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Epicuro

Vivi en el perodo helenstico o alejandrino, se denomina as al perodo que sigui a la muerte de Alejandro de Macedonia o Magno. De padres atenienses y nacido en la isla de Samos en el 341 a.C. Fue hasta el 307 a.c. que regres para quedarse de forma definitiva en la ciudad de Atenas, pues ya la haba visitado con anterioridad a los dieciocho aos de edad pero por un corto perodo de 3 aos, del 323 a.c. al 321a.c. para cumplir con su servicio militar; por tal razn pudo presenciar los cambios desfavorables que ocurrieron en la ciudad despus de la muerte del monarca macedonio de slo treinta y tres aos en el 323 a.c. Los didocos o herederos y sucesores del joven y gran conquistador del Oriente no mantuvieron la unidad de los pueblos sometidos, de modo que el imperio comenz a fracturarse. Los atenienses aprovecharon las batallas ocasionadas en las fronteras por la ambicin de dichos sucesores, para lanzarse a recuperar su hegemona perdida haca 15 aos en Queronea, pero desafortunadamente no lograron liberarse de la sujecin macednica quedando el destino de Atenas en manos de Antpatro. Esta derrota signific an ms prdidas que la misma sujecin de la que ya eran objeto. Entre stas estaba la abolicin de la Democracia: los atenienses vean un claro distanciamiento de aquellos considerados como ciudadanos, partcipes de la polis1, con respecto de aquellos que no eran considerados como tales. La consideracin de ciudadano pas a ser un privilegio del que slo gozaban los que tenan una fortuna mayor a las 2000 dracmas2. Lo que haba distinguido a la polis griega pas a ser exclusivo de la oligarqua3. Atenas pasaba por una crisis poltica y social en la que su identidad como polis, considerada como aquello para y por lo que se deba vivir, se desvaneca:
Sin embargo, lo que desapareci pronto fue el sentimiento ciudadano de pertenecer a una comunidad autosuficiente y libre que gracias a la colaboracin activa y ferviente de todos sus miembros subsiste y progresa, y con ello el ideal del hombre libre que se ocupa ante todo de la poltica patria y es responsable ante su ciudad de su conducta.4

Esta divisin social que si bien ya exista no haba sido impedimento para ejercer la democracia, ahora se volva su condicin. Al designarla como tal se golpe directamente a la unidad y solidaridad poltico-sociales que haban surgido gracias a la indistincin de
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La cultura griega alcanza por primera vez su forma clsica en la estructura social de la vida de la polis. () Aun entre nosotros se conservan vivas las palabras poltica y poltico , derivadas de la polis, que nos recuerdan que con la polis griega surgi, por primera vez, lo que () denominamos estado aun cuando la palabra griega pueda traducirse lo mismo por estado que por ciudad. Jaeger, Werner, Libro I La primera Grecia La educacin del estado en Esparta -La polis como forma de cultura y sus tipos en Paideia: los ideales de la cultura griega, [Trad. Libro I y II de Joaqun Xirau], 2da ed., 19 reimpr., FCE, Mxico, 2008, p.84. 2 Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Dracma_griega_antigua, consultado el 20 de octubre de 2013. 3 () gobierno fundado en la idea de que deben gobernar los ricos. Abbagnano, Nicola, Gobierno, formas de en Diccionario de Filosofa, [Actualizado y aumentado por Giovanni Fornero, trad. Jos Esteban Caldern ; Alfredo N. Galleti y otros], 4 ed., 2da reimpr., FCE, 2008. 4 Garca Gual, Carlos, Epicuro, alianza, Espaa, 2002. (Col. Biblioteca temtica- clsicos de Grecia y Roma, en col. Libro de bolsillo), p. 23.

clases sociales en los asuntos polticos antes de las derrotas, en una democracia ms justa. Este rompimiento de la polis se tradujo en la prdida de su autrkeia, su autosuficiencia, pues ya no exista el trabajo en conjunto de los ciudadanos en pro de su ciudad, ya no haba, pues, democracia. El futuro de Atenas comenz a ser definido por el monarca, pero an ms por la Tyche, la fortuna o el azar. Cuando se dividi la ciudad y dej de funcionar como unidad, creci la preocupacin por el bienestar individual ms bien que por el de la ciudad. Esto nos recuerda un poco el acontecer diario de nuestras acciones inclinadas siempre hacia nuestra persona, hacia el individuo que hacia el beneficio de la comunidad ms cercana. No nos vemos como una unidad con los otros sino como singularidades que de manera dispar y no coordinada contribuyen a un futuro ms o menos incierto de la ciudad. La crisis de la polis griega inici cuando el pueblo conden a muerte a Scrates en el 399. Pero esta crisis se fue ahondando hacia finales del siglo IV. Por lo que, mientras la filosofa platnica surgi como respuesta a la primera etapa de la crisis en una preocupacin personal a partir de una preocupacin social por lo que ocurra en esos momentos, la epicrea surge despus de que la antigua Atenas y su unidad democrtica sucumbieran resultando en la preocupacin por el individuo aislado y no ya por el ciudadano perteneciente a la polis.5 Epicuro regres a Atenas cuando Demetrio Poliorcetes, otro macedonio, liber a Atenas (en el 307 a. C.) del yugo de Casandro de Macedonia hijo de Antpatro quien haba resultado victorioso en la ltima batalla contra los atenienses. Regresa y se queda de forma definitiva en la ciudad. Funda su escuela aunque ya en Colofn, donde viva antes de su regreso, se haba hecho de discpulos. Segn nos refiere Digenes Laercio 6 ste se habra dedicado a la filosofa desde los 14 aos de edad. En la filosofa de Epicuro se distingue claramente que se trataba de dar solucin a las crisis personales que fueron acarreadas por las fuertes transformaciones que sufri la ciudad ateniense. De este modo para Epicuro el filosofar era una urgencia vital que deba atender a los enfermos del alma y proporcionar felicidad a la vida. Ms que un teorizar era una actitud para lograr una vida feliz. sta se obtena conociendo las causas reales de las cosas y liberara a todo aquel que las conociera del atribularse con creencias angustiosas. Pues para l la felicidad consista en la serenidad del alma, del nimo, lo que en griego se llama ataraxia, y no ya en el conocimiento ltimo de las cosas como suceda con Aristteles al preguntarse por la causa de las cosas. Este tipo de conocimiento era importante para la filosofa epicrea en tanto que serva para una vida feliz. Este sometimiento de la investigacin cientfica a fines prcticos que lleven a la ataraxia implica que el nico mundo real es el percibido por los sentidos, a partir de ste se sabr y definir lo que causa placer al cuerpo y por ende lo que hace bien y es bueno al cuerpo. Por un lado est el hedonismo y, por el otro, el atomismo por el que explicaba el cambio de las cosas y el nacimiento de las sensaciones, esto incidira directamente en

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Ibdem. Digenes Laercio, Epicuro en Vidas de los Filsofos Ms Ilustres, Ed. Tomo, Mxico, 2004.

Epicuro en su consideracin acerca de los dioses como entidades existentes pero independientes del actuar humano y de la formacin de la naturaleza.7 De este modo se ve que las condiciones en las que dicha filosofa se desarroll no se nos presentan del todo extraas, pues hoy en da las crisis de cualquier tipo pero especialmente las personales son muy frecuentes. As que como hizo Epicuro, responder desde su poca ante las crisis, sera para nada ocioso y al contrario muy enriquecedor que ahora nosotros tambin contestramos reflexionando a partir de lo que vivimos; y la filosofa epicrea parece que podra darnos luz ante problemas que la humanidad de antao ha padecido. Pero en el sentido de que nosotros somos humanidad y no de una humanidad que est lejos y fuera de nosotros, sino en el sentido de que nosotros encarnamos esa humanidad. Bibliografa Abbagnano, Nicola, Diccionario de Filosofa, [Actualizado y aumentado por Giovanni Fornero, trad. Jos Esteban Caldern ; Alfredo N. Galleti y otros], 4 ed., 2da reimpr., FCE, 2008. Digenes Laercio, Epicuro en Vidas de los Filsofos Ms Ilustres, Ed. Tomo, Mxico, 2004. Garca Gual, Carlos, Epicuro, alianza, Espaa, 2002. (Col. Biblioteca temtica- clsicos de Grecia y Roma, en col. Libro de bolsillo) Jaeger, Werner, Libro I La primera Grecia La educacin del estado en Esparta -La polis como forma de cultura y sus tipos en Paideia: los ideales de la cultura griega, [Trad. Libro I y II de Joaqun Xirau], 2da ed., 19 reimpr., FCE, Mxico, 2008.

Nicola, op. Cit., Epicuresmo.