc0o esfuer-o. Parec*a como una sombra ! nada m?s# una gran
masa de sombra. 1ntonces# parte de la oscuridad se levant como un gran cuello ! se
dirigi a Risai.
FQToutetsuR
ue 9ans0i Auien grit.
2%mo &uede ser5
Da n!o,ai estaba de pie con sus patas en tensin mirando al demonio. 1ste no era
cualAuier demonio# la fuer-a de un toutetsu iba m?s all? de la comprensin. 1ra tan raro
Aue se les viera# Aue se cre*a comHnmente Aue no eran m?s Aue mitos. 9ans0i no pod*a
proteger a su ,irin de esto# no cre*a Aue nadie pudiera protegerlo.
Risai logr levantar la cabe-a.
FQ(i seCor# debe irseR
Doce Reinos
FQ5o puedoR
FQ1l Reino de Tai lo necesita# mi seCorR Fgrit >!ousouF. Q5o debe morir aAu*R
FQ5o puedo 0uirR Q5o puedo abandonarteR
.n grito reson por toda la caverna.
1l oscuro cuello de la criatura golpe a Risai en el suelo ! entonces se dirigi a
>!ousou.
>!ousou salt para evitar el ataAue del demonio ! el cuello de sombras pas Busto
por encima de su cabe-a ! entonces se levant alto 0asta el tec0o de la caverna.
Da mente de Tai,i se aceleraba.
>e-o deenerla. ;sa 4osa erri-le8 de-o deenerla. 2Pero 4mo lo ,ar:5
3ntes de Aue la idea llegara a su mente# su cuerpo !a empe-aba a moverse.
Ea se3al de la es&ada.
QRin# 2!ou# Tou# 90a# Kai# +in# Retsu# 4en# K!ouR
>e-o deenerlo.
Da sombra detuvo sus movimientos instant?neamente.
Vale8 2a,ora 7u: ven"a5
:abr*a dado toAuecitos a sus dientes# pero temblaban tanto Aue ten*a miedo de
morderse la lengua.
.n nHcleo oscuro dentro de la misma oscuridad apareci para encararlo. 1ntonces#
flotando cerca del suelo# vio dos brillantes oBos refleBando la lu- de la antorc0a.
7 esos fr*os oBos se Auedaron viendo los de @l.
U,.
FEorred. Todos. 30ora F5o sab*a por cu?nto tiempo podr*a soportar esa terrible
mirada# por cu?nto tiempo podr*a aguantar al monstruoF. 9ans0i# toma a Dad! Risai.
FTai,i.
FQ:e dic0o Aue te la llevesR
9ans0i apret los dientes. 5uevamente# no tuvo otra opcin Aue obedecer. 5o
pod*a ir en contra de las palabras de su amo. Da n!o,ai corri r?pidamente 0asta Risai#
levant su sangriento cuerpo en sus bra-os ! corri mirando una Hltima ve- a Tai,i#
entonces sali por el aguBero.
F9eCor >!ousou# debes escapar a0ora.
9ab*a Aue >!ousou estaba en el suelo detr?s de @l en alguna parte# pero no pudo
verlo. 5o pod*a correr para asegurarse de Aue el general no estuviera 0erido. Todo lo Aue
pod*a 0acer era mirar a esos dos oBos roBos oscuro# del color de la sangre coagulada.
#=) %a&"ulo K

Doce Reinos
FQPor favorR
F5o puedo FdiBo >!ousou con vo- baBa.
Tai,i no pod*a malgastar nuevamente su energ*a para volverle a preguntar.
Por primera ve-# se dio cuenta de Aue una simple mirada pod*a tener fuer-a: Da
fuer-a de su mirada empuBando# la fuer-a de su mirada siendo repelida.
1l poder de sus miradas# del ,irin ! el toutetsu# llen la caverna entera ! el tiempo
se detuvo.


;soy sudando8
Tai,i no ten*a idea de cu?nto tiempo 0ab*a pasado mirando fiBamente a esos dos
oBos. Pod*a sentir su sudor goteando desde su frente# corriendo por sus meBillas !
amonton?ndose en el cuello de su camisa.
6n0al profundamente por su nari-.
;J,alo &or la -o4a y lo ,ago de nuevo.
Mi 9rene8
.n dolor pulsante se 0ab*a apoderado del lugar entre sus ceBas. Pod*a sentir algo
duro ! caliente all*# enterrado baBo su cr?neo. (ientras pasaba el tiempo# el dolor
aumentaba# era como ser tocado por metal caliente. 1speraba Aue fuera sudor lo Aue sent*a
caer de su frente ! noK
Mis o!os8
:acia un tiempo 0ab*a deBado de ver. 9lo estaba mirando en la direccin de esa
terrible fuer-a# donde asum*a Aue los oBos de su adversario estar*an. Pero a0ora estaba
perdiendo incluso eso.
'iem&o8
LEu?nto tiempo se 0ab*a Auedado all*M Da pregunta aparec*a dentro de @l# pero no
recordaba por Au@ deb*a importarle.
2%uno8 ms5
LGu@ importaba cu?nto tiempo llevaba all*M LGu@ importaba cu?nto tiempo m?s
estar*a all*M
1ntonces# repentinamente# sinti una nueva forma de resistencia. 3lgo se
interpon*a entre @l ! la fuer-a del demonio Aue lo empuBaba# algo como un velo o Aui-? era
el mismo aire siendo atra*do a la frontera de fuer-a Aue conectaba sus oBos.
'iem&o8
#=* %a&"ulo K

2Au: me im&ora 7u: ,ora es5
Da resistencia se incrementaba ! la mente torturada de Tai,i se aceleraba. 'e las
bvedas de su memoria# record las palabras de Tai,i.
B;s &or esoD
1n el momento en Aue se dio cuenta# sinti como si su frente se abriera en dos. Da
caverna parec*a llenarse de bruma# el aire Aue respiraba ard*a en su garganta. Da mirada del
toutetsu arremet*a contra @l como un gran puCo. 5o pod*a empuBar m?s a la fuer-a de esa
terrible mirada# era como si una temible 0ora 0ubiese llegado.
;l sei(i se vuelve s,i(i.
F9eCor >!ousouK F5o sab*a si >!ousou todav*a estaba all*# si lo estaba# Tai,i
no sab*a dndeF. Por favor# corre.
No &uedo aguanarlo &or ms iem&o.
F9iento decir Aue no puedo FdiBo la vo- del general detr?s de @lF. 5o puedo
mover mis piernas.
Dos oBos del ,irin se abrieron sorprendidos.
9u atencin fallaba.
B;s &asandoD Ce 4onviere en s,i(i.
F:e sido 0erido. 5o puedo moverme. QPor favor# a!HdemeR
7 de repente# la concentracin de Tai,i estaba de vuelta# su voluntad se volv*a a
encender como una gran llama.


Dos poderes Aue contend*an en la caverna estaban balanceados una ve- m?s#
aunAue m?s precariamente Aue antes.
2;s sudor5
3lgo caliente c0orreaba por su frente.
Pod*a sentir a >!ousou Auieto tras @l.
No ,ay8 ora 9orma.
9u oscuro enemigo no se mov*a pero su mirada lo atravesaba# llenando su mente.
Me llevar.
>!ousou no se mov*a ! Tai,i tampoco.
1ntonces# un nuevo pensamiento apareci en su mente.
6rrod"llae8
6rrod"llae ane m"8
Doce Reinos
'e repente# la oscuridad se movi. 5o lo vio realmente# m?s bien lo sinti.
1l poder Aue presionaba contra @l se reduBo. Pudo respirar profundamente por
primera ve- desde Aue la luc0a 0ab*a empe-ado.
6rrod"llae ane m".
Pod*a sentir la fuer-a del demonio debilit?ndose. Repentinamente# descubri Aue
pod*a parpadear# Auit?ndose el sudor ! aclarando su visin borrosa. )io la forma entera de
su oponente con un miembro sobre su cabe-a como un arma. (ientras miraba# la oscura
forma tembl ! se encogi# 0asta Aue lo Aue parec*a como una infinita masa adopt una
forma concreta de oscuridad# aunAue era lo suficientemente grande para llenar la caverna.
Tai,i no sent*a miedo. Da rigide- desapareci de su cuerpo ! pod*a sentir sus
miembros como si fuera la primera ve-.
F3rrod*llate.
Da oscuridad se encogi aHn m?s# cambiando en la forma de un gran bue!.
'espu@s un tigre.
Duego un gran ?guila.
9iguiendo con una serpiente gigante.
Da criatura cambi de una forma a la otra# mostrando su incre*ble poder.
3l final# tom la forma de un perro peAueCo.
F3rrod*llate como mi s0irei.
Tai,i levant una mano 0acia el tec0o para recibir la )oluntad 'ivina. 7 entonces#
as* como as*# la fuer-a Aue lo empuBaba con su mirada se detuvo. Da resistencia en el aire
desapareci ! algo lo recorr*a. 1l gran poder sal*a invisible de sus manos# tirando de la cosa
0acia @l# at?ndola.
FDos demonios se someten ! 0a! armon*a entre la lu- ! la oscuridad.
'e su palma sali el sonido de agua desbord?ndose recorri@ndolo 0asta su nuca.
0ou8 gou, gou, gou, gou, gou, gou, gou8

1l sonido se revolv*a dentro de @l# formando figuras en su mente.
Una &ersona. Jugando. ;mergiendo. ;n el vieno. Una -andera ondeando. Un ligo gol&eando,
agua arremeiendo. >es-ordndose.
FQR?pidamente de acuerdo a las le!esR
1ntonces# todas las sensaciones se unieron en un pensamiento# una palabra: Ea
orgullosa inunda4in.
#=+ %a&"ulo K


FQ)en a m*# >ouranR
1l perro se acerc a @l# sus bordes se difuminaban ! cambiaban mientras se mov*a.
(ientras se acercaba# Tai,i pens Aue el perro le recordaba a un s,i-a inu ! la oscuridad
alrededor del perro se empeAueCeci# cambiando su pelaBe a uno fino ! marrn.
Me gusar"a 7ue 9uese un 4a4,orro, un 4a4,orro de &aas -lan4as.
7 la criatura cambi para convertirse eOactamente en eso.
Para cuando se sent a los pies de Tai,i# el perro era pr?cticamente igual a los Aue
conoc*a de su 0ogar en :ourai.
F>ouran.
9e dobl para tocarlo ! el cac0orro se levant para saludarlo moviendo la cola.
Euando estir la mano# su c?lida lengua lami la punta de sus dedos. 1ntonces# Tai,i lo
levant ! le dio un abra-o. Da fuer-a se fue de sus r*gidas piernas ! Tai,i se sent eO0austo
sobre el suelo.


F5o so!K no so!K
No soy ,umano.
5o era ni persona ni bestia# 0ac*a parte de algo m?s grande# algo de ma!or poder#
algo Aue se eOtend*a 0asta las fronteras de este mundo. Pod*a sentirlo en todo su cuerpo.
No soy ,umano.
Por primera ve-# supo Aue era el ,irin
Gealmene no soy8 yo.
inalmente entendi lo Aue significaba ser un ,irin ! ser parte de los mismos Eielos.
LEmo pod*a seguir entendiendo la )oluntad del EieloM LEmo pod*a seguir eBerci@ndolaM
9e dio cuenta de Aue 0asta a0ora una parte de @l no Auer*a creer. 5o Auer*a aceptar Aue era
algo m?s Aue el c0ico ordinario Aue siempre pens Aue era.
Pero a,ora lo s:.
Da criatura Aue era superaba las fronteras de su !o como lo 0ab*a entendido. 1staba
directamente conectado con los Eielos ! a trav@s de esa coneOin# un gran poder flu*a al
peAueCo capara-n Aue era su cuerpo.
F5o lo puedo creerK FdiBo una vo- rasposa de algHn lugar tras @l# tra!endo a
Tai,i de vuelta al presente. 5o estaba solo en la caverna.
Doce Reinos
1l ,irin se dio la vuelta para ver al 9eCor >!ousou sentado sobre un gran peCasco#
atnito.
F5o cre* Aue fuera posible incluso para un ,irin apaciguar a un toutetsu.
Tai,i se levant de forma inestable. 9us piernas todav*a temblaban ! le era dif*cil
caminar.
FL1st?s bienM 1st?s 0eridoK
F5o# esto! bien.
Eon >ouran entre sus bra-os# Tai,i se sent frente a >!ousou. Da antorc0a se
0ab*a eOtinguido 0ace tiempo pero una tenue lu- entraba a la caverna por un aguBero en las
rocas del tec0o# liberando a la cueva de su completa oscuridad.
Tai,i eOamin al general intentado determinar la gravedad de sus 0eridas pero no
parec*a 0aber problema.
FL5o est?s 0eridoM LTe rompiste algoM
>!ousou neg con la cabe-a.
F5o# no esto! 0erido F9u mirada roBa todav*a estaba calmada ! pensativaF. De
pido disculpas por mi mentira.
Tai,i Aued boAuiabierto cuando se dio cuenta de lo Aue >!ousou 0ab*a 0ec0o.


Euando Tai,i le grit Aue corriera# >!ousou 0ab*a evaluado la situacin en un
segundo.
No de-o moverme de ese lugar.
'e 0aberse movido# se 0abr*a arriesgado a desconcentrar a Tai,i ! en el momento
en Aue eso pasara# todo estar*a perdido. 5o pod*a permitir Aue el ,irin sintiera la m?s
m*nima distraccin o el m?s m*nimo alivio cuando su cuerpo ! mente luc0aban contra un
toutetsu.
3s* Aue >!ousou permaneci all*# petrificado mientras observaba.
7 mientras se sentaba all* viendo al niCo ! pregunt?ndose cmo eOactamente Tai,i
empuBaba al demonio en la oscuridad# >!ousou entendi lo Aue el niCo Auer*a decir antes
cuando 0abl de IpresenciaJ. 5o pod*a 0aber otro nombre para ese poder Aue llenaba la
caverna mientras el ,irin ! el demonio luc0aban.
Para su sorpresa# >!ousou se Aued inmvil por la admiracin. 9i ese peAueCo
niCo no se 0ubiera interpuesto entre @l ! el toutetsu# la sola fuer-a de la presencia de
>ouran 0abr*a tragado vivo al general. 7 si Tai,i 0ubiese dudado# seguramente >!ousou
#=8 %a&"ulo K

0abr*a muerto 0ace muc0o Bunto a @l. (ientras la consciencia de esto se asentaba# se sent*a
tan abrumado Aue no pod*a correr o moverse# as* Aue slo se 0ab*a sentado a admirar la
muestra de poder Aue se llevaba a cabo ante @l.
F>racias por salvarme.
Tai,i neg con la cabe-a.
F5o# gracias a ti# 9eCor >!ousou. 1res incre*ble.
F>uarde sus cumplidos para usted mismo# se los merece Frespondi >!ousou
con una sonrisa. Eon un gesto paternal apart el pelo de Tai,i ! limpi su sudorF. 1so fue
impresionante. 1l Reino de Tai est? bendecido al tener a un ,irin de su rango.
Tai,i mir al 0ombre Aue lo miraba de vuelta.
Un (irin. Coy un (irin.
Da mano del general en su cabe-a era amable ! se sent*a mu! cmodo al saber Aue
este 0ombre era su amigo.
Ci an slo el Ce3or 0yousou 9uera el rey8


FPor Tentei# LAu@ 0a pasadoM
Teiei iba ! ven*a consternada# se mord*a ansiosamente las uCas. 7ou,a estaba Bunto
a ella con su cara tan p?lida como la nieve.
FLDad! Risai no 0a despertado todav*aM
1l sirviente neg con la cabe-a ! sigui de pie en silencio. 5o 0ab*a nada m?s Aue
pudiera 0acer.
9ans0i 0ab*a regresado al amanecer# llevando a la general inconsciente entre sus
bra-os con su cuerpo lleno de 0orribles 0eridas. Da n!o,ai deB a Risai ! desapareci sin
dar ni una palabra de eOplicacin. 9olamente eso era suficiente para darle pesadillas al
sirviente de Risai# pero adem?s las n!osen lo 0ab*an regaCado desde el mediod*a ! !a se
acercaba la noc0e ! su seCora todav*a no despertaba.
FQ9e le confi nuestro seCor a Dad! Risai ! aun as* ella 0a regresado sin Tai,iR
QPens@ Aue era una muBer de palabraR F 1l sirviente se postr ante la enfurecida n!osen
pero la ira de Teiei no disminu*aF. 9i llegara a pasar lo peorK ni tH ni tu general vivir@is
un d*a m?s.
Das otras n!osen acababan de entrar ! le rogaban a Teiei Aue cesara su diatriba
cuando una conmocin se desat en la parte m?s leBana del campamento.
FLGu@ sucedeM
Doce Reinos
Teiei se gir ! una de las otras muBeres seCal a la distancia.
FQ1s un suguR Q7 miradR
FQ9eCor >!ousouR
1l sugu galopaba a trav@s del claro con su pelaBe brillando baBo la lu- del sol ! su
larga cola levantada como un l?tigo. .n tenba los segu*a de cerca. .no de los seguidores de
Risai grit:
FQ:ienR
Das dos bestias saltaron sobre una tienda cercana de un solo brinco# aterri-ando
silenciosamente sobre la 0ierba ante la peAueCa multitud. .n grito se escuc0 cuando
vieron a >!ousou sobre Keito ! al c0ico Aue llevaba en sus bra-os.
FQ>!ousouR FTeiei se abri paso a empuBones a trav@s de la barrera de curiosos !
corri 0asta el suguF. LGu@ 0a pasadoM LGu@ significaKM
>!ousou le 0i-o un gesto de silencio# pero cuando se detuvo# empe- a gritar
nuevamente.
FTai,i# Lest?KM
F'urmiendo# s*. 5o deseo despertarlo FdiBo >!ousou calmadamente.
3lgo m?s aplacada# Teiei se acerc m?s. 5inguna de las 0eridas Aue tem*a o las
cicatrices Aue 0ab*a imaginado eran visibles# el niCo dorm*a pac*ficamente en bra-os de
>!ousou. inalmente# toda la tensin escap de sus 0ombros.
F1ntoncesK est? bien.
>!ousou desmont con el ,irin en sus bra-os.
FDo llevar@ al palacio.
F3ntes de eso# eOpl*came Au@ 0a sucedido. 'ebemos escuc0ar una eOplicacin
antes de decidir si ser?s bienvenido a esta montaCa nuevamente.
>!ousou ri.
F5o temas# el Boven seCor slo est? cansado. 9e durmi tan pronto como lo sub*
en la espalda de Keito.
FQPero 0ab@is tardado tantoR Te ped* Aue lo traBeras para el mediod*a. 5o puedes
esperar Aue est@ complacida.
FDo siento F>!ousou mir alrededorF. Pero Aui-? ser*a meBor Aue lo llevara
a0ora pues no deseo despertarlo. Puedo darte eOplicaciones mientras caminamos.
3l escuc0ar el tono conspirativo en la vo- de >!ousou# Teiei mir alrededor. :ab*a
varios curiosos de otros campamentos Aue fueron a ver Au@ tra*an los ca-adores ! a0ora
estaban reunidos cerca# mirando fiBamente al general ! a la n!osen. Teiei asinti.
#+$ %a&"ulo K

F9*K Aui-? sea lo meBor.
Teiei le 0i-o un gesto a las otras n!osen ! entonces se dio la vuelta ! se dirigi a las
puertas del palacio. 1n un momento# la puerta se abri ! >!ousou entr al Palacio :ouro.
F30ora dar?s tus eOplicaciones FdiBo Teiei mientras caminaban por los retorcidos
pasaBes del laberinto.
F3paciguar lleva su tiempo.
Teiei se sorprendi. 9e escuc0 un murmullo entre las n!osen Aue caminaban tras
ellos.
FL3paciguarM LTai,iM
F1l Boven seCor me diBo Aue no ten*a s0irei.
F9*# es verdad# pero no esK
FPor supuesto Aue no se lo dir@ a nadie. 5o Auerr*a Aue alguien pudiera pensar
menos de Tai por culpa m*a. 9in embargo# parece Aue no debo temer pues nuestro seCor
0a tomado un s0irei.
Da mirada de Teiei pas del 0ombre sonriente al ,irin durmiente.
FLEmo pasM
FRet a un demonio ! gan# aunAue la luc0a dur desde el amanecer 0asta 0ace
una 0ora.
Teiei suspir profundamente. 1sta noticia era un alivio en varios niveles.
F7a veo. 5o lo sab*aK perdname si 0abl@ demasiado.
F5o 0a! problema.
Teiei mir al c0ico en los bra-os del guerrero. 'ebe estar mu! cansado ! su rostro
mientras dorm*a estaba p?lido# pero esto no era de gran preocupacin. .na buena noc0e de
descanso lo curar*a.
Ci &uede a&a4iguar, seguramene &odr rans9ormarse.
inamente el 9eCor de :ou-an estaba completo. Tai,i ser*a liberado de todas sus
preocupaciones ! las n!osen ser*an liberadas de tener Aue consolarlo cada ve- Aue fallara.
F9on realmente buenas noticias.
F5o 0as escuc0ado toda la 0istoria. Parece ser Aue no se debe menospreciar a un
,irin negro !a Aue pudo apaciguar a un toutetsuK
Teiei se detuvo inmediatamente como si 0ubiera c0ocado contra una pared.
FLGu@ 0as dic0oM
F'iBe Aue tom a un toutetsu.
FQ1s imposibleR F.n c0illido se escuc0 de las n!osen tras ellos.
Doce Reinos
1ra realmente imposible. Dos toutetsu no eran s0irei. 5o estaban en el mismo nivel
Aue los demonios ordinarios Aue los ,irin t*picamente apaciguaban.
F7o tambi@n me sorprend* FdiBo >!ousou baBando la mirada 0acia el niCo Aue
dorm*a profundamente con su rostro ineOpresivoF. 3unAue todos los astros estuvieran
alineados# es una proe-a Aue pocos ,irin pueden reali-ar. Temo por su futuro.
FL'isculpaM
FTe pido perdn si sueno descort@s pero te aseguro Aue no le deseo ningHn mal#
es slo Aue posee un poder tan grande pero no sabe utili-arloK es una combinacin
peligrosa FTeiei frunci el ceCo ligeramenteF. Tal ve- este @Oito le d@ la confian-a Aue
necesita FEontinu >!ousouF. Ereo Aue su fuer-a apareci de un deseo mu! fuerte de
protegerme# sin embargo# si no puede utili-ar su fuer-a sin alguien a Auien proteger# temo
Aue le 0aga m?s daCo Aue bien.
F9*# eres sabio FdiBo Teiei suavemente.
FPosee un poder tremendo pero su voluntad es d@bil. Gui-? sea su falta de
confian-a o tal ve- 0a!a otra ra-nK 1n cualAuier caso# ans*o ver su progreso con alegr*a e
inAuietud.
F1spero Aue tus miedos sean infundados.
FEomparto tu esperan-a. 7 al mismo tiempo# aunAue sea impropio decirlo como
0abitante de Tai# creo Aue ser*a meBor para mi seCor Auedarse en :ou-an todo el tiempo
Aue pueda.
Teiei mir fiBamente a >!ousou. 1ste era un 0ombre Aue entend*a cmo
funcionaban las cosas. 1ra lamentable Aue la revelacin no se diera para @l.
>!ousou pos sus oBos sobre el niCo.
F1s una criatura fabulosa. 9iento no poder estar aAu* para cuando libere su poder.







#+) %a&"ulo #$

CAPTULO 10

FLDad! RisaiM LTe sientes meBorM
Tai,i asom su cabe-a por la entrada de la tienda ! Risai se sent sobre el colc0n
para saludarlo.
F(i seCor.
Da tienda de la general era simple ! funcional# 0ab*a sido 0ec0a para 0acer largos
viaBes con pocos compaCeros. Dos muebles eran escasos# apenas suficientes para las
necesidades b?sicas de la general ! sus 0ombres. >racias al suave clima de :ou-an la tienda
ten*a pocas funciones aparte de brindar algo de privacidad# as* Aue la tela del tec0o ! las
paredes era delgada ! ligera# ! el interior de la estructura era mu! espacioso.
Risai estaba sentada sobre una simple cama cerca a la parte posterior de una gran
0abitacin# esfor-?ndose por ponerse una tHnica.
Tai,i la detuvo.
F5o# por favor# descansa FDe dio un cubo lleno de agua aromati-ada a uno de
los seguidores de la general Aue estaba de pie Bunto a la entradaF. .na de las n!osen te lo
manda.
Risai termin de arreglarse la ropa ! le sonri al Boven ,irin.
F>racias# mi seCor.
.no de los sirvientes le 0i-o una seCal para Aue entrara ! tomara asiento Bunto a la
general. Tai,i mir con l?stima su rostro.
FLEmo est?n tus 0eridasM
F>racias al agua de 3ncianos Aue me 0a tra*do# el dolor se 0a ido.
F(e alegro FdiBo Tai,iF. 1spero Aue no deBe cicatrices mu! feas.
Risai ri.
FPor favor# no se preocupe por m*. (e 0an tratado con muc0o cuidado ! de
0ec0o# so! una 3nciana EonseBera# as* Aue mis 0eridas pueden parecer serias pero no es
nada de Au@ preocuparse.
Tai,i parpade sorprendido.
FL3 Au@ te refieresM L.na 3nciana EonseBeraM L1res una 3nciana# Dad! RisaiM
F9*# aunAue sea una general provincial# de todas formas so! una general ! por lo
tanto tengo un rango entre los sennin o 3ncianos EonseBeros# en el Registro 6nmortal. 9er*a
imposible servir al gobernador si no fuera as*.
FL7 por Au@M
Doce Reinos
FL5o lo sabeM FRisai estaba mu! sorprendidaF. 1l gobernador de una provincia
no es un 0ombre ordinario# slo un 3nciano EonseBero puede tener ese rango. 7 slo los
3ncianos EonseBeros pueden entrar al palacio del gobernador# !a Aue est? destinado a vivir
tanto tiempo Aue tener sirvientes mortales no ser*a suficiente.
Tai,i estaba atnito# considerando lo Aue acababa de escuc0ar.
3l ver la eOpresin en su rostro# Risai 0i-o una pausa. :ab*a escuc0ado Aue el ,irin
0ab*a vivido en :ourai 0asta 0ace poco# pero asum*a Aue sabr*a los aspectos b?sicos de la
vida. LGui-? no 0ab*a 3ncianos en :ouraiM
FPero s* sabe Aue los 3ncianos EonseBeros ! dioses nunca mueren de veBe-# Lno es
as*M
FL'e verdadM
Risai suspir.
F(i seCor tambi@n est? en el Registro 'ivino. L1ntiendeM
FLGuieres decir Aue no morir@M
F5o de veBe-# no. 1l re! es considerado un dios ! una ve- se vuelve re!# esa
persona no enveBecer? ni morir? sino en las m?s eOtremas circunstancias. Eiertamente# no
0a! enfermedad Aue pueda llevarse la vida de un re!.
F5o ten*a idea.
FDos ,irin tambi@n son considerados dioses. Eomo el re!# no enfermar? ni
enveBecer?. 9er? resistente a las 0eridas ! mu! dif*cil de matar# aunAue 0a! ciertas
enfermedades sobrenaturales a las Aue slo el ,irin es susceptible.
Dos oBos de ,irin se abrieron como platos ! se sent un rato perdido en sus
pensamientos.
FL3s* AueK no enveBecer@M
F9*# as* es# 0e escuc0ado Aue una ve- cre-ca completamente# su apariencia f*sica
permanecer? sin cambios.
FGu@ interesanteK
FGui-? las n!osen olvidaron dec*rselo porAue tampoco enveBecen o mueren# as*
Aue para ellas debe ser lo m?s natural. 1n cualAuier caso# es verdad.
Tai,i asinti# su mente divagaba.
FDos 3ncianos EonseBeros son nombrados por el re! FdiBo Risai# mientras
continuaba su eOplicacinF. 5ormalmente# aAuellos Aue sirven directamente al re!
inclu!endo los gobernadores provinciales ! sus sirvientes# son 3ncianos EonseBeros.
F9upongo Aue no ser*a recomendable para el re! vivir m?s Aue sus conseBeros.
#+* %a&"ulo #$

Risai ri.
F5o especular@ por las ra-ones# pero en cualAuier caso# aunAue el 3nciano
EonseBero no debe temer a la muerte o la enfermedad# eso slo aplica para el tiempo en
Aue se es 3nciano EonseBeroP la diferencia entre el Registro 6nmortal ! el Registro 'ivino
es Aue si se es un dios# es para siempre# mientras Aue un 3nciano EonsBeBero nombrado
puede deBar de serlo# perdiendo los privilegios Aue vienen con el estatus. :a! muc0os Aue
abandonan el puesto ! luego regresan nuevamente.
FL7 cuando deBas de ser un 3nciano EonseBero entonces empie-as a enveBecer
nuevamenteM
F3parentemente s*. Por supuesto# no muc0os abdican por decisin propia. Por
eBemplo# en mi caso como general# so! una 3nciana EonseBera pero slo 0asta Aue renuncie
o me obliguen a marc0arme. Dos Aue son como !o ! son nombrados por el re! ! trabaBan
para servirlo# se conocen como 4,isen o 3ncianos Terrenales.
F7a veo.
FTambi@n 0a! otros tipos de 3ncianos EonseBeros: aAuellos Aue obtienen su
estatus al 0acer votos# o aAuellos Auienes a pesar de ser nombrados por el re!# no lo sirven
a @l directamente. 1stos son llamados ,isen o 3ncianos lotantes. Das n!osen de :ou-an
son de este tipo.
F1so eOplica algo FdiBo Tai,i pensativoF: .na ve-# recuerdo 0aberle preguntado
su edad a Teiei ! me diBo Aue no recordaba. Pens@ Aue bromeaba pero puede Aue 0a!a
vivido tanto Aue !a no recuerde cu?ndo naci.
F1s mu! posible F"bserv Risai con una risaF. 1n cualAuier caso# no necesita
preocuparse tanto por mi bienestar. 9o! m?s fuerte Aue cualAuier soldado normal.
F(e alegro.
FPero basta de 0ablar de m*# Lcmo est? usted# mi seCorM L7a se siente meBorM
F9*# gracias. 9lo estaba cansado ! un poco sorprendido deK ver sangre. Guer*a
visitarte antes pero las n!osen no me deBaron salir.
F1staba un poco sorprendido de verme# LnoM FdiBo Risai ! baB su cabe-a
avergon-ada.
Tai,i se inclin para mirar a sus oBos.
F5o es tu culpa# Dad! Risai# es porAue so! un ,irin.
F5o. FRisai neg con la cabe-a pero no diBo m?s nada.
:ab*a menospreciado al Kou,ai ! 0ab*a olvidado Aue entre los escondites 0ab*a
demonios Aue nunca pod*a esperar confrontar o vencer. Ten*a fe en su espada ! confian-a
Doce Reinos
en su 0abilidad de vencer a cualAuier enemigo# pero en realidad no estaba preparada. 7
silenciosamente se admiti a s* misma Aue 0ab*a estado demasiado consciente de la
presencia de su colega# el general >!ousou. 3s* Aue a pesar de saber bien Aue se
aventuraban en un territorio peligroso# estaba demasiado preocupada en demostrarle su
valent*a.
FDo siento.
F5oK de verdad no es tu culpa# Dad! Risai. 5adie sab*a Aue un toutetsu viv*a all*
! cuando te diste cuenta# te sacrificaste para Aue !o pudiera escapar. 3dem?s# gracias a tu
valent*a# pude capturar a mi primer s0irei.
Risai mir la determinacin Aue ard*a en los oBos del niCo.
F1s usted mu! amable# mi seCor.
F1s la verdad FdiBo con muc0a seriedad.
Risai sonri.
F1l agua de 3ncianos 0a 0ec0o maravillas. >racias a usted ! a las n!osen# creo
Aue podr@ descender de la montaCa en el eAuinoccio.
Tai,i diBo:
FL'escenderKM
Por su&ueso, pens. No es una nyosen, no vive en Lou/an.
1l siguiente '*a del Paso 9eguro era el eAuinoccio de otoCo cuando el Portn de
los )ientos se abrir*a en el sudeste del Kou,ai.
:i-o algunos c?lculos ! se dio cuenta de Aue a Risai le Auedaban menos de dos
semanas para deBar las montaCas.
@ enon4es8
9ali de la tienda de Risai# asintiendo silenciosamente a todo aAuel Aue lo llamaba.
9olemnemente se dirigi a la puerta del palacio# pero apenas 0ab*a empe-ado a cru-ar el
claro cuando se detuvo repentinamente.
@ enon4es8


FLGu@ le trae 0o! aAu*# mi seCorM
Tai,i sinti una mano en su 0ombro ! despert de sus ensoCaciones para ver a
>!ousou mir?ndolo. :ab*a estado caminando por el claro del Palacio 1Oterno :oto !
sigui autom?ticamente su ruta usual sin darse cuenta.
F"0K 9eCor >!ousou.
#++ %a&"ulo #$

Nl am-i:n de!ar las mona3as &rono.
Da idea de Aue >!ousou ! Risai se fueran le molestaba m?s de lo Aue cre*a posible.
3vergon-ado por su distraccin# Tai,i sonri for-osamente. 1ntonces# su ceCo se
frunci. >!ousou usaba su armadura negra# la misma Aue llevaba slo cuando acababa de
llegar de :ou-an ! cuando fue a ca-ar sugu.
FL7a se 0a recuperadoM
F9*.
FLPasa algoM LPor Au@ tanta formalidadM
Tai,i empe- a farfullar una eOcusa# pero entonces se detuvo ! respir
profundamente.
F9lo pensaba Aue faltaba menos de un mes para el eAuinoccio de otoCo.
F30 Fasinti >!ousouF. Da temporada para el descenso !a 0a llegado. 1scuc0@
Aue aAuellos Aue no tienen cmo defenderse !a est?n ocupados planeado su viaBe de
regreso# ir?n Buntos pues es m?s seguro si 0a! muc0os.
F7a veo FTai,i mir al general nuevamenteF. LPor Au@ llevas esa armadura#
9eCor >!ousouM
F"0# estoK FRepentinamente# >!ousou se arrodill ante el ,irinF. (e alegra
Aue 0a!a venido esta maCana. 7o descender@ 0o!.
FLGu@M LTan prontoM FTai,i mir atnito al general. Pod*a sentir cmo la sangre
se le iba del rostro por la sorpresa de las palabras de >!ousou.
F9*# estaba a punto de despedirme de Dad! Risai.
F7 entoncesK
>!ousou ri casualmente.
F9*# claro# me ir@ a ca-ar sugu de camino. :a! muc0as personas en la montaCa Aue
me pidieron Aue los acompaCara. Tem*a Aue tendr*a Aue irme sin poder despedirme de
usted# mi seCor.
Tai,i mir alrededor. Da tienda de >!ousou !a estaba recogida# los postes !a 0ab*an
sido arrancados ! las telas de campaCa dobladas# deBando el suelo plano ! desnudo.
FQPero si es mu! prontoR
F)iaBar@ a caballo esta ve-. 9i no me vo! a0ora# nunca llegar@ al Kou,ai para el
anoc0ecer.
FPeroK Lno es el Kou,ai m?s peligroso de noc0eM
>!ousou re*a.
Doce Reinos
F7 si no vamos de noc0e# los sugu estar?n durmiendo. 9e debe viaBar cuando no
0a! sol si se va a ca-arlos.
Tai,i record Aue >!ousou era un eOperimentado ca-ador de sugu# @l conoc*a los
peligros ! cmo afrontarlos. :ab*a cru-ado el Kou,ai muc0as veces# por eso pudo atrapar
a Keito.
FL3s* Aue no te 0as dado por vencidoM
F5unca.
FL7 podr?s volver el prOimo '*a del Paso 9eguroM
FGui-?# si no atrapo a ningHn sugu de camino a casa.
Tai,i dud ! entonces impulsivamente diBo:
FL3s* Aue vendr?s a :ou-anM
>!ousou mir al niCo por un momento antes de responder.
F9iento decir Aue no. 3 un 0ombre slo se le permite ascender a las montaCas una
ve- en su vida F1ntonces sonriF. 3dem?s# si viniera a visitar a :ou-an# no podr*a
entrar ! salir del Kou,ai en el mismo '*a del Paso 9eguro.
1sto era verdad. 3unAue lo llevaran las r?pidas patas de Keito# no ser*a f?cil cru-ar
0asta las profundidades del Kou,ai ! regresar el mismo d*a. Tendr*a Aue correr
r?pidamente una ve- abrieran el portn en la maCana# ca-ar toda la noc0e ! luego galopar
de vuelta para lograr pasar.
FPero tH eres un general del 1B@rcito 6mperial# esto! seguro de Aue te ver@
nuevamente. FTai,i mir a >!ousou con una sonrisa for-ada# pero el general slo frunc*a
el ceCo.
F'esafortunadamente eso no suceder?.
FL10M
F5o regresar@ a la >uardia de Palacio. (i intencin es deBar mi puesto e irme de
Tai.
6nconscientemente# Tai,i apret sus puCos.
FLPero por Au@M LPor Au@ lo vas a 0acerM
F1sto! poco acostumbrado a laK vergen-a.
Dos oBos de Tai,i se abrieron sorprendidos# entonces# el entendimiento lleg.
F5o lo esto! culpando# mi seCor. 9i no so! digno de ser un re!# no 0a! nada m?s
Aue 0ablar al respecto.
FPeroK
#+8 %a&"ulo #$

F5o se preocupe por m*. :a! otros reinos Aue le dar?n la bienvenida a un 0ombre
con mis talentos. 3unAue creo Aue seguir@ como soldado# es mu! tarde para considerar una
vida detr?s de un mostrador contando monedas.
Tai,i miraba fiBamente al 0ombre en la armadura negra.
F3s* AueK no te ver@ nuevamente.
FDo m?s probable es Aue no FdiBo >!ousou sonriendo.
No es rise &or de!arme, pens Tai,i. Ci ,u-iese dormido ,asa arde, se ,a-r"a ido sin
si7uiera des&edirse.
F9@K Aue te ir?s a ca-ar a la noc0e# pero todav*a Aueda muc0o tiempo antes del
anoc0ecer. (uc0o tiempo Fmurmull Tai,i.
>!ousou ri sonoramente.
F5o pretendo Auedarme m?s tiempo en la montaCa. 5o fui escogido ! Auedarme
me 0ar*a parecer como Aue no Auiero irme ! ser@ el 0a-merre*r de todos F>!ousou puso
una mano sobre el 0ombro de Tai,iF. 5o se ponga as*. 5o es nada de lo Aue deba
preocuparse. 'e 0ec0o# el tiempo Aue pas@ aAu* fue un buen remedio para alguien tan
arrogante como !o. Tal ve- me enseCe algo de 0umildad.
>!ousou ri ! Tai,i intent re*r con @l# pero no pudo.
.n sirviente lleg llamando a >!ousou. 1l guerrero levant una mano como
respuesta antes de darse la vuelta ! 0acer una reverencia a Tai,i.
F30ora ir@ a despedirme de Dad! Risai.
F9*K
>!ousou se aleB ! desapareci dentro de la tienda de Risai# saliendo unos minutos
despu@s. 'urante todo el tiempo Aue el general estuvo fuera de vista# Tai,i permaneci all*#
tan inmvil como una piedra.
FEu*dese FdiBo >!ousu. :ab*a regresado para buscar las riendas ! la silla de
KeitoF. Gue su reinado dure mil aCos.
;s des&idi:ndose.
9i Tai,i asent*a a0ora# >!ousou tomar*a sus riendas# montar*a a su sugu ! se aleBar*a.
;non4es, nun4a ms lo ver:.
Da idea era m?s dolorosa de lo Aue pod*a soportar. 9in embargo# no 0ab*a forma de
evitar Aue el 0ombre se fuera.
F3dis. F>!ousou 0i-o otra reverencia ! se volvi. Tai,i Aued de pie#
mir?ndolo aleBarse# deseando en vano Aue el general se diera la vuelta# as* fuera para verlo
slo un instante ! al mismo tiempo# sabiendo Aue eso nunca pasar*a.
Doce Reinos
9i fuera Risai# ella no ser*a capa- de aleBarse del peAueCo ,irin del Aue se 0ab*a
0ec0o amiga. 9e Auedar*a uno o dos d*as m?s# permaneciendo en :ou-an por el ma!or
tiempo Aue pudiera antes del '*a del Paso 9eguro.
Pero 0yousou no.
Eon una eOpresin de seriedad# el general mont a Keito. :i-o una reverencia a las
personas Aue 0ab*a cerca ! entonces sacudi las riendas ! se dirigi fuera de la montaCa.
Keito trot lentamente# !endo al ritmo de los muc0os caballos Aue los acompaCaban.
>!ousou no mir atr?s ni una sola ve-.


Da luna estaba alta en el cielo# su lu- brillaba a trav@s del delgado velo Aue rodeaba
la cama de Tai,i.
1l grupo de >!ousou estar*a en la base de :ou-an para este momento. 9e
preguntaba sobre el campamento Aue 0ar*an all*# si ser*a seguro o no. " Aui-? se pasar*an la
noc0e ca-ando sugu ! slo acampar*an despu@s del amanecer.
FL5o puedes dormirM
Tai,i detuvo su mano. :ab*a estado acariciando el pelaBe de 9ans0i distra*damente.
FDad! Risai se Auedar? con nosotros por un tiempo m?s FdiBo la n!o,ai.
F7a s@.
Das palabras de 9ans0i no 0icieron nada para calmar la ansiedad de Tai,i. 9e lan- a
la cama 0asta Aue finalmente no pudo soportarlo m?s ! se levant nuevamente.
FLPuedoK salir a caminarM
F5o de noc0e# no en el Kou,ai FdiBo# viendo claramente sus intenciones.
Tai,i baB la cabe-a.
FDo dices porAue es mu! peligroso# es decir Aue ellos est?n en peligro all? abaBo.
F5o es nada para lo Aue no est@n preparados.
LGu@ pasar*a si se encuentran con otro demonio como el toutetsuM Nl sab*a Aue
muc0a gente perd*a sus vidas en el camino a trav@s del Kou,ai ! >!ousou viaBaba con un
grupo peAueCo.
F>ouran.
FL9*M F.n rugido grave reverber baB la cama. Da vo- de >ouran era gruesa !
profunda. :ab*a empe-ado como un cac0orro# pero Hltimamente# asumiendo Aue a Tai,i le
daba igual# tomaba la apariencia de un gran perro roBo.
#F$ %a&"ulo #$

FLPuedes acompaCar al 9eCor >!ousou al Portn de los )ientos para asegurarte
de Aue llegue a salvoM
F5o puedo Fue la fr*a respuesta del s0ireiF. 5o puedo irme de tu lado.
FL3unAue te lo pidaM
FTu bienestar supera cualAuier otra preocupacin. 3dem?s# >!ousou no es el re!.
Nuevamene no engo es&eran/a. Tai,i se mordi el labio. 5o 0ab*a forma de detener a
>!ousou# no 0ab*a forma de 0acerle volver si @l no Auer*a# no 0ab*a forma de ver Aue
llegara con seguridad al portn ! saliera del (ar 3marillo.
6 menos de 7ue 9uera el rey.
6 menos de 7ue 9uera el rey.
LPor Au@ no 0ab*a llegado la revelacinM 3unAue Tai,i ! todos Auer*an Aue pasara.
Clo yo lo sa-r"a.
+usto cuando iba a empe-ar a llorar# la idea se le meti en la cabe-a# en su cora-n.
Clo yo, el (irin, sa-r"a la verdad.
Dos oBos de Tai,i se abrieron ! se cerraron r?pidamente. 9u pulso se aceler.
2Por 7u:5, pens# 2Por 7u: esoy &ensando eso5
L1ra tan doloroso aleBarse de >!ousou Aue pod*a pensar lo impensableM
3 Tai,i le ca*a bien Risai. :asta pens Aue ser*a una buena emperatri-# pero poco le
molestaba pensar Aue ella baBar*a de la montaCa# no de esta forma.
Tai,i se Auit las mantas ! sali con dificultad de la cama. 9inti Aue algo lo
presionaba# empuB?ndolo# oblig?ndolo a moverse ! la idea de Auedarse all* acostado era
insoportable.
FLTai,iM
F9lo vo! a salir fuera.
Todav*a en su tHnica para dormir# Tai,i se sent en la escalinata en la entrada del
palacio.
3unAue slo 0ab*a un camino Aue daba a la base del :ou-an# una ve- el viaBero
llegara al Kou,ai# tendr*a muc0as opciones para tomar. 7a Aue estaban ca-ando a caballo#
el grupo de >!ousou seguramente viaBar*a por alguno de ellos. .na ve- en el Kou,ai le
ser*a dif*cil# sino imposible encontrarlos.
1l general pasar*a por los peligros del (ar 3marillo# llegar*a al portn sudeste ! en
el '*a del Paso 9eguro# pasar*a a trav@s de las (ontaCas 'iamante ! m?s all? del alcance de
Tai,i# para siempre.
Doce Reinos
Euando regresara a Tai# >!ousou renunciar*a como general del 1B@rcito 6mperial !
deBar*a el reino.
2Ca-r: a dnde se ir5 26lguna ve/ &odr: en4onrarlo5 2@ 7u: le dir: si lo en4uenro5
Tai,i no 0ab*a escogido a >!ousou. >!ousou se iba de Tai. .na ve- lo 0iciera#
recordar*a a Tai,i como un niCo con poco m?s de die- aCos# un niCo sin valor alguno. .n
0ombre como >!ousou# Aue pod*a abrirse camino a su propio destino# seguramente no
ten*a necesidad de recordar cosas sin valor.
Tai,i pod*a estar muerto en lo Aue a @l respecta.
Eon cada paso leBos de :ou-an# el ,irin pod*a sentir a >!ousou olvid?ndolo. 1l
0ilo Aue los conectaba se 0ar*a cada d*a m?s delgado ! ser*a cortado definitivamente cuando
el portn se cerrara entre ellos.
Tai,i se levant.


FTai,i.
3l ver al c0ico ponerse de pie repentinamente# 9ans0i se apresur para alcan-arlo.
Tai,i empe- a correr ! ella lo agarr ! lo mantuvo en sus bra-os.
F5o# no de noc0eK F1n las profundidades de la noc0e# las cosas eran mu!
diferentes en el Kou,ai Aue de d*a o incluso Aue en la madrugada. +usto despu@s de la
media noc0e# el s0i,i empe-ar*a a eOpandirse ! los demonios estar*an m?s activosF. QTai,i#
detenteR
1l ,irin se escurri de los bra-os de 9ans0i. Tai,i no pod*a soportarlo. EualAuier
otra cosa pod*a resistir# pero esto no. 5o lo separar*an de >!ousou.
FLGu@ pasa# 9ans0iM Fgrit 7ou,a# asom?ndose desde la Pagoda del Roc*o
Erepuscular. "tras n!osen aparecieron con ella# en sus rostros se ve*a la preocupacin.
Das n!osen# 9ans0i o >ouran# no importaba lo r?pido Aue corriera# alguno de ellos
lo atrapar*a. Pero Tai,i ten*a Aue seguir corriendo.
9altando con una agilidad eOcepcional# 9ans0i aterri- en el camino por el Aue el
niCo corr*a. 5o le permitir*a salir al Kou,ai de noc0e# se lo impedir*a a la fuer-a si era
necesario. Das 0eridas de Risai ! el 0edor de sangre de >ouran no le 0ab*an permitido salir
de su cama en d*as# slo a0ora estaba volviendo a 0acerlo. Eon su cuerpo debilitado# su
esp*ritu tambi@n lo estaba. 9i se encontrara con un demonio a0ora# el apaciguamiento no
era una opcin. 7 cuando el amo est? d@bil# tambi@n los poderes de los s0irei se debilitan.
9ans0i ! >ouran !a estaban atados al destino de Tai,i. Da n!o,ai pod*a sentirlo en sus
#F) %a&"ulo #$

miembros: 9i se encontraran con un demonio de cualAuier rango# no podr*a asegurar el
escape del ,irin. 3s* Aue era una sensacin de desesperacin la Aue le impulsaba a atrapar al
niCo.
FQTai,iR
7 sus bra-os se cerraron alrededor de nada.
2Me es7uiv5
9ans0i mir sus manos. 1staba segura de 0aberlo tenido entre sus bra-os. Por un
momento# la n!o,ai se Aued de pie# confundida# ! entonces se dio la vuelta ! se acerc
nuevamente. Eon muc0a destre-a# logr coger a Tai,i del bra-o# pero su mano no agarr
nada.
2%mo &uede ser &osi-le5 ;l ni3o slo 4orre, s", lo ,a4e r&ido &ero no iene ninguna ,a-ilidad
es&e4ial o 4ono4imieno de las ares de la evasin.
1ra como esa ve- cuando se 0ab*a enfrentado a >ouran. :ab*a intentado atraparlo
entonces# pero no pudo# como si ca!era en alguna trampa invisible.
2Por 7u:5
LEmo pod*a un peAueCo e indefenso ,irin# Aue slo recientemente se 0ab*a 0ec0o
consciente de su fuer-a# 0acer algo as*M
FQ>ouranR Fgrit 9ans0i ! una gran bestia salt de entre las rocas# atraves?ndose
en el camino de Tai,i# pero de alguna forma# el ,irin pudo pasar Bunto al s0irei# aunAue la
gran forma del toutetsu llenaba el angosto corredor entre las paredes rocosas.
9ans0i salt en frente de Tai,i nuevamente# intentando agarrarlo# ! pas otra ve-#
Aue de alguna forma# logr evadirla. 1lla iba desesperadamente a por su bra-o ! logr
agarrar la punta de la tHnica con sus dedos.
FTai,i# por favor# de noc0e noK
Das palabras de la n!o,ai no terminaron. :ab*a sentido la tela en su mano
afloB?ndose# perdiendo la resistencia Aue ocasionaba el cuerpo# 0asta Aue la vio colgando en
sus dedos. Das n!osen tras ella se detuvieron inmediatamente boAuiabiertas.
F30K FdiBo 9ans0i sorprendida# levantando su cabe-a para seguir la mirada de
las n!osen. Todas miraban al cielo.
Das paredes rocosas permanec*an oscuras pues la luna estaba m?s baBa# la oscuridad
era profunda# slo las partes m?s superiores de las paredes del laberinto brillaban con un
tenue plateado.
7 algo m?s brillaba: una bestia luminosa Aue corr*a a toda velocidad por el cielo
nocturno.
Doce Reinos
FTai,iK
)io su melena corta del color del acero. 1l fleOible cuerpo con pintas negras !
plateadas Aue parec*an 0ec0as de mica. 9us r?pidas ! oscuras patas ! su cabe-a color negro
a-abac0e. 'e su frente sal*a un corto ! perlado cuerno.
9ans0i apret la tHnica abandonada.
>e-o ara&arlo.
Pero ella sab*a Aue nada en el mundo pod*a atrapar a un ,irin Aue galopaba sobre
los vientos.


1scapar era todo en lo Aue pensaba Tai,i.
1vadi a >ouran# sali del alcance de 9ans0i ! corri 0asta Aue sinti Aue su cuerpo
se 0ac*a m?s ligero. 9in pensar en el cambio# corri m?s r?pido todav*a 0asta Aue not Aue
estaba flotando.
De tom otras tres -ancadas darse cuenta de Aue se 0ab*a transformado. (ir atr?s
a la Pagoda del Roc*o Erepuscular a lo leBos.
5o se sent*a eOtraCo o 0erido en lo m?s m*nimo. 9e oblig a s* mismo a ir 0acia
adelante ! sus cuatro patas obedecieron. 1staba galopando. Tres -ancadas m?s ! !a estaba
en el Palacio 1Oterno :oto# su velocidad 0acia ver borrosas las antorc0as de Auienes
todav*a acampaban all*.


Keito fue el primero en notarlo.
>!ousou mir a su montura. 1staba asegurando la silla# prepar?ndose para
comen-ar a ca-ar mientras la luna estaba todav*a sobre el 0ori-onte# pero a0ora# su mano
se 0ab*a detenido.
FLGu@ te pasaM
Dos oBos del sugu se concentraban en una esAuina del firmamento. .n suave rugido
sonaba en su garganta.
3l principio# >!ousou pens Aue 0ab*a demonios prepar?ndose para emboscarlos#
pero eso no eOplicaba la inusual calma de Keito.
9us oBos se entrecerraban# as* Aue el general sigui la mirada del sugu ! lo pudo ver:
una criatura de imposible belle-a corr*a a trav@s del disco lunar.
#F* %a&"ulo #$

;l (irin negro.
1l BHbilo lo llen# pero fue r?pidamente reempla-ado por disgusto. :ab*a deBado la
montaCa temprano para distanciarse de su fracaso. 30ora# su fracaso lo segu*a.
1l ?rea Aue >!ousou 0ab*a escogido para acampar era una peAueCa depresin Bunto
a unas colinas# rodeadas de arbustos ! peCascos. 1n la mitad del anillo de lu- formado por
cinco antorc0as# sus 0ombres se encontraban boAuiabiertos viendo al cielo Bunto a las
tiendas ! sus monturas. 'eBando un camino de lu- como una luci@rnaga# el ,irin par en
una roca sobre la Aue pod*a ver el campamento.
FGu@K 0ermoso ,irin Fue >!ousou Auien 0abl primero. 1ntonces deB salir
una risita ! puso la silla de montar sobre el sueloF. L7 a Au@ le debo el 0onor# mi seCorM
L:a venido 0asta aAu* slo para despedirseM
Tai,i dud ! entonces camin lentamente Busto 0asta fuera del anillo de antorc0as.
Da culpa de lo Aue estaba a punto de 0acer !a 0ac*a m?s pesados sus pasos.
F)eo Aue se transform. Tiene mis felicitaciones. 9in embargo# a pesar de estar
feli- de verlo# pues poder ver a un ,irin negro es una eOperiencia de una ve- en la vida#
temo Aue 0a!a sido mu! impulsivo al venir# mi seCor.
Tai,i no respond*a.
F3unAue tenga a un s0irei tan poderoso# es mu! peligroso estar aAu*. Todav*a est?
debilitado. De ruego Aue regrese inmediatamente al palacio.
>!ousou esper# pero el ,irin no se mov*a. 9uspirando# Auit la tHnica de la silla.
FL" tal ve- vino con algHn encargoM Fpregunt# estirando la tela en el suelo.
Tai,i volvi a su forma 0umana. Ten*a una idea general de cmo deb*a 0acerlo#
pero cuando lo intent# descubri Aue era tan natural como respirar# a pesar de la eOtraCa
sensacin de Aue su cuerpo se 0ac*a m?s pesado.
Poniendo la tHnica sobre sus 0ombros# mir a >!ousou. Dos oBos del general ten*an
ferocidad en ellos# pero no le daban miedo como antes.
@o soy 7uien da miedo. 2C: realmene 7u: voy a ,a4er5
F9eCor >!ousou.
No ,u-o revela4in.
Pero no 0ab*a otra forma. Tai,i se arrodill.
Dos oBos de >!ousou se abrieron como platos.
F(i seCorK
Tai,i baB su cabe-a. (?s baBa# m?s baBa# como un 0ombre Aue rogaba perdn.
F5unca te abandonar@K siempre te obedecer@K prometo mi lealtadK
Doce Reinos
1sto era una traicin# una traicin al "rden de los Eielos# a las n!osen# al re!# a
todos en el mundo.
No de-er"a ,a4erlo.
FKEon este Buramento.
Por un momento# >!ousou no diBo nada. Tai,i sinti los oBos del 0ombre vi@ndolo#
Auem?ndolo con su mirada. Por un momento# el ,irin tuvo la esperan-a de Aue no fuera
tarde# de Aue todav*a pudiera retirar lo 0ec0o.
F3cepto.
7 con eso# termin. Tai,i 0ab*a baBado m?s su cabe-a# su dolor era tan grande Aue
dese morir en ese mismo momento.
2%mo &uedo rai4ionarlos, a la gene 7ue no me dio ms 7ue amor, a mi rey y a mi reino, a mi
gene, a 0yousou mismo5 9u mentira los 0ac*a Auedar como tontos.
Da frente de Tai,i toc el pie de >!ousou. 1l reconocimiento de su pecado lo
atraves como una espada ! su visin se oscureci.
No &uedo reirarlo.
Guer*a gritar Aue todo era una mentira.
1l grito !a empe-aba a salir de su garganta cuando de repente# sinti Aue lo
levantaban ! de alguna forma se lo trag.
>!ousou levant a Tai,i ! lo abra-. 1l ,irin abri los oBos sorprendido al ver la
orgullosa sonrisa del guerrero.
FQTe lo agrade-co# Tai,iR
3ntes de Aue el c0ico pudiera pensar en cmo responder# un gran rugido se
escuc0 de los 0ombres. Todav*a con Tai,i en sus bra-os# >!ousou mir a sus seguidores
con su rostro lleno de orgullo. 1ntonces# mir de nuevo al ,irin ! sonri ampliamente.
FPuede Aue seas peAueCo# pero tienes mu! buen oBo.
Tai,i no pod*a soportar mirarlo# as* Aue apart la vista Busto en el momento en Aue
9ans0i entraba corriendo al claro.



#F+ %a&"ulo #$


Doce Reinos
CAPTULO 11

6,, as" 7ue :l era el rey.
1n el momento en Aue 9ans0i vio la frente de Tai,i en el pie del 9eCor >!ousou#
toda la confusin Aue la 0ab*a molestado los Hltimos d*as se cristali- repentinamente en
una clara verdad.
:ab*a visto seCales antes# por eBemplo# la cercan*a del Boven ,irin a >!ousou# pero
el niCo ten*a facilidad para 0acer amigos# as* Aue la n!o,ai no lo encontr particularmente
inusual. Pero si >!ousou era el Re! de Tai# eso eOplicaba por Au@ Tai,i se negaba tanto a
deBar Aue el general del 1B@rcito 6mperial se fuera# a pesar de Aue el ,irin era m?s apegado a
Risai.
9ans0i 0ab*a seguido el aura de Tai,i# Aue para sus oBos siempre brillaba de un color
dorado# galopando 0asta llegar al Kou,ai# su cora-n se nublaba por la preocupacin.
LPor Au@ 0ab*a sido incapa- de atrapar al niCoM LEmo 0ab*a podido transformarse
tan repentinamenteM
Da Hnica eOplicacin posible Aue se le ocurr*a era Aue @l lo 0ab*a Auerido as* ! su
poder latente 0ab*a cumplido su voluntad# Lpero por Au@M L7 por Au@ su poder de repente
se 0i-o tan fuerteM 9uficientemente fuerte para Aue ni ella ni >ouran pudieran detenerlo.
1n el espacio de un segundo# su voluntad 0ab*a congelado las manos de 9ans0i en el aire !
0ab*a abierto la puerta a la transformacin a su forma de ,irin. 7 todo esto se manifest
slo cuando >!ousou estuvo implicado.
Tai,i siempre 0ab*a tenido mu! poca voluntad para ser un ,irin# 0asta el punto de
parecer d@bil. 5o se sab*a las ra-ones de esto# pero Tai,i ten*a el 0?bito de degradarse a s*
mismo. 3 veces# era tan grave Aue parec*a m?s un acto de complacencia Aue de 0umildad.
9in embargo# cuando el bienestar de >!ousou estuvo en peligro# el Boven parec*a capa- de
utili-ar una tremenda fuer-a de voluntad# suficiente para detener a 9ans0i ! al toutetsu#
seres para los Aue el bienestar de Tai,i era m?s importante Aue sus propias vidasP !
suficiente para cambiar su forma por primera ve-.
Da n!o,ai se preguntaba si esta no era m?s Aue una manifestacin del poder Aue
Tai,i escond*a o si 0ab*a otra ra-n para los eOtraCos fenmenos Aue 0ab*a presenciado.
3s* Aue 0ab*a baBado a toda velocidad de la montaCa con >ouran# apretando sus dientes
con disgusto. 9i tan slo 0ubiese sido m?s inteligente se 0ubiese escondido en la sombra
del ,irin ! lo 0abr*a podido seguir# en su lugar# 0ab*a intentado aparecer frente a @l !
atraparlo# perdiendo la Hnica oportunidad de tenerlo cerca.
#F8 %a&"ulo ##

Pero entonces# lleg al lugar# vio ! entendi.
Por su&ueso 7ue 'ai(i esa-a deses&erado.
3unAue @l mismo lo supiera o no# la desesperacin de Tai,i 0ab*a sido tan grande
Aue 0ab*a 0ec0o uso de un poder m?s grande del Aue supuestamente pose*a.
Por7ue 0yousou s" era el rey.
9ans0i baB saltando de unas rocas 0acia el campamento ! Tai,i se volvi para
verla. Parec*a asustado ! confundido.
9ans0i le sonri al verlo ! entonces se escondi# derriti@ndose en la sombra del
niCo. 3unAue realmente no entend*a por Au@ Tai,i 0ab*a estado tan asustado de >!ousou
si @l era el re! o por Au@ le 0ab*a tomado tanto tiempo tener una revelacinP a0ora Aue
estaba con @l# nada de eso importaba. LPor Au@ deber*aM 1lla 0ab*a encontrado a su ,irin !
nada en el mundo era m?s importante Aue eso.


1l grupo de >!ousou volvi por los peldaCos de :ou-an alegremente. 1n el
Palacio 1Oterior :oto encontraron a un grupo de n!osen esperando# sus rostros estaban
p?lidos de la preocupacin.
FQTai,iR F7ou,a lleg corriendo de una multitud cuando vio al general levantar al
,irin de la silla de montarF. LGu@ es lo Aue 0a pasadoM Q7 9eCor >!ousouR
>!ousou slo se Aued all*# sonriendo. .no de sus seguidores avan-.
FQ1l 9eCor de :ou-an slo segu*a a su amoR
.na gran conmocin se eOtendi por la multitud Aue se reun*a en el palacio eOterior
! eventualmente se convirti en una gran ovacin.
7ou,a mov*a sus oBos entre el sonriente perfil de >!ousou ! la eOpresin t*mida#
casi asustada del peAueCo ,irin Aue el primero llevaba fuertemente a su lado.
FL9u amoM 1ntoncesK F7ou,a se arrodillF. QDa revelacinR
Tai,i permaneci callado pero un rugido se o! de los seguidores de >!ousou !
una fuerte vo- se escuc0 en el aire# diciendo:
FDas palabras 0an sido dic0as. 1l pacto est? 0ec0o.
1ra 9ans0i. 7ou,a permanec*a boAuiabierta ! sus oBos miraron a Teiei. Da n!o,ai
ma!or asinti seriamente# entonces ca! de rodillas ! se postr sobre la 0ierba del claro.
Todas las dem?s n!osen la siguieron.
F1s un 0onor# 9eCor >!ousou.
'e pie# con su mano sobre el 0ombro de Tai,i# el general asinti sonriendo.
Doce Reinos
FDe deseo mil aCos de vida FdiBo Teiei desde donde se encontraba. :ubo un
ligero temblor en su vo-F. (il aCos al Re! Pac*fico de Tai ! al Tai0o de Tai.
7 de esa forma# el pecado de Tai,i fue confirmado.


3l grupo del 9eCor >!ousou se le mostr r?pidamente sus aposentos en el Palacio
:ouro. 3 >!ousou se le dio el edificio m?s cercano al borde del laberinto# la Pagoda de las
:oBas Perfumadas. 1sta era la pagoda m?s grande ! era aAu* donde los nuevos re!es
siempre esperaban al d*a en Aue se les indicara Aue pod*an ascender a la parte superior de la
montaCa ! recibir el (andato del Eielo.
'esde ese d*a en adelante# la actitud de las n!osen 0acia >!ousou cambi
completamente. Nl era# despu@s de todo# el amo de su seCor. 1l casual antagonismo Aue
0ab*an mostrado 0acia @l# estar*a completamente fuera de lugar en estos momentos# la
etiAueta apropiada era reAuerida siempre. Da ma!or*a de las n!osen estaban a0ora asignadas
a la Pagoda de las :oBas Perfumadas para servir a >!ousou ! sus acompaCantes# las n!osen
trabaBaban con gran diligencia para atender a todas las necesidades del re! escogido# desde
Aue se despertaba en la maCana 0asta Aue se acostaba a descansar por las noc0es.
1ra un cambio dram?tico para las moradoras de :ou-an# Aue 0asta 0ace poco
demandaban respeto del general de Tai ! a0ora le mostraban su cortes*a ! amabilidad. Por
su parte# >!ousou !a no ten*a Aue 0acer reverencias a las n!osen por ninguna ra-n# ni
tampoco al 9eCor de :ou-an. 7 una ve- saliera del Palacio :ouro# los 0ombres Aue 0ab*an
sido sus iguales 0asta el d*a anterior# a0ora ten*an Aue 0acerle reverencias ! dirigirse a @l con
el ma!or respeto. >!ousou 0ab*a alcan-ado el pin?culo del @Oito. 1n su reino# no 0ab*a
nadie de ma!or rango Aue @l.


Felicidades# mi seCor.
1l d*a de la ascensin estaba cerca cuando Risai sali de su tienda ! se acerc al
palacio a felicitar al nuevo re!.
F)eo Aue !a puedes caminar.
F(e 0onra su preocupacin FdiBo Risai# 0aciendo una reverencia ! mir a
Tai,iF. 7 felicitaciones para usted tambi@n# Tai0o.
F>racias.
#8$ %a&"ulo ##

Risai levant una ceBa al escuc0ar el tono ineOpresivo en la vo- del niCo.
FPerdone mi curiosidad# Lpero est? el tai0o bienM
F"0K s*# esto! bien FdiBo Tai,i con una delgada sonrisa infantil sobre sus
labiosF. 9lo Aue no me acostumbro a la gente llam?ndome as*.
Risai ri.
FPronto se acostumbrar?.
Tai,i sonri inseguro ! Risai mir a >!ousou.
F'e 0ec0o# vine a ofrecer mis felicitaciones pero tambi@n a despedirme.
>!ousou frunci el ceCo:
FL1st?s lo suficientemente bien para descenderM
F9*# bastante. 7 adem?s# no me servir*a seguir por aAu* m?s tiempo. (e unir@ a los
otros maCana.
>!ousou asinti.
F1so est? bien. )e con cuidado. 5os veremos de nuevo en Tai.
F9*# mi seCor. >racias.
9u audiencia 0ab*a terminado# as* Aue Risai estaba a punto de deBar el palacio. Tai,i
mir a >!ousou.
FLPuedo acompaCar a Dad! RisaiM
>!ousou sonri.
F)e F1ntonces levant la manoF. 30# Risai.
FL9*# mi seCorM
F(i ascensin al trono deBa una vacante entre los generales de la >uardia de
Palacio. LGu@ piensasM
F5o est? bien Aue Auede as* Frespondi Risai riendoF. 1sto! segura de Aue
usted tendr? en cuenta los logros ! virtudes de todos sus generales ! 0ar? su eleccin sin
ninguna inclinacin personal.
F2ien dic0o FdiBo >!ousou con una ligera risa. 1ntonces# con sus oBos le 0i-o
seCal a Risai para Aue saliera.
Da general 0i-o una reverencia ! deB la pagoda. Tai,i la segu*a.


FL5o Auieres ser una general de la >uardia de Palacio# Dad! RisaiM Fpregunt
Tai,i mientras los dos caminaban por unos enredados pasaBes del laberinto.
Doce Reinos
F5o es Aue no Auiera# pero si 0a! alguien m?s digno de tener el rango Aue !o#
entonces prefiero Aue esa persona lo obtenga.
F1soK es mu! bueno de tu parte# Dad! Risai Fmurmur Tai,i.
Risai se inclin para verlo a los oBos.
FL1st? seguro de Aue est? bienM 9e le ve cabi-baBo.
F5o es nada FdiBo Tai,i# sabiendo lo obvio Aue era su estado de ?nimo.
FLGui-? algo le est@ molestandoM
Tai,i la mir.
FDad! RisaiK Lest?s feli- de Aue >!ousou sea el re!M
Risai parpade ! entonces una mirada de comprensin se refleB en sus oBos.
FElaro Aue s*. 1l 9eCor >!ousou ser? un gran re!K como creo 0aberle dic0o
antes.
FDo 0iciste.
F9i 0ubiese sido !o la escogida ! no el 9eCor >!ousou# no podr*a aceptarlo. (e
gustar*a Aue el re! de mi propia tierra fuera un 0ombre al Aue pudiera respetar sin reservas#
! @l es ese 0ombre. :a escogido bien# mi seCor. Todo Tai le agradece.
Tai,i intent sonre*r# pero no pudo.
F5o 0a! por Au@ preocuparse# mi seCor# despu@s de todo# los Eielos son Auienes
escogen al re!. .sted slo tiene un peAueCo papel.
Un &e7ue3o &a&el8
Das palabras de Risai eran como sal en las 0eridas de su consciencia culpable.


F'ebo admitir# Tai0o# Aue no est?s nada feli- FdiBo >!ousou a Tai,i cuando el
,irin regresaba de despedirse de Risai.
FPero s* esto! feli-.
FL9*M Pero 0asta Risai not algo. 7 cuando te veo# no puedo evitar sentir como si
0ubiese secuestrado a un ,irin. Pareces miserable.
FL9ecuestroM F7ou,a# Aue estaba sentada cerca# se ri ligeramenteF. 5o es un
secuestro# mi seCor# es una despedida natural. 1l tai0o se siente solo al pensar Aue tendr?
Aue deBar :ou-an. :a pasado poco tiempo desde Aue deB su 0ogar en :ourai ! todav*a es
peAueCo# LsabeM 30ora# Busto cuando se 0ab*a acostumbrado a su vida aAu*# debe irse
nuevamente.
#8) %a&"ulo ##

>!ousou asinti pensativamente# pero las palabras de 7ou,a atravesaron el cora-n
de Tai,i.
5o 0ab*a pensado ni una sola ve- sobre irse de :ou-an# ni sobre deBar a las n!osen.
2'an &o4o me im&oran5
>!ousou llam a Tai,i con la mano.
F9i fuiste criado en :ourai# entonces deb*as tener un nombre diferente en aAuel
mundo. LEmo te llamabanM FTai,i se acercaba mientras el re! 0ablabaF. 'ebe ser
molesto Aue todos te llamen Itai0oJ# como si estuvi@ramos oblig?ndote a tomar una gran
responsabilidad. )en# dime cmo era tu nombre.
FKanameK Kaname Ta,asato.
>!ousou estir su mano ! Tai,i tra- los caracteres para su nombre Bapon@s en la
anc0a palma del 0ombre.

F30# tu nombre significa Iel esencialJ. 1se es un buen nombre para ti FRi
>!ousouF. Eiertamente eres esencial para el Reino de Tai.
Tai,i baB la mirada.
F7 tu apellido tambi@n es fascinante. L9ab*as Aue en :ou-an 0a! un pico llamado
KouriM 9e escribe con los mismos caracteres.

F5o lo sab*a.
F1s en Kouri donde se dice Aue las almas de los muertos regresan. 7 0a! otra
montaCa# donde se dice Aue los muertos continHan viviendo ! tambi@n se llama Kouri#
pero el primer car?cter en ese nombre es algo diferente porAue lleva el s*mbolo de 0ierba.

J1ste ser? tu nombre: Kouri. 1s totalmente prometedor ! un buen augurio.
FL'onde viven los muertosKM Fmurmur Tai,i ! >!ousou asinti.
F1l s0i,i se transforma en sei,i. Dos muertos eventualmente vuelven a la vida.
Kouri# eres la promesa de revitali-acin# promesa de la nueva vida de Tai.
Tai,i ten*a su cabe-a baBa. 'esde !a pod*a sentir como interminable el martirio por
su pecado# pero no 0ab*a forma de retirar lo 0ec0o.


Doce Reinos
1l d*a escogido 0ab*a llegado.
Tai,i se 0ab*a baCado ! le 0ab*an puesto su tHnica ceremonial. 7ou,a 0ab*a ido a
saludarlo vestida de color negro oscuro.
3 Tai,i le 0ab*an dic0o Aue los colores aAu* ten*an un significado diferente Aue en
3Auel Dugar: en este mundo# el negro se usaba en ocasiones especiales ! el blanco en
momentos de duelo. Pero con todo eso# no pod*a evitar sentir Aue las tHnicas negras de las
n!osen eran una mala seCal.
Lan venido a lamenarse &or m", Kouri, la mona3a de la muere.
Das cosas no pod*an ser peores.
7ou,a se postr en el suelo# dando el saludo ritual.
FTai0o de Tai# es el momento.
F7a lo s@K
6,ora em&ie/a el 9uneral.
7ou,a levant sus oBos# una mirada de preocupacin se ve*a en su rostro.
FLPasa algoM L5o descansaste bien anoc0eM
Tai,i permanec*a callado. LEmo pod*a 0aber dormidoM 1n poco tiempo subir*a a
la cima del :ou-an con >!ousou. 3ll*# el (andato del Eielo ser*a recibido ! el derec0o de
>!ousou a ser el re! ser*a reconocido por los Eielos.
@ mi menira ser revelada.
Tai,i no ten*a idea de Au@ tipo de ceremonia le esperaba en la cima# pero sab*a Aue
los Eielos nunca deBar*an impune su crimen. >!ousou ser*a denunciado como un falso re!
! Tai,i ser*a culpado de 0acer un falso pacto con un 0ombre Aue no era su seCor. Tampoco
pod*a imaginarse cmo lo castigar*an# slo estaba seguro de su pecado. >!ousou no deb*a
tener responsabilidad por lo Aue Tai,i 0ab*a 0ec0o. 9i tan slo 0ubiera alguna forma de
asegurarse de Aue las repercusiones no ca!eran sobre el Aue 0ab*a escogido# al menos
tendr*a algo de alivio sabiendo Aue pronto todo acabar*a# pero no pod*a pensar en una
forma de proteger al general. 3s* Aue pas la noc0e revolvi@ndose en la cama# sus
pensamientos no le deBaban dormir.
7ou,a mir al c0ico por un tiempo# entonces# todav*a arrodill?ndose# estir sus
bra-os. Tai,i se acerc sin decir palabra.
7ou,a acariciaba su pelo amablemente.
FTodav*a est? algo corto# LnoM
FL(mmM
#8* %a&"ulo ##

FTu pelo todav*a est? corto. 5o sueCes con cort?rtelo slo porAue no estaremos
all* para detenerte. 1res un ,irin 0ermoso ! mereces una melena Aue te 0aga Buego.
6,, se re9iere a 7ue &are4e 4oro 4uando me rans9ormo.
Tai,i levant la mirada.
FL(e visteM
1n la noc0e Aue te transform# no 0ab*a tenido un momento para considerar el
0ec0o de Aue las n!osen lo estaban viendo# incluso despu@s de Aue 0ab*an esperado tanto !
tan pacientemente para poder verlo.
F9*# todas est?bamos felices Frespondi 7ou,a# arreglando con cuidado los
mec0ones del color del acero Aue ca*an sobre sus 0ombrosF. Pero no tan felices como
cuando regresaste. 1l 9eCor >!ousou ser? un buen re!.
FL1st?sK feli-M
7ou,a parpade.
F9*# aunAue tambi@n me siento algo sola# para ser 0onesta.
'e todas las n!osen# 7ou,a era la m?s cercana a @l ! la m?s amable.
F7ou,a. FTai,i la abra-.
;sa es la des&edida.
FTe deseo lo meBor# Tai,i.
Eo sieno, Tai,i susurr en su cabe-a por cent@sima ve-.
Todo lo Aue 0ab*a 0ec0o desde Aue 0ab*a llegado a :ou-an era disculparse con las
n!osen. Euando no pod*a transformarse# cuando no pod*a apaciguar a los s0irei ! a0ora
cuando las 0ab*a traicionado a todas. Gu@ maravilloso ser*a si pudiera volver al principio# si
tan slo se 0ubiese podido despedir de >!ousou en silencio. 1ntonces no tendr*a Aue
sentir cada paso tan pesado por su culpa ! no tendr*a Aue irse de :ou-an.
9e imaginaba cmo ser*a: 1n la maCana# lo despertar*a la meldica vo- de 7ou,a#
como siempreP entonces# comer*a un delicioso desa!uno rodeado de las sonrientes n!osen
! saldr*a a Bugar baBo el sol con 9ans0i. Todav*a podr*a 0acer esas cosas.
7ou,a le dio al Boven ,irin una palmadita en la espalda ! entonces# con fingida
vivacidad# se apart.
F2ien# a0ora es momento de irnos.


Tai,i fue llevado al norte del Palacio :ouro# a la Pagoda de las 9uaves 5ubes# Aue
Auedaba a los pies de un gran acantilado.
Doce Reinos
>randes puertas pintadas de color escarlata se encontraban al fondo de la pagoda.
.na ve-# cuando pasaba el tiempo en el laberinto# Tai,i 0ab*a entrado a la pagoda ! 0ab*a
mirado dentro de las puertas. Do Aue vio fue una gran pared de roca verde# nada m?s.
30ora# sin embargo# pod*a ver una escalera Aue los guiaba 0acia arriba.
Das escaleras parec*an 0ec0as de cristal# pues eran translucidas ! la lu- Aue brillaba a
trav@s de ellas 0acia Aue todo a su alrededor brillaran. 9obre una de estos peldaCos 0ab*a un
ave solitaria# era parecida a un cuervo# eOcepto Aue su plumaBe era del m?s puro tono de
blanco.
Toda las n!osen Aue estaban presentes se arrodillaron en el suelo de la pagoda.
>!ousou ! Tai,i subieron lentamente los peldaCos en la entrada de la pagoda e 0icieron
una pausa frente a las puertas# donde >!o,u!ou 0i-o una gran reverencia ante ellos.
F9alud eterna para el re! ! el tai0o.
>!ousou ! Tai,i 0icieron una reverencia como respuesta.
1l ave eri- sus plumas ! salt un peldaCo de la escalera ! >!ousou camin 0acia
ella# poniendo un pie sobre la clara escalera. 'e repente# se tens.
1l color se fue del rostro de Tai,i. 9ab*a Aue ven*a un castigo# pero no esperaba Aue
fuera tan pronto. Eonteniendo su respiracin# vio con terrible anticipacin# pregunt?ndose
de Au@ forma vendr*a la Busticia de los Eielos# pero entonces# >!ousou subi otro peldaCo
como si nada 0ubiera pasado ! entonces otro.
'udoso# Tai,i le sigui. Euando puso un pie sobre la escalera# el ,irin entendi por
Au@ >!ousou se 0ab*a puesto en tensin.
9inti Aue una corriente el@ctrica lo atravesaba. 6ba de las suelas de sus -apatos a su
cabe-a# ! para su asombro# sent*a como si algo se moviera en su cabe-a ! grabara
pensamientos en la profundidad de su mente:
6l &rin4i&io, ,a-"a nueve &rovin4ias y 4uaro ri-us.
Eas &ersonas &le-eyas no 4ono4"an la lu/ de la ra/n y aun7ue sa-"an de la Providen4ia de los
%ielos, se -urla-an de ella y no o-ede4"an a los dioses. >esde3aron las Eeyes %elesiales y 'errenales,
deserraron la virud y des&re4iaron las leyes y la dis4i&lina. ;l ,umo i-a 4on el vieno en lugar de nu-es y
los in4endios de la guerra redu!eron vasos erriorios a 4eni/as. Eos 4a-allos y los ,om-res mor"an y su
sangre 9orm un 4anal en la ierra 7ue se 4onviri en un gran r"o.
'enei, el ;m&erador de los %ielos esa-a rise &or eso e inen mosrarles a las &ersonas el
%amino y darles ra/n, sin em-argo, los ,om-res su4um-ieron a la vo/ del vi4io, -us4ando nada ms 7ue
&la4er durane sus 4oras vidas. @ enon4es, el ;m&erador, dolido, ,i/o una &ro4lama4in.
#8+ %a&"ulo ##

H>esruir: las nueve &rovin4ias y las 4uaro ri-us, regresando al mundo a su esado anerior y 4on
la ra/n 4omo mi arado, volver: a 4rear el %ielo y la 'ierra a la imagen de las 4olumnas y los regisros 7ue
son las leyesI.
Tai,i subi otro peldaCo# sintiendo cmo era atra*do 0acia arriba.
;non4es, el mundo 9ue renovado y 'enei dividi el suelo en re4e &ares. ;n la &are 4enral de
:sos, 4re el Mar 6marillo y las %in4o Mona3as, y nom-r a Ceiou-o, la 0ran Madre del Oese &ara
7ue las &roegiera 4omo una ierra sagrada.
Para 4ada uno de los do4e reinos resanes, nom-r a un rey y a 4ada rey le dio una ma!esuosa
rama alrededor de la 4ual se 4rear"a el Orden de la Eey.
6lrededor de 4ada rama esa-a enros4ada una ser&iene. Eos reyes las desenredaron y las
endere/aron &ara 7ue sosuvieran los 4ielos.
>e 4ada rama 4re4ieron res 9ruas. Una 9rua 4ay y se 4onviri en el rono en!oyado, ora 4ay y
se 4onviri en la ierra 9:ril y la er4era 4ay y se 4onviri en el &ue-lo del reino.
;non4es, 4ada rama 4am-i &ara 4onverirse en un &in4el en!oyado. %on esos &in4eles se es4ri-i
el 4omien/o del mundo.
Tai,i apenas ten*a tiempo de procesar la informacin antes de Aue la siguiente ola lo
inundara.
;n la &rimera 0ran %olumna es es4rio. Ea ierra de-e ser regida 4on virud.
Aue la mano de su amo no sea an dura 7ue raiga miedo y &riva4iones. Aue no rae a su gene
4on 4rueldad ni le guse el sa-or de la guerra. Aue no so-re4argue al &ue-lo 4on im&uesos y de4reos. Aue no
sa4ri9i7ue a las &ersonas o las venda 4omo o-!eos, ni se a&ro&ie del erreno &<-li4o, ni &ermia 7ue ning<n
oro 4omea esos a4os denro de las 9roneras de sus reinos. Aue sigan el %amino y res&een las virudes.
;l reino slo 4ono4e la 9eli4idad a rav:s de la seguridad y el -ienesar de su &ue-lo8
(ientras Tai,i segu*a caminando detr?s de >!ousou# las lecciones continuaron.
Eon cada paso Aue daba# nuevas palabras aparec*an en la mente del ,irin: los deberes de los
0iBos de los Eielos# sus deberes como ministro# la creacin del Eielo ! la Tierra# los deberes
de los reinos# la creacin de las le!es# el significado de la virtud# el significado de la
ciudadan*a# lo Aue se debe 0acer# lo Aue no se debe 0acer# lo Aue se debe decidir ! lo Aue no
se debe decidir.
Tai,i subi la escalera sin ningHn esfuer-o consciente# pose*do por un poder Aue
lentamente lo atra*a. 9us pensamientos se enfocaban completamente en las palabras Aue
recib*a. Euando al fin volvi en s*# se dio cuenta de Aue estaba de pie baBo la lu- del sol. 9e
dio la vuelta ! vio Aue las puertas roBas de abaBo se cerraban. 3 un paso delante# el ave
blanca se encontraba sobre el peldaCo m?s alto# sus oBos brillaban con la lu- del sol.
Doce Reinos
Todo parec*a silencioso ! distante 0asta Aue el tenue sonido de las puertas
cerr?ndose traBo de vuelta los sonidos a los o*dos de Tai,i. Do primero Aue escuc0 fue el
sonido de olas. (ir alrededor ! vio Aue 0ab*a un mar a-ul eOtendi@ndose a lo leBos en
todas las direcciones.
F1l (ar de 5ubesK Fmurmur. 7a sab*a su nombre. 1n los Eielos 0a! un (ar
de 5ubes Aue separa lo Aue est? arriba de lo Aue est? abaBo.
Tai,i estaba de pie sobre una peAueCa isla con un peAueCo santuario detr?s de @l#
en el santuario# las puertas roBas se cerraban. >!ousou estaba a unos pasos de distancia.
'elante de @l 0ab*a una roca ! en su cima 0ab*a otro 0ermoso santuario. 3 la distancia# en
todas las direcciones# vio otras islas ! flores como lotos flotando sobre las gruesas olas Aue
las mec*an.
Tai,i sab*a Au@ deb*a 0acer a0ora.
1ntrar*a al santuario ! ofrecer*a incienso a las estatuas de 9eioubo ! Tentei#
entonces >!ousou 0ar*a un Buramento de mantener el Eamino ! ser virtuoso. Duego el
gen-u aparecer*a ! los llevar*a a trav@s del (ar de 5ubes al Palacio La((ei o Palacio de las
+o!as 2lancas# a la ciudad capital de Tai.
Tai,i estaba aterrori-ado. 9ab*a sin mirarse al espeBo Aue su rostro estar*a del color
de la nieve.
'odo ,a a4a-ado.
1staba seguro de Aue 0abr*a algHn tipo de decisin# un pronunciamiento de su
crimen# una revelacin de su mentira. 5o importaba la forma Aue tomara# estaba seguro de
Aue tendr*a Aue pagar por lo Aue 0ab*a 0ec0o. Pero no pas nada.
Nada.
9ubir esas escaleras ! conocer los pensamientos ! actos del 1mperador de los
Eielos era la forma de aceptar el (andato del Eielo.
1l peso de sus pecados se 0ac*a cada ve- m?s pesado. 5o 0ubo correccin# ningHn
momento donde su farsa fuera revelada. 7 peor aHn# Tai,i entend*a completamente lo Aue
significaba ser re!.
Da responsabilidad era m?s grande Aue cualAuier cosa Aue 0ubiese imaginado. 1l
re! no slo reg*a a su reino# sino Aue la misma eOistencia del re! serv*a de ancla para su
tierra. 1l re! balanceaba la lu- ! la oscuridad ! administraba los oc0o s*mbolos de
adivinacin. 1l re! mov*a el destino mismo del reino ! todo lo Aue estaba en @l#
asegur?ndose de mantener el camino adecuado.
#88 %a&"ulo ##

Tai,i mir a su amo escogido# Aue se encontraba de pie en silencio mientras ve*a el
(ar de 5ubes con su rostro lleno de emocin.
Clo &or eJisir, el rey maniene al reino en orden y a las &ersonas en &a/.
Tai,i se sent*a mareado. LGu@ pasar*a con Tai# un reino gobernado por un falso re!M


9u cora-n se llen de arrepentimiento ! de desesperacin. Tai,i observ mientras
>!ousou 0ac*a su Buramento real.
7 eOactamente en ese momento# al noroeste en el Reino de Tai# un grito fue
escuc0ado en la Pagoda de las 'os )oces# un peAueCo edificio en una esAuina del Palacio
de las +o!as 2lancas sobre el pico del (onte Kou,i.
Da pagoda slo ten*a un seCor ! a die- oficiales menores Aue velaban por las
necesidades de su seCor. Euando el grito se escuc0 a trav@s de los pasillos# los oficiales
salieron corriendo a la c?mara interior. 1l grito 0ab*a salido del seCor mismo# el 9eCor de la
Pagoda de las 'os )oces# Aue era un fais?n blanco.
FQ1l fais?n gritaR Fgrit uno de los oficiales# en su rostro se ve*a el regociBo# !
corri por la pagoda# gritando alocadamenteF. QDa primera vo-R QDa primera vo- 0a sido
escuc0adaR
.na gran emocin segu*a al oficial por donde Auiera Aue fuera. 5o 0ab*a pasado
muc0o tiempo antes de Aue cada vo- en el palacio estuviera gritando de la emocin.
1l fais?n blanco del Palacio de las +o!as 2lancas slo 0ac*a dos sonidos en toda su
vida# cantando dos canciones# por eso era conocido como el Ip?Baro de las dos vocesJ.
'espu@s de salir de su 0uevo# pod*an pasar aCos antes de poder escuc0ar su primera vo-.
Euando se o*a la segunda# el fais?n mor*a# por lo Aue a la segunda vo- se le llamaba tambi@n
la IHltima vo-J.
Da primera vo- seCalaba la ascensin de un re! al trono ! la segunda seCalaba el fin
de su reinado. 1l fais?n blanco de Tai 0ab*a vivido die- largos aCos sin 0acer ni un solo
sonido.
FQ1l fais?n gritaR QDa primera vo-# la primera vo-R
Dos gritos pasaron del palacio interno al eOterno# donde los burcratas se ocupaban
de los asuntos diarios del reino# ! de all*# la noticia se eOpandi con sonidos de BHbilo.
FQ1l Re! Pac*fico 0a llegadoR

Doce Reinos

(ientras tanto# al leBano sur# otra vo- se escuc0 en el Palacio de las "las 'oradas
en >!outen# la capital de Kei.
FQ1l 9agrario del Vrbol de @niO se 0a abiertoR
Kei,i apart la mirada del pergamino Aue ten*a entre manos. 3 su lado# la
1mperatri- de Kei sal*a del trance somnoliento en el Aue entraba cada ve- Aue el ,irin le
le*a los informes diarios de sus seis ministros de palacio. .na cortesana corri a la ventana
! la abri de par en par. .n momento despu@s# un ave vol por la ventana ! se sent en la
perc0a dorada Aue estaba en la 0abitacin con ese propsito.
F1l fais?n blanco 0a gritado Fanunci el ave con una vo- resonante.
1l ave era un f@niO mac0o o 9eng# ! era el 9eCor del 9agrario del Vrbol de @niO. 1n
el sagrario viv*an dos aves# un mac0o o feng ! una 0embra o ,uang. 1ra el don de la 0uang
el saber lo Aue las dem?s aves sagradas de los otros reinos sab*an# ! el deber del feng era
cantar estas noticias en la corte.
FDa primera vo- se 0a escuc0ado en Tai. 1l Re! Pac*fico 0a ascendido a su trono.
Kei,i mir al feng por un momento ! entonces# las esAuinas de su boca se curvaron
0acia arriba.
3 su lado# el Re! >lorioso# +o,a,u# miraba fiBamente a su ,irin# atnita. 1ra la
primera ve- Aue lo ve*a sonre*r.


'e vuelta en :ou-an# la n!osen 7ou,a se encontraba en uno de los estrec0os
pasaBes del Palacio :ouro# mirando fiBamente al cielo.
1l cielo era de un perfecto a-ul# slo interrumpido por un largo camino de nubes
Aue se eOtend*an 0asta el noreste desde la cima de la montaCa# desapareciendo a la leBan*a.
3unAue no lo sab*a# 7ou,a estaba viendo un rastro deBado en el (ar de 5ubes por el paso
de la gran bestia divina# el genbu# Aue llevaba a Tai,i ! al Re! Pac*fico de Tai en su espalda.
)io fiBamente a la eOtraCa l*nea de nubes por algHn tiempo ! las otras n!osen se le unieron#
mirando con nostalgia al cielo.
FTai,iK
9u niCo las deBaba. Da @poca festiva 0ab*a sido corta ! la temporada de soledad
0ab*a llegado nuevamente a :ou-an.
Pasar*an muc0os aCos 0asta Aue el siguiente ,irin estuviera listo para nacer.
#K$ %a&"ulo #)

CAPTULO 12

'espu@s de un viaBe Aue les tom casi todo el d*a ! la noc0e# el genbu Aue llevaba a
>!ousou ! a Tai,i lleg a la capital al noroeste de Tai# donde el (onte Kou,i atravesaba el
cielo.
1l genbu era# para los oBos de Tai,i# una enorme tortuga del tamaCo de una isla
peAueCa. :ab*a estado esperando en el (ar de 5ubes Aue el re! ! su tai0o salieran del
santuario en el pico de :ou-an# 0ab*an cru-ado el puente rocoso de su cuello ! 0ab*an
subido a la orilla de su capara-n. 9u gran capara-n estaba marcado con muc0os bultos !
protuberancias rocosas# como las piedras de :ou-an. 1l genbu flotaba en el mar pero ni su
cuello ni su capara-n mostraban seCales de 0umedad# 0aciendo Aue Tai,i se preguntara de
dnde 0ab*a venido ! cmo nadaba. 1n el medio del gran capara-n de la tortuga 0ab*a
una peAueCa pagoda# amueblada pero desocupada ! con suficiente comida para mantener
satisfec0os a sus ocupantes durante su viaBe.
(ientras Aue >!ousou ! Tai,i viaBaban sobre la tortuga gigante o Aui-? era meBor
llamarla barco viviente# otras preparaciones se estaban llevando a cabo en el Palacio de las
+o!as 2lancas para la llegada del nuevo re!.
Tai,i# Aue estaba de pie en la parte frontal del capara-n# lo vio primero: una
peAueCa ! escarpada isla. (ientras se acercaban# vio Aue la isla ten*a forma de 0erradura#
con una amplia ensenada rodeada de incontables edificios Aue daban 0acia el agua. )io
paredes lisas# reBas intrincadas# brillantes columnas blancas ! tec0os pintados de color a-ul
oscuro# m?s oscuro Aue los del Palacio :ouro. 1l agua perfectamente Auieta de la ba0*a
refleBaba los edificios como un espeBo. 1ra una de las cosas m?s 0ermosas Aue 0ab*a visto.
F1l Palacio de las +o!as 2lancas es 0ermoso# La Aue s*M
Tai,i asinti# encantado por la vista.
FDa isla es de 0ec0o el pico del (onte Kou,i. 1sos edificios son parte del palacio
eOterno# donde residen los administradores F>!ousou levant la mano ! seCal mientras
0ablabaF. 7 esos de all?# son parte del palacio interno. Por all* est? el 9aln de la >ran
2enevolencia# donde tH vivir?s# Kouri. F1l re! indic el edificio al borde del agua.
FL)ivir@ en el palacio aunAue sea slo tu conseBeroM
F5o eres un mero conseBero# Kouri. 9i el reino fuese un barco# el re! ser*a la vela !
el ,irin el ancla. 9in alguno de los dos# el reino fracasar*a.
lotando maBestuosamente sobre las Auietas aguas# el genbu entr a la ba0*a ! Tai,i
pudo ver incontables banderas i-adas sobre el palacio. .na gran multitud estaba reunida
Doce Reinos
frente al gran edificio en la orilla# directamente frente a ellos. Todos estaban 0aciendo
reverencias. 1l genbu lleg a la orilla ! una ve- m?s# eOtendi su cuello como un puente.
+untos# el re! ! su Boven ministro pasaron a trav@s de la multitud arrodillada# !
subieron 0acia el gran edificio Aue estaba delante# el cual >!ousou le 0ab*a informado Aue
era el palacio principal. Rodeado del vitoreo de la multitud# el ,irin se sinti completamente
confundido. :ab*a pensado Aue !a estaba acostumbrado a Aue la gente se arrodillara frente
a @l ! a Aue le sirvieranP despu@s de todo# se 0ab*a acostumbrado a una vida de luBos en el
Palacio :ouro# pero lo Aue le esperaba en su nuevo 0ogar era a una escala muc0o ma!or
Aue nada Aue 0ubiese eOperimentado antes.
Guer*a llamar a 9ans0i# llamarla por su nombre ! sostener su mano# pero 7ou,a le
0ab*a advertido Aue no deb*a 0acerlo. 30ora Aue 0ab*a escogido a su re! ! ascendido a su
reino# Tai,i era considerado un ,irin adulto ! deb*a actuar con dignidad. 9ans0i !a no era su
nodri-a# era su s0irei ! no es apropiado convocar a los s0irei de forma casual en frente de
los dem?s.
1s por eso Aue esper 0asta Aue las ceremonias del d*a 0ubiesen acabado# esper a
retirarse a su propia 0abitacin ! slo cuando baB la pantalla alrededor de su cama# pudo
relaBarse finalmente.
F9ans0iK Fsusurr para Aue no escuc0ara el grupo de oc0o sirvientes Aue
esperaba en la otra 0abitacin para satisfacer sus necesidades.
FL9*M
5ormalmente# 9ans0i 0abr*a aparecido inmediatamente despu@s de llamarla# pero
0o! slo pod*a escuc0ar su vo-.
FL9ans0iM
F7a eres un adulto. 5o puedo dormir contigo.
FL5o puedesM
Tai,i se sent en el medio de la gran cama# Aue era muc0o m?s grande Aue la de la
Pagoda del Roc*o Erepuscular.
F3unAue no puedas verme# siempre esto! a tu lado.
FPeroK
F2uenas noc0es# Tai,i.
Tai,i suspir ! se dio la vuelta# pero no se sent*a somnoliento en lo m?s m*nimo.
1ntonces# pens Aue 0ab*a sentido a alguien re*r# pues no lo 0ab*a escuc0ado
realmente ! unos dedos tocaron su mano donde !ac*a sobre la manta.
Cans,i8
#K) %a&"ulo #)

9inti los dedos agarrar fuertemente su mano.
F2uenas noc0es# Tai,i.
F9*K buenas noc0es.
Respirando con m?s facilidad# Tai,i cerr sus oBos# aunAue sab*a Aue su descanso
ser*a ligero e irregular ! sus sueCos ser*an oscuros ! amena-adores.


1n su reino natal# el ,irin serv*a como un conseBero# asistiendo al re! en su reinado.
1ra una responsabilidad Aue todos los ,irin llevaban# sin importar la edad. Tai,i# apenas
acostumbrado a su vida de ,irin# a0ora se encontraba teniendo Aue aprender cmo vivir
como un ministro. 9e levantaba a una 0ora determinada# se vest*a de una forma apropiada
segHn el protocolo# se iba al palacio eOterno a una 0ora indicada ! participaba del conseBo
matutino. Tras eso# se sentaba a la derec0a del re! 0asta el mediod*a# aconseB?ndolo en sus
decisiones. Eomo ,irin# ten*a Aue estar all*# aunAue todo lo Aue pod*a 0acer realmente era
sentarse ! observar.
Da primera tarea para el amo de Tai,i# el re!# era arreglar las preparaciones para la
celebracin de su coronacin. 1ra imperativo Aue un nuevo gobierno se formara
r?pidamente. >!ousou deb*a escoger de entre lo Aue su predecesor 0ab*a deBado# Au@ cosas
mantener ! Au@ cosas descartar. 1l nombramiento de ministros ! la designacin de le!es era
una de las m?s importantes tareas Aue el re! llevaba a cabo.
FL7 Au@ pasa con la AueBa del >ran (inistroM
>!ousou estaba sobre una banca en su 0abitacin# mirando una montaCa de
documentos. Tai,i esperaba en el piso cerca de @l.
F5o le prestes atencin.
1l anterior re! 0ab*a desperdiciado aCos en sus eOcentricidades ! eventualmente
perdi el Eamino. >!ousou sab*a esto# as* Aue una de sus primeras acciones al asumir el
trono enBo!ado 0ab*a sido reducir el nHmero de residentes en el palacio al m*nimo
absoluto# deBando poco Aue 0acer a los sirvientes ! cortesanas. 3Auellas secciones del
palacio para las Aue no ten*an un uso inmediato fueron cerradas ! los sirvientes despedidos.
1l >ran (inistro era el Befe de los mHsicos de la corte ! su AueBa era Aue muc0os
mHsicos 0ab*an sido despedidos a la llegada del nuevo re!.
FDe dir@ Aue so! un soldado ! no le veo sentido a la mHsica.
F9*# Lpero Au@ pasar? con todos esos 0ombres ! muBeres Aue a0ora est?n
desempleadosM
Doce Reinos
FL9abes con cu?ntos mHsicos nos deB mi predecesorM
Tai,i sacudi la cabe-a.
F7o tampoco# pero lo cierto es Aue la cantidad era mu! grande. 1scuc0@ Aue cada
0abitacin del palacio interno estaba llena de mHsica# 0ab*a una cancin diferente para cada
una ! esto se manten*a todo el d*a. Tocaban# estuviera el re! presente o no. .no pod*a
escuc0arlo desde el conseBo matutino.
Tai,i se Aued boAuiabierto.
F9iento l?stima por Auienes desped*# pero a dnde sea Aue va!an# se sabr? Aue
sirvieron en el Palacio de las +o!as 2lancas ! encontrar?n trabaBo. Todo lo Aue necesitamos
es una cantidad suficiente para recibir adecuadamente a nuestros invitados# no m?s.
FEreo Aue el >ran (inistro estaba preocupado de Aue no 0abr*a suficientes para
la ceremonia de coronacinK
FTenemos suficientes. Tai es un reino pobre# as* Aue no veo sentido en vaciar los
cofres de mi reinado# el cual ni siAuiera 0a empe-ado oficialmente.
FPero el (inistro de "bservancia tambi@n dice Aue con la cantidad actual slo se
llevar? a cabo una ceremonia austera.
1l (inistro de "bservancia era uno de los seis ministros Befes del palacio# era su
deber particular el de coordinar los deberes ceremoniales ! los festivales.
F3Auellos Aue desean re*rse de nuestra austeridad# pueden 0acerlo. (eBor eso a
Aue se r*an de una pompa sin sentido. Dos eOcesos de mi predecesor 0an puesto los cofres
del reino de cabe-a# los graneros reales est?n slo llenos de deudas.
F9*# mi seCor.
Tai,i era Boven# apenas sab*a cmo funcionaba el gobierno# menos iba a saber sobre
cmo funcionaba la sociedad adulta. 9ab*a poco sobre los asuntos de Tai. >!ousou# por
otra parte# 0ab*a sido un conseBero confiable del antiguo Re! Pac*fico con acceso al palacio
interno. Ten*a poca necesidad del conseBo de Tai,i ! @l lo sab*a.
FGui-? deba considerar nombrar a un nuevo (inistro de "bservancia Ffarfull
>!ousou a sus papeles antes de volver a levantar la miradaF. (i predecesor amaba las
ceremonias cargadas ! temo Aue sus ministros tambi@n 0a!an tomado un poco aconseBable
gusto por el esplendor.
FPero tal ve- 0a!a m?s matices Aue considerar. 5o debemos apresurarnosK
>!ousou sonri al ,irin.
FTienes ra-n# es verdad. 'eBar@ baBo observacin al (inistro de "bservancia# tal
ve- pueda ser salvado.
#K* %a&"ulo #)

Da mirada de Tai,i ca! al suelo. 9e daba cuenta por la sonrisa de >!ousou de Aue
slo dec*a esas cosas para favorecer al ,irin.
FDo siento# 0e dic0o algo Aue no deb*a !K
F5o# Kouri. Nste es tu lugar. LEmo puedo mantener mi cabe-a clara sin 0ablar
contigoM
Nuevamene, lo ,a4e &ara alegrarme.
F(e disculpoK
>!ousou mir a Tai,i. Da cabe-a del ,irin colgaba. 1l re! se levant.
FKouri# LAu@ es lo Aue pasa para Aue est@s tan tristeM
Tai,i neg con la cabe-a r?pidamente.
F5ada# mi seCor. 5o es nada.
>!ousou deB los papeles Aue ten*a en la mano.
FL1c0as de menos a tus amigos de :ou-anM
F5o Finsisti Tai,i# negando con la cabe-a nuevamente
F9i ec0as de menos a las n!osen# puedes decirlo# no 0a! por Au@ avergon-arse.
Temo Aue te guardas muc0as cosas.
F5o te oculto nada# mi seCor.
FQ1ntonces dime la ra-n de tu malestarR FDa vo- de >!ousou ten*a un tono de
eOasperacinF. 'ices Aue no pasa nada# pero claramente algo va mal. Todav*a eres Boven !
no 0a! necesidad de Aue te enfrentes solo a tus problemas.
Tai,i permaneci sentado en silencio.
F.na ve- terminemos con los asuntos ceremoniales# te mandar@ a Kei. .n poco
de camarader*a con el Tai0o de Kei te 0ar? bien.
F5o me siento solo# mi seCor.
FLErees Aue so! tan poco digno de confian-aM LTe causa tanta desconfian-a
compartir conmigo tus problemasM
Tai,i neg con la cabe-a una tercera ve-. Eiertamente no cre*a Aue >!ousou fuera
poco digno de confian-a.
Pero engo 7ue vigilarlo.
5o era Aue tuviera poca fe en >!ousou# el 0ombreP pero si 0ab*a una probabilidad
de Aue >!ousou# el re!# se saliera del Eamino# Tai,i deb*a estar all*. 1ra su trabaBo ! slo
su!o mantener a >!ousou en el Eamino# pues los Eielos estaban observando.
>es&u:s de odo, no ,u-o revela4in.
Doce Reinos
>!ousou frunci el ceCo al ver la terca eOpresin del niCo. 2Au: esar 4ausndole
ana &ena a 'ai(i5 5o pensaba Aue solamente ec0ase de menos a sus amigos. Tal ve- eran
demasiadas las responsabilidades de su nuevo papel# o tal ve-K
Tal ve-# pens >!ousou# era slo su imaginacin# pero el niCo cada d*a se ve*a m?s
desconsolado desde Aue se 0ab*an conocido en :ou-an. >!ousou le 0i-o una seCal para
Aue se dirigiera a la puerta.
F)e a descansar. 5o 0a! ra-n para Aue te Auedes conmigo 0asta estas 0oras de la
noc0e.
F5o pasa nada# no esto! cansado.
F5o est? bien# Ltienes idea de cmo est?sM L'e lo p?lida Aue est? tu pielM
F5o# !oK
>!ousou puso una mano sobre la cabe-a del niCo# interrumpi@ndolo.
FTe lo ordeno. Te ir?s a tu 0abitacin. Por un tiempo te pido Aue no te Auedes
conmigo despu@s de mediod*a.
FPero# mi seCorK
FTe lo prometo: 5o tomar@ ninguna decisin sin consultarte antes. 30ora lo
importante es Aue descanses. L'e acuerdoM LGu@ dicesM
Tai,i baB sus oBos.
F9*# mi seCor.


Tai,i ten*a otro deber adem?s de ser el conseBero del re! ! era el de ser el
>obernador de la Provincia 4ui# la provincia donde se encontraba la ciudad capital. Da
administracin de la Provincia 4ui se reali-aba desde el 9aln de la >ran 2enevolencia
donde Tai,i viv*a ! por las tardes se 0ab*a reservado un corto espacio de tiempo para Aue
lo dedicara a los asuntos de la provincia.
Pero en realidad# el ,irin slo eBecutaba las rdenes del re!# ! de 0ec0o# era el re!
Auien gobernaba la Provincia 4ui. 1n este caso era especialmente verdadero# pues m?s all?
de lo Aue 0ab*a aprendido cuando recibi el (andato del Eielo# era Busto decir Aue no sab*a
nada sobre cmo dirigir una provincia. 3s* Aue por a0ora# sus deberes de gobernador
consist*an en escuc0ar silenciosamente los informes de los ministros ! 0acer preguntas
cuando no entendiera algo. 1n efecto# era momento de estudiar. >!ousou visitaba el saln
durante estas sesiones ! cuidaba al Boven ,irin# ocasionalmente ofrec*a palabras de conseBo
o su opinin sobre un asunto u otro. Euando eso terminaba# >!ousou regresaba al palacio
#K+ %a&"ulo #)

interno a continuar con su reinado diario. 9iempre se negaba categricamente a deBar Aue
Tai,i lo acompaCara.
3s* Aue sin tener m?s nada Aue 0acer# Tai,i pasaba la ma!or parte de sus tardes en
ese saln sin 0acer nada.
3unAue el ,irin 0ab*a empe-ado con oc0o sirvientes# el nHmero se 0ab*a reducido
dr?sticamente como parte de la reduccin de los eOcesos de palacio ! a0ora slo ten*a dos.
>!ousou le 0ab*a deBado dos seCoras# obviamente considerando el 0ec0o de Aue Tai,i
estaba acostumbrado a estar rodeado de n!osen. >!ousou siempre lo invitaba a cenar#
siguiendo la costumbre de Tai,i en el Palacio :ouro. Por supuesto# con el re! tan
preocupado por su bienestar# era imposible relaBarse para Tai,i. Euanto m?s se preocupaba
>!ousou# m?s se sent*a arrinconado Tai,i.


.na tarde# mientras Tai,i rumiaba desconsoladamente en su 0abitacin# >!ousou
lo mand a llamar al palacio interno. R?pidamente# el ,irin recobr la compostura ! lleg a
la c?mara del conseBo. 9lo faltaban unos d*as para Aue llegara el momento en Aue se 0ab*a
considerado apropiado llevar a cabo la ceremonia de coronacin ! el palacio bull*a de
actividad mientras los sirvientes ! cortesanos se preparaban para el gran evento.
FTai0o# tenemos una visita.
Do 0ab*an llevado al saln de recepcin# donde se les daba la bienvenida a los
visitantes de otros reinos ! se les entreten*a. >!ousou estaba de pie Bunto a las puertas
abiertas del saln ! 0abl mientras Tai,i estaba todav*a a lo leBos.
1l ,irin raramente era llamado por su t*tulo formal ! cre! 0aber detectado una
eOpresin Buguetona en la sonrisa del re!.
FL.naK visitaM
5o se imaginaba Aui@n pod*a ser. Tai,i lade la cabe-a mientras se acercaba#
sintiendo algo en el aire. 1ra visible: una tenue lu- como una espuma dorada siendo llevada
por la brisa. Temblaba ! se ondulaba en un delgado la-o Aue pasaba a trav@s de la puerta !
entraba al saln de recepcin.
No &uede ser.
Tai,i sinti su pulso acelerado.
Eorri por el saln ! sus oBos se abrieron por la sorpresa cuando vio Aui@n estaba
all*.
F1l Tai0o de KeiK
Doce Reinos
Kei,i sonri delicadamente e 0i-o una reverencia educada.
FTe felicito por la eOitosa toma de tus deberes en tu reino natal.
Tai,i estaba a punto de correr 0acia @l pero se detuvo. 9e dio cuenta de Aue no
pod*a mirar a Kei,i directamente a los oBos.
F>racias FdiBo suavemente con su cabe-a gac0a.
Kei,i levant una ceBa# d?ndose cuenta por primera ve- de por Au@ >!ousou se
0ab*a tomado el trabaBo de mandar un mensaBero por @l.
:asta Aue el re! no estuviera oficialmente sobre su trono# era un acto de cortes*a de
los miembros de otras cortes el de abstenerse de visitarlo# incluso en tiempos normales# un
re! ! un ,irin no se asociaban demasiado con sus colegas de otros reinos. 1n el caso de
Kei,i# el Hnico regente fuera de su reino Aue pudiera considerar cercano era el Re! 1terno !
el ,irin de 1n# Aue lo 0ab*an a!udado a encontrar a su propio re!.
>!ousou 0ab*a sido un conseBero confiable de su predecesor# as* Aue ciertamente
estaba consciente de la etiAueta Aue reAuer*a la situacin# ! aun as*# 0ab*a ido contra la
costumbre ! 0ab*a llamado a Kei,i# ! a0ora @l sab*a por Au@.
FL5o diBe Aue vendr*a a visitarte cuando encontraras a tu re!M FdiBo cordialmente
al Boven ,irinF. (e alegra verte de nuevo. LEmo 0as estadoM
F2ien Fmurmull Tai,i# mirando las baldosas del piso# su rostro se mostraba
tenso.
Kei,i busc un rastro de felicidad en el rostro del niCo ! no encontr nada.
F5o pareces estar bien. Eu@ntame Au@ te preocupa.
F5ada.
>!ousou# Aue 0asta ese momento 0ab*a estado mirando con su ceCo fruncido#
interrumpi:
F1sto! seguro de Aue ten@is muc0o de Au@ 0ablar. (e ir@ a0ora.
Kei,i 0i-o una reverencia ! Tai,i lo imit. Guer*a Aue >!ousou se fuera ! a0ora
estaban claros cu?les eran sus deberes del d*a: 0ab*a un visitante Aue deb*a ser entretenido.
FLGui-? me podr*as mostrar los BardinesM
FElaroK aunAue apenas los cono-co.
FL'emasiado ocupado para caminar en un lugar serenoM
Tai,i se detuvo# la puerta Aue daba a los Bardines estaba medio abierta en su mano.
Pero no 0ubo nada Aue pudiera decir.


#K8 %a&"ulo #)

F1l viento es fr*o en Tai# como siempre FdiBo Kei,i# mirando a trav@s del gran
lago Aue se encontraba en el centro del Bard*n del palacio internoF. LTe sentar*as conmigoM
9e volvi ! encontr a Tai,i temblando tras @l.
:ab*an 0ec0o una pausa en la orilla del lago para observar un cenador
eOorbitadamente decorado. 1l cenador 0ab*a sido erigido por el antiguo re! ! tanto el suelo
como los pilares Aue sosten*an su tec0o estaban 0ec0os de cristal. :ab*a planes de erigir
otros alrededor del lago: uno de cristal gris# otro de amarillo# roBo ! morado# pero la
construccin apenas 0ab*a empe-ado cuando el reinado termin ! el pro!ecto fue
abandonado# las bases se 0ab*an deBado a la inclemencia del tiempo.
6gnorando la reticencia de su compaCero# Kei,i pas sus dedos por una columna de
cristales.
FTai es rico en gemas ! cristales# pero esto esK 7a veo por Au@ la guerra civil era
interminable.
1l clima en Tai no era bueno ! las cosec0as nunca crec*an bien all*# pero el reino
0ab*a sido bendecido con manantiales de Bo!as ! deber*a ser un reino rico. Dos manantiales
de Bo!as eran# como su nombre lo dec*a# manantiales Aue estimulaban el crecimiento de
gemas ! otras rocas preciosas. 9i la gema apropiada se plantaba all*# crecer*a para
convertirse en un gigantesco cristal. Tai tambi@n ten*a manantiales de oro ! manantiales de
plata.
F3 este le tom treinta aCos crecer as*# Bu-gando por su tamaCo.
Dos eOcesos de este tipo eran obviamente la ra-n por la Aue cada granero en el
reino estaba vac*o. Do Hnico Aue 0ab*a permitido Aue el reinado anterior durara m?s de cien
aCos# fue Aue el re! se neg a me-clar pol*tica con placer. 3unAue se rodeaba de sus
predilectos como sirvientes ! cortesanas# nunca les dio rango o les confi los deberes del
gobierno.
FL5o te vas a sentarM FDos oBos de Kei,i miraron al silencioso niCo.
F5o# gracias.
F3lgo te molesta# Tai0o de Tai.
F5o es nada Fsusurr Tai,i con sus rasgos faciales endurecidos. 9ab*a Aue Kei,i
no le creer*a.
F1scuc0@ Aue domaste a un s0irei.
F9*.
F7 Aue aprendiste a transformarte.
F9*.
Doce Reinos
F1ntonces es lamentable.
Dos oBos de Tai,i salieron disparados 0asta Kei,i. 1l ,irin adulto estaba de pie con
una sonrisa irnica en su rostro.
F)ine a visitarte como lo 0ab*a prometido# Tai,i. 1speraba Aue estuvieras m?s
feli- de verme FDos 0ombros de Tai,i colgaronF. 9* Aue esK lamentable.
Da delicada vo- del ,irin ma!or se enterraba en el pec0o de Tai,i. .na fero- ola de
l?stima lo barri. 3ll* estaba# en compaC*a de alguien Aue 0ab*a esperado tanto para verlo !
no sent*a ni un poco de alegr*a. 9lo sent*a l?stima# l?stima por todos# 0asta por las
cortesanas Aue lo esperabanP no pod*a siAuiera mirar a los oBos a la gente. LEu?ndo fue la
Hltima ve- Aue 0ab*a dormido de noc0eM 5o pod*a recordarlo. LEu?ndo fue la Hltima ve-
Aue se 0ab*a encontrado con alguien en Auien confiabaM LEu?ndo fue la Hltima ve- Aue
confi en s* mismoM
Nse es mi 4asigo y 4oninuar &or una eernidad ,asa 7ue mi 4rimen sea eJ&ueso.
9ab*a Aue no ten*a derec0o a llorar# sin embargo# las l?grimas ca!eron de sus oBos.
FTai,iK
Kei,i dobl una rodilla ! le estir la mano# ! el niCo la tom# arrodillado Bunto a @l.
1l ,irin adulto le dio una palmadita en el 0ombro ! Tai,i apo! su cabe-a sobre la rodilla
de Kei,i.
FLGu@ pasaM F3 la vo- de Kei,i le faltaba cualAuier tipo de infleOin# pero lo
compensaba con la suavidad con la Aue la emit*a.
FL3lguna ve-KM LTai0oK alguna ve- te arrepentiste de 0aber nacido como ,irinM
F5unca.
FL3lguna ve- sentiste arrepentimiento del re! Aue escogisteM
F5i una ve-.
Tai,i levant la mirada.
FPero 0e escuc0ado Aue el Tai0o de Kei no se lleva bien con la emperatri-.
FLGui@n te lo diBoM
FDas n!osen me diBeron ! !oK
Kei,i suspir. Das n!osen 0ab*an menospreciado su problema. 1l Re! >lorioso de
Kei 0ab*a abandonado sus deberes como regente completamente. 9in su re! como ancla# el
reino 0ab*a empe-ado a perder el rumbo# era un barco arrastrado por la tormenta. Dos
ministros reales ignoraban a la emperatri- ! la corrupcin corr*a impune entre los oficiales.
F:ice un pacto de nunca deBar su lado ! de seguir sus rdenes. 5o importa a
dnde va!a el re!# mientras se me pida Aue va!a# !o la seguir@.
)$$ %a&"ulo #)

Cin im&orar 4uno dolor e &rodu/4a.
Dos oBos oscuros de Tai,i miraban fiBamente a Kei,i# entonces# los baB.
F7o desear*aK desear*a poder decirlo.
FLTe arrepientes# Tai,iM FKei,i pregunt directamente.
Tai,i dud por un momento antes de decirlo.
F9*.
Kei,i lade ligeramente la cabe-a# su eOpresin no 0ab*a cambiado.
F:ice algo Aue no puedo des0acerK F30ora Aue 0ab*a emprendido el camino
de la confesin# Tai,i no pod*a evitar Aue las palabras salieranF. :e traicionado a todos.
1l peAueCo ,irin levant la mirada# una dolorosa desesperacin se ve*a en sus oBos.
FEon el re!K no 0ubo revelacinK ninguna.
Kei,i estaba atnito. Da idea eOced*a completamente su capacidad de imaginacin.
FL5o 0uboK revelacinM
Tai,i asinti.
F5inguna. 5o vi ningHn ou,i. 7a 0asta me 0ab*a despedidoK
FL1ntonces por Au@KM
F7oK no Auer*a Aue >!ousou se fuera F1l niCo mir a Kei,i con oBos tristesF.
LGu@K Au@ debo 0acerM F9u mano temblaba sobre la rodilla de Kei,iF. LEmo puedo
arreglarloM LE-cmo lo solucionoM
FTai,iK
FTodo es una mentira# todo. LGu@ me pasar?M LTai caer? en la ruinaM L1l re! ser?
castigadoM LGu@ le 0ar? Tentei a nuestro pueblo cuando se entereM
Das l?grimas ca*an de sus oBos.
Kei,i abri su boca# decidido a 0ablar# pero entonces la cerr nuevamente. De dio
unas palmaditas ligeras a la mano Aue estaba sobre su rodilla ! se levant. De 0i-o una
reverencia a Tai,i# Aue se encontraba sobre el piso del cenador# mir?ndolo fiBamente.
F5o dir@ nada de estoK ! siento Aue ser? meBor Aue me va!a. :asta pronto# por
a0ora.


Tai,i permaneci Auieto en una esAuina del cenador# apretando sus rodillas#
mirando la imagen dorada del tai0o aleBarse a la distancia. 9eguro Aue Kei,i le ten*a en
menos estima a0ora. Tai,i se pregunt si esta ser*a la Hltima ve- Aue lo ver*a.
Pronto llegar*an los rumores. 1ntonces# el engaCo de Tai,i ser*a revelado.
Doce Reinos
L7 Au@ 0ar*a >!ousou cuando supiera de la traicin de Tai,iM












)$) %a&"ulo #1

CAPTULO 13

9lo 0ab*an pasado dos d*as cuando Kei,i volvi a llamar a Tai,i. Parec*a Aue 0ab*a
mantenido su palabra ! no diBo nada# al menos no a >!ousou. Eada tarde# cuando iba a
comer con el re!# Tai,i buscaba en la eOpresin de >!ousou alguna seCal de Aue conoc*a la
culpa del ,irin# pero no ve*a nada. 1sto alivi a la mitad de @l# a la otra mitad la 0undi#
sabiendo Aue tendr*a Aue continuar con el engaCo.
1l ,irin pasaba otra sombr*a ! solitaria tarde cuando el mensaBero lleg al palacio
interno# instru!@ndole para Aue se pusiera la tHnica ceremonial ! se dirigiera al saln de
recepcin. Tai,i se dio prisa en llegar ! all* encontr a >!ousou ! a Kei,i ! a otras dos
personas Aue nunca antes 0ab*a visto.
.no de los desconocidos# un 0ombre de la misma edad de >!ousou# estaba
sentado en la silla central de la mesa de recepcin# en el lugar de 0onor. 1ste era el invitado
principal. 3 su lado estaba de pie un niCo Aue parec*a slo un poco ma!or Aue Tai,i.
Eomo Kei,i# el c0ico ten*a el pelo dorado ! parec*a Aue su pelo desprend*a un brillo
Aue se eOtend*a a su alrededor en un resplandor dorado. Kei,i estaba rodeado de un brillo
similar. >e-e ser el aura del (irin, entendi Tai,i. 1so significaba Aue el c0ico Bunto a Kei,i
era el ,irin de otro reino.
6s" 7ue a,ora &uedo ver el aura de los (irin. 9inti una moment?nea sensacin de
eOcitacin. 2Pero y enon4es85
Tai,i 0i-o una reverencia en la entrada# entonces mir m?s de cerca a >!ousou. 5o
pod*a ver nada parecido a un ou,i.
3l entrar a la 0abitacin# el c0ico se dirigi al asiento m?s baBo de la mesa# pero
>!ousou le orden Aue se Auedara de pie Bunto a Kei,i ! @l obedeci r?pidamente.
F:e tra*do al Re! 1terno de 1n ! al Tai0o de 1n Fanunci el ,irin de Kei.
Dos oBos de Tai,i se abrieron como platos.
;l Gey ;erno8
30ora Tai,i entend*a por Au@ >!ousou estaba sentado m?s baBo Aue su invitado.
Eon una solemnidad cuidadosa el c0ico se arrodill e 0i-o una reverencia con su cabe-a a
su visita.
'urante una audiencia de este tipo# se espera Aue a un re! visitante se le muestre el
m?Oimo nivel de cortes*a. 5ormalmente# esto significaba postrarse con las manos ! la
frente tocando el suelo# pero slo a los ,irin# Aue slo se postraban contra el suelo cuando
reconoc*an a su amo# se les permit*a una simple reverencia.
Doce Reinos
F.mK es un 0onor conocerlo. F3unAue conoc*a la ma!or parte de la etiAueta
de la corte# Tai,i todav*a no se 0ab*a aprendido adecuadamente las frases de rigor.
1sperando no 0aberse escuc0ado raro# se levant ! retrocedi un paso# slo para escuc0ar
la grave reprimenda de >!ousou.
FKouri# 0as olvidado tocar el suelo con tu frente.
F L10M F9orprendido# Tai,i mir a >!ousou.
F1l reinado del Re! 1terno es el segundo en duracin despu@s del Re! 9acerdote
de 9ou. 5o se le debe tratar como a un simple re!# incluso en nuestra corte.
FPeroK FTai,i se puso nervioso ! mir a los otros dos ,irin. 5o recordaba
0aber escuc0ado antes de un reAuerimiento as*# pero ni Kei,i ni 1n,i negaron las palabras
de >!ousouF. 9* FTai,i trag salivaF. (is disculpas. F7 entonces se puso de rodillas
con las manos sobre las baldosas ! empe- a baBar la cabe-a.
3bruptamente# su cabe-a se detuvo mu! leBos del suelo.
F LPasa algoM Fpregunt el Re! de 1n.
F5oK FdiBo Tai,i# confundido por lo Aue suced*a. 6nclin?ndose con m?s fuer-a#
intent 0acer otra reverencia. 5uevamente# su cabe-a se detuvo a medio camino.
BNo &uedo ,a4erloD
FLGu@ significa estoM L3caso el ,irin de Tai tiene algo en contra de 1nM
F5o# nada. FTai,i intent mirar a >!ousou para encontrar apo!o# pero su re! lo
miraba agresivamente con unos oBos fr*os.
FLGu@ 0aces# Tai,iM
Eada ve- m?s nervioso# Tai,i se dobl nuevamente sobre el suelo. 7 nuevamente#
su cuerpo se negaba a obedecer# deB?ndolo observar su p?lida cara en el refleBo de las
baldosas pulidas. 5o importaba cu?nto se esfor-ara# no pod*a baBar su cabe-a m?s all? de la
altura de su codo# era tan corta la distancia ! aun as*# parec*a como si el aire entre su frente
! el suelo se convirtiera en algo tan duro como el m?rmol ! no pod*a atravesarlo. 3unAue
intent con todas sus fuer-as# no pod*a baBar la cabe-a ni doblar m?s sus bra-os.
F30K veo Aue s* tiene algo contra nosotros. FDa vo- del Re! 1terno era fr*a !
distante.
Tai,i levant la mirada 0orrori-ado.
FQ5o# lo BuroR
FTal ve- no sabe cmo ser educado FdiBo el peAueCo ,irin Bunto a @lF. Pero si el
Re! de 1n 0a venido aAu* por pedido especial del Tai0o de Kei# un acto de amistad !
confian-a sincera. 7 aun as*# Lno eres capa- de mostrarle la m?s b?sica cortes*aM
)$* %a&"ulo #1






Doce Reinos
.na sonrisa irnica se pudo ver en el rostro del Re! 1terno.
F5o esto! acostumbrado a ser menospreciado por un ,irin tan Boven. 9*# este
Tai,i debe despreciar realmente a 1n. " tal ve- te lo ordenaron# LnoM LTe diBeron Aue no
reverenciaras a 1nM
FQ5o# claro Aue noR FTai,i mir los enoBados rostros Aue lo ve*an# buscaba
alguna seCal# incluso una sonrisa tolerante. 5o 0ab*a nada.
F1ntonces# te preguntar@ la ra-n. 9i no me das una buena ra-n para no 0acer tu
reverencia# deber@ asumir Aue Tai tiene algo en contra de mi reino.
FQTai,iR Fladr >!ousou.
.na ve- m?s# Tai,i se tir al piso# pero su cabe-a no se acercaba al suelo. 6ntent
todo lo Aue pudo para pasar esa distancia final# pero parec*a Aue su cuerpo se rebelaba !
no le Auer*a obedecer. 1mpe- a sudar muc0o# no por su nerviosismo sino por el dolor
Aue le causaba su desesperado esfuer-o# sinti Aue Auer*a vomitar ! slo la aguda
consciencia de Aue 0acerlo ser*a una falta de respeto ma!or# 0i-o Aue contuviera sus
naHseas.
(ientras luc0aba# escuc0 al Re! 1terno levantarse ! empe-ar a caminar 0acia @l.
FL7 bienM L5o me 0ar?s una reverencia entoncesM FDa vo- se o*a directamente
sobre @l. .n momento despu@s# sinti Aue alguien lo agarraba con fuer-a del pelo ! con un
gran esfuer-o empe-aba a empuBar su cabe-a 0acia abaBoF. 1s mu! simple FdiBo el re!#
0aciendo fuer-a para empuBarF. Todo lo AueK debes 0acer esK inclinarte.
Tai,i no ten*a idea de cmo pod*a resistir una fuer-a as*# pero su cuerpo entero ! su
esp*ritu luc0aban contra ella.
F1s tercoK FgruC el Re! 1terno# empuBando con m?s fuer-a.
Repentinamente# el peso se levant.
FQ9uficienteR F1l sonido de un golpe se escuc0 sobre la cabe-a de Tai,i ! los
dedos Aue agarraban su pelo# lo soltaron. Devant la mirada ! vio al ,irin peAueCo# 1n,i#
apartando las manos de su amo de un palmeta-oF. QTodav*a es un niCoR F(ir a Tai,iF.
L1st?s bienM
Dos 0ombros de Tai,i se mov*an mientras respiraba con dificultad. 9us vidriosos
oBos se encontraron con la mirada de preocupacin de 1n,i.
F3!# m*ralo: Q1l pobrecito est? de color a-ulR LPuedes levantarteM LGuieres
tumbarteM
1n,i limpi el sudor del rostro de Tai,i con su manga. 1ntonces# Tai,i sinti Aue lo
sentaban ! se dio cuenta de Aue estaba recostado contra Kei,i.
)$+ %a&"ulo #1

FL1st?s bienM 9i@ntate un ratoK
'urante todo esto# el Re! de 1n se encontraba de pie a una corta distancia#
mirando a los tres ,irin con una me-cla de eOasperacin ! curiosidad en sus oBos.
F30# la camarader*a de los ,irin es tan reconfortante.
FQ6diotaR FDo regaC 1n,iF. Q9iempre tienes Aue llevarlo todo mu! leBosR Q1sta
es la Hltima ve- Aue te deBo ser el maloR
Tai,i estaba sentado boAuiabierto mientras su mirada iba de aAu* a all* entre los tres.
F9ab*a Aue eras temerario Fsuspir Kei,i# frunciendo el ceCo al Re! 1ternoF.
Pero no sab*a cu?nto 0asta a0ora.
FL5o fue esto tu ideaM
FQ5o te ped* Aue fueras cruel con @lR
F9* FdiBo 1n,iF. Q:a! una cosa llamada Il*miteJR 'ebo contarte de Au@ se trata
un d*a de estos.
1l Re! 1terno recibi la ola de cr*ticas encogiendo los 0ombros.
F.mK Finterrumpi Tai,i. Todav*a sent*a la bilis en su garganta.
1l Re! 1terno se dirigi a @l riendo.
F3l menos lo entiendes a0ora# LnoM FDos oBos del 0ombre se suavi-aronF. 5o
0as traicionado a nadie# no es posible. 5ingHn ,irin puede 0acer un pacto falso. 5o se
puede.
1n,i golpe a su re! en la cabe-a.
FEomo si tuvieras alguna idea de lo Aue 0ablas# tonto.


Tai,i fue llevado a la terra-a del palacio ! lo colocaron sobre una cmoda silla.
Kei,i se arrodill ante @l para poder verlo directamente a los oBos.
F9iento no 0aberte dic0o m?s antes# cuando pude 0acerlo FTom las manos de
Tai,i entre las su!asF. Euando me preguntaste Au@ era una revelacin# pude 0aber dic0o
m?s. 9iento Aue fracas@ ! mi fracaso te caus muc0o dolor.
FTai0oK !oK !o esperaba algo diferente.
F.na revelacin no tiene forma Fcontinu Kei,iF. 5i ocurre nada Aue te pueda
llevar a decir Imira# una revelacinJ.
Tai,i mir a los oBos del ,irin ma!or.
FL5adaM
Kei,i lo mir de vuelta ! neg con la cabe-a.
Doce Reinos
F5ada. 9lo porAue el re! tenga ou,i no Auiere decir Aue es algo Aue puedas ver
con tus oBos.
FL" sea Aue no brilla como tHM
Euando Kei,i le diBo Aue el ,irin brillaba de color dorado# @l asumi Aue el re!
tambi@n lo 0ar*a.
FPuedes ver el ou,i como lu- u oscuridad# o puede aparecer como una presencia
poderosa o una ineOplicable sensacin de seguridad.
FL5o siempre es igualM
F5ada Aue se pueda describir con certe-a. 1s diferente para cada uno de los
escogidos.
FPero diBiste Aue encontraste al re! por su ou,iK
FDa busAu@# es verdad. 9i el re! no est? mu! leBos puedes sentirlo. 5o es algo Aue
se pueda ver# m?s bien es una sensacin de ser atra*do# un sentido de direccin.
FL.n sentido de direccinKM
Da mente de Tai,i volvi a los Hltimos meses. Recordaba 0aber sentido algo antes
de Aue aspirantes llegaran al Palacio :oto: una sensacin de Aue algo lo persegu*a# lo
presionaba# lo asustaba incluso.
F7 cuando conoces al re!# sabes Aue @l es la fuente de esa sensacin. 9ientes en @l
lo Aue sentiste a lo leBos.
FL7 ese es el ou,iM
F9*# el aura es solamente una sensacin pero una mu! espec*fica. 1s diferente de
las dem?s personas# aunAue no puedas verla ni eOpresarlo en palabras.
JDa revelacin es igual: nada en particular sucede# nada cambia. Gui-? ser*a meBor
llamarla intuicin# una sensacin de Aue @l es el elegido FKei,i 0i-o una pausa ! mir los
puCos apretados de Tai,i antes de continuarF. '@Bame 0ablarte claramente. Euando
conoc* al Re! >lorioso de Kei# pens@ Aue ella era la elegida. 7 sin embargo# al mismo
tiempo sab*a Aue no ten*a lo necesario para reinar# sab*a Aue le faltaban algunas cualidades
necesarias para un reinado eOitoso ! Aue si ella iba a reclamar el trono e iba lograr servir al
reinoP entonces mi pueblo deber*a 0acer un gran nHmero de sacrificios ! su voluntad deb*a
ser firme ! verdadera.
FL)isteK todo esoM
F9ab*a Aue era poco probable Aue fuera una emperatri- eOitosa pero no pod*a
negar la revelacin. 1s una sensacin tan fuerte Aue no te puedes resistir# no importa lo
muc0o Aue lo intentes. Ereo Aue aunAue el ,irin odie a su elegido# no podr? evitar
)$8 %a&"ulo #1

escogerlo# pues es la voluntad del Eielo. 1s por eso Aue dicen Aue no es el ,irin Auien
escoge# sino el Eielo.
Tai,i sinti una mano sobre su 0ombro ! levant la mirada para encontrar a
>!ousou sonri@ndole.
Nl lo sa-"a. Cu&o de mi 4on9esin8
F1s el acto de escoger lo Aue es la revelacin# Tai,i.


Por primera ve- en muc0o tiempo# Tai,i sinti Aue se relaBaba. 1ra un gran alivio
poder eOplicarle finalmente a >!ousou.
FEuando te vi por primera ve-# mi seCor# ten*a miedo.
F7a lo s@.
F6ncluso antes de Aue ascendieras a la montaCa# sent* algo Aue ven*a en direccin
del Portn de la )irtud# algo terrible# pensaba F'e no 0aber sido miedo sino algo m?s
como lu-# esperan-a o algo bueno# Aui-? no 0abr*a sido tan dif*cil para Tai,i elegirF.
1staba asustado incluso cuando sab*a Aue no eras un 0ombre temible. 3unAue sab*a de tus
cualidades ! tu amabilidad# todav*a sent*a miedo.
F7a veoK
FPero aunAue ten*a miedo# siempre me alegraba de verte ! me pon*a triste cuando
no pod*a. 3s* Aue cuando diBiste Aue te ibas de :ou-an# no pude soportarlo.
Kei,i asinti.
F3s* debe ser. 5o 0a! ,irin Aue odie estar Bunto a su re! ! Aue le guste estar leBos
de @l. .n re! ! su ,irin est?n destinados a estar Buntos.
F9*K
F1l ,irin no es sino un recipiente para la )oluntad del Eielo FdiBo Kei,iF. 'e
alguna forma# esto significa Aue el ,irin no tiene voluntad propia# simplemente sirves para
canali-ar un propsito ma!or.
Tai,i asinti. Kei,i le dio una palmadita en la cabe-a como lo 0ab*a 0ec0o tantas
veces. 9u mano era c?lida ! amable. Pero se es an -ien al sa-er 7ue a,ora &odr: senirme as"
siem&re, pens Tai,i.
FL'ices Aue el 9eCor >!ousou te daba miedoM Fpregunt Kei,iF. Ereo
entender por Au@.
FL(mmM
F3 veces te causaba temor# LnoM 1so no era miedo# era admiracin.
Doce Reinos
FGui-?K tengas ra-n.
F1s entendible. 1stabas enfrent?ndote a tu destino# despu@s de todo.
Tai,i mir a >!ousou ! pens al respecto. 1l aire real de sus oBos le 0i-o pensar
Aue Aui-? Kei,i ten*a ra-n. Tal ve- slo lo admiraba.
F5unca mentiste# Tai,i. 5o 0abr*as podido tocar con tu frente a nadie m?s Aue el
re! correcto. 1scogiste bien FTai,i asinti ! Kei,i mir en los oscuros oBos del peAueCo
,irinF. Euando vi lo grande Aue era tu angustia# supe Aue slo las acciones# no las
palabras# te convencer*an. Guer*a convencerte completamente para Aue pudieras confiar en
ti mismo nuevamente. 9lo desear*a 0aber permanecido m?s tiempo en :ou-an cuando
ten*as tantas dudas# entonces Aui-? te 0abr*as a0orrado toda esa miseria. Te pido perdn.
F5o# no deber*a 0aber llegado a esas conclusiones tan r?pidamente. :e debido
escuc0ar o preguntarle a alguien.
Kei,i sonri al escuc0arlo.
F(e alegro de Aue 0a!as encontrado la pa-.
F>racias FdiBo Tai,i# pudiendo sonre*r nuevamente.
Dos oBos de Kei,i pasaron del niCo a >!ousou. Euando le 0ab*a dic0o al re! la
confesin del ,irin# >!ousou no 0ab*a mostrado ni confusin ni decepcin# tampoco 0ab*a
acusado a nadie. 9implemente 0ab*a mirado fiBamente al ,irin con sus feroces oBos ! le
0ab*a preguntado si realmente era el re!.
FTe deseo una larga felicidad# Re! Pac*fico de Tai.
FTe agrade-co# Tai0o de Kei Frespondi >!ousou con una amplia sonrisa.
F1l Reino de 1n tambi@n te desea felicidad. F3Cadi el Re! 1terno# apareciendo
desde el saln de recepcin.
F>racias.
F.na ve- tuvimos un duelo# LnoM
F30# te acuerdas.
FLEmo olvidarloM :ab*a pasado muc0o tiempo desde Aue 0ab*a perdido una
ronda. 9ab*a Aue no eras un soldado comHn pero debo admitir Aue no esperaba verte
sentado en el trono.
>!ousou ri.
FTal ve- debamos enfrentarnos en un duelo nuevamente.
F5o veo por Au@ no# a0ora somos como 0ermanos.
)#$ %a&"ulo #1

FRe! Pac*fico FdiBo 1n,i desde la reBa de la terra-a# mirando a la ciudad m?s
abaBoF. (e preguntaba Au@ es eOactamente esa cosa cursi de all* abaBo. F7 seCal el
brillante cenador Aue se ve*a del otro lado de la reBa.
1l Re! de 1n frunci el ceCo.
F(e disculpo por la falta de modales de mi ,irin.
>!ousou ri ! sigui la mirada del ,irin.
F'esec0os deBados por mi predecesor FdiBoF. 1staba pensando en Auitarlo !
construir un nuevo graneroK L1n no tendr? algunas sobras# por casualidadM
F1l Re! Pac*fico de Tai tiene suerte Fri 1n,iF. 5uestras cosec0as este aCo
fueron muc0as# 0emos estado vendiendo mu! barato.
Tai,i estaba viendo a los re!es 0ablar# sintiendo esa felicidad Aue viene despu@s de
un largo per*odo de triste-a# cuando Kei,i lo mir ! le 0i-o una invitacin.
FLGui-? me puedes enseCar los Bardines a0oraM 5o pude verlos el otro d*a.
F9*# aunAue de verdad no s@ nada sobre ellos.
1l ,irin Aue estaba en la reBa salt.
FQ1ntonces los eOploraremos BuntosR
Tai,i mir a >!ousou.
FLPuedo irM
F)e# s*# pero vuelve para la noc0e. Planeo tener un peAueCo fest*n.
F>racias# mi seCor.
Kei,i eOtendi su mano ! Tai,i la tom.
FLDlamo a :an,!o ! a +a,,oM
FLPodr*as 0acerloM F1l niCo lo mir con inAuietud en sus oBos ! Kei,i ri.
FTodos somos ,irin aAu*# no veo por Au@ no. 3 m* tambi@n me gustar*a conocer a
tu s0irei# Tai,i# si me lo permites.
FQElaro Aue s*R
Doce Reinos
EPLOGO

FEuando el re! suba al trono enBo!ado# 0ar?s una reverencia ! pondr?s tu cabe-a
sobre su pie. 3s* va la ceremonia FeOplic el (inistro de "bservancia.
Tai,i asinti.
F1ntiendo.
1l d*a de la coronacin 0ab*a llegado. 1l gran evento tomar*a lugar en el 3lto
Templo de la >obernacin en la ciudad capital de Kou,i# en la base de la montaCa del
mismo nombre.
Da gran pla-a frente al 3lto Templo !a estaba llena de gente Aue 0ab*a venido a ver
al re!P la ceremonia de coronacin era una oportunidad para Aue el nuevo re! fuera visto
por su pueblo ! tambi@n para Aue las personas de otros reinos supieran Aue un re! 0ab*a
ascendido. 6ncluso en la 0abitacin donde esperaban# el ruido de la multitud era tan fuerte
Aue era claramente audible. 1l reino entero estaba celebrando la ascensin de su nuevo re!
! eso llen el cora-n de Tai,i de alegr*a.
1l d*a anterior# Tai,i 0ab*a salido del Palacio de las +o!as 2lancas por primera ve-
para ver a la ciudad construida debaBo de @l# alrededor de la falda de la montaCa. 'eBando a
>!ousou para Aue completara @l solo las preparaciones# el ,irin 0ab*a baBado con los
0ombres del general Aue acababan de regresar de :ou-an. 9alud a Keito# Aue 0ab*a
viaBado con ellos ! vio a Risai ! a :ien Aue 0ab*an venido a visitar Kou,i con el
>obernador de la Provincia +ou ! sus dem?s acompaCantes.
1ntonces con >!ousou ! Risai# Tai,i 0ab*a paseado por toda la Provincia 4ui.
1staba asombrado por la inalcan-able altura del (onte Kou,i# fascinado por las vistas en la
ciudad ! enamorado de las maravillas de los manantiales de Bo!as Aue encontraba. Todo era
nuevo para @l# pas 0ora tras 0ora con sus oBos abiertos de par en par por la emocin.
FLPudiste dormirM Fpregunt >!ousou la maCana siguiente# mientras las
cortesanas los a!udaban a vestirlos para la ceremonia.
F9*# estaba tan cansado Aue me dorm* apenas toAu@ la cama.
F1so est? bien.
F5o# no es as*. 5o tuve tiempo de estudiar ! olvid@ todo lo Aue ten*a Aue decir.
>!ousou ri fuertemente.
F5o te preocupes# slo !o podr@ escuc0arte.
FL"0M FTai,i escuc0 el rugir de la multitud afueraF. (e sorprender*a Aue
fueras capa- de escuc0ar cualAuier cosa.
)#) ;&"logo

>!ousou se detuvo ! escuc0 por un momento antes de re*r.
F1ntonces 0iciste bien en no estudiar.


6ncapa- de Auedarse Auieto# Tai,i caminaba alrededor de la 0abitacin de espera#
repasando los pasos Aue el (inistro de "bservancia le 0ab*a enseCado# cuando una vo-
familiar lo interrumpi.
F:ola# c0iAuillo.
Tai,i se volte inmediatamente.
FQ1l Tai0o de 1nR
1n,i sonri ampliamente# apartando con las manos a la cortesana Aue le 0ac*a
reverencias.
F9lo pasamos a visitar el vecindario.
>!ousou ri ! le 0i-o una reverencia.
F5o debiste.
F>racias por venir# Tai0o de 1n FdiBo Tai,i# 0onestamente feli- por ver a su
camarada ,irinF. L)ino el Re! 1terno contigoM
F1st? divirti@ndose en el palco real. L1st?s nerviosoM
F.n poco Fadmiti Tai,i.
1n,i entorn los oBos ! ri.
F1res t*mido como un ratn# LnoM 7 apenas m?s grande Aue uno.
>!ousou volvi a re*r.
FKouri apenas tiene die- aCos.
1n,i entrecerr los oBos para ver al c0ico.
FKouri# s*. Guise dec*rtelo antes# ese es un buen nombre. 1s mu! interesante.
Tai,i se sonroB.
F1s mi nombre real# e0# mi nombre de :ourai. " al menos se le parece.
F5o me digas.
FTHK 1l Tai0o de 1n naci tambi@n en :ourai# Lno es as*M LEu?l era tu nombre
all*M
FRo,uta. 9in apellido. 5o nac* lo suficientemente bien para eso.
Tai,i se rasc el cuello. :ab*a escuc0ado en la escuela Aue en el pasado# los
plebe!os no ten*an apellidos# eso Auerr*a decir Aue el ,irin de 1n 0ab*a nacido 0ace muc0o#
muc0o tiempo.
Doce Reinos
FLEu?ndo nacisteM
Dos oBos de 1n,i miraron el tec0o.
F"0# unos Auinientos aCos antes Aue tH.


Dos banderines volaban por toda la capital# pero aunAue las celebraciones eran
sinceras# la coronacin se llev a cabo en un nivel de austeridad Aue no se 0ab*a visto en
Tai desde 0ace m?s de un siglo. 1sto fue una vista esperan-adora para el pueblo despu@s de
tantos aCos de eOcesos. 9us oBos se enfocaban en el trono enBo!ado ! al peAueCo niCo Bunto
a @l.
3unAue su pelo era de un eOtraCo color# si estaba all* entonces deb*a ser el ,irin. 1n
algHn lugar de la multitud# un arrugado anciano eOplic Aue lo Aue ve*an era un ,irin negro.
5adie sab*a Au@ significaba esto# pero por la rare-a les 0i-o sentir orgullo por su reino.
'esde la plataforma principal# Tai,i miraba a la multitud alegre. )er a tantas
personas locas de la emocin era algo temible# pero el 0ec0o de Aue pudiera verlas sin una
pi-ca de culpabilidad en su consciencia casi le romp*a el cora-n de la alegr*a.
'espu@s de Aue el >ran (inistro 0ab*a circulado la plataforma llevando a cabo los
ritos necesarios con el acompaCamiento de unas cuentas docenas de mHsicos# >!ousou
subi al altar. .n tormentoso estruendo se escuc0 de la pla-a.
Eon paso firme# >!ousou se acerc al trono ! tom asiento. Tai,i se arrodill ante
@l.
1ntonces# el Boven ,irin se arrodill ! se inclin mu! baBo sin dificultades# pudiendo
0acer lo Aue fue imposible 0acer ante el Re! de 1n# ! toc su frente con el pie de >!ousou.
5o pod*a creer lo simple Aue era ! lo maravilloso Aue se sent*a 0acerlo.
Tras @l# la multitud estaba atestada frente al templo# gritando como si fueran uno
solo.
FQ1l Re! Pac*fico 0a llegadoR
Para el Reino 1Oterno de Tai# una nueva dinast*a empe-aba.






)#* ;&"logo


H;non4es, se di4e 7ue en la &rimavera del a3o veinids de Ma, en la ;ra de la 6rmon"a, el rey
de 'ai &erdi el %amino y muri. @ el rey 4ay en la 4ore durane la &rimera luna y 9ue enerrado en
Couryou en la Mona3a de las 6las %on4edidas. ;l Gey Pa4"9i4o ,a-"a sido llamado &or 4ieno
veini4uaro a3os, &ero el Gey 6rrogane ser"a su nom-re &sumo &or oda la eernidad.
Fue durane esa misma luna 7ue el 4anisel de 'ai a&are4i en la Mona3a del 6!en!o, &ero d"as
des&u:s un gran s,o(u lleg a 0o/an. ;l 4anisel de 'ai 9ue arran4ado de su rama y se &erdi. 6s" 7ue
4ienos de dioses y mil 6n4ianos em&e/aron una -<s7ueda 7ue &erdurar"a &or die/ a3os.
;n la &rimera luna del a3o reina y dos, el (irin negro regres 9inalmene a Lou/an y las
-anderas amarillas se i/aron a rav:s de odo su reino naal de 'ai. ;n el verano, Ca(u 0yousou &as a
rav:s del Porn de la Virud en el Mar 6marillo y as4endi. 6ll" so-re Lou/an, a4e& el &a4o de
'ai(i, omando su lugar enre los dioses &ara ser 4ono4ido en adelane 4omo el Gey Pa4"9i4o.
;non4es, 0yousou 4uyo a&ellido era Oo(u y nom-re Cou y ,a-iendo na4ido en la 4iudad de
0aryou, om el "ulo de 0eneral de la 0uardia de Pala4io y 6dminisrador de la Provin4ia Pui. Ge4i-i
el Mandao del %ielo y su-i al 'rono ;n!oyado. ;l nuevo 4alendario 9ue llamado Kousi y mar4 el
4omien/o de la ;ra de la 0ran Virud y as", el reinado del Gey Viruoso, em&e/I.

F1l Dibro de las )irtudes de Tai.

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