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La Casa del

Marqus del
Apartado,
ciudad de
Mxico
ELSA BERN DEZ PONS
Los descubrimientos hechos en
el corazn de la gran capital del
pueblo mexica han sido de tal
importancia que han dado origen
a numerosas interpretaciones
sobre la monumentalidad de
sus recintos sagrados, sobre
los materiales constructivos
utilizados, sobre su organizacin
del trabajo para las obras
pblicas, as como sobre su
creatividad tcnica y artstica en
el campo del urbanismo, de la
arquitectura y de la escultura.
421 ARQUEOLOG[A MEXICANA
Hacia la segunda mitad del siglo xvm, don Jos Francisco de
Fagoaga y Arozqueta, apartador del oro y plata de la ueva
Espaa, encarg al arquitecto Manuel Tols el proyecto de
construccin de la Casa del Marqus del Apartado.
E
n el ex palacio del Marqus del Apartado, situado en la
esqujna de las actuales calles de Argentina (antigua-
mente llamada del Relox) y de Donceles (nombre que
conserva desde la Colonia), se encuentra una amplia informa
cin histrica relacionada con los djversos usos del terreno en
las pocas prehjspnica, colonial y contempornea. Por ello la
intervencin arqueolgica se plane conjuntamente con el ar-
quitecto-restaurador responsable de la obra, y los objetivo ini-
ciales se ampliaron durante su desarrollo, segn lo requirieron
la necesidades de la investigacin.
LA CASA DEL MARQUS DEL APARTADO / 43
En 1900 se encontr la
escultura del clUluhxicalli
que representa un ocelote en
el rea de la Casa del Marqus del
Apartado. Segn algunos cronistas,
en ese sitio, que form parte del recinto
ceremonial de Mxico-Tenochtitlan,
estuvo el templo de Coateocalli o "de los
diversos dioses", o el de la diosa Cihuacatl.
FOTO- MJCHEL ZABI AAices
bajos de restauracin del edificio a cargo del ca-
pitn de ingenieros Porfirio Daz hijo y R.G.S.
Facio, segn consta en la placa conmemora-
tiva colocada en la fachada norte.
En ese tiempo, durante la excava-
cin encomendada al arquelogo
Leopoldo Batres, se encontraron
dos importantes piezas en el patio
central: un ocelote (oclotl-cuauh-
xicalli) y una serpiente (xiuhc-
atl), as como las escalinatas de
un basamento preruspillco. Du-
rante los trabajos de 1985 se en-
contr una escultura mayor, un
guila, cuauhtli-cuauhxicalli, que
refuerza el sentido simblico de
este espacio, en el que se ubicaba un
importante templo del recinto sagrado de
Tenochtitlan.
Ha tenido diversos usos oficiales: pri-
mero alberg a la Secretara de Justicia e
Instruccin Pblica y Bellas Artes (1902-1914); algunos de-
talles decorativos del saln principal del segundo nivel an
muestran vestigios de esa poca.
Luego fue ocupada por la Secretara de Instruccin Pbli-
ca (1914-1917), la Secretara de Comercio, Fomento y Traba-
jo (1917-1934), Yla Secretara de Econo-
ma (1947-1958). Durante 1959-1960
se hicieron nuevas mo-
difIcaciones que
estuvieron a
Xiulzcatl, serpiente de estrellas, encontrada
en la Casa del Marqus del Apartado.
FOTO- MARCOANTONIO PACHECOI RAfees:
BREVE HISTORIA
Segn Ignacio Alcocer e Ignacio Marquina, en la
poca prehispnica el predio form parte del
recinto ceremonial de Mxico-Tenochti-
tlan y, segn algunos cronista, en l
se encontrabael Coateocalli o "tem-
plo de los diversos dioses", aunque
tambin se pudo tratar del templo
de la diosa Cihuacatl.
Despu de la conquista espa-
ola, en esa zona se otorg un
solar a los conquistadores Luis,
Francisco y Gonzalo Acevedo
-que se extenda posiblemente
hasta la actual calle de Guatemala
(Sodi, 1968)-, quienes construyeron una
mansin fortificada con un torren alme-
nado, al estilo de la poca. Hacia la se-
gundarrutad del sigloxvllI don Jos Fran-
cisco de Fagoaga y Arozqueta, vizconde
de San Jos, entonces apartador del oro y plata de la Nueva
Espaa, compr una parte del solar de los Acevedo y encarg
al arquitecto valenciano Manuel Tols la construccin de la
casa como se conoce hoy en da. En 1881 era propiedad de don
Cayetano Rubio; posteriormente, en 1883, la adquiri la fa-
milia Mier, y en 1886 fue vendida a Manuela Moncada, quien
un ao despus dividi la construccin y registr una parte con
el nmero 9 1/2 (Registro Pblico de la Propiedad). A su fa-
llecimiento, en 1900, la adquiri el supremo gobierno
por la cantidad de 220 000 pesos, y se realizaron tra-
materiales arqueolgicos contemporneos, entre los que des-
taca una coleccin de clichs de marcas comerciales en u o
entre 1918 y 1923, muestran los cambios en las influencias
comerciales predominantes y en la utilizacin de antiguas re-
sidencias aristocrticas como oficinas guberna-
mentales, tal como ocurri con inmuebles del
centro de la ciudad.
La decoracin actual muestra tambin
una secuencia de estilos arquitectnicos
en boga en las diver as etapas de rea-
decuacin de distintos espacios, de
las cuales las ms notables fueron las
de 1901 y 1961, Yla de menor im-
portancia la de 1887. A esta
ltima se asocia la subdivi-
sin que sufri el inmueble,
identificada con el nmero
9 1/2, grabado en una cantera de
la fachada; el acceso era por un lar-
go pasillo en el que an quedan las
argollas para amarrar caballos y la
escalera.
De los trabajos de reconstruccin de 1901 quedan los pla-
fones y los cielos rasos en el segundo y el tercer nivel; la ye-
sera del saln principal con las inscripciones "1901", 'S/J"
(Secretara de Justicia), "SfI" (Secretara de Instruccin); y
las pinturas de los plafones con temas alegricos a la justicia
y las artes. La nica pintura firmada, por M. Mart, se encon-
tr en el cuarto nmero 219 del segundo nivel, con fecha de
1902. En general, esta remodelacin es ms visible en puer-
tas, ventanas, paredes y techos, as como en pasillos interio-
res y en el techado de cristal del corredor superior. Esta po-
ca fue la que ms datos aport para la restauracin del edificio.
Durante los citados trabajos de Medelln y Haro, aunque no
se modific sustancialmente la decoracin de principios de si-
glo, se subdividieron los espacios interiores y se coloc una
fuente de grandes dimensiones al centro del patio, as como
un vitral con el escudo nacional en la escalinata principal.
Vista de la parte inferior del cuauhxicalli guila.
Es notorio el tallado de la representacin de las plumas.
FOTO: ELSA HERNNDEZ
MATERIALES ARQUEOLGICOS
Los trabajos realizados hasta la fecha
en la Casa del Marqus del Apartado
han arrojado una buena cantidad de datos e interpretaciones
que, cronolgicamente, cubren desde el pasado indgena has-
ta el presente. Las piezas indgenas, coloniales y contempo-
rneas son valiosos testimonios de ese largo proceso y de la
artesana y del gran arte escultrico del pueblo mexica. Entre
los vestigios del basurero virreinal se encuentra cermica mes-
tiza con influencias indgenas, que seala el papel central de
Nueva Espaa en la ruta comercial hacia la lejana Asia, la cual
haba sido el pretexto ini-
cial de los viajes de
exploracin del
siglo xv. Por
su parte, los
cargo del arquitecto Jorge L. Medelln y el ingeniero Manuel
Haro, bajo la supervisin del INAH, y de 1961 a 1981 la casa
estuvo ocupada por la Conasupo. De 1982 a 1988 fue sede de
la Subsecretara de Cultura de la SEP, y tambin por ese tiem-
po la Direccin de Monumentos
Histricos del INAH realiz traba-
jos de restauracin y excavacin
en el inmueble. Actualmente la
casa est en remodelacin inte-
gral, aunque sigue siendo una
sede alterna del Consejo Nacio-
nal para la Cultura y las Artes. El
edificio fue declarado monumen-
to histrico en 1931 por el doctor
J.M. Puig Ca auranc; la Comisin
de Monumentos ratific y regis-
tr la declaratoria en 1955.
Durante las intervenciones
arqueolgicas de 1985 fue
encontrado el cuauhxicalli
guila (cuya parte inferior
se muestra en la imagen de
arriba). Los datos arqueolgicos
corroboran que estuvo, junto con
las esculturas del cuau/lXicalli
ocelote y la xiuhc6atl, en el espacio
dedicado al ''templo de los diversos
dioses" o de la diosa Cihuacatl.
FOTO: MICHEL v.a I RAfees
441 ARQUEO'OGlA MEXICANA
EXPLORACIONES ARQUEOLGICAS
Debido a que el edificio se encontraba
en uso, la excavacin se redujo a espa-
cios limitados. Las reas de intervencin
fueron 33 en total, aparte de las calas he-
chas en paredes o techos con el fin de
detectar decorados, colores originales,
materiales de construccin y agregados
posteriores. La exploracin arqueolgi-
ca serealiz en toda la planta baja, yslo
quedaron sin investigar aquellas zonas
que no pudieron desalojarse por estar en
uso. Las banquetas de la calIe tambin
se trabajaron; del total de calas, cuatro
corresponden a la banqueta actual, cin-
co al patio principal, tres a patios inte-
riores y 21 a espacios cerrados. En 1984
se llevaron a cabo tres sondeos, a 36 m
de profundidad, para realizar el estu-
dio de mecnica de suelos del edificio
y determinar su asentamiento sobre el
nivel actual.
La informacin arquitectnica ms
abundante fue de la poca prehispnica,
debido a que el edificio est muy cerca
del Templo Mayor excavado por el INAH
(Matos, 1979). Ya indicamos que el te-
rreno parece corresponder al lugar don-
de estuvieron los templos de Coateoca-
lti o Cihuacatl.
Los datos sobre los periodos colonial
yrepublicano no son abundantes, pero
s suficientes para conocer las modifi-
caciones y usos dados al edificio en sus
diferentes pocas. Asi, las calas de pa-
red sirvieron para registrar los tipos de
materiales constructivos yfechar lapo-
ca de los muros.
Esta informacin se utiliz para la
adecuacin de los espacios por parte de
la entonces Direccin de Monumentos
Histricos, que permiti detectar acce-
sos tapiados y algunos elementos inte-
resantes, como los graffiti encontrados
en dos de los cuartos de la planta baja, o
las marcas en la cantera de las moldu-
ras coloniales del patio posterior. Un cu-
rioso ejemplo de cmo se confunden e
interrelacionan las pocas, es que en una
grieta del tercer ni vel se encontraron ho-
jas del suplementocultural del diario Ex-
clsior y una cajetilla de cigarros Fanta-
sa, todas de 1924, fecha posible del
trabajo de "relleno" de dicha grieta.
Observaciones de superficie en el
edificio nos permitieron registrar ele-
Entre los distintos materiales arqueolgicos
de la Casa del Marqus del Apartado
sobresalen estos clichs metlicos de
diversos productos y marcas registradas.
La readecuacin de los espacios en la Casa
del Marqus del Apartado fue notoria.
En 1887 se le subdividi en dos partes;
testimonio de esto es la placa de cantera
que tiene grabado el nmero 9 1/2.
Esta caja de cigarros, fechada en 1924,
fue localizada como parte del relleno
de una grieta del edificio.
mentas grabados en la cantera, como el
ya referido "9 112" Yla placa de los tra-
bajos de 1901 Y 1962, esta ltima ac-
tualmente en el museo de sitio.
La informacin permite reconstruir
una microhistoria que es reflejo, en
pequea escala, de la ocupacin ininte-
rrumpida de la ciudad de Mxico. La
cronologa de los asentamientos locali-
zados es muy clara y nos muestra los di-
ferentes usos que se dieron al terreno du-
rante ms de 500 aos.
Tenemos informacin sobre el basa-
mento prehispnico azteca y sobre las
remodelaciones lIevadas a cabo desde
laconstruccin de la casa: la de 1806 por
Manuel Tols, as como las posteriores,
de 1900 y 1961. Entender esta secuen-
cia fue muy til para los trabajos de res-
tauracin arquitectnica
entre 1984 y 1987.
Entre los resultados ms importantes
del proyecto que corresponden a la po-
ca prehispnica destacan: la interpreta-
cin de la plataforma del recinto a par-
tir de los trabajos de 1900 y los nuevos
descubrimientos, una ofrenda con pre-
sencia de decapitacin humana y as-
pectos simblicos, un catlogo de las
esculturas localizadas y un estudio es-
pecial del gran cuauhtli-cuauhxicalli,
una de las piezas escultricas ms im-
portantes del arte mexica.
La poca que menos vestigios arroj
fue la Colonia, aunque la coleccin de
materiales rescatados la evidencia con-
tundentemente. La estructura arquitec-
tnica novohispana no se encontr, pero
el sistema constructivo hizo que se plan-
teara la posibilidad de una reutilizacin
por parte de Tols de una edificacin an-
terior, posiblemente la casa o solar co-
lonial de los Acevedo.
La exploracin de la Casa del Mar-
qus del Apartado representa un avan-
ce importante, resultado de un trabajo
interdisciplinario y del esfuerzo colec-
tivo encaminados a un fin comn: la in-
vestigacin histricade Mxico ylacon-
servacin del patrimonio cultural.
EIsa Hernndez Pons. Arqueloga. Investigadora
de la Coordinacin Nacional de Monumentos His-
tricos, INAH.
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