Está en la página 1de 7

Hipatia en el gora

HIPATIA EN EL GORA
Lena Cano Villanueva Licenciada en historia

Hubo una mujer en Alejandra llamada Hipatia, hija del lsofo Ten, que consigui tales logros en literatura y ciencia que sobrepas a todos los lsofos de su propio tiempo. Habindose formado en las ideas de Platn y Plotino, explicaba los principios de la losofa a sus oyentes, muchos de los cuales venan de muy lejos para recibir sus enseanzas. Como muestra del dominio de s misma y la sencillez de maneras que adquiri como consecuencia de cultivar su mente, sola no poco frecuentemente aparecer en pblico frente a los magistrados. Nunca se sinti intimidada por acudir a una asamblea de hombres. A causa de su extraordinaria dignidad y virtud, todos los hombres la admiraban sobremanera. Cay vctima de las intrigas polticas que en aquella poca prevalecan. Como tena frecuentes entrevistas con Orestes, fue proclamado calumniosamente que ella era la responsable de que Orestes no se entendiera con el obispo. Algunos de ellos, formando parte de una era y fantica turba cuyo lder era un tal Pedro, la vigilaron mientras regresaba a su casa. La sacaron de su carruaje y la arrastraron hasta la iglesia llamada Cesarin, donde la desnudaron y la asesinaron con fragmentos de cermica. Despus de descuartizarla, llevaron sus restos a un lugar llamado Cinaron, y all los quemaron. Este asunto dej caer el mayor de los oprobios, no slo sobre Cirilo, sino sobre toda la iglesia de Alejandra. Y seguramente nada puede haber ms lejos del espritu cristiano que permitir masacres, luchas y hechos de este tipo. Esto sucedi en el mes de marzo durante la Cuaresma, en el cuarto ao del episcopado de Cirilo, bajo el dcimo consulado de Honorio y el sexto de Teodosio [ao 415]. Scrates Escolstico: Historia Eclesistica. Libro VII, captulo 15

Este texto, slo unas dcadas posterior a los hechos que narra, es probablemente la fuente que mejor resume la informacin que nos ha llegado sobre la vida y la muerte de

236

Contraluz. Asociacin Cultural Cerd y Rico. Cabra del Santo Cristo

la pensadora alejandrina. Amenbar construye su gran fresco histrico acerca del nal de una poca, centrndolo en un personaje excepcional que gener a lo largo de los siglos una amplia bibliografa, cada vez ms romntica y menos rigurosa, hasta llegar a convertirse tanto en icono de la defensa del conocimiento frente al fanatismo como en bandera de la dignidad de la mujer. Pero qu sabemos de la autntica Hipatia? Las referencias de Scrates Escolstico, Damascio y Hesiquio, las cartas que el obispo Sinesio de Cirene dirigi a su antigua maestra y los textos de la Suda (una gran enciclopedia bizantina del siglo X) constituyen las fuentes ms destacables de nuestro conocimiento sobre ella. Nacida en Alejandra a mediados del siglo IV,1 Hipatia fue hija y discpula del astrnomo y lsofo Ten, a quien lleg a superar, segn destacaron fuentes contemporneas. Dedic su vida al estudio y a la enseanza y, aunque no se ha conservado ninguna de sus obras, sabemos que escribi sobre geometra, lgebra y astronoma, que mejor el diseo de los astrolabios e invent un hidrmetro, y que fue la reverenciada maestra de un selecto grupo de alumnos, tanto cristianos como paganos, muchos de los cuales acabaron convirtindose en personajes preeminentes, como el obispo Sinesio de Cirene quien, en su carta nmero 16, saluda a Hipatia como madre, hermana y profesora, adems de benefactora y todo cuanto sea honrado tanto de nombre como de hecho. Resulta especialmente signicativo que, en una sociedad patriarcal, una mujer pudiera llegar a convertirse en una gura tan prestigiosa que su condicin sexual no parezca haber pesado, ni para bien ni para mal, en la consideracin en que la tenan sus anes. En este sentido, el primer mrito corresponde a Ten, su padre, quien la educ en la ciencia y la losofa como si hubiera nacido varn. Asimismo, es probable que la decisin de Hipatia de no contraer matrimonio se debiera, no tanto al carcter virginal que le atribuyen las fuentes, como a la voluntad de mantener su independencia. De hecho, el especial nfasis que hacen las fuentes respecto a la castidad que Hipatia habra mantenido hasta su muerte no parece casual. Es una poca que exalta las virtudes cristianas de vrgenes y mrtires y las eleva a la santidad. Al igual que ellas, Hipatia habra vivido una vida casta y virtuosa y habra muerto mediante martirio. De este modo, se la asimilaba a estas guras veneradas, limpiando su memoria de los rumores que dieron lugar a su muerte. Las fuentes antiguas destacan tambin su ascetismo; la describen vistiendo el manto de los lsofos, ajena a todo tipo de adorno accesorio. Segn Maria Dzielska,2 autora del que sea probablemente el mejor estudio sobre la gura de la lsofa neoplatnica: Al igual que Plotino, a Hipatia no le interesan bellezas que sean relativas: hermosas en un aspecto, feas en otros. [...] Sus alumnos tienen que desprenderse de lo ilusorio y secundario
1 Sobre 355 o 370 d.C. segn las fuentes. Es ms probable que la fecha correcta sea la primera, por lo que su muerte se habra producido alrededor de los 60 aos de edad. 2 Dzielska, Maria: Hipatia de Alejandra. Ediciones Siruela, Biblioteca de Ensayo 29. Madrid, 2004.

237

Hipatia en el gora

del mundo captado a travs de los sentidos. [...] Su joven alumno est tan acostumbrado [a ste] que Hipatia se siente obligada a aplicar una medida radical para conmocionar su voluntad, su razn y su sentido moral. Dzielska hace referencia a un suceso relatado por Damascio: la respuesta de Hipatia ante la declaracin de amor de uno de sus alumnos ser entregarle un pao con su sangre menstrual mientras le dirige las siguientes palabras: Esto es lo que amas en realidad, jovencito, y no la belleza por s misma. Damascio naliza as su relato: Al joven, la vergenza y el asombro ante tan indecorosa presentacin le provocaron una transformacin espiritual. Para Hipatia, pues, hay que desprenderse de lo supercial para poder alcanzar la virtud3 mediante la losofa. Acerca de su inuencia poltica no parece haber dudas. Aunque en gora Orestes es el protagonista de la ancdota anterior y, por lo tanto, antiguo alumno de Hipatia, slo est documentado que la conoca desde su llegada a Alejandra como prefecto de Egipto, dignidad que alcanz tras su bautismo, por lo que ya la conoci siendo cristiano. Todo parece indicar que mantuvieron una relacin estrecha: Orestes comenz a asistir a las conferencias de Hipatia con asiduidad, al tiempo que buscaba su asesoramiento en los asuntos del gobierno. De hecho, Damascio arma que hay una semejanza entre la Alejandra de esa poca con la Atenas del siglo V a.C., en la cual los polticos solan visitar a los lsofos para ser aconsejados sobre cuestiones de Estado. As pues, Hipatia no tena reparos en relacionarse con aquellos que ya haban abrazado la fe cristiana, aunque se neg a hacerlo ella misma a pesar de los consejos de sus allegados. Tampoco profesaba culto alguno a los antiguos dioses, dado que para ella eran meras representaciones de la tradicin y la cultura clsica a la que perteneca, y a las que valoraba en tanto tales. No obstante, lo ms comn en aquella poca era la toma de posicin en un sentido u otro. Exista una tensa relacin entre los que mantenan el culto de los dioses ancestrales, las diferentes ramas en las que haba derivado el cristianismo y un importante ncleo judo. Sucesivos acontecimientos fueron decantando el precario equilibrio hacia el predominio de la fe cristiana. En 380, los emperadores Graciano y Teodosio haban promulgado el Edicto de Tesalnica, deniendo e imponiendo la doctrina cristiana a seguir, y provocando la reaccin tanto de los paganos como de las diferentes ramas del cristianismo que se vean ocialmente consideradas como herejas a erradicar. Ello provoc, durante las dcadas siguientes, numerosas disputas entre distintas facciones cristianas que llegaron en ocasiones a la violencia. Por su parte, aquellos que no haban abrazado el cristianismo se convirtieron en objeto de fuertes presiones. Muchos de ellos cedieron y acabaron aceptando el bautismo.
3 La aret griega, aunque solemos traducirla como virtud, tiene un signicado mayor: la excelencia o perfeccin a la que se debe aspirar mediante la observancia de cualidades cvicas, morales e intelectuales, como la templanza, la prudencia, la inteligencia, la fortaleza o la justicia.

238

Contraluz. Asociacin Cultural Cerd y Rico. Cabra del Santo Cristo

En 391, Telo, patriarca de Alejandra, obtuvo del emperador Teodosio una orden para demoler los templos paganos de su ciudad, entre ellos el Serapeo, cuya biblioteca se consideraba como la heredera de una de las siete maravillas del mundo antiguo: la gran Biblioteca de Alejandra. Este hecho provoc que muchos paganos se atrincheraran en el templo y, desde l, realizaran incursiones contra los cristianos que sitiaban el recinto. El emperador acabara redactando un edicto por el que ordenaba a los paganos que abandonaran el templo, proclamaba mrtires a los cristianos muertos y entregaba el Serapeo a la Iglesia. En aquellos aos, Alejandra bulla de facciones paganos, judos, cristianos ortodoxos y cristianos recin considerados herejes y que, por s mismos, formaban grupsculos aislados y cualquier provocacin poda prender la mecha. Era una poca en la que la civilizacin clsica estaba en franca decadencia y se produca una lucha entre las diferentes facciones para conseguir que su visin del mundo prevaleciera sobre las dems. El conicto existente entre el poder civil y el religioso se alimentaba de lo que suceda en las calles. Orestes inform al emperador de las acciones desestabilizadoras de Cirilo, llegando a solicitarle su destierro. Este hecho, clave para el devenir de los futuros acontecimientos, tuvo su origen en las graves provocaciones que judos y seguidores de Cirilo se dirigan unos a otros, dando lugar a violentos disturbios que causaron muchas muertes en ambos bandos. La victoria nal fue del obispo, quien condujo al barrio judo a una multitud a la que incit a saquearlo y a expulsar a sus habitantes de la ciudad. No se conoce la respuesta del emperador, pero s que Cirilo, animado por miembros moderados de la comunidad cristiana, trat de congraciarse con Orestes, como representante del poder civil, empeo en el que no tuvo xito. Unos quinientos monjes procedentes del desierto acudieron entonces a Alejandra para ponerse al servicio del obispo, una nueva turba de fanticos que empeoraron todava ms la convulsa situacin de la ciudad. Un da, dichos monjes se encontraron con Orestes en la calle y se abalanzaron sobre su carruaje, insultndole y acusndole de paganismo e idolatra. El prefecto les respondi que era cristiano, pero entonces uno de los monjes llamado Amonio hiri a Orestes de una pedrada en la cabeza. Amonio fue capturado y sentenciado a muerte. Cirilo hizo enterrar su cadver en una iglesia otorgndole honores de mrtir, lo que provoc la ruptura denitiva entre el patriarca y el prefecto imperial. A raz de estos acontecimientos, la propagacin de los rumores sobre la responsabilidad de Hipatia en el desacuerdo entre Orestes y Cirilo acab dando lugar a su asesinato. Todo parece indicar que, de entre el apoyo que el prefecto reciba de la elite social y poltica de la ciudad, el ms destacado fue el de Hipatia, quien gozaba adems de la ms alta estima entre sus miembros. sta, aunque se relacionaba por igual con paganos y cristianos y su losofa se basaba en el neoplatonismo, que otorgaba una gran importancia a la espiritualidad, se mostraba partidaria de que el poder poltico se mantuviera desligado de la religin. Las intrigas que se tejieron a su alrededor tenan, pues, el objetivo de inducir a un asesinato poltico que desestabilizara a sus oponentes. 239

Hipatia en el gora

Los rumores que los partidarios de Cirilo hicieron circular atribuan la inuencia de Hipatia sobre Orestes a la hechicera: sus estudios matemticos y astronmicos fueron interpretados como magia negra. Se mostraba a la lsofa, pues, como una bruja. Este mensaje provoc entre los alejandrinos la clase de temor que conduce a la violencia. Bien es cierto que Hipatia tuvo una considerable inuencia poltica pero, a causa de su origen social y la ndole de sus estudios, se mantuvo ajena al pueblo llano; es natural que para ellos fuera una gura lejana que no poda ganarse sus simpatas. La estrategia de sus enemigos hizo fcil el paso de la indiferencia al temor y al odio.4 Casi todas las fuentes antiguas atribuyen la induccin del crimen al propio Cirilo. Fuera o no responsable, los benecios que recibi tras el asesinato fueron notables: Orestes desaparece de las crnicas y Cirilo consigue la posicin que deseaba en Alejandra. Aunque algunos altos funcionarios prximos a Hipatia intentan apelar al emperador para que castigue el crimen, pasar ms de un ao hasta que se emita un decreto que reorganiza la sociedad de los presuntos responsables: los parabolanos.5 Por su parte, Cirilo sigui siendo el patriarca de Alejandra hasta su muerte, siendo posteriormente santicado y proclamado, en una fecha tan tarda como 1882, doctor de la Iglesia por el Papa Len XIII. Con estos mimbres, Amenbar teje su obra sobre el nal de la Antigedad Clsica. Quien haya ledo hasta aqu y conozca la pelcula habr advertido el buen trabajo de documentacin en el que se basa la trama, aunque obviamente hay numerosas licencias. Algunas tienen sentido por las propias necesidades de la narracin, como por ejemplo hacer de Orestes el alumno enamorado, pero otras son discutibles, como la actitud irrespetuosa de Sinesio hacia su maestra cerca del nal, cuando en realidad l muri antes que ella y a lo largo de toda su vida le manifest una gran devocin. Sin embargo, en esta escena Hipatia pronuncia una frase que resume muy bien la vieja dicotoma entre ciencia y fe: T no cuestionas lo que crees. No puedes... Yo debo. Amenbar confes que su idea original era realizar una pelcula sobre astronoma. Durante la bsqueda del personaje sobre el que centrara su historia baraj los nombres de varios cientcos ilustres como Coprnico, Galileo o Einstein, hasta acabar llegando a Hipatia y a la Alejandra tardorromana.

4 No fue la primera vez, ni la ltima, que una turba de exaltados alejandrinos cometan un crimen. El obispo arriano Jorge, en 361, y el obispo Proterio, en 457, fueron asesinados y, al igual que Hipatia, sus cuerpos arrastrados por toda la ciudad para ser posteriormente quemados. Scrates Escolstico, Hesiquio y otras fuentes antiguas maniestan su incapacidad para comprender la propensin de los habitantes de Alejandra hacia la violencia y el crimen. 5 Colectivo vinculado a la Iglesia de Alejandra cuya tarea era recoger a los enfermos, discapacitados y vagabundos de la ciudad y conducirlos a los hospitales o casas de benecencia. Pero tambin sirvieron al patriarca como brazo militar. Dice Dzielska: La mayora son ignorantes y sin educacin, pero obedientes a sus jefes eclesisticos; exaltados y propensos a la manipulacin y a la provocacin, responden con violencia a los estados de nimo de la poblacin de Alejandra en 414 y 415. Son ellos quienes constituyen el ncleo de las masas eclesisticas descritas por Scrates, quienes manipulan al populacho de Alejandra y quienes avivan la campaa contra Hipatia.

240

Contraluz. Asociacin Cultural Cerd y Rico. Cabra del Santo Cristo

Es por ello que la astronoma constituye un hilo conductor a lo largo de toda la historia. Se inicia con un plano desde el espacio que va acercndose a la Tierra, mientras escuchamos la voz de Hipatia departiendo sobre las estrellas, hasta introducirse en la estancia donde est con sus alumnos, momento en el cual la vemos hablar sobre la perfeccin del crculo en relacin con las rbitas de los cuerpos celestes. Asimismo, la historia acabar cerrndose metafricamente de forma circular: el ltimo plano de gora ser la cmara alejndose del suelo hasta acabar viendo la esfera terrestre desde el espacio. Este recurso estilstico ser utilizado de modo recurrente a lo largo de la narracin. Especialmente impresionante y signicativa ser la escena en la que la muchedumbre cristiana toma posesin del Serapeo. Un plano cenital ascendente y acelerado nos muestra cmo los hombres, vestidos de negro, adquieren el aspecto de hormigas. La sugerencia es obvia: qu importancia tienen los afanes y pasiones de los hombres para el lento devenir de un Universo indiferente? Un nuevo plano desde el espacio hasta Alejandra abrir la segunda parte de la narracin: Orestes es prefecto, Cirilo obispo y las antiguas estancias del Serapeo donde se hallaba antao la biblioteca son ahora establos para animales. La situacin entre el poder civil y el religioso es cada vez ms tensa; en las calles se suceden las algaradas y los enfrentamientos entre judos y cristianos. A medida que los acontecimientos se precipitan, Hipatia se mostrar ms y ms obsesionada en resolver el enigma astronmico que plantean los planetas errantes, hallando en la elipse una respuesta que no se alcanzara hasta la formulacin de la Primera Ley de Kepler, ms de mil aos despus. Amenbar se permite, pues, la mayor licencia de toda la narracin al atribuirle dicho descubrimiento, algo ni remotamente sugerido por la historiografa. Sin embargo, este aadido produce el efecto de especular sobre los hallazgos que tanto ella como otros podran haber realizado si en el nuevo mundo que se estaba forjando hubiera habido lugar para el pensamiento cientco. Pero en gora hay otras licencias argumentales que sirven para dotar a la narracin de un signicado mayor con el objetivo de plasmar el nal de una poca. En este sentido debe entenderse el personaje cticio de Davo, un esclavo de notable capacidad intelectual perteneciente a la familia de Hipatia. Ella es amable y muestra aprecio a sus servidores, pero con ocasin de una discusin entre dos alumnos, Hipatia arma: las peleas son para el vulgo y los esclavos. Pronuncia esta sentencia despus de haber mostrado a sus discpulos un modelo astronmico confeccionado por Davo a partir de las hiptesis de Ptolomeo. Ms adelante, cuando los cristianos estn a punto de tomar posesin del Serapeo, aquellos que an no han huido se afanan en rescatar todos los libros que puedan. Davo busca a Hipatia, pero es requerido por un notable y no puede hacer nada ms que obedecerle. Cuando por n puede acudir al encuentro de su ama, una exasperada Hipatia le reclama: Por qu los esclavos nunca estn cuando se les necesita?, y aade: Idiota! As, la presencia de dicho

241

Hipatia en el gora

personaje incide en otro aspecto fundamental: aunque muchos notables se adhirieron a la religin ocial por conveniencia, el cristianismo era ms proclive a calar entre el pueblo llano y los esclavos a causa de su mensaje igualitario y redentor, por el cual cada hombre sera juzgado por s mismo, sin privilegios de clase. A Davo, apasionado y brillante, le dolern los menosprecios hasta el punto de renunciar a sus inquietudes de conocimiento, unindose, despus de destruir su modelo astronmico, a aquellos entre los cuales nunca ms ser considerado inferior. En este sentido, tiene una especial relevancia la escena en la que Amonio induce a un Davo que an no ha abrazado el cristianismo a repartir entre mendigos ancianos el pan que le lleva a su amo Ten. La proximidad de los parabolanos a los desfavorecidos contrasta con la inaccesibilidad de Hipatia. Por ltimo, la presencia de este personaje de ccin, que se nos muestra desde el principio enamorado de la lsofa, servir a los nes narrativos para modicar el modo en que su muerte fue descrita por las fuentes antiguas, hacindola ms soportable para el espectador, al tiempo que la violencia ejercida sobre el cuerpo ya muerto de Hipatia establece un paralelismo con los actuales integrismos que siguen empleando la lapidacin. De este modo vuelve a quedar patente que el mensaje existente en gora contra la ignorancia y la barbarie se dirige hacia los diversos fanatismos en general. Algunos crticos hablaron de maniquesmo ante las primeras imgenes de Hipatia y sus alumnos, que aparecen vestidos de blanco, mientras que los cristianos visten con tnicas negras. Es cierto que no parece una coincidencia, pero varios de los alumnos son eles bautizados en la fe cristiana, por lo que, en realidad, el blanco simbolizara tanto la luz del conocimiento como la tolerancia religiosa, y el negro las tinieblas de la ignorancia y el fanatismo excluyente. La historia de Hipatia sigue siendo un tema sensible. Adems del furibundo rechazo que suscit la pelcula entre algunos sectores, en muchos casos sin haberla visto previamente, la productora tuvo dicultades para encontrar distribuidor en Estados Unidos e Italia, y fue censurada en Egipto a peticin de la iglesia copta. Es sorprendente que, mil seiscientos aos despus, todava haya polmica entre los que tratan de ocultar una historia que dej caer el mayor de los oprobios, no slo sobre Cirilo, sino sobre toda la Iglesia de Alejandra, segn el contemporneo y cristiano Scrates Escolstico, y aquellos que han convertido a Hipatia en smbolo y bandera del conocimiento, el laicismo y los derechos de la mujer. Un personaje tan complejo y fascinante nunca antes haba sido llevado al cine, aunque autores de renombre como Voltaire, Edward Gibbon o Leconte de Lisle, entre muchos otros, haban contribuido a iniciar la leyenda que ha llegado hasta nuestros das. La obra de Amenbar constituye, pues, una excelente ocasin de dar a conocer al gran pblico una parte de la Historia, aunque de forma no del todo dedigna, que permite considerar temas de tanta trascendencia como la ciencia, la fe o el peligro de los fanatismos, sobre un escenario en el que una civilizacin milenaria se extingue, y a travs del relato de la vida y la muerte de Hipatia de Alejandra, madre, hermana y profesora, adems de benefactora y todo cuanto sea honrado tanto de nombre como de hecho. 242