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HOMENAJE AL DOCTOR LUIS LORETO

Arstides Rengel Romberg


Seora Presidenta de la Corte Suprema de Justicia Seores Vice-Presidentes Seores Magistrados Seora Luisa Elena Yanes de Loreto e hijos Seoras y Seores Nos encontramos reunidos aqu con motivo del Homenaje acordado por la Corte Suprema de Justicia en memoria del ilustre jurista Doctor Luis Loreto, con ocasin del Centenario de su nacimiento ocurrido el 22 de marzo de 1899 en la generosa y fecunda tierra del Estado Gurico de nuestra Patria. Es realmente honroso para esta Corte honrar la memoria de tan ilustre venezolano, que fue Magistrado de esta Suprema Corte y Miembro de Nmero de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales; y que con su dedicacin y estudio de la Ciencia del Derecho y especialmente del Derecho Procesal Civil, lleg a colocar a Venezuela entre los pases incorporados al movimiento cientfico de la segunda mitad del Siglo XIX que comenz a trabajar esta ciencia en direccin del mtodo histrico y sistemtico y a crear una verdadera ciencia dogmtica del Derecho Procesal Civil, dejando atrs la mera exgesis de los textos y reglas de procedimiento, que constituy por varios siglos el mtodo de estudio y enseanza de esta materia. Para m, es muy honroso, y al mismo tiempo gran satisfaccin, haber sido invitado a participar en este acto, pues si bien otros Profesores de Derecho pueden aventajarme en mritos y capacidad para rendir homenaje al Doctor Loreto, ninguno me aventaja en el respeto, la admiracin y la simpata intelectual que he tenido al ilustre maestro, que me orient en mi vocacin por esta ciencia y me honr con su clida amistad. Doctor Loreto es fundamentalmente monogrfica, La obra y abarca gran parte de las principales instituciones procesales. Nos ha dejado as ms de treinta Ensayos referentes a principios genera-

pl

les, la Relacin Jurdica y los Negocios Jurdicos, las Partes, las Pruebas, la Sentencia, la Apelacin, la Casacin, los Juicios Interdictales, las Cuestiones de Estado, el Derecho Internacional Privado; y varias Conmemoraciones y Reseas Bibliogrficas, aparte de sus excelentes ponencias como Magistrado de esta Corte; todos construidos con gran solidez y profundidad, en aquella lnea cientfica y dogmtica de la nueva Ciencia Procesal, que en otra ocasin hemos caracterizado como el trnsito del Procedimiento Civil al Procesalisrno Cieztzj7co. Como hemos dicho, la "escuela exegtica" domin durante varios siglos el estudio y la enseanza del Derecho Procesal, limitndola a la mera exposicin descriptiva de la reglas de procedimiento; y fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando comenz a producirse en Alemania el cambio de direccin en los estudios procesales, con las investigaciones de Bernardo Windscheid, Teodoro Muther, Oscar von Blow, Jos Kohler, Adolfo Wach y otros juristas alemanes de ese siglo. El Derecho d i j o entonces Wach- es creacin histrica y toda dogmtica jurdica que considere el derecho vigente en si y por si, desvinculado de la historia, es anticientfica. Naci as una nueva escuela procesal, la escuela sistemtica alemana, que superando la vieja escuela exegtica, elev a rango cientfico los estudios procesales, inaugurando el nuevo mtodo histric~sistemtico, dejando de lado la mera consideracin del procedimiento, para constsuir el nuevo Derecho Procesal Civil, emancipado del derecho privado, del cul haba vivido de prestado hasta entonces. A esa nueva escuela se uni Loreto, con gran entusiasmo, dando su aporte cientfico al pensamiento procesal contemporneo, egresado de la Universidad en julio de 1922, el joven Abogado de 23 aos, comienza su vida profesional, dominada por su afn de ilustracin y de superacin cultural. Sus esciitos forenses, sus informes y conclusiones, mostraron siempre una profundidad en el estudio de los casos y una erudicin tal en el examen de las doctrinas aplicables, que la causa de la justicia y la delicada labor del Juez, encontraban en sus alegaciones la va segura y justa para la solucin de la controversia.

Ya para el ao 1932, lo encontramos en San Cristbal, Estado Tchira en ejercicio profesional junto con el Dr. Amenodoro Rangel Lamus y fundaron la revista titulada "Gaceta Jurdica Trimestral". Refirindose a esta Gaceta y a la recensin de Loreto a dos trabajos del jurista italiano Mario Rica-Barberis, expres ste a Loreto, en carta que le honra, su ms vivo reconocimiento por la calidad cientfica de la Gaceta, pues a su parecer "las recensiones mencionadas revelan un estudio profundo de los trabajos mismos y una completa penetracin con el espritu de ellos". Ms tarde, Loreto viaja a Alemania y a Italia, donde hace contacto con los eminentes procesalistas de ambos pases. Aprende suficientemente ambas lenguas, lo que le permite traducir las obras de los eminentes procesalistas de ambos pases y comienza a formar su Biblioteca, que lleg a ser una de las mejor dotadas de obras italianas, alemanas y francesas de nuestro Pas. Quienes hemos tenido la dicha de recordar con l, en amable coloquio intelectual, aquella etapa de su vida, acaso la ms querida e interesante de Loreto, somos sabedores de la inmensa emocin que le embargaba en Roma aquella maana primaveral en que deba acudir a la cita personal con Chivenda en su estudio legal; y ms tarde con Carnelutti. De Loreto ha dicho Carnelutti: "Recuerdo que Couture, tan querido, tan vivo y tan trgicamente desaparecido, la primera vez que lo conoc en Montevideo, trazndome un programa de la cultura latino americana de derecho procesal, me seal en Luis Loreto una de las figuras ms interesantes. Yo no tuve entonces la posibilidad de ir a conocerlo; ms el juicio de Couture me fue confirmado de muchas partes, y el conocimiento personal que tuve de l ms tarde, en Italia, me permiti completarlo con las impresiones de una conversacin inteligente y elevada. Por ello esta coleccin de estudios, publicada por la Facultad de Derecho de Caracas, me ha llegado muy grata. A nosotros los italianos, entre los libros extranjeros de derecho y particularmente de derecho procesal, aquellos de lengua espaola nos dan ocasin de mayor satisfaccin, por cuanto nuestra literatura es all frecuentemente recordada y, lo que ms cuenta, profundamente conocida. En realidad, estos estudios de Loreto (algunos de

los cuales tienen la importancia de una pequea monografa, como por ejemplo, el de la Accin y Proceso de Filiacin Natural en el Derecho Venezolano) por la madurez del pensamiento como por la riqueza de la informacin, aportan una contribucin muy valiosa a la doctrina del proceso civil". No es esta la ocasin para detenemos en el examen de la inmensa obra de Loreto, pero si es propicia para destacar en un acto como ste, la importancia de algunas de ellas y de la recepcin que han tenido en el mbito cientfico internacional. En su Ensayo sobre la "Contrjbucin al estudio de la excepcin de inadmisibilidad por falta de cualidad", ha dicho el conocido y eminente procesalista espaol Niceto Alcal-Zamora y Castillo: "Por su admirable claridad expositiva, que recuerda la del insigne procesalista uruguayo Couture, a quien va dedicada; por el dominio completo que acredita de antecedentes y bibliografa (desde el Derecho Medieval a las ms recientes doctrinas de autores europeos y americanos); por la seguridad y pulcritud con que est hecha la diseccin de tema tan propenso a nebulosidades; y por su solidez ciftica y constructiva, no vacilo en colocar la monografa de Loreto entre los tres o cuatro mejores trabajos que haya producido el procesalismo cientfico de lengua espaola". Del antes mencionado ensayo, tambin el conocido y eminente procesalista Santiago Sents Melendo ha dicho que "coloc a Loreto a la altura de las ms eminentes figuras del procesalismo latino-amencano"; y de su estudio sobre.La senterzcia constituti\!a, dijo: "es uno de 10s trabajos serios con que el derecho procesal cuenta en nuestro idioma". El mismo Profesor Sents Melendo. comenta el trabajo de Loreto: "Sentencia extranjera de divorcio y solicitud de exequatur", publicado en la Revista "Cultura Jurdica", No 9, en Caracas el ao 1943, relativo a la crtica a la sentencia pronunciada el 3 de mayo de 1943 por la Corte Federal y de Casacin, la cual resolvi por mayora de votos y tres salvados, que la sentencia de divorcio dictada por el tribunal mexicano que disolvi el vriculo matrimonial entre un venezolano y una chilena, no necesitaba del "ante juicio" del exe-

quatur, por no tratarse, en el caso concreto, "sino de la apreciacin de un medio probatorio en un acto jurdico extrajudicial relativo al estatuto personal, el cual ha de efectuarse en Venezuela; y dice del mismo que "se haya constniido con igual solidez, equilibrio y ponderacin que los anteriores"; cualidades stas que brillan en todos los trabajos de Loreto. Sera abusar de vuestra paciencia, seoras y seores, pretender extenderme en las apreciaciones de eminentes procesalistas de Europa y Amrica sobre otros ensayos de Loreto; por ello deseo ahora pasar a destacar que las doctrinas de Loreto son de frecuente aceptacin por los Tribunales de instancia y por esta Corte Suprema de Justicia; y que en la redaccin del nuevo Cdigo de Procedimiento Civil varias de las importantes reformas que fueron acogidas, encontraron justificacin y apoyo en doctrinas y opiniones de Loreto. As, entre otros, el famoso Principio de que "Las partes estn a derecho", que en el derogado Cdigo de 1916 estaba contemplado en el Artculo 134. Relativo a las citaciones, pas a formar parte de las Disposiciones Fundainentales'del Ttulo Preliminar (Art. 26), porque es un principio fundamental en la estructura de nuestro proceso civil, con rango idntico a los dems principios fundamentales; y como sostiene Loreto, su constante aplicacin por los tribunales de la Repblica, ha demostrado de modo inobjetable, los grandes y saludables beneficios que de ella se derivan por la simplicidad, rapidez y buena marcha de los procesos. Tambin en lo relativo al inters para obrar, el Aitculo 14 del viejo Cdigo estableca: "Para que haya accin debe haber inters, aunque sea eventual o futuro, salvo el caso en que ley lo exija actual". Como lo expresa Loreto en su famoso estudio sobre "La sentencia de Declnrcrcirz cle simple y nzei-a certezcl", frente a la concepcin simplista y emprica de la teora clsica que vea en toda sentencia de fondo o una absolucin o una condena, la moderna ciencia procesal ha colocado otra, compleja y varia que se inspira en la funcin jurdica esencial que mediante la sentencia se acta en el proceso; por lo cual, para la doctrina dominante existen tres clases de

sentencias de fondo: las declarativas, las de condena y las constitutivas; expresiones stas que pueden considerarse hoy como generalmente aceptadas. Esto llev a la Comisin redactora del Proyecto del nuevo Cdigo, a contemplar eri el Artculo 16 del mismo, que el inters puede consistir en la necesidad de obtener la mera declaracin de la existencia o inexistencia de un derecho o de una relacin jurdica; que como dice Loreto, es el reconocimiento expreso y positivo de la accin mero declarativa como instrumento autnomo de tutela jurdica, que viene a llenar un vaco en el sistema. Dicho Artculo 16 del nuevo Cdigo dice as: "Para proponer la demanda el actor debe tener inters jurdico actual. Adems de los casos previstos en la Ley, el inters puede estar limitado a la mera declaracin de la existencia o inexistencia de un derecho o de una relacin jurdica. No es admisible la demanda de mera declaracin cuando el demandante puede obtener la satisfaccin completa de su inters mediante una accin diferente". En materia de competencia territorial, los Artculos 40 y 41 CPC adoptan la doctrina de Loreto, opuesta a la tradicional que sostena Marcano Rodrguez y la jurisprudencia, segn la cual la regla general de la competencia territorial establecida en el Artculo 75 del derogado Cdigo deba considerarse preceptiva y la del Artculo 76 permisivn, de tal modo que el acto no poda optar por cualquiera de las autoridades mencionadas en el Artculo 76, por ser stas competencias subsidiarias de las primeras. Para Loreto, el futuro imperfecto del verbo "proponer" empleado en el contexto del Artculo 75, no est dirigido a denotar imperatividad ni procedencia rigurosa de los thllos de competencia que all se mientan respecto de los indicados en el artculo siguiente, sino que simpleinente expresa que el forunz donzicilii rei es el general y comn para conocer de toda especie de acciones, personales y reales mobiliarias, que deban intentarse contra l; en tanto que en el Artculo 76 se denota un sentido de especialidad, de regla particular, de modo que en nada mienta una intencin de querer establecer una relacin subsidiaria obligada entre unos y otros thilos de competencia. Esta enseanza es hoy pacfica entre nosotros, y fue acogida, siguiendo la doctrina de Loreto, en el Artculo 41 del nuevo Cdigo para evitar interpretaciones discordantes; el

cual en el nico aparte dice as: "Los ttulos de competencia a que se refiere este artculo, son concurrentes con los del artculo anterior, a eleccin del demandante". En materia de la adhesin a la apelacirz, el derogado Cdigo de 1916 slo dedicaba el Artculo 188, segn el cual: "La parte que se adhiere a la apelacin no podr continuar el recurso si la que hubiere apelado desistiere de l, aunque su adhesin haya tenido por o an opuesto a ste". objeto un punto diferente del de la a~~elacin. No deca esta norma en qu consiste la adhesin, ni cul es su utilidad prctica para el que la proponga, ni cmo, cundo, ni ante cul autoridad judicial debe proponerse. Se debe a Loreto un extenso y profundo estudio titulado "Adhesin a la apelacin", en homenaje a la enseanza magistral del Profesor Niceto Alcal-Zamora y Castillo, publicado en St~idin Jurdica, No 2, ao 1958, pdblicacin anual de la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela, en el cual Loreto agota el tema en todos sus aspectos, tanto histrico como dogmticos, separndose de la doctrina sostenida en Italia por Calamandrei y en Venezuela por Borjas. Inspirada en este enjundioso estudio de Loreto, la Comisin 1de Los Recursos, a redactora del nuevo Cdigo, dedic el Captulo 1 la Adhesin a la Apelacin (Arts. 299 a 304) cubriendo la regulacin de todos los aspectos de esta importante Institucin que deban ser aclarados. Finalmente, para no extendernos ms, haremos meilciii, en materia de Casacin, de la nueva disposicin del Cdigo, referente a la "Casacin de Oficio", contemplada en uno de los apartes del Artculo 320 del Cdigo de Procedimiento Civil, que reza as: "Podr tambin la Corte Suprema de Justicia en su sentencia hacer pronunciamiento expreso, para casa el fallo recurrido con base en las infracciones de orden pblico y constitucionales que ella encontrare, aunque no se las haya denunciado". Esta Casacin de Oficio ha venido a sustituir la antigua e imprctica "Casacin en inters de la Ley", contemplada en el Artculo 435 in jine del derogado Cdigo de 1916 que deca as: "Si en el

examen del asunto la Corte encontrare que se ha quebrantado alguna disposicin legal expresa, o aplicado falsamente alguna ley, sin que tales infracciones se hayan alegado, lo advertir a los jueces sentenciadores para conservar la integridad de la legislacin y la unifonnidad de la jurisprudencia". La llamada "Casacin en inters de la Ley", no es tal casacin, sino una mera advertencia que previene a los sentenciadores para que en futuro se cuiden de incurrir en tales violaciones, pero que ningn efecto tiene para las partes recurrentes; y es frecuentemente criticada por los autores venezolanos. En crtica a esta institucin ha sostenido Loreto: "Dada la inocuidad de sus efectos sobre la sentencia recurrida, est advertencia es una institucin 'platnica', contraria a la justicia y a los fines del mismo proceso. El excesivo apego al principio de iniciativa de parte que gobierna todo el sistema del proceso civil, es llevado aqu a sus extremas consecuencias, abandonando el derecho del litigante que ha manifestado su inconformidad con el fallo, a la necesidad de su oportuna y expresa denuncia de infraccin de ley". "Parece inconcebible -afirma L o r e t e en un sistema racional del proceso, que la Sala de Casacin se limite a observar a los jueces de instancia las violaciones de preceptos que pueden ser de la ms elevada jerarqua nonnativa, como los constiiucionales, o relativos a los presupuestos procesales, por la sola circunstancia de que tales infracciones no fueron denunciadas en el escrito de fonnalizacin. Dejar en vigor una sentencia cuya parte dispositiva es el resultado de infracciones cometidas contra noimas de orden pblico eminente, es dar al instituto de la casacin una aplicacin absurda, que ofende las entraas ms ntimas de la justicia. Constituye la ins ostensible y condenable infraccin de ley, que la Corte est llamada a hacer resin petar, advertir que el fallo de instancia ha sido dictado contra ir~s thesi clnruiiz, y, sin embargo, dejarlo subsistir. Se observa la infracci~ pera que no se la cometa en decisiones f ~ ~ t u r apero s , la que ha dado origen lzic et izuizc a la censura en inters de la ley, se la mantiene intacta en su injusticia. El quebrantamiento de leyes de orden pblico <oncluye L o r e t e aun no denunciado, debe declararse por la Sala de Casacin, no solamente en mero inters de la ley, sino de

la parte recurrente y con efecto vinculante para el juez de reenvo. "Siguiendo la doctrina y parecer de Loreto, la Comisin redactora del nuevo Cdigo de Procedimiento Civil elimin la llamada "Casacin en inters de la Ley" y la sustituyo por la Casacin de Oficio, en los trminos antes referidos. Seoras y seores; los maestros como Luis Loreto no mueren para los estudiosos, ni para los Jueces y Magistrados. Ellos estn vivos en sus libros, en sus ensayos, en sus doctrinas. Cuando en nuestra mesa de trabajo, para investigar un tema, para resolver un aspecto dudoso del mismo, nos rodeamos de sus libros, de sus ensayos, all estn ellos, contestando nuestras preguntas, aclarando nuestras dudas en un coloquio vivo, afectuoso y enriquecedor, que nos ensea el camino a seguir; no se excusan de acompaarnos, siempre tienen tiempo para atendernos. Cmo no vamos' a honrarlos y amarlos siempre!.