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rea: Economa y Comercio Internacional - ARI N 65/2007 Fecha 08/06/2007

Tena razn Marx?: la globalizacin y la cada de la participacin del trabajo en el reparto de la renta en los pases ricos
Ferrn Casadevall y Clara Crespo

Tema: La globalizacin y las nuevas tecnologas han disminuido el peso de las rentas del trabajo en la economa y han aumentado las desigualdades en los pases ricos. Este trabajo analiza dicha evolucin, las posibles explicaciones y sus implicaciones polticas.

Resumen: El peso de las rentas del trabajo en la economa ha disminuido debido, por una parte, a la globalizacin y, por otra, a la adopcin de nuevas tecnologas. Es discutible cul de estas dos causas ha tenido ms impacto sobre el reparto de la renta, pero la globalizacin es la nica de las dos que es polticamente contestable mediante el voto proteccionista. Si la cada de la participacin del trabajo en la renta no se compensa mediante la propiedad de activos o una red de seguridad social, puede fortalecer las posiciones proteccionistas y amenazar la sostenibilidad de la globalizacin. Por tanto, si el Estado del Bienestar jug en su momento el papel de mantener la paz interna, hoy da sera necesario para mantener la cooperacin internacional.

Anlisis: En el siglo XIX Karl Marx augur el advenimiento del comunismo tras la revolucin de los desposedos, cuya nica posibilidad en el sistema capitalista era vender su propia fuerza de trabajo. Aunque la produccin aumentara, el proletariado se mantena en el nivel de subsistencia debido a la existencia de un ejrcito industrial de reserva, un exceso de oferta de trabajo que deprima los salarios. Este ejrcito no llegaba a agotarse nunca ya que el capital sustitua trabajo por la mecanizacin de la produccin. Por tanto, los nicos que se beneficiaban del sistema econmico eran los propietarios de capital, y no los trabajadores. Aunque muchas tesis marxistas se han abandonado, hoy seguimos preguntndonos cmo se reparte la renta anual generada en un pas entre la retribucin del capital y la del trabajo. Desde 1960 hasta la mitad de los aos 80 el reparto fue estable. A grandes rasgos, se puede decir que en los pases de la OCDE el trabajo obtena en torno a un 70% de la renta generada. Aunque el reparto era muy dispar por pases, dentro de cada uno era estable. Durante las ltimas dos dcadas se est observando una cada generalizada de la participacin del trabajo en la renta. Por decirlo con los tintes polticos propios de este tema, cada vez el crecimiento econmico favorece relativamente ms a los propietarios de capital respecto a los trabajadores. El tema est de plena actualidad: en la reunin de febrero de 2007 los ministros de Economa de la zona euro concluyeron que la participacin del trabajo en la renta est en mnimos histricos, reconociendo las profundas implicaciones polticas del anlisis del reparto de rentas del capital y del trabajo. Por otra parte, el mximo exponente de las modas en economa, el World Economic Outlook de abril de 2007 del Fondo Monetario Internacional (en adelante, FMI, 2007), dedica un captulo a este tema.1

Tcnicos comerciales y economistas del Estado


The Globalization of Labor, World Economic Outlook, FMI, abril de 2007.

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La gran pregunta es si la cada de la participacin del trabajo en la renta de los pases ricos se debe a la incorporacin al mercado mundial de China e India, con sus ejrcitos industriales de reserva. Esta tesis estara basada en la teora econmica neoclsica pero, curiosamente, tendra un aroma marxista. La otra alternativa es que el uso de las nuevas tecnologas favorezca relativamente ms la utilizacin del factor capital que la del trabajo. Tambin se ha contemplado el efecto paliativo que pueden tener los mercados de trabajo anglosajones que, por ser ms flexibles, permitiran la creacin de empleo ms rpida. La cada en la participacin del trabajo respecto a la del capital podra generar un aumento de las desigualdades, en funcin del grado de concentracin de la propiedad del capital. As, el otro gran interrogante es qu impacto puede tener este cambio en la percepcin de los trabajadores de los pases ricos sobre la globalizacin. La cuestin no es trivial, ya que si los trabajadores/votantes perciben que pierden relativamente podran votar polticas proteccionistas y a favor del cierre de las fronteras. Nuestro objetivo en este trabajo es estudiar la evolucin de la participacin del trabajo en la renta, presentar las explicaciones existentes (que hacen referencia a la globalizacin y las nuevas tecnologas), y concluir con algunas implicaciones de este fenmeno. Ms que resolver las preguntas, hemos planteado muchas otras que pueden abrir nuevos caminos de estudio, ya que se trata de un tema de enorme complejidad. Evolucin de la participacin del trabajo en la renta de los pases ricos El Grfico 1 ilustra el descenso generalizado de la participacin del trabajo en la renta en los pases desarrollados respecto a 1960.2 El descenso se produce desde principios de los aos 80 hasta la actualidad, despus de observar un mantenimiento o aumento de la participacin durante los aos 60 y 70. El descenso desde 1980 hasta 2006 supone una disminucin desde unos niveles de alrededor del 70% hasta alrededor del 65%. El descenso slo se ve interrumpido por la crisis de principios de los 90 y es, para la mayora de pases, ms intenso antes de dicha crisis que despus.

Los datos que utilizamos provienen de la base de datos AMECO de la Comisin Europea, pues contiene una serie para la participacin de las rentas del trabajo en la economa desde 1960 y para la mayora de pases OCDE. En concreto, utilizaremos la participacin ajustada como porcentaje del PIB a coste de factores. Es ajustada porque para tener en cuenta las rentas del trabajo de los trabajadores autnomos supone que stos reciben un salario igual al salario medio de los trabajadores por cuenta ajena. El PIB se utiliza medido a coste de factores porque, al no tener en cuenta los impuestos indirectos, se adecua mejor a una ptica de reparto de rentas.

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Grfico 1. Evolucin de la participacin del trabajo ajustada (como % del PIB a coste de factores)

Porcentaje del PIB que remunera el trabajo

78

73

68

63

58
19 92 19 96 20 00 19 98 20 04 19 88 19 90 19 94 19 84 19 72 19 78 19 68 19 70 19 76 19 74 19 80 19 64 19 60 19 62 19 66 19 82 19 86 20 02 20 06

UE15

Estados Unidos

Japn

Espaa

Nota: las series para la media de la UE-15 y la media de la zona euro no son perfectamente comparables antes y despus de 1991 debido a la reunificacin alemana. Fuente: elaboracin propia con datos de la base de datos AMECO de la Comisin Europea.

El descenso desde 1980 ha sido ms marcado en Japn (cada de 12 puntos porcentuales) y en Europa continental (nueve puntos) que en EEUU (slo cinco). Ms en concreto, el Grfico 2 muestra que donde la participacin ha diminuido ms (entre 10 y 20 puntos) es en Irlanda, Austria, Corea, Japn, Pases Bajos y Espaa. Espaa se sita entre los pases con mayor cada de la participacin y, a diferencia de la tendencia general, esta cada se ha producido tambin y con bastante fuerza despus de la crisis de principios de los aos 90. Los pases donde menos ha decrecido la participacin (entre dos y cinco puntos) son el Reino Unido, Canad, Portugal, Grecia y EEUU. Se observa la presencia de tres pases anglosajones entre estos cinco y por ello se podra concluir, en trminos generales, que el descenso de la participacin desde la dcada de los 80 es ms acusado en los pases europeos continentales que en EEUU y el resto de pases anglosajones (FMI, 2007). Sin embargo, Irlanda y Australia son una excepcin y, adems, estudiando los datos desde 1960 tal diferencia resulta menos clara, razones por las que somos ms escpticos que el FMI en cuanto a que el mercado de trabajo anglosajn est al margen de la tendencia de cada de la participacin del trabajo en la renta.

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Grfico 2. Descenso de la participacin del trabajo ajustada entre 1980 y 2006

25

20

15

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Fuente: elaboracin propia con datos de la base de datos AMECO de la Comisin Europea.

En todo caso, y despus de dos dcadas y media de descensos, la situacin actual es que en muchos pases la participacin del trabajo en la renta se encuentra en su mnimo histrico desde 1960. Estos son los casos de Alemania (63%), EEUU (65,5%), Canad (62%), Austria (62%) e incluso la media de la UE-15 (66%) y de la zona euro (64%). Tambin estn muy cerca de su mnimo en Japn (mnimo de 65% en 2004), Francia (mnimo de 66% en 2001) e Italia (mnimo de 61% tambin en 2001). Espaa tambin se sita en su mnimo histrico (61,3%), suponiendo la tercera menor participacin de la UE-15 (despus de Luxemburgo e Irlanda, cuyo nivel est muy por debajo de la media de la UE). Es de suponer que la fuerte cada de Espaa se explique, en parte, por las tendencias que afectan al resto de pases de la OCDE, pero tambin por el boom econmico y el hecho de que los beneficios empresariales tienen un comportamiento fuertemente procclico (el boom habra permitido el crecimiento de los beneficios por encima de su tendencia). En conclusin, la participacin del trabajo en la renta se sita en un mnimo histrico en muchos pases desarrollados. Esto nos obliga a preguntarnos si estaremos asistiendo a un cambio estructural. Ello otorgara importancia tanto a los factores que lo provocan, respecto a lo que se profundiza en la siguiente seccin, como a las posibles implicaciones, que se tratan en la ltima. Explicaciones del cambio: la globalizacin o la tecnologa? El incremento de la desigualdad en las ltimas dos dcadas se suele explicar recurriendo a la globalizacin y a la incorporacin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), sustitutivas del trabajo poco cualificado. Muchas explicaciones atienden a la creciente desigualdad entre trabajadores segn su nivel de cualificacin. Adems, a la luz de los datos que acabamos de presentar, y tal y como a continuacin argumentaremos, es posible que la globalizacin y la adopcin de las TIC estn aumentando la desigualdad a travs de una segunda va: el cambio en el reparto de la tarta. La cada de la participacin del trabajo en la renta de los pases desarrollados se ha producido al mismo tiempo que la integracin en el mercado mundial (a travs de exportaciones de productos o de emigracin) de pases emergentes muy poblados con mano de obra no cualificada. El FMI estima que la fuerza de trabajo efectiva mundial se ha multiplicado por cuatro en la ltima dcada. La teora clsica del comercio internacional concluye que el comercio o el movimiento de factores productivos aumenta el bienestar de todos los pases, pero que tiene un impacto redistributivo. Los

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productores de los pases ricos, para afrontar la competencia de pases emergentes que se incorporan al mercado mundial (y tienen relativamente ms trabajo que capital), se especializarn en producir haciendo uso intensivo del capital, con lo cual precisarn relativamente menos trabajo. El cambio en la demanda de factores har disminuir el precio del trabajo (el salario) en relacin al del capital (beneficios). Sin olvidar las distancias que crean los supuestos neoclsicos, el modelo podra explicar que con la incorporacin de pases como China e India, relativamente abundantes en trabajo, al mercado mundial, en los pases de la OCDE los trabajadores de sectores sometidos a mayor competencia internacional pierden relativamente respecto al capital. Uno de los argumentos que se esgrime para restar importancia a este fenmeno es el del aumento de la renta total. Aunque la participacin del trabajo en la renta caiga a consecuencia de la globalizacin, si la renta total aumenta gracias a ella, puede que los trabajadores estn en mejor situacin. Otra idea similar subraya que la globalizacin puede permitir la cada de precios de los bienes y servicios que configuran la cesta de consumo representativa. En este caso, la renta real de los consumidores aumenta y puede que los trabajadores, en tanto que son consumidores, se encuentren en mejor situacin. Efectivamente, en ambos casos en trminos absolutos su bienestar mejora, pero lo que nos interesa es el empeoramiento en trminos relativos respecto a otras fuentes de renta, que es lo que hemos analizado en el apartado anterior y lo que puede provocar que retiren el apoyo poltico a la apertura econmica. Otro cambio que se ha producido al mismo tiempo que la cada de la participacin del trabajo en la renta de los pases desarrollados ha sido la incorporacin de las TIC a los procesos de produccin. Esta incorporacin ha diferenciado el progreso tecnolgico de las ltimas dcadas de los anteriores, favoreciendo al factor capital frente al trabajo. Guscina (2006), por ejemplo, separa el perodo 1960-2000 en dos etapas.3 De 1960 a 1985 (pre-TIC/globalizacin), concluye que el aumento de la productividad contribuy positivamente a la participacin del trabajo, entendiendo as que el progreso tecnolgico fue aumentador del trabajo. Pero en la segunda, de 1985 al 2000, que coincide aproximadamente con el perodo de descenso de la participacin que hemos visto en la anterior seccin y con el nacimiento y expansin de las TIC, encuentra que el aumento de la productividad ha contribuido negativamente a la participacin, hablando entonces de progreso tecnolgico aumentador del capital. El FMI (2007) llega a una conclusin similar.4 Vemos, pues, que tanto la globalizacin como el progreso tecnolgico basado en la incorporacin de las TIC se citan como las causas de la cada de la participacin. Ahora bien, cul de los dos es el mayor culpable de dicha cada? Quienes, como Bhagwati, Krugman y Feenstra, consideran que son las TIC, argumentan que tambin en algunos pases emergentes se observa una cada de la participacin del trabajo (cuando esos pases, relativamente mejor dotados de trabajo, son los que deberan experimentar un alza con la globalizacin). Pero la inclusin de la inmigracin y de la deslocalizacin de la produccin de bienes y servicios parece mejorar la capacidad explicativa de la globalizacin.5 La deslocalizacin, caracterstica de la globalizacin, explica que en algunos pases emergentes el trabajo en algunos sectores mejore su retribucin, y su participacin total aumente. En el estudio economtrico de Guscina los dos factores tienen un peso parecido, mientras que el FMI (2007) se decanta por asignar un ligero mayor peso a las TIC. En ambos estudios el mercado de trabajo desempea un papel menor.6 En definitiva, no hay un consenso claro sobre cul de los dos factores es el ms
Effects of Globalization on Labors Share in National Income, Anastasia Guscina, FMI, WP 06/294, 2006. Llega a esta conclusin an distinguiendo entre la participacin del trabajo cualificado y la del trabajo menos cualificado. Es decir, el progreso tecnolgico ha mermado la participacin de ambos grupos de trabajadores (aunque en mayor medida la de los menos cualificados). 5 Vase Robert Feenstra, Globalization and its Impact on Labor, Global Economy Lecture 2007, Vienna Institute for International Economic Studies. 6 El FMI, que haba encontrado un menor descenso de la participacin del trabajo en los pases anglosajones que en los europeos y Japn, concluye que esta diferencia no se debe a un desigual impacto de la globalizacin, sino a un impacto menos negativo de la tecnologa en el primer caso, as como a diferentes polticas en el mercado de trabajo. Sugieren que
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importante. Por otra parte, las TIC se consideran complementarias del trabajo cualificado y sustitutas del menos cualificado, por lo que cabe preguntarse qu tipo de trabajadores pierde ms en trminos relativos. El FMI (2007) analiza la participacin del trabajo en la renta distinguiendo por una aproximacin de niveles de cualificacin de los trabajadores (segn trabajen en sectores intensivos o no en trabajo no cualificado). Concluye que la participacin del trabajo menos cualificado est efectivamente disminuyendo, y que la del trabajo cualificado se mantiene o desciende levemente, es decir, es el primer grupo de trabajadores sobre el que est recayendo en mayor modo el descenso en la participacin del trabajo en la renta. En conclusin, desde la adopcin de las TIC y la intensificacin de la globalizacin los trabajadores tienden a sufrir un deterioro de su participacin en la renta. Lo que s est claro es que este deterioro es mayor en el caso de quienes trabajan en un sector intensivo en mano de obra no cualificada. As, la evolucin de la participacin estara ligada a la evolucin de las desigualdades entre trabajadores de distinta cualificacin. Implicaciones El Capital acuda a la mecanizacin de la produccin y al ejrcito industrial de reserva para explicar el estancamiento de los salarios durante la revolucin industrial. No deja de ser curioso que en la actual revolucin se hable de la adopcin de las TIC o de la incorporacin de los trabajadores de los pases emergentes al mercado mundial para explicar la cada de la participacin del trabajo en la renta. Si la propiedad del capital no estuviera concentrada, la cada de la participacin del trabajo en la renta no implicara un aumento de las desigualdades. Pero al estarlo, aumentan, no slo por la profundizacin de la desigualdad entre trabajadores cualificados y no cualificados, sino por la cada de la participacin del trabajo en un contexto de concentracin de la propiedad del capital. Tanto si la causa de esta segunda fuente de incremento de la desigualdad es la globalizacin como si es la incorporacin de las TIC, puede que los votantes perciban que pierden relativamente a causa de la globalizacin. En efecto, nadie pone en duda los beneficios de los avances tecnolgicos. El no adoptarlos no es una alternativa en los programas polticos y, de hecho, hay consenso en impulsarlos. Por el contrario, la globalizacin est provocando cambios ms visibles en el mercado de trabajo y recibe ms atencin en los medios de comunicacin. Esto genera un riesgo de que aumente el peso del voto pro-autrquico o aislacionista. Ese riesgo no es trivial. Puede peligrar un proceso que est permitiendo un incremento de la renta mundial a una velocidad no experimentada hasta ahora, y est sacando de la pobreza a una gran parte de la poblacin. Adems, el voto antiglobalizacin se lo apropian en ocasiones las posiciones ms puramente nacionalistas y opuestas a la cooperacin internacional. Existen dos vas para matizar esta tendencia: la expansin de la propiedad de activos de capital y la compensacin a travs de las redes de la seguridad social.

En primer lugar, como hemos dicho, la disminucin de la participacin del trabajo en la renta genera desigualdad si la propiedad del capital est concentrada. Si los trabajadores son propietarios de activos financieros o inmobiliarios disfrutan del aumento de renta relativa que proviene de esa fuente y se protegen contra la cada de la participacin del trabajo. Por tanto, la nica forma de que no perciban que estn perdiendo relativamente es si la propiedad de activos financieros est ampliamente extendida. Una lnea de investigacin interesante es comprobar la evolucin del
EEUU ya ha dejado atrs las primeras etapas de la adopcin de las TIC, en las cuales los efectos adversos sobre la demanda de trabajo son mayores.

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reparto de la propiedad del capital y sus beneficios. En principio, los trabajadores de menor renta tienen menor capacidad de ahorro, por lo que tienden a poseer menos capital. Y estos trabajadores tienden a ser justamente los menos cualificados, con lo que deben afrontar una doble posicin negativa en el aumento de las desigualdades, y sern, por tanto, los ms dispuestos a votar en contra de la globalizacin, el nico culpable visible de su empeoramiento relativo. En segundo lugar, la hiptesis de la compensacin sugerida por Dani Rodrik sostiene que el apoyo al libre comercio es mayor cuando hay una red de seguridad social que atena las desigualdades y compensa a los trabajadores/votantes del aumento de volatilidad econmica asociado a la integracin en el mercado global. De ah se sigue que para evitar el voto proteccionista es necesaria dicha red, o que los pases con mejores redes de proteccin social estarn ms resguardados de los embates proteccionistas internos. El mantenimiento de los beneficios de la globalizacin requiere un Estado del Bienestar que asegure a los trabajadores contra el riesgo de desempleo y les proporcione la formacin necesaria para adaptarse a las nuevas tecnologas. Sin embargo, es difcil probar la correlacin entre el apoyo a la globalizacin y la cobertura de la seguridad social,7 pero quiz incluyendo la prdida de participacin del trabajo en la renta se pueda explicar mejor por qu pases con similares niveles de proteccin social muestran diferente apoyo a la globalizacin. Conclusin: La globalizacin y las nuevas tecnologas no slo han hecho aumentar las desigualdades entre trabajadores con distinta formacin, sino que tambin han hecho disminuir el peso de las rentas del trabajo en la economa. Como la propiedad del capital no est uniformemente distribuida, esta cada de la renta del trabajo se traduce en un aumento de las desigualdades. Asistimos, pues, a un aumento de las desigualdades en los pases desarrollados de doble origen. El peso explicativo de la globalizacin o la incorporacin de las TIC es discutible, pero el nico que es polticamente contestable mediante el voto proteccionista es la globalizacin, por lo que la cada de la participacin del trabajo, si no se compensa mediante una extensa propiedad de activos o una red de seguridad social, puede amenazar la sostenibilidad de la globalizacin. Por tanto, si el Estado del Bienestar jug en su momento el papel de mantener la paz interna, hoy da sera necesario para mantener la cooperacin internacional. Queda para futuros estudios comparar la cada de la participacin del trabajo en pases con igual acceso a las TIC y diferente patrn de integracin en la economa mundial. Tambin sera interesante responder a preguntas como en qu medida la extensin de la propiedad de activos de capital compensa la cada de las rentas del trabajo limitando el aumento de desigualdad, o si la cada de la participacin del trabajo puede explicar el diferente apoyo a la globalizacin en pases con una red de proteccin social similar. Ferran Casadevall Tcnico Comercial y Economista del Estado Clara Crespo Tcnico Comercial y Economista del Estado

Ver Apoyo a la globalizacin y Estado del Bienestar, Ismael Sanz y Ferran Martnez i Coma, Anlisis del Real Instituto Elcano 129/2006.