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La edad del Universo

N o r b e r t o A qu in o , Jo s e L u is Jim e n e z e Ig n a c io Ca m p o s
Historia del Universo El universo es un sistema f sico muy especial: es u nico. Por lo tanto la forma de estudiarlo tambi en es especial, pues no se puede experimentar sobre el; adem as somos parte de este sistema, as que tenemos que estudiarlo \desde dentro". Lo que hacen los astr onomos es crear un modelo basado en las leyes f sicas conocidas y que sea compatible con sus observaciones. Por lo tanto conforme avanza la f sica se va anando el modelo, hasta llegar a su estado actual. Sin embargo, no se debe perder de vista que tambi en la observaci on del universo ha estimulado la investigaci on de las leyes de la f sica. Tenemos as que la primera teor a f sica, la mec anica Newtoniana, fue creada en gran medida para comprender el movimiento mec anico del Sistema Solar. Tambi en el estudio de las l neas espectrales, como las l neas de Fraunhofer en el espectro solar, estimularon las investigaciones del atomo que culminaron en la creaci on de la mec anica cu antica. Resulta por lo tanto asombroso c omo en el estudio del universo se entretejen las m as diversas ramas del conocimiento, as como las m as diversas concepciones los ocas e incluso religiosas. Vemos entonces que desde tiempos remotos la humanidad ha estado observando los cielos nocturnos, con asombro y curiosidad ante los objetos luminosos que los pueblan, y registrando esas observaciones. Las primeras ideas acerca de esos objetos se encuentran en los mitos, que generalmente los consideraban deidades o creaciones de ellas. Casi todas las religiones hablan de un origen del universo, de un momento de creaci on por alg un dios o dioses. Desde luego en la tradici on judaico-cristiana tambi en se habla de la creaci on del mundo, as como de su futuro n. Seg un estudiosos de la Biblia este momento de creaci on ocurri o hace unos cuatro mil a~ nos. A esta visi on se contrapone la opini on de Her aclito: \Este mundo, que es el mismo para todos, no ha sido creado por ninguno de los dioses o los hombres, sino que ha sido siempre, es ahora y ser a para siempre un fuego eterno que se enciende y apaga conforme a medidas". Tenemos entonces una controversia milenaria: >Ha existido siempre el universo, o tiene un principio y un n? >Es nito o es innito? 54 Con el tiempo esta controversia pas o del campo puramente especulativo de las religiones al campo de la ciencia, donde la especulaci on, estructurada en teor as, est a sujeta a la observaci on y la experimentaci on. En el art culo que aqu presentamos se expone el estado actual de la controversia acerca de la edad del Universo. En el centro de ella encontramos la incongruencia entre las m as recientes observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble, para medir precisamente la constante de Hubble, y la edad calculada por otros medios, como las mediciones basadas en las series radiactivas. El avance de una ciencia consiste precisamente en superar estas incongruencias, ya sea detectando errores de medici on, modicando hip otesis en las que se basa el modelo o, en caso extremo, modicando las teor as f sicas que dan fundamento al modelo. Es interesante ver en perspectiva las ideas que se han desarrollado acerca del universo y el lugar que ocupamos en el. De los griegos heredamos las distintas concepciones que en cierta medida se contraponen y generan controversia. As , por ejemplo, la visi on aristot elica es geoc entrica y divide el mundo en esferas, siendo la esfera sublunar la u nica sujeta a \cambio y corrupci on", mientras las esferas extralunares son de otra naturaleza. Otras concepciones, en cambio, sosten an que los objetos celestes son semejantes a los terrestes. As , el Sol se conceb a como una esfera de fuego no mayor que el Peloponeso. Esta controversia se retom o en el renacimiento y aparecen opiniones como la de Giordano Bruno, de que existen muchos mundos como el nuestro. Esta opini on le cost o morir en la hoguera. Por otra parte, Cop ernico revive la concepci on helioc entrica, que implica el problema de determinar las distancias de los planetas al Sol, problema que carece de sentido en la concepci on Aristot elica. Aparece tambi en en esta epoca otra actitud hacia el estudio del universo que se caracteriza por cierto escepticismo: no podemos saber nada de la naturaleza de los astros dada su inaccesibilidad. Sin embargo Kepler, al romper con el c rculo como movimiento perfecto de los planetas, introduce la idea de que la simplicidad se debe encotrar en leyes generales que son v alidas tanto en los cielos como en la Tierra. Las primeras le-

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yes que se establecen son precisamente las referentes al movimiento mec anico y que quedan estructu radas en la mec anica Newtoniana. Estas permiten comprender el movimiento del sistema Solar y movimientos terrestres como las mareas. Estas leyes, junto con la ley de la gravitaci on, permiten tambi en establecer la escala de distancias en el sistema Solar, comenz andose as a dar profundidad al universo. Con el telescopio se comienzan a determinar distancias a algunas estrellas mediante el fen omeno del paralaje, que es el cambio aparente en la posici on de una estrella con respecto a otras todav a m as lejanas, al ser observadas desde diferentes puntos, por ejemplo dos posiciones de la Tierra en su orbita. El parsec, unidad de distancia usada por los astr onomos, es precisamente la distancia a la que una estrella exhibe un paraleje de un segundo de arco, y equivale a 3.26 a~ nos luz o 3:086 1016 metros. Las distancias a otros objetos m as lejanos, por ejemplo otras galaxias, se determina mediante t ecnicas como la observaci on de estrellas variables Cefeidas, descrita en el art culo que presentamos. M as adelante, en el siglo XIX, los estudios espectrogr acos nos dan informaci on de la naturaleza qu mica de las estrellas y se establece que en ellas existen los mismos elementos qu micos que en la Tierra. Arist oteles queda as refutado. Cabe hacer notar que l osofos como Auguste Compte, fundador del positivismo, hab an armado que no ten a sentido plantearse el problema de la composici on de las estrellas dada su inaccesibilidad, como antes se hab a negado la posibilidad de medir las distancias a las estrellas. No cabe duda de que el concocimiento del universo ha avanzado gracias a esp ritus audaces y a pesar de los esc epticos. Un aspecto m as del avance del conocimiento del universo surgi o de otro campo: la biolog a. A nes del siglo XIX Darwin plante o su teor a de la evoluci on y sacudi o la visi on que ten amos del universo y de nosotros mismos. Pronto la idea de evoluci on se translad o a otros campos, como la qu mica, plante andose la cuesti on de los elementos. Tambi en se comenz o a hablar de la evoluci on de la corteza terrestre, luego de las estrellas, hasta llegar nalmente a concebir la evoluci on del universo mismo. Sin embargo no hab a una base en las leyes conocidas de la f sica que permitiera plantear un modelo adecuado de tal evoluci on, hasta que surgi o la teor a general de la relatividad de Einstein, a pesar de el mismo. Como lo se~ nala el art culo aqu presentado, Einstein, como Her aclito antes, pensaba que el universo era eterno. Fueron otros los que sacaron la con-

clusi on, a partir de la relatividad general, de un universo con un principio y un nal. Es pues, dentro de este marco te orico, que surge la discrepancia entre la edad de las estrellas y la edad del universo calculada de acuerdo a la ley de Hubble. Esta ley emp rica, al asociar la velocidad de alejamiento con la distancia a la que se encuentra el objeto que se aleja, relaciona la medici on de la edad del universo con la medici on de distancias a las que se encuentran galaxias lejanas. De ah la incongruencia que resulta al medir distancias con la t ecnica de las estrellas Cefeidas. Al parecer esta se ha resuelto tomando en cuentra posibles errores de medici on, en particular tomando en cuenta las dimensiones y el movimiento de nuestra propia Galaxia, la V a L actea. (Se puede consultar al respecto el libro de Gribbin, The birth of the Universe). Sin embargo no debemos olvidar que en ciencia no hay nunca una respuesta denitiva a los problemas planteados. Como arma el autor, la f sica vive y seguir a viviendo mientras haya esp ritus dispuestos a atacar las discrepancias que siempre surgen en el entendimiento de nuestro universo.

>S o n la s e s t r e lla s m a s vie ja s qu e e l U n ive r s o ?.


P. Murdin. Resumen Las mediciones independientes de la edad de las estrellas m as viejas y de la edad del Universo recientemente han sugerido lo imposible. >Podr an las estrellas ser realmente m as viejas que el Universo? Introducci on La edad del Universo est a bastante bien establecida por los estudios de radioactividad y de evoluci on estelar: 17000 millones de a~ nos. Esta edad, sin embargo, no est a tan bien establecida a trav es de las mediciones de la constante de Hubble para la rapidez de la expansi on del Universo, aun a partir de las mediciones del Telescopio Espacial Hubble (TEH). De hecho, los m as recientes encabezados de peri odicos, siguiendo los comunicados de prensa de la NASA, sugieren que el TEH ha encontrado que la edad del Universo es menor que la de algunas estrellas. Esto podr a ser dicil de aceptar, y este art culo trata acerca de algunas de las suposiciones ocultas que hacen esto m as complicado que los encabezados de los periodicos, pero menos confuso de lo que parece. (<Esto es f sica!).

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Cosmocronolog a >Cu al es la edad del Universo? La edad de un conjunto es al menos la edad de los miembros m as viejos del conjunto, y las cosas m as viejas en el Universo son los elementos y las estrellas. Sus edades est an sorprendentemente bien determinadas, por la materia conocida como cosmocronolog a. Elementos radioactivos. Aparte de los elementos ligeros hidr ogeno y helio (y trazas de litio, berilio y boro) casi todos los otros elementos presentes en la naturaleza han sido producidos mediante reacciones nucleares en, o alrededor, de estrellas o supernovas. Algunos de los n ucleos creados as son radioactivos y decaen produciendo n ucleos hijos, de acuerdo a la familiar ley del decaimiento exponencial: N (t) = N0 exp((t t0 )); (1)

Padre Rb Re 232 Th 235 U 238 U


187 87

Hijo Sr Os 208 Pb 206 Pb 207 Pb


187 87

Vida media (Ga) 48 43 14 4.5 0.7

T a bla 1 . N u c le o s de v ida la rg a usa do s po r la c o smo c ro no lo g a .

donde N es la abundancia presente ahora, esta se mide en una muestra de material; es la tasa de decaimiento, esta se mide f sicamente en el laboratorio; y N0 es la abundancia inicial al tiempo t = t0 . Rutherford (1929) supuso que los n ucleos radiactivos de uranio encontrados en rocas sobre la Tierra, 235 U y 238 U , fueron producidos en iguales cantidades. La velocidad de decaimiento relativo produce ahora la abundancia relativa. De la raz on de la abundancia relativa actual,235 U=238 U = 0:007, y usando la ecuaci on (1) Rutherford calcul o que t0 era de 3 Ga de antig uedad (1 Ga= 1000 millones de a~ nos). La estimaci on de Rutherford de la edad del Universo es una burda subestimaci on respecto a los est andares actuales de precisi on, pero fue un n umero sorprendentemente grande en su tiempo. Un mejor m etodo para relacionar la abundancia de un n ucleo radiactivo con su edad es encontrar un sistema cerrado con el n ucleo radiactivo atrapado en este (por ejemplo una roca antigua) y medir la abundancia de los n ucleos hijos, suponiendo que fueron producidas s olo por el decaimiento de los padres. Entonces la abundancia inicial del padre = su abundancia actual + la abundancia de los hijos. Los n ucleos utiles para la determinaci on de la edad de los elementos se muestran en la Tabla 1. El resultado obtenido a partir de los elementos radiactivos encontrados en la Tierra, y en meteoritos, es que los elementos qu micos en el sistema Solar tienen de 10 a 15 Ga de antig uedad. Estrellas. Las estrellas son entidades muy duraderas cuya f sica est a realtivamente bien entendida y cuya edad puede determinarse en dos formas.

Evoluci on estelar. Consid erese una estrella de masa M : sup ongase que es estable, en equilibrio hidrost atico y esf ericamente sim etrica. Esto hace posible determinar para la estrella la densidad y temperatura que produce una presi on lo sucientemente alta para soportar a la estrella. La densidad y temperatura permiten la fusi on nuclear, con la consecuente producci on de energ a y transporte radiativo a trav es del cuerpo de la estrella, haciendo que esta brille con luminosidad L desde su supercie a temperatura T . El proceso de fusi on nuclear produce con el tiempo cambios de composici on de la estrella, as que si la temperatura es T (t), la luminosidad es L(t), es decir, cambian con el tiempo. Si la historia de la estrella est a lo sucientemente bien denida, por ejemplo, si esta no pierde material, por ser parte de un sistema doble, entonces los observables L(t) y T (t) est an conectados, por mucha f sica, con la edad de la estrella. Aplicando la teor a a estrellas viejas, las cuales son parte de las estrellas en los c umulos globulares, los astr onomos calculan su edad en 15-17 Ga. Enfriamiento de las enanas blancas. Algunas estrellas terminan como estrellas enanas blancas. No hay una fuente para la fusi on nuclear en una enana blanca. Se forma a alta temperatura y radia energ a sin reemplazarla, as que se enfr a. Cuando est a caliente, se enfr a r apidamente radiando neutrinos; despu es se enfr a m as lentamente radiando luz ultravioleta, visible e infrarroja. Es un problema tratable de la termodin amica relacionar la temperatura de la enana blanca con su edad. Las enanas blancas m as fr as son las m as viejas y el tiempo de enfriamiento de las enanas blancas m as fr as se sabe es de 9-11 Ga. La edad del Universo. Estas tres estimaciones se resumen esquem aticamente en la gura 1. La mayor a de los astr onomos creen que las estrellas se formaron poco despu es del origen del universo, as que una buena estimaci on para la edad del Universo es que t0 es de cerca de 17 Ga.

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La ley de Hubble El encabezado de las historias del (TEH) est a basado en las estimaciones de la edad del universo mediante las mediciones de la ley de Hubble. La ley de Hubble fue descubierta a trav es de avances tecnol ogicos en la construcci on de telescopios, espectr ografos y detectores (W. Huggins 1864, V. Slipher 1914). Estos condujeron al descubrimiento de que en general los espectros de las galaxias est an corridos hacia el rojo (Slipher 1914-1925). El corrimiento al rojo es de la forma del efecto Doppler: = = V =c: (2)

Si comparamos esto con la ley de Hubble, ecuaci on (3), podemos identicar t como tu , la edad del Universo, y tu = 1 : H0 (8)

El rec proco de la constante de Hubble es la escala de tiempo de expansi on del Universo desde el tiempo del Big Bang. Debido a las suposiciones en esta simple deducci on (sin aceleraci on o desaceleracion y con espacio{ tiempo newtoniano) la ecuaci on (8) no es precisa, pero sirve como un estimador del orden de magnitud. Determinaci on de H0 . Para determinar la pendiente de la relaci on de Hubble con precisi on, es necesario medir la gran velocidad radial de una galaxia muy distante. La velocidad radial de una galaxia es relativamente f acil de medir (no obstante hay algunas dicultades de interpretaci on; vea lo que sigue). La distancia de una galaxia, sin embargo, es muy dif cil de medir, y mientras m as distante es la galaxia, mayor es la dicultad. Hay dos m etodos b asicos para determinar la distancia a las galaxias. Medici on del di ametro angular. Encu entrese algo (la galaxia misma, quiz a) cuyo di ametro lineal es conocido, . Determ nese su d ametro angular, . Determ nese su distancia, D. = D: (9)

Esto se interpreta naturalmente como que las galaxias est an alej andose. El muestreo de un cierto n umero de galaxias llev o a Edwin Hubble (19291934) a formular una ley de expansi on del Universo, la cual lleg o a conocerse como la ley de Hubble: La velocidad de alejamiento de una galaxia es proporcional a su distancia: Vr = H0 D: (3)

La unidad de la constante de proporcionalidad en la ley de Hubble, conocida como constante de Hubble, es el inverso del tiempo. [H0 ] = [Vr ]=[D] = [Km=s]=[Mpc] = [L=T ]=[L] = 1=[T ]: (4)

Puesto de otra manera, hay una escala de tiempo natural 1=H0 asociada con la expansi on del universo. Consid erese un simple modelo unidimensional en el cual tres galaxias explotan a diferentes velocidades v1 ; vG ; v2 en el espacio; use f sica newtoniana y suponga expansi on libre, as que despu es de un tiempo t las galaxias han viajado las distancias v1 t; vG t; v2 t respectivamente. Si G es nuestra galaxia, y las galaxias 1 y 2 son otras dos, entonces la separaci on relativa y las velocidades de las otras dos galaxias respecto a la nuestra est an dadas por D1 = dG d1 = (vG v1 )t; (5) (6)

(Esta es una ecuaci on newtoniana, y en la cosmolog a real hay una ecuaci on m as precisa basada en la Relatividad General.) Medici on del ujo. Encu entrse algo (una estrella en la galaxia quiz a) cuya luminosidad L se conoce. M dase la densidad de ujo, F . Determ nese su distancia D: F = L : 4D2 (10)

D2 = d2 dG = (v2 vG )t:

Podemos escribir esto en general como una relaci on entre la distancia D y la velocidad de alejamiento Vr de una galaxia relativa a nuestra propia galaxia como D = Vr t: (7)

(Esta es tambi en una ecuaci on newtoniana.) En ambos casos los astr onomos necesitan calibrar un conjunto de est andares de di ametros o luminosidad, entonces se reeren los miembros de una muestra a los est andares. Los est andares son llamados reglas o candelas respectivamente.

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Estrellas variables Cefeidas. El TEH tiene un proyecto clave, en muchas formas el m as importante, que es determinar la constante de Hubble a trav es de las estrellas variables Cefeidas como candelas est andar (patrones de medida). La calibraci on de las estrellas variables Cefeidas usa el hecho de que la luminosidad promedio de una estrella variable est a relacionada con su per odo de pulsaci on, P . La raz on por la cual las estrellas Cefeidas son variables es que sus atm osferas contienen una v alvula la cual se abre y se cierra, dejando salir y atrapando la radiaci on en las estrellas alternadamente. As que las estrellas Cefeidas no se encuentran estrictamente en equilibrio hidrost atico, sino que oscilan. La v alvula es una zona en las estrellas, hecha de helio doblemente ionizado. Esta zona es opaca a la radiaci on originada en el centro de la estrella. La presi on detr as de esta zona aumenta, as que la estrella se expande, y la capa de helio se mueve hacia afuera. Se enfr a y produce una recombinaci on para dar helio mono ionizado, volvi endose m as transparente. La capa se contrae. Esto es lo que produce la pulsaci on, y el cambio del area supercial de la estrella (y) un cambio de su temperatura supercial causa el cambio de luminosidad de la estrella. Hay una relaci on entre el periodo de oscilaci on de la estrella y su luminosidad promedio. La relaci on fue encontrada emp ricamente por Henrietta Leavitt (1912), estudiando los periodos y las densidades de ujo de las Cefeidas en la nubes de Magallanes ( estas son las galaxias m as cercanas a nuestra propia V a L actea). Ella descubri o que, para una muestra de Cefeidas en cada galaxia, log F / log P: (11)

Se observan las estrellas individuales; Se identican las Cefeidas por sus cambios de brillant ez; Se determinan sus periodos; Mediante la calibraci on de la ecuaci on (12) se determina su luminosidad promedio L; Se mide la densidad de ujo promedio F ; Se determina la distancia de cada estrella con la ecuaci on (10); Se toma el promedio de todas estas estimaciones para obtener la distancia de la galaxia D. Las Cefeidas son brillantes, as los astr onomos pueden ver las m as lejanas y son u tiles para los estudios cosmol ogicos. Sin embargo, no pueden verse a distancias muy grandes, las Cefeidas se confunden con otras estrellas. Para ver las Cefeidas a tan grandes distancias como sea posible, los astr onomos necesitan fotograas muy denidas; de aqu la necesidad del telescopio espacial Hubble, y la raz on de que no haya sido posible usarlo para este proyecto clave hasta que su optica fue reparada. Vea las guras 2 y 3. Distancia de la M100. El resultado para esta primera galaxia, M100, estudiada de esta manera con el TEH, fue obtenido por Wendy Freedman y 13 colaboradores, un resultado aclamado por los encabezados de octubre de 1994. El TEH determin o la distancia de M100 en D = 17:1 1:8 Mpc (1pc = 3.25 a~ nos{luz). La velocidad de alejamiento es V = +1404 km s1 . De aqu que la constante de Hubble, H0 = 80 17 km s1 Mpc1 . Ahora, 1 pc = 3:25 a~ nos{luz Por lo tanto, de la ecuaci on (8),
6 km 3:157 s Mpc 3:25 10 AL 3 105 Mpc s a~ no luz = 7 s 80 km 3 : 15 10 s a~ no = 12Ga

Las Cefeidas en cada galaxia est an todas a la misma distancia, as que la densidad de ujo F est a relacionada con la luminosidad promedio de la estrella L (v ease la ecuaci on 10). Se sigue que log L / log P: (12)

tu

Para usar las Cefeidas como candelas est andard, F ha de calibrarse con L. Los astr onomos han hecho esto con las Cefeidas de la nube de Magallanes mediante estimaciones independientes de su distancia. Esto permite a los astr onomos determinar la distancia de cualquier otra galaxia con las Cefeidas de la siguiente manera: Se toman fotograf as repetidas de la galaxia;

Nos puede animar que esta estimaci on es del mismo orden de magnitud que la edad del Universo obtenida de la cosmocronolog a (17 Ga) >Podemos obtener mayor precisi on?

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Algunos hechos relevantes que no conocemos bien La densidad del universo. Debido a la atracci on gravitacional mutua, la expansi on de las galaxias en el Universo no es una expansi on libre. La energ a cin etica de la expansi on se convierte en energ a potencial gravitacional, causando una desaceleraci on. La tasa de la desaceleraci on depende de densidad de masa del Universo, la cual est a parametriza da por el n umero -. Esta no es una cantidad bien conocida. La densidad observada del Universo (deducida haciendo un inventario de todo lo que brilla) es aproximadamente una d ecima de la densidad inferida (deducida calculando la masa atractiva de todo lo que se est a moviendo debido a que es atra do por la gravedad). La discrepancia entre estos dos resultados es la raz on principal para la hip otesis de que el Universo puede contener formas de materia obscura. El Universo parece estar compuesto en un 90 por ciento de esta materia desconocida; algunas conjeturas plausibles son que pueden ser hoyos negros, enanas caf es o alguna forma de materia fundamental como neutrinos o part culas hipot eticas llamadas axiones, creadas en el Big Bang; hay cierta evidencia de que existen diferentes tipos de materia obscura. La densidad del Universo est a conectada con su destino nal. Si la densidad del Universo es baja (- < 1), el Universo habr a nacido con m as energ a cin etica que energ a gravitacional de amarre y se expander a por siempre. Si la densidad es alta (- > 1), la expansi on se detendr a nalmente, y el Universo colapsar a sobre s mismo. Los cosm ologos usan una suposici on est andar: la densidad del Universo est a sobre la l nea que divide los dos casos (- = 1), de manera que la atracci on gravitacional mutua har a que la expansi on se detenga asint oticamente, pero no causar a el colapso del Universo. Hay algunos argumentos te oricos, basados sobre la teor a actual del Big Bang llamada la Teor a Inacionaria, que justica la suposici on est andar. Pero que esta sea la suposici on est andar no signica que sea verdadera. Las fuerzas del Universo Los cosm ologos suponen tambi en que por ahora la gravedad es la u nica fuerza con signicado cosmol ogico y que no hay otras fuerzas que afecten la presente expansi on del universo. Hay, por supesto, cuatro manifestaciones conocidas de fuerza. fuerza nuclear fuerte; fuerza nuclear d ebil; fuerza electromagn etica;

F ig ura 1 . La e da d de l univ e rso .

fuerza gravitacional. La fuerza de gravedad es de largo alcance, y act ua sobre una entidad, la masa, que no promedia cero sobre un volumen de materia (en la forma que las cargas el ectricas lo hacen), ya que no hay ma sa negativa. Estas son las razones por las cuales, aunque la gravedad es por mucho la fuerza m as d ebil, las otras tres fuerzas no intervienen de manera signicativa en los c alculos de la expansi on del Universo. No hay evidencia, a partir de los estudios de laboratorio, de una quinta fuerza. Pero por supuesto los laboratorios son de peque~ na escala. Supongamos la existencia de una quinta fuerza que sea de largo alcance. Si esta es una fuerza repulsiva, acelerar a la expansi on de las galaxias. Esta hipot etica fuerza est a determinada por , una cantidad conocida como la constante cosmol ogica. Hasta donde sabemos, es muy peque~ na, y puede ser id enticamente cero. Fue introducida como un articio matem atico por Einstein para resolver sus ecuaciones de la Relatividad General porque esperaba que el Universo fuera est atico. Claramente, si as fuera, deber a de haber una fuerza repulsiva de largo alcance, para contrarrestar la fuerza gravitacional atractiva de largo alcance; las dos fuerzas, equilibr andose, pueden producir una soluci on est atica. Einstein se mortic o cuando Lemaitre encontr o soluciones a la cos-

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F ig ura 2 . U na e stre lla v a ria ble C e fe ida (e n e l c e ntro de c a da c ua dro ) se ha c e te nue y brilla nte , c o mo se mue stra e n e sta s se is fo to g ra f a s de la c a ma ra de c a mpo pro fundo de l T e le sc o pio Espa c ia l H ubble , y distribuida s po r e l Instituto C ie nt c o de l T e le sc o pio Espa c ia l (IC T E). La e stre lla e s ma s te nue e l 9 de ma y o y tie ne un pe r o do q ue e s, e v ide nte me nte , de l o rde n de un me s. Se pro po ne c o mo e je rc ic io pa ra e l le c to r e nc o ntra r una se g unda e stre lla v a ria ble , mo stra ndo se brilla nte e l 2 3 de a bril y e l 2 0 de ma y o . La e stre lla e sta a pa re nte me nte e n un c u mulo , e l c ua l se mue stra c o mo una ima g e n de fo ndo c ua ndo la e stre lla e s te nue . C a da fo to e s de 0 .0 3 po r c ie nto de l a re a de la ima g e n o rig ina l de la c a ma ra .

molog a de Einstein con constante cosmol ogica cero. Estas soluciones describen un Universo que no es est atico. Por la misma epoca, Hubble encontr o que el Universo se estaba expandiendo, as que la conincidencia independiente entre una nueva teor a de un Universo no{est atico y la observaci on de uno expandi endose era muy atractiva. Eintein dec a al nal de su vida que su mayor disparate hab a sido inventar la constante cosmol ogica, pero por supuesto ya no puede ser ignorada y esta es considerada como otro par ametro libre en la cosmolog a. Esto sirve para recordarnos que tal vez no conocemos todas las fuerzas f sicas. Por supuesto, tenemos que recordar tambi en que tal vez no conocemos todo acerca de la manera en que opera la gravedad; el mejor esfuerzo hasta ahora es la Teor a de la Relatividad General de Einstein.

tu =

2 1 (si - = 1 y = 0): 3 H0

(13)

Si el resultado de H0 = 80 km s1 Mpc1 obtenido por el TEH se interpreta de acuerdo a la ecuaci on (13), tu = 8 Ga. Cuando lo comparamos con la edad cosmocronol ogica de 17 Ga, parece haber una gran discrepancia. Esto fue lo que encontr o Freedman y colaboradores (1994), lo cual ocasion o los encabezados. La edad del Universo parece ser muy peque~ na, porque la constante de Hubble es grande, es decir, el Universo se est a expandiendo m as r apido que lo que la edad cosmocronol ogica parece sugerir. Esto puede implicar que el Universo contiene mucho menos materia para hacer frenar la expansi on que lo que se hab a pensado, o que hay una fuerza repulsiva que aumenta su velocidad. Antes de emocionarnos demasiado, regresemos a reexaminar la interpretaci on de las observaciones. Correcciones observacionales Velocidad aleatoria de las galaxias. Las galaxias se mueven con velocidades aleatorias, adem as de la velocidad de expansi on del Universo. Son atra das por otro material cercano. Nuestra galaxia es atra da por el c umulo de galaxias de Vir-

Si suponemos que la Teor a de la Relatividad General es correcta, que no hay una quinta fuerza de que preocuparse, y si usamos la suposici on est andar acerca de la densidad del Universo, la edad del Universo permanece relacionada a su rapidez de expansi on, es decir, a la constante de Hubble, pero la forma simple de la ecuaci on (8) ya no es v alida. De hecho, si no hay una quinta fuerza,

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dian cero. Tenemos dos problemas pr acticos: (a) El c umulo de Virgo consta actualmente de dos c umulos uno cerca del otro y debemos promediar sobre las galaxias correctas; (b) El mismo c umulo de Virgo tiene un movimiento sistem atico debido a otras grandes estructuras en el Universo y debemos examinar todas las estructuras principales en el Universo cercano para calcular la correcci on. Aunque la velocidad de alejamiento de M100 es de 1404 km s1 , las anteriores consideraciones sugieren que podemos tomar esta velocidad como 1179 60 km s1 . Esto hace que la constante de Hubble sea 20 porciento m as peque~ na. El tama~ no de los c umulos gal acticos. Si calculamos la constante de Hubble, no para M100 misma sino para el c umulo de Virgo, entonces debemos examinar la cuesti on de si la distancia de M100 es representativa del c umulo de Virgo. El tama~ no angular del c umulo de Virgo es de 10 grados a trav es de la l nea visual, es decir, 0.2 radianes, y, suponiendo que la profundidad delantera/trasera del c umulo de Virgo es del mismo orden que la extensi on lateral, entonces un miembro gal actico puede estar a 10 por ciento del centro. Hay evidencia que indica que M100 est a en la cara frontal del c umulo de Virgo, as que la distancia del c umulo de Virgo es algo como 10 por ciento m as que la distancia de M100. El TEH ha determinado, de las Cefeidas variables, que la distacia de M100 es de 17.1 Mpc. La distancia del c umulo de Virgo es quiz a 20 Mpc. Esta correcci on hace la constante de Hubble 10 por ciento menor. En conjunto, si usamos la velocidad y la distancia del c umulo de Virgo para calcular la constante de Hubble, obtenemos un valor menor para H0 . Un buen plan ser a usar un c umulo que fuera m as compacto que el de Virgo, as no habr a problema con su profundidad, y los astr onomos del TEH dirigidos por Wendy Freedman recientemente (1996) han extendido sus mediciones de Cefeidas a la galaxia NGC 1365, en el c umulo de Fornax, resultando la constante de Hubble entre 68 y 78 km s1 Mpc1 . Otros m etodos. La determinaci on de la constante de Hubble mediante el uso de distancias a las Cefeidas no es la u nica manera de hacerlo. Debemos reconocer la posibilidad de que este m etodo pueda tener un defecto escondido. Un segundo equipo de astr onomos del TEH, dirigido por Allan Sandage, usa supernovas como candelas est andar en vez de las Cefeidas, y recientemente (1995) determin o la constante de Hub-

F ig ura 3 . M e ssie r 1 0 0 e s una g a la x ia e spira l c o n un c e ntro brilla nte de e stre lla s ro ja s v ie ja s y bra z o s e spira le s ma s a z ule s, c o n c u mulo s de e stre lla s ma s jo v e ne s y nube s de po lv o q ue de line a n la e struc tura e spira l. En e sto s bra z o s e l T e le sc o pio Espa c ia l H ubble pue de re so lv e r e stre lla s indiv idua le s y v e r e l c a mbio e n la s e stre lla s v a ria ble s c o mo la s C e fe ida s. Esta fo to de la c a ma ra de c a mpo a mplio de l T e le sc o pio Espa c ia l H ubble e s distribuida po r e l Instituto C ie nt c o de l T e le sc o pio Espa c ia l (IC T E).

go. De la misma manera lo es la M100, que actualmente es un miembro del c umulo de Virgo. As la velocidad radial, relativa a nosotros, de M100 no es representativa solamente de la expansi on del Universo. Podemos determinar la velocidad de nuestra propia Galaxia, relativa al fondo c osmico de microondas, creado por la bola de fuego al momento del Big Bang, observando el corrimiento Doppler de la radiaci on c osmica de microondas { es m as caliente en la direcci on hacia la cual nuestra Galaxia se aproxima a ella. Podemos suponer que la velocidad radial de M100 podr a ser remplazada por la velocidad radial del c umulo de Virgo, es decir, los elementos aleatorios del movimiento de las galaxias en el c umulo prome-

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ContactoS 44, 54{62 (2002)

ble en 57 km s1 Mpc1 . Hay resultados excitantes de una nueva t ecnica llamada el efecto Sunyaev{ Zeldovich, usando rayos X y radio telesc opios como el telescopio Ryle en Cambridge, el cual sugiere que 50 km s1 Mpc1 est a cerca de la marca (<un tema para otro art culo!). Es preocupante que este valor caiga fuera del intervalo sugerido de determinaciones de la constante de Hubble usando Cefeidas. Si hay consistencia, es en el extremo inferior del intervalo de valores de H0 obtenidos con el TEH. Conclusiones Parece que los astr onomos est an llegando a un acuerdo sobre el valor de la constante de Hubble, pero a un hay bastante incertidumbre y por ello controversia acerca de la edad del Universo, tu . Parece estar entre 8 y 13 Ga, si la manera de determinarla es mediante la relaci on de tu con H0 de la ecuaci on (13). Obviamente estamos en dicultades cuando comparamos este resultado con la edad cosmocronol ogica de 17 Ga. Si la causa de esta discrepancia no se encuentra en un error en las mediciones de la constante de Hubble o de las edades de las estrellas o los elementos, entonces debe estar en las suposiciones con las cuales se interpreta la constante de Hubble, es decir las suposiciones detr as de la ecuaci on (13). Necesitamos saber m as acerca de la densidad del Universo, en particular, pero tambi en si hay una quinta fuerza y si la Relatividad General es la teor a correcta de la expansi on del Universo. Si H0 se encuentra en el extremo inferior de los valores permitidos (digamos 50 km s1 Mpc1 ) y la densidad del Universo es peque~ na (no mucha materia obscura, - < 1), entonces podemos reconciliar la edad del Universo con la edad de cosas dentro de el, sin usar nueva f sica. Esto obviamente tiene implicaciones para el problema de la materia obscura, que de alguna manera ser a un problema menos grave de lo que pensamos, aunque todav a tenemos discrepancias desconcertantes entre lo que vemos en el universo y c omo se mueve.

Si H0 es realmente tan grande como sugieren los resultados del TEH sobre las Cefeidas (digamos 75 km s1 Mpc1 ), y si la densidad del Universo es tan grande como muchos astr onomos creen (- = 1), necesitamos nueva f sica. (a) necesitamos nuevas formas de materia para explicar la materia obscura (axiones, neutrinos pesados . . . ) y/o (b) necesitamos una quinta fuerza para acelerar la expansi on del Universo ( 6= 0). Y/o (c)necesitamos una nueva teor a que supere a la Relatividad General. <La f sica vive! Referencias 1. Freedman W. y colaboradores, La distancia a la galaxia M100 del c umulo de Virgo a partir de las observaciones de las Cefeidas hechas por el Telescopio Espacial Hubble, Nature, 371, 757 (1994).

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