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YO CRE EN HITLER - BALDUR VON SCHIRACH

YO CRE EN HITLER - BALDUR VON SCHIRACH

YO CRE EN HITLER BALDUR VON SCHIRACH es indudablemente, junto con Rudolf Hess, el superviviente ms caracterizado de la poca nazi. Militante desde los primeros tiempos alcanz un puesto preeminente en la jerarqua nacionalsocialista como Jefe de las Juventudes Hitlerianas, y ms tarde, ya durante la Segunda Guerra Mundial, como gauleiter de Viena. Condenado a veinte aos de reclusin por el Tribunal de Nuremberg y cumplida esta sentencia en la crcel de Spandau, Baldur von Schirach ha recobrado recientemente su libertad, reintegrndose a la comunidad alemana. Actor y testigo excepcional del auge y cada del Nacionalsocialismo, hombre de notable vala y conocedor personal de las ms importantes personalidades del Tercer Reich, as como de acontecimientos cubiertos hasta ahora de un impenetrable secreto, Baldur von Schirach nos relata en este libro sus apasionantes Memorias. En ellas se muestran al desnudo, con sus cualidades y sus errores, las caractersticas de un movimiento poltico que estuvo a punto de dominar el mundo y que despus de elevar a Alemania hasta la cima de su podero, la hundi en la ms espantosa de las catstrofes. Acogidas en todo el mundo con inusitada expectacin, motivo de las ms aceradas polmicas, estas Memorias constituyen uno de los documentos esenciales para conocer la agitada historia de nuestro siglo.

BALDUR VON SCHIRACH

YO CRE EN HITLER
LUIS DE CARALT EDITOR Titulo de la obra original ICH GLAUBTE AN HITLER Documentacin: Jochen von Lang Versin espaola de J. Fernndez de Castro Primera edicin Noviembre 1968

YO CRE EN HITLER - BALDUR VON SCHIRACH

NDICE
NDICE DE FOTOGRAFAS ...................................................................................................................................................4 SEPTIEMBRE 1965 .........................................................................................................................................................................5 I.....................................................................................................................................................................................................6 II .................................................................................................................................................................................................10 III ................................................................................................................................................................................................16 IV................................................................................................................................................................................................18 V .................................................................................................................................................................................................26 VI................................................................................................................................................................................................29 VII ..............................................................................................................................................................................................31 VIII .............................................................................................................................................................................................35 IX................................................................................................................................................................................................39 X .................................................................................................................................................................................................43 XI................................................................................................................................................................................................45 XII ..............................................................................................................................................................................................47 XIII .............................................................................................................................................................................................51 XIV.............................................................................................................................................................................................53 XV ..............................................................................................................................................................................................55 XVI.............................................................................................................................................................................................57 XVII............................................................................................................................................................................................60 XVIII ..........................................................................................................................................................................................62 XIX.............................................................................................................................................................................................64 XX ..............................................................................................................................................................................................68 XXI.............................................................................................................................................................................................69 XXII............................................................................................................................................................................................71 XXIII ..........................................................................................................................................................................................78 XXIV ..........................................................................................................................................................................................80 XXV ...........................................................................................................................................................................................85 XXVI ..........................................................................................................................................................................................87 XXVII.........................................................................................................................................................................................88 XXVIII .......................................................................................................................................................................................90 XXIX ..........................................................................................................................................................................................94 XXX ...........................................................................................................................................................................................96 XXXI ..........................................................................................................................................................................................98 XXXII.......................................................................................................................................................................................101 XXXIII .....................................................................................................................................................................................104 XXXIV .....................................................................................................................................................................................108 XXXV ......................................................................................................................................................................................113 XXXVI .....................................................................................................................................................................................116 XXXVII....................................................................................................................................................................................122 XXXVIII ..................................................................................................................................................................................125 XXXIX .....................................................................................................................................................................................128 XL.............................................................................................................................................................................................130 XLI ...........................................................................................................................................................................................134

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NDICE DE FOTOGRAFAS

ILUSTRACIN 1. HITLER RODEADO DE SUS COMPAEROS DE LA CAMPAA ELECTORAL DE 1932 ................................................................................................................................................................ 21 ILUSTRACIN 2. LA FAMOSA CASA PARDA, EN MUNICH, SEDE DEL PARTIDO NACIONALSOCIALISTA .................................................................................................................................... 22 ILUSTRACIN 3. EL PARTIDO NACIONALSOCIALISTA CELEBRA LA CONQUISTA DEL PODER DURANTE LA NOCHE DEL 30 DE ENERO DE 1933............................................................................................. 28 ILUSTRACIN 4. VON SCHIRACH, EN SU DISCURSO A LAS JUVENTUDES HITLERIANAS EN EL CONGRESO DE NUREMBERG, DETRS HITLER Y HESS ................................................................................... 28 ILUSTRACIN 5. HITLER SEGUIDO DE VON SCHIRACH, PASA REVISTA A LAS JUVENTUDES HITLERIANAS DURANTE EL CONGRESO DE NUREMBERG ............................................................................... 52 ILUSTRACIN 6. HITLER SALUDA LA MULTITUD CONGREGADA EN EL ESTADIO DE NUREMBERG, EN EL ASIENTO TRASERO HESS Y VON SCHIRACH ................................................................... 52 ILUSTRACIN 7. VON SCHIRACH DURANTE SU VISITA A LA ESCUELA NAVAL .............................................. 59 ILUSTRACIN 8. VON SCHIRACH RODEADO DE LAS JUVENTUDES HITLERIANAS ........................................... 59 ILUSTRACIN 9. VON SCHIRACH, GOBERNADOR DE VIENA ........................................................................... 89 ILUSTRACIN 10. ROBERT, RICHARD Y KLAUS, LOS HIJOS DE VON SCHIRACH ............................................. 89 ILUSTRACIN 11. HITLER, SALUDANDO A VARIOS MIEMBROS DE LAS JUVENTUDES HITLERIANAS EN UNA AUDIENCIA EN LA CANCILLERA ................................................................................. 95 ILUSTRACIN 12. EVA BRAUN, JUNTO A HITLER, EN UNA RECEPCIN CELEBRADA EN EL BERGHOF..................................................................................................................................................... 95 ILUSTRACIN 13. EL PROCESO DE NUREMBERG ........................................................................................... 120 ILUSTRACIN 14. GALERA DE LA CRCEL DE SPANDAU, EN CUYAS CELDAS CUMPLIERON SUS CONDENAS LOS JERARCAS ALEMANES .......................................................................................................... 121 ILUSTRACIN 15. PUERTA DE LA CRCEL DE SPANDAU ............................................................................... 129 ILUSTRACIN 16. VON SCHIRACH EN EL PATIO DE SPANDAU ...................................................................... 129

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Septiembre 1965
Me encuentro en una habitacin del Hospital Militar de Berln-Spandau con los ojos vendados. Hace seis horas han vuelto a operarme, por segunda vez en esta ocasin, el ojo izquierdo. Estoy casi ciego del derecho. Un enfermero britnico me coloca un cigarrillo en la boca, lo enciende y me deja solo. Oigo luego cmo se abre la puerta lentamente y una voz masculina pregunta: Le molesta que me siente un rato con usted? Claro que no me molesta. Es un polica militar britnico, de unos veinte aos de edad. Inquiero a mi vez dnde se encuentra acantonado. En Westfalia. Pero ahora me han separado de mi grupo y he venido en avin hasta aqu para vigilarle. Me cuenta cosas sobre su servicio. Yo le pregunto sobre sus impresiones en Alemania. Pero en plena conversacin, parece vacilar y baja la voz. Sir, si no le molesta, quisiera preguntarle algo que me preocupa desde hace tiempo: qu clase de hombre fue ese Hitler? Tuvo que haber sido un gran hombre, pues ilusion a millones de alemanes, les dio trabajo y les construy autopistas. Luego, en cambio, hizo ajusticiar a otros millones. No lo comprendo. Me sent emocionado. Durante veinte aos haba tenido el convencimiento de que en caso de que sobreviviera al encarcelamiento, mis propios hijos me haran aquella pregunta. Durante veinte aos haba ido escribiendo en mi celda recuerdos y pensamientos destinados a contestarla; recuerdos y pensamientos que cada catorce das eran puntualmente recogidos y quemados. Y he aqu que aquel joven ingls, nacido despus de la guerra, me haca la presentida pregunta. Aquel ingls que era miembro de una generacin para la que el nombre de Hitler no corresponda a ningn hecho vivido, sino que representaba una pura referencia histrica. Trat de explicarle el fenmeno Hitler desde el principio. Cmo conoc a Hitler cuando yo haba cumplido los diecisiete aos, cmo me convert en uno de sus seguidores de tal manera que a los veintiuno era jefe de los estudiantes nacionalsocialistas, y a los veinticuatro, de las Juventudes del Reich y el ms joven miembro del Reichstag. Hablamos as durante dos horas, hasta que estuvo perfectamente informado. Soy el nico superviviente de los jerarcas nacionalsocialistas que conocieron a Hitler en la primera poca y estuvieron prximos a l. Por ello me propuse entonces informar sobre cmo llegu a las filas de Hitler, cmo le obedecimos y cmo perdimos el Reich alemn.

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I
Nac en 1907, en la casa sealada con el nmero 17 de la Blucherstrasse, en el sudoeste de Berln. En las cercanas est situado el cuartel de los Coraceros de la Guardia, donde mi padre era teniente coronel primero y fue nombrado finalmente jefe de escuadrn. Un ao despus de mi nacimiento nos trasladamos a Weimar. Mi padre haba pedido su retiro como coronel de escuadrn y le fue encomendada la direccin del "Hoftheater" de Weimar 1 , que ms tarde se convertira en el Teatro Nacional Alemn. Cuando tena cinco aos, mi padre decidi que mi alemn era teniente coronel, primero, y fue nombrado finalmente jefe de escuela. Que hablara casi enteramente en ingls, se deba a la historia un tanto aventurera de nuestra familia. Mi bisabuelo, Karl Benedikt von Schirach, juez dans en Lauenburg, haba emigrado en 1855 a Amrica. Mi abuelo, Friedrich Karl von Schirach, luch en la guerra civil americana como mayor del ejrcito nordista y perdi en la batalla de Bull-Run una pierna. Cuando fue asesinado el presidente Lincoln, mi abuelo hizo guardia de honor al fretro, con su pierna de corcho. Aquella pierna debi ser una obra maravillosa de la ortopedia, pues mi abuelo no se perdi, tras la guerra civil, ninguno de los grandes bailes que se dieron en Filadelfia. En uno de ellos se enamor de una muchacha perteneciente a una de las ms antiguas familias de la regin, Elisabeth Baily Norris. El clan Norris era propietario entonces de una conocida fbrica que haba tenido decisiva importancia para Lincoln en la lucha de los Estados del Norte contra los del Sur. Tras la fundacin del Reich, en 1871 regres mi abuelo a Alemania con su joven esposa, viviendo primeramente en Kiel, donde naci mi padre, Karl Baily Norris von Schirach, y establecindose ms tarde en Lubeck. Hasta su ingreso en el ejrcito prusiano, mi padre fue ciudadano americano. Transformado en un joven oficial visit a los parientes del otro lado del Atlntico y se cas en Filadelfia con una americana que tambin era miembro del clan Norris, Emma Middleton Lynah Tillou, mi madre. Muri en julio de 1944, al estrellarse un avin alemn en Wiesbaden. Como la mayor parte de las americanas, mi madre se encontraba muy a gusto en Berln. La colonia estadounidense en la capital del Reich estaba muy considerada por el Kaiser y Guillermo II departa frecuentemente en ingls con mi madre. A pesar de que ella hablaba un fluido alemn, apenas haba recepcin en que no se conversara en su idioma materno con la joven esposa americana del oficial prusiano. Mi madre experiment, acaso por ello, mucha nostalgia de Berln. Weimar le pareca limitado y provinciano. Le result muy difcil acostumbrarse a los usos y costumbres de aquella sociedad y detestaba su rgido ceremonial. Se cuenta al respecto una ancdota ocurrida durante una recepcin en el Palacio de Weimar. El gran duque Guillermo Ernesto, todava joven y siempre apasionado cazador, se hallaba en conversacin en medio del saln con otros cazadores. Segn el protocolo, nadie poda tomar asiento antes de que Su Serensima se hubiese acomodado. Mi madre, la ms joven de todas las asistentes, consider aquello ofensivo, cogi una silla y se sent. A su alrededor se volvieron las cabezas, hubo rumores y una general sorpresa. Aquello llam la atencin del gran duque, quien se apresur a acercarse a mi madre, besarle la mano y disculparse por no haber tenido en cuenta la presencia de las damas. Como gentilhombre de cmara del gran duque, mi padre se vea obligado a vestir el traje cortesano en los acontecimientos oficiales: estaba compuesto por una levita verde oscura ribeteada de oro, espadn, calzn corto y bicornio. A uno de los faldones de la levita iba prendida la llave dorada signo de su cargo. No le gustaba que le viramos con semejante atavo, y por ello, mi hermano Karl, que me llevaba siete aos, y yo, acostumbrbamos a salir al vestbulo cuando lo vesta. Escuchaba de mal humor nuestras observaciones. "He looks just like the porter of the hotel Elephant', deca yo (se parece al portero del hotel "Elephant"), y Karl aada: "No, he looks like the man in front of Kastans Panoptikum, in Berln" (No, ms bien al cancerbero del "Kastan's Panoptikum", de Berln). A los diez aos ingres en el "Pedagogium" de Hexenberg, en Bad Berka, Turingia. Era un internado para muchachos, donde me hicieron responsable de la clase denominada "La incubadora". As se llamaba, en efecto, el dormitorio de los ms jvenes. La vida en aquel colegio era de una sencillez espartana. Los dormitorios carecan de calefaccin. Cada maana de invierno tenamos que romper el hielo de nuestros lavabos, y, como responsable, por ser el mayor de la clase, tena que cuidar que mis pequeos camaradas se lavaran de la cabeza a los pies a pesar de sus gritos de protesta y el castaeteo de sus dientes. Como signo de mi cargo me entregaron la llave del dormitorio, que por cierto conserv hasta el final de la guerra. Aquella posesin fue para m la seal de que haba dejado de ser un nio para convertirme en un muchacho con sus propias responsabilidades. Porque sobre el sentido de responsabilidad se basaba, en efecto, todo el sistema educativo de la escuela. Cuando por vez primera hice el recorrido de Hexenberg a Bad Berka con el fin de efectuar la compra de provisiones, me senta igual que un rey. Vestamos nuestro uniforme escolar: pantalones cortos de cuero, chaquetillas azules y una boina escarlata. Los muchachos del pueblo reaccionaban a la vista de aquella boina como los toros ante un capote. Tan pronto como nuestro carruaje apareca por las esquinas del pueblo, volaban las primeras piedras. Hacer las compras a galope y regresar bajo la lluvia de proyectiles representaba as para
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Teatro de la Corte. (N. del T.)

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nosotros una estupenda aventura. A decir verdad, nos preocupaba entonces muy poco conocer las razones de aquel odio de los muchachos del pueblo a nuestras boinas rojas. Quiz fuera solamente un impulso pendenciero. Quiz se fundamentara en que la mayora de los alumnos del colegio pertenecamos a otra clase social. No haba entonces escuelas populares para todos, y las "altas" admitan solamente a las clases dirigentes. Entre las "altas" se contaba la de Bad Berka, que por otra parte era una institucin excelente. Nuestro sistema educativo alemn ha adolecido desde siempre del defecto de transmitir tan slo ciencia pura. No ha habido entre nosotros una educacin de carcter y ciudadana, como en las escuelas inglesas, americanas y francesas. Creo que precisamente por este carcter mismo de nuestras escuelas existan en Alemania, ya a finales del siglo, intensos movimientos juveniles, como por ejemplo los "Wandervogel" 2 . La juventud se creaba as sus propias formas de vida que tanto la escuela como la casa paterna se negaban a darles. A aquellos movimientos juveniles debimos tambin algunos ejemplares internados alemanes como Hexenberg. En ellos se pona de manifiesto todo el espritu de iniciativa de los jvenes. Los alumnos tuteaban al director y no exista protocolo entre maestros y jvenes. Los mayores ejercitaban por su parte, y desde muy temprano, la responsabilidad hacia los ms jvenes. No cabe duda alguna de que en Hexenberg recib la ms decisiva formacin de mi existencia. Viv all el derrumbamiento del Imperio, en 1918. Desde el Hexenberg se contempla una gran extensin de la regin de Turingia. Desde haca bastantes das, algo flotaba en el aire. Nuestro director, Endemann, haba salido precipitadamente la noche anterior a aquel 9 de noviembre, hacia Weimar. Nadie pareca tener muchas ganas de trabajar, ni siquiera los maestros. Por la maana sali como cada da el carruaje para efectuar las compras en Bad Berka. Los muchachos regresaron con una palabra en la boca: Revolucin! La palabra excit considerablemente mi fantasa. Pregunt el cmo y el porqu, pues quera saberlo todo. Me dijeron, entre otras cosas, que Alemania tena una nueva bandera. Sus colores eran negro, rojo y oro. Me dirig corriendo al cuarto de costura, donde un par de solteronas remendaban sbanas y camisas, y les ped que me confeccionaran inmediatamente la nueva ensea. Cuando la tuve en mis manos, sub al tejado de la casa e ic los nuevos colores. Desde una distancia de kilmetros era posible verlos. En Hexenberg haba estallado la revolucin. Tambin vio la bandera el director Endemann al regresar aquella tarde de Weimar. A lo largo de todo el camino no quit los ojos de los colores que flotaban sobre su casa, y cuando salimos a recibirle, grit desde bastante distancia: Quin ha hecho eso? Me adelant: Yo he izado la nueva bandera. Ha estallado la revolucin... Las lgrimas asomaron a sus ojos: Sabes lo que me has hecho? Sabes acaso lo que es una revolucin? En Weimar ha tomado el gobierno un consejo de obreros y soldados. Han destronado hoy a nuestro gran duque y destituido a tu padre. Durante cuatro aos, nuestros soldados han luchado bajo la bandera negra, blanca y roja por todos; tambin por ti. Y ahora sobre mi casa, sobre nuestra escuela, esa nueva bandera... Me sent absolutamente avergonzado. Sin decir una sola palabra volv a subir al tejado y la arri. As termin mi primer intento de ser un "revolucionario". Ocho meses ms tarde, en julio de 1919, la apacible ciudad de Weimar pareca una mezcla de campamento y mercado. En el "Hoftheater" celebraba sus sesiones la Asamblea Nacional encargada de redactar la nueva constitucin republicana del Reich. Todos los hoteles estaban repletos. En casa de mis padres se alojaba un diputado. Pero a m no me interesaba en absoluto la poltica que hacan aquellos caballeros vestidos de oscuro. Durante los fines de semana, cuando volva a casa desde la escuela, me atraan mucho ms los soldados que ocupaban la ciudad para proteger la Asamblea Nacional. Algunas calles estaban interceptadas con alambradas. En otras, poda leerse avisos como el siguiente: "Se disparar contra todo el que cruce." Se vean ametralladoras y caones, as como soldados con las carabinas al hombro. Nos dejaban que subiramos a las cureas de los caones, nos mostraban las ametralladoras, nos regalaban cargadores vacos y mientras maldecan a los "viejos chochos" del "Hoftheater", hacan chistes sobre "Friedrich, el provisional". Se referan a Friedrich Ebert, a quien la Asamblea Nacional haba elegido jefe de Estado provisional y luego, primer presidente de la Repblica. A ojos de los soldados, todo ello no era ms que una especie de cmico aquelarre con el que estaban dispuestos a acabar un da. En el resto de la regin de Turingia dominaba todava el Consejo Socialista formado en los das de la revolucin. As es que cada domingo por la noche regresaba yo desde el enclave puesto bajo la bandera negra, rojo y oro, al dominio socialista que abarcaba tambin Hexenberg, aunque hasta el internado no hubieran llegado las fuerzas del gobierno rojo. Con todo, en Bad Berka se hallaba acantonada una unidad de caballera de la "Volkswehr"
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y jinetes con

Literalmente aves de paso. Tomaban este nombre los estudiantes que recorran el pas a pie como excursionistas. (N. del T.) Ejrcito Popular. (N. del T.)

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brazales rojos sobre los uniformes grises hacan ejercicios en los campos de los alrededores. Mis condiscpulos y yo les espibamos ocultos entre la maleza. Segn la poca del ao, les hostigbamos con bolas de nieve, piedras o estircol. En algunas ocasiones conseguimos que se espantaran los caballos y una vez la montura YO CRE EN HITLER 13 desbocada derrib a su jinete. Lo celebramos con intensos gritos de jbilo y nos sentimos orgullosos como unos vencedores. De esta manera, un muchacho en sus tres cuartas partes norteamericano fue formndose en un nacionalista alemn. Pero en este sentido, el hecho verdaderamente decisivo para m fue un acontecimiento trgico ocurrido en nuestra familia. Sucedi en octubre de 1919. Sentado en una clase del colegio, haca mis deberes escolares cuando apareci el director Endemann y me rog que le acompaara a su despacho. Con gran sorpresa ma me aguardaba all la seora Junghans, ama de llaves de mis padres, completamente enlutada y con los ojos llorosos. Me dijo que haba ido a buscarme para acompaarme en mi regreso a Weimar, pero sin decirme la razn. Una vez en casa, supe lo ocurrido. Karl haba muerto; mi hermano Karl, siete aos mayor que yo. Karl era a la sazn estudiante de filosofa en el internado de Rossleben, en Turingia, institucin cultural de confesin evanglica. En la escuela apareca calificado como "primus omnium" alumno de mucho talento cuyo inters primordial se inclinaba hacia la zoologa. Aunque en realidad, Karl tena talento para todo, ya que con idntica perfeccin escriba versos en alemn, ingls y griego. Pero a pesar de aquella vocacin potica y una extraordinaria inclinacin hacia las ciencias naturales, su objetivo era slo uno: quera ser oficial. Poco antes del derrumbamiento del Imperio haba ingresado como alfrez aspirante en el regimiento de Dragones de la Guardia de Badn, en Karlsruhe, y estaba previsto que regresara all despus de graduarse. Pero las cosas tomaron un sesgo completamente distinto. Los acontecimientos polticos se sucedieron: el derrumbamiento de los frentes en noviembre de 1918; la huida del Kaiser a Holanda; la abdicacin de los prncipes. Sigui un perodo de agitacin en todo el pas: fundacin del Partido Comunista de Alemania; asesinato por parte de oficiales radicales de derecha de los lderes socialistas de izquierda, Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht; nombramiento del socialdemcrata Friedrich Ebert como primer presidente del Reich. En nuestra ciudad, Weimar, y en el mismo teatro que nuestro padre haba dirigido durante diez aos, fue aceptado el dictado de Versalles por la Asamblea Nacional. Ante Scapa Flow se hundi a s misma la flota antes de entregarse a los vencedores, heroico gesto que caus gran impresin en las jvenes y tensas conciencias patriticas. Mi hermano Karl se suicid en Rossleben. En su carta de despedida escribi que no quera sobrevivir a la desgracia de Alemania. Hoy da se denominara esta decisin un complejo de culpabilidad. Pero lo cierto es que entonces el estado anmico que poda llevar a tan desesperado gesto, se hallaba muy extendido entre los compaeros de edad similar a la suya. Toda una juventud se haba estado preparando durante los aos de guerra con la nica finalidad de entrar en campaa. Y de pronto, aquella perspectiva se haba esfumado completamente. Mi hermano no vio otra salida que la muerte. Otros prosiguieron la lucha en el interior de Alemania, aprovechando las oportunidades que les dieron los acontecimientos revolucionarios de los aos 1919 a 1923. Ms tarde encontr entre los mandos del NSDAP y las S.A. a muchos de aquellos frustrados combatientes. Con la muerte de Karl perd algo ms que un hermano. Era para m un ejemplo en el que me inspiraba constantemente, y as, con mis doce aos, cre que mi deber era ocupar su lugar. Recog, pues, aquella herencia que me obligaba a profesar ante todo un amor excepcional a mi patria. El da 20 de julio de 1924 o que decan: "Su Excelencia, el general Ludendorff revistar por la tarde a las organizaciones paramilitares en el aerdromo." Fue una noticia excitante para m, pues desde haca un ao era miembro de una de aquellas agrupaciones. bamos ataviados con chaquetones grises, "breeches", y nos cubramos con gorras de esqu de lona tambin gris. Se las llamaba "gorras hitlerianas" desde el 9 de noviembre de 1923, fecha en que un hombre llamado Adolfo Hitler haba marchado al frente de unas columnas as uniformadas sobre la "Feldherrnhalle" de Munich. Hitler estaba desde entonces encarcelado en la fortaleza de Landsberg y su partido haba sido prohibido en Baviera. Pero el general Ludendorff, que le haba acompaado en aquella accin, segua en libertad. Era el protector de todas las organizaciones paramilitares y algo as como el jefe supremo de aquella especie de ejrcito secreto alemn del que todos nos sentamos formar parte. Ludendorff haba ido a alojarse, durante su estancia en Weimar, a casa de unos vecinos. Viva, en efecto, con nuestro pariente, el almirante Von Levetzow, que fue durante la poca de Hitler, presidente de la polica de Berln. A travs de la valla del jardn vi al barn entregado a diversas conversaciones, siempre erguido como un palo dentro de su traje negro de paisano. Era como un mito, como la encarnacin de un genio estratgico casi sobrenatural, que haba estado a punto de obtener la victoria en 1918, de no haber asestado la retaguardia su traicionera pualada en la espalda al frente combatiente. As al menos lo haba odo por mi parte de labios de los oficiales de la "Reichswehr" 4 que, vestidos de paisano, nos instruan los fines de semana en el campo.
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Ejrcito de 100.000 hombres impuesto a Alemania por el Tratado de Versalles. (N. del T.)

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Formamos en el aerdromo de Weimar, no ms grande que un campo de ftbol de dimensiones algo mayores que las usuales. Se detuvo un automvil. "Vista a la derecha!" El barn descendi del vehculo. Nos pusimos firmes. Solamente unos brevsimos instantes me fue dado contemplar el rostro de Ludendorff. Era ms bien una mscara, dominada por un rotundo y cuadrado doble mentn y unos labios delgados e inmviles. Nos mir unos instantes y con tanta rapidez como haba llegado volvi a alejarse en su automvil. Aquello era todo? Ni un discurso, ni tan siquiera una breve salutacin. "Rompan filas!", ordenaron. Nos precipitamos detrs de uno de los oficiales que haba acompaado a Ludendorff y nos enteramos de que Su Excelencia haba encontrado poco militar nuestro aspecto y criticado la cantidad de "hombres" que al ponerse firmes haban rozado con la palma de las manos la costura de sus pantalones. El militar mtico no haba encontrado otra cosa que decir a aquella juventud. Para eso nos desgastbamos los tacones haciendo marchas y nos enfrentbamos con los comunistas en las asambleas obreras. Por eso se haba dejado matar mi camarada Garscha en una marcha sobre Arnstadt. A juicio de Ludendorff, no ramos ms que una pandilla de indisciplinados. Tras aquella decepcin, me consider curado para siempre de mi veneracin por la figura que hasta entonces haba sido para m ms que la lengendaria, casi mtica.

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II
Un ao ms tarde era en marzo de 1925 me pregunt el doctor Hans Severus Ziegler, un joven catedrtico de literatura y conocido de mi padre, cuando ambos nos hallbamos en el crculo artstico: Me acompaa a la estacin? Tengo que encargar una habitacin para Hitler. Haba ingresado en el Partido Nacionalsocialista antes del "Hitlerputsch" 5 . Haca cuatro meses que haban puesto en libertad a Hitler, encarcelado como se sabe en la fortaleza de Landsberg, y el 27 de febrero haba procedido a fundar de nuevo el partido en Munich. El doctor Ziegler haba sido nombrado gauleiter 6 interino para Turingia. Prcticamente el "Gau" exista tan slo sobre el papel. Los pocos partidarios que Hitler haba conseguido en Weimar antes de su putsch de Munich, estaban apartados haca tiempo de la organizacin. En Baviera y en casi todos los otros "Land", tena prohibicin de hablar. Sin embargo, en Turingia, donde dos diputados nacionalsocialistas apoyaban la leve mayora gubernamental, le estaba permitido pronunciar discursos. Por ello acuda Hitler a Weimar. Los gastos de su estancia tena que sufragarlos el "Gau" de Turingia, es decir, en la prctica el propio doctor Ziegler. Por ello no buscamos la habitacin en los hoteles "Erbprinz" o "Elephant", sino que nos dirigimos al de tercera, "Germania", ante la estacin, donde una habitacin para una sola persona Hitler haba anunciado que llegaba con un acompaamiento de cuatro hombres costaba cinco marcos. Demasiado dinero para nosotros. El doctor Ziegler pregunt si el hotel dispona de una sala de reuniones. S respondi la hotelera . Con o sin consumicin? Sin consumicin cuesta treinta marcos. Alquilamos el saln, que no era en rigor ms que una gran habitacin posterior donde apenas unas cincuenta personas podan acomodarse en las mesas. Claro que el doctor Ziegler no contaba con semejante concurrencia. Haba invitado especialmente a los condecorados y "glorias nacionales". Como en Weimar no haba todava S.A., rog a nuestro destacamento para-militar que asegurara la proteccin de la sala. As es que me integr a sus filas y estuve puntualmente en el "Germania". Y entonces lleg Hitler. Tengo que confesar que al principio no repar en l. De pronto apareci un automvil, como hasta entonces solamente haba visto en fotografas, un "Mercedes Kompressor", de diecisis caballos, con ruedas de radios brillantes. Era el ltimo grito. Me senta tan fascinado que no prest apenas atencin a los hombres que descendan de aquella maravilla. Hay que considerar que yo tena entonces diecisis aos y era el orgulloso propietario de una motocicleta marca "Brennabor". El saln estaba enteramente lleno. La mayora de los presentes tenan una taza de caf ante s. No hubo ceremonial alguno con "calles" de S.A., banderas y msica de marchas, como despus fue usual. Todo se desarroll de acuerdo con unos formalismos "de paisano", por decir as. El doctor Ziegler present al orador: Habla Adolfo Hitler! Me parece estar vindolo todava ante m, con su traje azul y su corbata negra. De estatura media, delgado, con el cabello oscuro, todava peinado hacia atrs. La mayor parte de los asistentes haba acudido menos por conviccin que por curiosidad de ver al hombre cuyo putsch en Munich haba sido conjurado en diecisis horas. A los ojos de muchos de los presentes, el putsch no representaba precisamente una buena recomendacin alguna, sino ms bien motivo para mostrarse desconfiados. No recuerdo ninguna particularidad de aquel discurso de Hitler. S tan slo que prest especial atencin al tono de su voz. Era un tono completamente diferente al que entonces se escuchaba en boca de maestros, sacerdotes, oficiales o polticos, pues era profundo y spero. Pareca resonar como las notas de un violoncelo. Su acento, que considerbamos austraco en realidad era de la Baja Baviera sonaba all, en la Alemania central, extrao, y su misma singularidad llamaba la atencin. Habl sobre el tratado de Versalles y se adentr profundamente en las referencias histricas. Con toda seguridad haba pronunciado muchas veces aquel mismo discurso. Pero a m sigue parecindome todava transcurridos cuarenta y dos aos, tras una guerra mundial y una veintena de crcel sobre la espalda, como el ms vigoroso que o jams de Hitler. Al principio habl en un tono bajo, muy lentamente, como si meditara. Yo no tena entonces idea alguna sobre los problemas de un orador de masas. No saba lo penosos y difciles que pueden ser para un orador esos primeros minutos. No saba que no solamente se apodera uno del auditorio con palabras, sino tambin con la mirada, hasta caldearlo. Primero se ganan a unos cuantos, luego a otros, y finalmente, a toda la concurrencia. Los cincuenta habitantes de Weimar que se hallaban presentes, no resultaron fcil auditorio para Hitler. Yo fui, sin duda, el primero que le comprendi tanto por sus miradas como por sus palabras. Pero jams me hubiera atrevido a manifestar mi aprobacin entre tantas gentes de mayor edad. As es que permanec sentado y como embelesado. Una cosa me choc de aquel discurso. Estbamos entonces ante un perodo de elecciones presidenciales. Los nacionalsocialistas haban designado a Ludendorff como su propio candidato. El 29 de marzo tenan que celebrarse
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El primer intento de Munich a que antes se ha hecho referencia. Jefe de una provincia o Gau. (N. ,del T.)

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las elecciones, pero el orador apenas aludi a aquel acontecimiento poltico. Mucho ms de supe la razn: Hitler haba aceptado la candidatura del general Ludendorff, a pesar de estar convencido de antemano del fracaso de la misma. Efectivamente, en las elecciones del 29 de marzo de 1925 obtuvo Ludendorff solamente 300.000 votos, es decir, nicamente el 1,1 por ciento. Como ninguno de los candidatos consigui la mayora absoluta en la primera convocatoria, hubo una segunda. Los partidos de la derecha preconizaron a Hindenburg. Y Hitler, que saba exactamente la enemistad que divida a los dos mariscales de la guerra mundial, se inclin por ste. Ello signific la muerte poltica de Ludendorff, con lo que Hitler qued reconocido como primer personaje del sector radical de las derechas. Pero entonces no comprenda tales jugadas de ajedrez de la poltica y me maravill que Ludendorff apenas fuera aludido por Hitler. Al final de su discurso, su tono se hizo pattico. Los cincuenta habitantes de Weimar, al principio tan escpticos, parecan entusiasmados. Los del servicio del orden efectuamos una colecta. Creo recordar que conseguimos reunir los setenta y cinco marcos que precisbamos y ste fue el resultado del primer discurso de Hitler en Weimar. Pero para m, aquella primera reunin no haba finalizado todava. El doctor Ziegler me dijo que tena prevista una conversacin con Hitler en su domicilio y me pregunt si en unin de mis camaradas quera asumir la proteccin de la casa. Acept, tanto por la importancia de la misin como porque adems deseaba aprovechar la ocasin para volver a contemplar el fabuloso "Mercedes". Desgraciadamente, Hitler y el doctor Ziegler llegaron a pie. Hice la guardia en unin de mi amigo Hans Donndorf, entonces meritorio en el "Banco Alemn". Tambin l estaba entusiasmado por el discurso de Hitler. Veinte aos ms tarde, en marzo de 1945, volvimos a vernos. Fue durante las luchas finales en torno a la capital austraca, en un bunker bajo el "Hofburg." Hans Donndorf era teniente de un regimiento "Gran Alemania" y yo, comisario del Reich. Y el hombre a quien ambos habamos visto veinte aos antes en Weimar como el preconizado salvador de Alemania se encontraba en aquellos momentos en su bunker bajo la Cancillera del Reich, en espera todava de un milagro... La conversacin de Hitler con el doctor Ziegler dur aproximadamente una hora. Luego apareci en la puerta. Llevaba un chaquetn gris y en la mano un sombrero de fieltro. El doctor Ziegler le present a los dos centinelas que aseguraban la proteccin de la casa. Hitler nos estrech largamente la mano mientras nos miraba con fijeza. Por primera vez me encontraba directamente ante l. Aquello provoc en m uno de mis frecuentes momentos de inspiracin lrico-patritica; corr a casa y compuse uno de los innumerables versos malos que acostumbraba: Sois muchos millares tras de m y vos sois yo y yo soy vos. No he tenido pensamiento alguno que no hubiera alentado en vuestro corazn. Y formo palabras, pues no s de nadie que no est unnime con vuestra voluntad. Pues yo soy vos y vos sois yo. Y todos creemos que Alemania est en vos. Desgraciadamente, ense aquellos versos al doctor Ziegler y l los public en su pequeo peridico El Nacionalsocialista. En Alemania se impriman adems de aqulla, otras varias publicaciones de idntico signo, por lo que unas semanas ms tarde recib una carta procedente de Munich. Un cierto Rudolf Hess me escriba: "El seor Hitler ha ledo su poema en el peridico del "Gau" y le remite con su agradecimiento, una fotografa personalmente dedicada." La fotografa era obra del fotgrafo de Munich Heinrich Hoffmann, que luego se convertira en mi padre poltico. En ella apareca Hitler como yo le conoca con traje azul y poda leerse esta dedicatoria: "Suyo: Adolfo Hitler". Con gran orgullo coloqu la foto en un marco de plata sobre mi mesa de escritorio. A partir de aquel momento, mi devocin por aquel hombre se hizo entusiasta, aunque mis padres no dejaran de bromear sobre ello cuando yo derivaba la conversacin hacia el tema poltico. Cosa que ocurra por cierto con gran frecuencia. Para ser miembro del NSDAP haba que tener cumplidos los dieciocho aos. Era tanta mi impaciencia que apenas pude esperar la fecha de mi cumpleaos, el 9 de mayo de 1925. Por la maana me dirig a la sede del Partido, rellen mi solicitud y cuatro semanas ms tarde tena en mis manos el carnet con sus cubiertas de color rojo oscuro. Abrumaba al doctor Ziegler con preguntas sobre Hitler. Quera saber cmo era en las conversaciones 11

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particulares, qu lea y cules eran sus poetas, compositores y pintores preferidos. Con mi curiosidad iba a experimentar una considerable desilusin. El da del discurso, el doctor Ziegler haba acompaado a Hitler en un recorrido a travs de Weimar. Fueron, como es natural, a la casa de Goethe. Qued especialmente admirado ante las sencillas alcobas, que parecan no corresponder a la imagen de un cortesano rico y mimado por la vida que se haba hecho de Goethe. Reprochaba tambin a ste que durante las guerras napolenicas se hubiera definido como un cosmopolita y dicho a los combatientes por la libertad: "Solamente podis sacudir sus cadenas, pues el hombre es demasiado grande para vosotros." El doctor Ziegler no daba crdito a sus odos cuando Hitler le dijo en tono confidencial: Dietrich Eckart ha escrito versos tan hermosos como los de Goethe. Aquella confidencia represent un golpe para m. Saba que el escritor muniqus Dietrich Eckart, tambin editor de la revista antisemita y antirrepublicana Auf gut deutsch 7 haba influenciado el pensamiento de Hitler en los primeros aos del movimiento y tambin que le haba otorgado igualmente alguna ayuda financiera. Resultaba comprensible para m que Hitler tuviera en alto grado la memoria de aquel hombre fallecido poco despus del putsch de Munich. Pero llegar al punto de comparar a Dietrich Eckart con Goethe me pareca una blasfemia. Aprend a conocer as muy pronto uno de los rasgos caractersticos de Hitler y que Bismarck haba ya calificado como la peor condicin del joven Guillermo II: "Dificultad en efectuar las valoraciones." Esta falta de sentido para las palabras y las dimensiones fue acentundose cada vez ms, conforme fueron tambin aumentando sus triunfos. Por lo que a m respecta, he de confesar que me fue posible sobreponerme a aquella primera desilusin. Mi entusiasmo por el hroe poltico era demasiado inmenso para no perdonarle una pequea falta. Me hallaba, por tanto, libre de cualquier actitud crtica al emprender, en verano de 1925, la lectura del primer tomo de la obra de Hitler. Saba por el doctor Ziegler, que Hitler haba escrito un libro durante su permanencia en la crcel. En el peridico del "Gau" apareci un da un anuncio del Mein Kampf y aquella misma maana se lo encargu directamente a la editorial Enher, de Munich. Remit el precio de doce marcos por adelantado para evitar as cualquier retraso en el envo. Le las trescientas ochenta pginas del Mein Kampf de un tirn, durante una sola noche. La trayectoria vital del hijo del aduanero austraco que quera ser pintor, a quien la Academia de Arte de Viena rechaz, y luego conoci como obrero temporero las privaciones y la miseria del proletariado, era la trayectoria de aquel hombre cuya fotografa apareca sobre mi mesa enmarcada en plata. El voluntario en los combates de Flandes de 1914, condecorado con la Cruz de Hierro de primera clase, el herido por los gases e internado en el Hospital de Pasewalker, que ante la revolucin de noviembre de 1918, haba decidido seguir la carrera poltica, era aquel hombre cuya voz inconfundible resonaba todava en mis odos. Cuarenta y dos aos despus, s que Hitler retoc esencialmente su cuadro biogrfico. Pero aunque hubiera sabido entonces que durante su juventud nunca tuvo que sufrir gran miseria, aunque hubiera sabido entonces que nunca haba sido obrero manual, sino que ganaba su vida pintando acuarelas baratas de paisajes ciudadanos, mi entusiasmo por Hitler no habra variado en lo ms mnimo. l era el soldado desconocido condecorado con la Cruz de Hierro de primera clase. Y aquello era lo que contaba para m. Y contaba, adems, el contenido poltico del volumen. Devor prcticamente lo escrito por Hitler sobre poltica mundial y economa, sobre parlamentarismo y revolucin, sobre arios y judos. El libro de Hitler se convirti as en mi evangelio. Hoy s lo que realmente era: el programa de la catstrofe alemana. El libro de Hitler, con su tirada de doscientos treinta mil ejemplares, result un autntico "best seller". Pero lo cierto es que no recuerdo haber ledo entonces una sola referencia verdaderamente crtica en la prensa alemana. Cierto que la Wettbhne y el Tagebuch atacaban violentamente a Hitler. Pero estas publicaciones eran a su vez rechazadas de antemano por los crculos de derechas, que no las lean jams. En cambio, entre todas aquellas personalidades que hubieran debido velar por la formacin de los extensos ncleos juveniles situados a la derecha, ni una sola expres su prevencin ante el libro: ni un general, ni un solo empresario, ni un solo magistrado, profesor o sacerdote, se manifestaron abiertamente. Muy pronto reapareci Adolfo Hitler en Weimar. Era otro Hitler completamente diferente. En el otoo de 1925 se represent en el Teatro Nacional de Weimar El anillo de los Nibelungos, de Wagner. Como antiguo intendente general, mi padre tena derecho a sus localidades. As es que de nuevo me entregu sorprendido a la fascinacin y a la violencia del mago de Bayreuth, pese a que mi corazn se hallaba ya ms prximo a Bach, Mozart, Haydn, Schubert y Tschaikowsky. Fue durante el preludio de Las Vallaras. En una fila anterior de la nuestra descubr al doctor Ziegler y a Hitler a su lado. Se lo hice notar a mi padre. El hombre sabe cmo vestirse me coment. Repar entonces en que Hitler llevaba un "smoking". Aquel detalle no me pareci tan significativo como a mi
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En buen alemn. (N. del T.)

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padre, pues desde mis diecisis aos lo consideraba como normal, tratndose de representaciones nocturnas. Que tambin un nacionalsocialista y lder obrero se sometiera a aquella etiqueta no me caus, por tanto, especial sorpresa. Durante el descanso, el doctor Ziegler efectu las presentaciones: El seor Hitler; el intendente general, Von Schirach... Al hijo ya le conoce usted... Hitler se acordaba efectivamente de m, o por lo menos as lo aparent. Mi padre pregunt a Hitler si le gustaba la representacin, pues como residente en Munich deba estar acostumbrado a otra modalidad en la interpretacin. Por unos instantes tem que mi dolo hiciera otra vez una comparacin semejante a la efectuada entre Goethe y Dietrich Eckart. Por fortuna, no fue as y su papel no fue ridculo ante mi padre, sino todo lo contrario: la respuesta de Hitler pareci complacerle. Dijo que encontraba la representacin bastante buena y efectu algunas reflexiones que delataban al experto. Compar Las Valkias de Weimar con las representaciones a que haba asistido de joven en Viena y dio nombres de directores de orquesta y cantantes. Todo aquello contribuy a que mi padre, que hasta entonces se haba mostrado siempre bastante receloso hacia Hitler, pareciera franquearse: Venga maana a tomar el t con nosotros dijo al orse el segundo timbre . La seora Von Schirach se alegrar. Ante aquella inesperada invitacin qued enmudecido por la sorpresa. Me hallaba en el vestbulo de nuestra casa cuando Hitler lleg la tarde siguiente. Le acompaaba un hombre joven y muy alto, que se present como su secretario: era Rudolf Hess. Vi cmo Hitler ofreca flores a mi madre y besaba su mano. Llevaba otro traje azul con corbata negra. Tras echar una breve mirada a su alrededor, se interes por los muebles Imperio que procedan del ajuar de mi familia materna americana. Los contempl y manifest su admiracin de una manera discreta, como si no se atreviera a preguntar detalles sobre lo que constitua algo nuevo para l. Pareca haberse dejado ganar por el ambiente de la casa y escuchaba atentamente, sin interrumpir a sus interlocutores una sola vez. Result, en suma, una reunin agradable Por lo que recuerdo, se habl solamente de temas artsticos. La pequea conversacin operstica de la noche anterior se ampli considerablemente y cuando Hitler se hubo marchado, mi padre exclam: En toda mi vida me he encontrado con un profano que entienda tanto de msica, sobre todo de Ricardo Wagner, como tu Hitler. Pero mucho ms importante result para m el juicio de mi madre: How well he behaves (Qu educado parece). Y luego aadi algo que me halag bastante ms : At last a Germn patriot. (Por fin, un patriota alemn). S que estos recuerdos despertarn ahora extraeza y quizs se hagan algunas consideraciones sobre la relatividad de tales juicios. Porque la semblanza que actualmente se hace de Hitler es muy diferente: un tipo vulgar, tanto en el aspecto como en el trato, con la fascinacin afectada y barata de un violinista de caf suburbial; un burgus enloquecido y una especie de monomaniaco furioso. Resulta comprensible que se haya difundido la imagen de este Hitler. Pero lo cierto es que se trata de una imagen falsa y siniestra. Cmo fue posible que un pueblo tan posedo de una cultura propia, siguiera a semejante espantajo? Eso se pregunta la actual juventud y posiblemente se preguntarn las generaciones venideras. Yo tambin he visto al Hitler vociferante en situaciones que hoy no puedo recordar sin estremecerme. Pero fue en una poca en que su fortuna haba cambiado ya. El Hitler afortunado, que seduca tanto a las masas como a los individuos, tanto a los seres primarios como a los formados, a los alemanes como a los extranjeros, era el otro Hitler. Era un Hitler discreto, conversador, afable, y eterno admirador de las mujeres hermosas. A esta faceta de su carcter tuvo que agradecer grandes xitos, y resulta por tanto ms sorprendente todava que ninguno de sus bigrafos se haya detenido a analizar hasta ahora tanto los orgenes de semejante faceta como sus motivaciones. En los primeros aos de su accin poltica, cuando su nombre apenas era conocido en Munich, Hitler frecuentaba ya familias que representaban algo en la sociedad y la vida cultural. En 1920 fue admitido en los salones del fabricante de pianos berlins Bechstein, y poco despus se le abrieron las puertas de los mundialmente conocidos editores de Munich, Bruckmann y Hanfstaengl. Con anterioridad al putsch de Munich de 1923 haba trabado estrecha amistad con Siegfried y Winifred Wagner, en Bayreuth. Durante mi estancia en Spandau me pregunt frecuentemente la razn de que aquellos patricios tan exclusivistas hubieran abierto sus casas al agitador de las cerveceras muniquesas. A mi entender, slo cabe una respuesta: las gentes que componan aquellas capas sociales se haban visto profundamente perturbadas por la guerra y la derrota. Los prncipes, cabezas de aquella sociedad, haban abdicado sin que una sola mano se levantara en su defensa. Por doquier se producan en Alemania subversiones comunistas que hacan temer un cataclismo radical como el que acababa de sacudir a la 13

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vieja Rusia. Al miedo al bolchevismo se una el temor a un posible "ocaso de Occidente". La burguesa crea ver acercarse el da en que las iglesias de Alemania se convertiran en establos, en que seran saqueados los museos y echadas al fuego las ltimas sonatas de Mozart. En este estado de crisis, no es extrao que buscaran un salvador. De pronto, apareci en Munich un hombre cuyos discursos fascinaban a las masas, un orador como no lo haba habido en toda la historia alemana. Este hombre conciliaba, adems, dos conceptos que hasta entonces haban aparecido tan antagnicos como el fuego y el agua: nacionalismo y socialismo. Aquello vino a resultar para muchos algo as como una frmula mgica. El hombre haba sido, adems, cabo en las filas militares y estaba condecorado con la Cruz de Hierro de primera clase. A su alrededor, haban muerto muchos combatientes sin nombre y sin familia. Francia tena enterrado a su Soldado Desconocido bajo el Arco del Triunfo. En Alemania apareca viviente y como un mensajero de la revolucin nacional. Todo aquello resultaba tan fascinante para las masas de las cerveceras como para la alta burguesa de los salones. Se agitaban alrededor de aquel Hitler. En las grandes familias eran sobre todo las mujeres quienes mayor curiosidad experimentaban hacia el nuevo y singular personaje. A ellas no se les ocultaba la impresin que sus espaciosas viviendas, sus tesoros de arte y sus formas de vida, le causaban. Era aquel un mundo nuevo para el hijo del aduanero austraco, que en Viena y en Munich haba vivido en pisos de soltero y habitaciones amuebladas baratas y luego, durante cuatro aos, en cuarteles y trincheras. Yo mismo, que habit posteriormente en casa Bruckmann, en la Leopoldstrasse, de Munich, pude escuchar de labios de la duea de aquella mansin muchas particularidades sobre la primera poca en que Hitler vivi en la capital bvara. La seora Elsa Bruckmann, de soltera princesa Cantacuzeno, tena entonces casi setenta aos, pero segua siendo una belleza morena, poseedora de una gran cultura y un extraordinario temperamento. Me explic cmo invit a Hitler por vez primera a una cena en el ntimo crculo de familia y cmo se comport el advenedizo en aquel mundo completamente extrao para l. As, cuando aparecan en la mesa manjares que no conoca langostas o alcachofas deca con desenvoltura: "Querida seora, enseme, por favor, cmo se come este plato." Hizo tambin que le instruyera sobre la manera de besar la mano a una dama. La seora Bruckmann le ilustr igualmente en la manera de vestir. Despus de su licnciamiento, Hitler posea tan solo un deslucido uniforme y un traje de paisano que databa de su poca vienesa. Fue la seora Bruckmann quien le aconsej que se hiciera trajes azules y los llevara con camisa blanca y corbata negra. Atuendo, ste, que se convirti en su favorito. Pero la seora Bruckmann no fue la nica amistad maternal que le dio consejos y de la que recibi influencia. Otra dama, la seora Elena Bechstein, le convenci para que se encargara un "smoking" y unos zapatos de charol. Fue el mismo "smoking", sin duda, que sorprendi tan gratamente a mi padre a raz de su primer encuentro con Hitler. La tarde en que tom el t en nuestra casa, Hitler convers muy poco conmigo. Me pregunt qu quera ser. Me faltaba entonces ao y medio para obtener el grado de bachiller, y as se lo dije. Aad que luego seguira, sin duda, estudiando. Me dijo: Cuando estudie, venga a verme a Munich. Aquellas palabras decidieron mi vida futura. Durante mucho tiempo haba alentado en m la idea de ser msico. Desde los cinco aos tocaba el piano y a los quince, haba comenzado la carrera en la Escuela Superior de Weimar. Pero no era lo que poda calificarse de un buen alumno. De carcter propicio al ensueo, compona cuando tena tiempo, algunos versos, como estas lneas que datan de mi primera juventud: Unos estn gruesos de tanto devorar Y cultivan estados extranjeros, Tienen casa, hogar y lecho, Los otros son soldados. Unos se han hecho poderosos, Los otros descansan en Flandes. Son iguales para el sol de Dios Unos y otros? Versificaba con gran placer. Pero no en balde era hijo de un intendente y director de pera, que haba aprendido a exigir la ms alta calidad a las expresiones artsticas y en primer lugar, a las suyas propias. As es que supe comprender que nada excepcional concurra en m. Perteneca al trmino medio y con ello tena que darme por satisfecho. De pronto, la visita de Hitler a la casa paterna me mostr el camino: la poltica. Aquello no quera decir que aspirara en convertirme en un simple funcionario. Lo haca prohibitivo la circunstancia de que la organizacin del 14

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Partido Nacionalsocialista no se distingua precisamente por sus grandes medios como lo demostraba la propia sede provincial de Weimar. sta se limitaba a una planta baja situada en uno de los barrios donde los locales eran ms baratos. En los escaparates, un par de libros y folletos, y en el interior un mostrador, una estantera y un par de mesas destinadas al gauleiter doctor Arthur Dinter, que slo apareca de vez en cuando, y el encargado del despacho, Fritz Sauckel, con quien me sentara veinte aos ms tarde en el banquillo de los acusados, en Nuremberg. All era donde se haca efectiva la cotizacin mensual del partido: 0'80 marcos. All iba yo a buscar las octavillas que los camaradas repartamos en las calles o echbamos, subiendo y bajando incansablemente las escaleras, por todos los buzones de Weimar. El partido contaba entonces en toda Alemania con cuarenta mil miembros apenas. De haber existido la frmula del cinco por ciento, como actualmente en la Repblica Federal, no habra tenido representacin en el Reichstag ni en los Parlamentos de los "Laender", con excepcin de Baviera. A pesar de todo, yo tena la absoluta conviccin de que Hitler llegara en alguna ocasin al poder. Necesitara entonces colaboradores que compartieran enteramente sus puntos de vista, su concepcin del mundo. Dadas las relaciones extensas que tenan mis padres y los estrechos vnculos de parentesco que nos unan a varias familias angloamericanas, pensaba de vez en cuando que mi camino estara entonces en la diplomacia. Pero luego, al considerarlo mejor, crea que mi deber era llegar a ser redactor para contribuir as a la difusin de la doctrina nacionalsocialista. Pero ninguno de tales proyectos haba tomado forma concreta cuando obtuve el grado, en Pascua de 1927. Decid estudiar germanstica, lengua inglesa e historia del arte, ya que aquellas eran mis asignaturas favoritas. Mi ulterior destino lo dejaba en manos del tiempo y solamente estaba decidido a una cosa: trasladarme a Munich porque all estaba Hitler. Antes me haba propuesto tomar una decisin, que fue por cierto la primera a que me oblig el nacionalsocialismo. Fue la separacin de mi antigua liga juvenil. En aquellas ligas, que entonces se contaban a centenares, predominaba el distanciamiento hacia todo lo que fuera un partido y una poltica partidista. Los objetivos de aquellas asociaciones eran unnimes en casi todas: luchar para que Alemania recobrara su conciencia y volviera a tener un peso decisivo en el mundo. Ninguna saba exactamente cmo podra conseguirse aquello, pero un solo convencimiento era general: que no se lograra jams a travs de un partido. Por tal causa, cuando me identifiqu como miembro de Hitler, consideraron mis camaradas que aquello era una especie de traicin. Y me pusieron ante la disyuntiva: ellos o el partido hitleriano. Para m slo caba una respuesta: Hitler. As es que ingres en las S.A. arrastrando conmigo a dos amigos.

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III
En julio de 1926, largas columnas formadas tras las banderas con la cruz gamada marcharon a travs de Weimar procedentes de la estacin. En las calles resonaban msicas y marchas hasta entonces nunca escuchadas en la ciudad de Goethe. Un solo grito se oa: "Alemania, despierta!" Constantemente llegaban nuevos trenes especiales y columnas de camiones: bvaros con camisas blancas y pantalones de cuero y tambin bastantes grupos luciendo el nuevo uniforme nacionalsocialista: la camisa parda. Todos acudan a Weimar para asistir al segundo congreso nacional del NSDAP, que era el primero desde su nueva fundacin en el ao 1925. En el cuartel general dominaba la inquietud. Hitler iba recibiendo, conjuntamente con los gauleiter, los informes que le llegaban sobre la concentracin. Tema que no se consiguiera llenar la "Markplatz" el da siguiente, tal como estaba previsto. El objetivo no era otro que llenar la entera ciudad con el signo de la cruz gamada. De esta manera, tanto los asistentes a la concentracin como los restantes habitantes, tendran la conciencia de que la era del Tercer Reich haba comenzado. Pero de dnde sacar las masas necesarias? De los inmediatos "Gau" pertenecientes a la Alemania central y septentrional se reclam la presencia de cuantos pudieran llevar una cruz gamada y pagarse los gastos del desplazamiento. Sin embargo, los efectivos as reunidos no bastaban. Solamente haba reservas disponibles en las tradicionales ciudadelas del movimiento hitleriano, Baviera y Franconia. Fueron movilizadas telefnicamente al caer la noche y trenes especiales procedentes de Munich y Nuremberg acarrearon los refuerzos. Lleno de pasin, ejerca mis misiones como miembro de las S.A. desplazndome con mi motocicleta entre la estacin y la ciudad, desde un lugar de concentracin a otro, organizando un refugio para pernoctar con un par de balas de paja o concertando una audiencia a unas cuantas admiradoras de Adolfo Hitler. En mi odo sonaban todos los dialectos alemanes y aquella experiencia vivida de la diversidad de mi patria me haca sentir alegre y dichoso. Era un sentimiento idntico al experimentado tambin por los jvenes gimnastas en sus concentraciones, por los "Wandervgel" o los exploradores, las juventudes socialistas o los grupos juveniles que militaban bajo las diferentes obediencias de tipo nacionalista. Muchos partidos, ligas y asociaciones que organizaban entonces congresos y marchas, conseguan con facilidad la movilizacin en nmero similar o superior al de los nacionalsocialistas. Pero nosotros estbamos convencidos de una cosa: que ninguna otra organizacin tena como jefe a un orador y propagandista tan genial como Adolfo Hitler. El acto principal del Congreso del partido se celebr en el Teatro Nacional. All viv por primera vez el ritual nacionalsocialista de jura de la bandera. Unos quinientos abanderados formaron un semicrculo en el escenario. Delante de los abanderados de las secciones se colocaron cuatro estandartes cuadrados con la cruz gamada y coronados por guilas plateadas. Hitler haba escogido personalmente aquellos distintivos para los que le sirvieron de modelo tanto las banderas parroquiales catlicas como las guilas de las legiones romanas y, sobre todo, los estandartes fascistas. "Estandarte" se denominaba igualmente la unidad de las S.A. cuyos efectivos y organizacin eran similares a las de un regimiento. La iniciacin solemne del acto estuvo constituida por la entrada de la "bandera de sangre". Aquella bandera encabez el nueve de noviembre de 1923 la columna que tras el fracasado putsch se dirigi hacia el "Feldherrnhalle" de Munich para encontrar all un final sangriento. Vena a representar algo as como el elemento sacralizado del movimiento. Hitler confi su custodia a las S.S. (Secciones de Defensa) recin creadas. La ceremonia de jurar las banderas y estandartes de las unidades de la S.A. tena un momento culminante que consista en rozar, por parte de Hitler, los nuevos distintivos con la "bandera de sangre". Para los jvenes que ramos entonces nosotros, aquel acto tena un carcter sagrado y en tales momentos, Adolfo Hitler nos pareca bastante ms que un mero poltico. No llevaba uniforme todava, sino una especie de atuendo militarizado: chaquetn gris, cinturn de cuero, correaje, "breeches", calcetines grises hasta la rodilla y zapatos de cazador. A ello haba que aadir un sombrero gris de fieltro. Las restantes jerarquas aparecan de paisano, en su mayora con trajes oscuros y muchos con camisa de anticuados cuellos de pajarita. Con estos atuendos burgueses tomaban tambin parte en los desfiles, al frente de las columnas uniformadas. Aquel domingo, Hitler hizo entrega en el Teatro Nacional de ocho nuevos estandartes. Hubo as un total de doce, de los que siete correspondan a Baviera y uno respectivamente a Wurtenberg, Badn, Turingia, Sajonia y Berln. Ello demostraba la fuerza del elemento bvaro y alemn del sur en el nacionalsocialismo. Un incidente algo penoso para nosotros, los nacionalsocialistas de Weimar, ocurri durante la concentracin de masas celebrada por la tarde en la "Marktplatz". Habl Julius Streicher, el gauleiter de Nuremberg, y su discurso fue un torrente de amenazas e insultos antisemitas. Algunos ciudadanos de Weimar no dejaron de manifestar su desaprobacin ante aquellas palabras. Y as, en las ventanas del Ayuntamiento, desde donde contemplaban el inusitado espectculo el burgomaestre y los concejales, se produjo un movimiento de retroceso. Streicher se dio cuenta de ello y, dirigindose hacia all, grit: No cierren la ventana, seores! Tambin ustedes necesitan saber estas verdades. Como ya deca Disraeli, primer ministro ingls: "El problema de las razas es la clave de la historia." Se lo dice a ustedes Julius Streicher. En idntico tono se expres nuestro gauleiter de Turingia, doctor Dinter. Dinter haba ya provocado en 1918 16

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algn escndalo con su novela titulada El pecado contra la sangre. Era la historia de un matrimonio mixto germanojudo, trgicamente malogrado por causa de la incompatibilidad entre las dos razas y las dos sangres. En 1926, el libro alcanz una edicin de casi doscientos cincuenta mil ejemplares y fue ledo por millones de personas. Dinter era un gigante con un crneo poderoso y cuadrado. Exteriormente, recordaba un poco a Martin Lutero, y la verdad era que se consideraba a s mismo como una especie de Lutero del siglo XX. En ciento noventa y siete tesis haba resumido un nuevo evangelio llamado "cristianismo espiritual". Acostumbraba a frecuentar, en unin de sus partidarios, sesiones espiritistas, en las que les enseaba el arte de comunicarse con los espritus de los difuntos mediante movimientos de una mesa y golpes que eran transmisin de seales. ste era el gauleiter de Hitler en Turingia. Tanto l como Streicher aspiraban hacer del "cristianismo espiritual" una nueva religin. Hitler pareca estar de acuerdo: "Doy el mximo valor al hecho de que nuestro partido cierre la grieta que desgarra a nuestro pueblo haba dicho . Protestantes y catlicos pueden sentirse unidos en esta doctrina." Pero su entusiasmo pas pronto y, un ao ms tarde, destituy a Dinter del cargo. Su sucesor fue el antiguo marino y obrero Fritz Sauckel. Igual que Streicher, fue condenado a muerte en 1946, en Nuremberg, y ejecutado ms tarde. Mi fe juvenil no poda verse afectada entonces por semejantes delirios, que a mis ojos venan a resultar solamente algo as como defectos exteriores de esttica. En definitiva, el nacionalsocialismo era, para m, Hitler, la camaradera de quienes pensaban como yo y tambin la unin de altos y bajos, de pobres y ricos. Se ha hablado y escrito mucho sobre los antiguos nazis. Se han dicho y escrito cosas ciertas y cosas falsas. En la actualidad, se ha hecho creencia general que formaban una especie de seleccin negativa compuesta por pequeos burgueses que trataban de compensar su complejo de inferioridad con una presunta superioridad nacionalista y de raza. Aunque algo hubiera de ello, no es toda la verdad. Viene a ser sta, as, otra de esas verdades a medias que imposibilitan el autntico anlisis de Hitler y el nacionalsocialismo.

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IV
En 1927 me inscrib como estudiante de lengua y literatura germnicas en la Universidad Luis Maximiliano, de Munich. Alquil un cuarto de estudiante en la Franz-Josef-Strasse, en el barrio de Schwabing, y durante ocho cursos estudi con un celo variable, pues la actividad del partido me llevaba mucho tiempo y me exiga una gran dedicacin. Entre las clases ms interesantes que frecuent se contaban las de literatura inglesa profesadas por Forster; las del "Colegio de Goethe", que daba Borcherdt, y las de Historia de Arte, que explicaba Pinder. Como miembro de la "Sociedad Shakespeare" conoca a casi todos los renombrados especialistas en lengua y literatura inglesa que haba en Alemania. Antes de comenzar mis estudios estaba ya bastante familiarizado con aquella literatura y tambin con la francesa. De todos modos, acrecent considerablemente mis conocimientos, y a travs de la familia del consejero Schick y, sobre todo, de la familia Bruckmann, conoc personalidades tan interesantes como el romanista Wossler, el historiador Karl Alexander von Mller, su colega Oncken o el egiptlogo Spiegelber. En un principio quise ser psiquiatra, y esta vocacin influy notablemente en mi vida. Quiz por tal causa fui el nico que supo comprender ms tarde, en Spandau, a Rudolf Hess y mantener con l excelentes relaciones. Una de mis primeras visitas de Munich fue a la sede central del N.S.D.A.P. Me imaginaba algo gigantesco y solemne, una verdadera catedral de la revolucin. Pero la realidad era muy otra. La sede estaba situada en la Schellingstrasse, nmero 50, en el primer piso. El vestbulo, pintado de blanco, apareca cruzado por un mostrador con ventanillas. Ms tarde me enter de que aquellas ventanillas procedan de la decoracin de una pelcula sobre el robo de un Banco que el que sera luego mi suegro, Heinrich Hoffmann, haba rodado conjuntamente con Stewart Webbs. Como la sede del N.S.D.A.P. se haba instalado en el antiguo estudio cinematogrfico de Hoffmann, se haba aprovechado el mostrador. Un joven apareci por la ventanilla y cogi mi carnet del partido. Le dije: Quisiera pagar mi cuota de los restantes siete meses del ao. El joven adopt una expresin incrdula, desapareci y volvi con un caballero de aspecto honorable y gafas doradas, que efectu inmediatamente su presentacin: Schwarz, tesorero. Deseaba, sin duda, ver por sus propios ojos aquel raro personaje que pagaba sus cuotas con una anticipacin de siete meses. Mi impresin general fue que all haba limpieza, orden, pero ni una brizna de impulso revolucionario. Hubiera podido ser igualmente aquella la oficina de una mutua de seguros. Adems, Hitler permaneca invisible. Para el partido, yo era solamente un nmero: el miembro nmero 17.251. En la Universidad, las cosas ocurran diversamente. En el patio acristalado, en torno a la estatua del "Speertrgers" 8 , se reunan a las once de la maana las representaciones de las ligas estudiantiles. Predominantes por su nmero y estrpito que armaban eran las llamadas "ligas de batalla". Llevaban gorras redondas de colores, echadas hacia atrs, bandas cruzadas encima de chaquetas y camisas y las cicatrices de la "mensur" 9 cruzaban sus jvenes rostros. En contraste, los efectivos de los estudiantes nacionalsocialistas eran bastante humildes. Unos llevaban pantalones de montar y "breeches"; los restantes una pequea cruz gamada en el ojal. Entre stos me contaba yo. Entre los estudiantes reinaba bastante agitacin. En Prusia, sede de la mayor parte de las Universidades y escuelas tcnicas, haba estallado un conflicto abierto entre el estudiantado y el Gobierno. Su origen estribaba en el problema de que la gran organizacin de todos los estudiantes, denominada "Estudiantado Alemn", siguiera formando una unidad con los colegas de Austria. Las organizaciones estudiantiles austracas eran fuertemente antisemitas. No admitan un solo judo y exigan drsticas limitaciones al nmero de estudiantes hebreos en la Universidad. Por ello, el ministro de Cultura de Prusia, Becker, haba puesto un ultimtum a la organizacin "Estudiantado Alemn": o rompan sus vnculos con los austracos o perderan en Prusia el reconocimiento estatal y el derecho de recaudar sesenta pfenning por estudiante cuando se hacan efectivas las matrculas semestrales. La organizacin estudiantil vea en la exigencia un ataque a los ideales pangermnicos y el derecho a la autoadministracin estudiantil. En realidad, el ministro prusiano de Cultura no estaba en contra de los ideales pangermnicos ni contra la administracin propia de los estudiantes. Lo que no poda admitir era que el antisemitismo se contagiara desde Austria a las instituciones culturales prusianas. Se aproximaba una prueba de fuerza. A finales de 1927, los estudiantes de Prusia tenan que votar sobre la nueva regulacin estudiantil de Becker. La mayor parte de los estudiantes no reconoca el verdadero problema y estaba decidida a luchar contra el ministro, tanto en el interior como en el exterior de Prusia. Y entre los envalentonados estudiantes se contaba, asimismo, la mayora de los profesores de tendencia conservadora.
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Estatua tpica de la Universidad de Munich: Portador de lanza. Duelos rituales estudiantiles. (N. del T.)

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Como es natural, yo estaba contra Becker. La exigencia de los estudiantes austracos de que se estableciera un numerus clausus para los judos me pareca justa. El veinticinco por ciento de los estudiantes de la Universidad de Viena eran judos, y su nmero aumentaba de da en da. Este crecimiento tena una causa bien sencilla: Polonia, Hungra y Rumania haban establecido, en nombre de su revigorizada conciencia nacional, el numerus clausus en sus Universidades para las minoras religiosas y nacionales. La medida haba afectado, sobre todo, a los alemanes y judos de aquellos pases, que se vieron obligados a limitar el nmero de estudiantes que enviaban a la enseanza superior. Y as, miles de estudiantes alemanes, pero tambin judos de expresin germana, se haban visto obligados a abandonar las universidades de Varsovia, Cracovia, Lemberg, Budapest y Bucarest. La mayor parte se dirigieron a Viena y Berln. Las escuelas superiores de aquellas ciudades estaban repletas. Y qu dice Hitler a eso? pregunt a mis correligionarios nacionalsocialistas. Hubo una sucesin de rostros perplejos. Ninguno, ni siquiera el jefe del grupo de la Universidad de Munich, Alfons Weber, haba hablado una sola vez con Hitler. Le conocan tan slo por haberle visto en las reuniones. En el otoo de 1927, me dispona a estudiar segundo curso en Munich y no haba tropezado una sola vez con Hitler. En noviembre tenan que ser elegidos los comits generales estudiantiles (A.S.T.A., siglas de "Allgemeine Studenten Ausschsse). La Liga Estudiantil Nacionalsocialista haba representado hasta aquel momento un papel de muy escasa importancia. La mxima influencia en los medios universitarios la ejerca el "Waffenring", que era la organizacin de las llamadas "ligas de batalla". En el sur de Alemania comparta el poder con las asociaciones catlicas estudiantiles. Pens que aquello tena que cambiar. Pero solamente podra variar en el caso de que Hitler se interesara personalmente por la lucha electoral de los estudiantes. La casualidad acudi en mi ayuda. A mediados de noviembre vi a Hitler mientras paseaba con su enorme perro pastor por la Maximilianstrasse. Se detena ante los escaparates y pareca disponer de mucho tiempo. Atraves la calle y me acerqu a l. Me reconoci, me salud afectuosamente, me pregunt cunto tiempo llevaba en Munich y me reproch que no hubiera ido a verle. Le dije lo que pensaba. Hablaremos mejor en mi casa dijo. Viva en Thiersstrasse, nmero 41. Era una vivienda de alquiler, con una escalera bastante empinada. En el primer piso, Hitler abri una puerta. Vi una placa blanca con el apellido "Reichard". El vestbulo estaba oscuro. De un canap se levant un hombre delgado y con los ojos salientes. Mir hacia el telfono, que estaba sobre la mesita, y dijo: No ha llamado nadie. Era Julius Schaub, el facttum de Hitler. Ms tarde, como ayudante y obergruppenfhrer de las S.S., oblig muchas veces a que generales y jefes de Estado guardaran turno para ver a su dueo. El gabinete de trabajo de Hitler era largo y estaba ventilado solamente por una ventana que daba a un patio interior. Una de las paredes apareca casi enteramente cubierta por una estantera con volmenes de la coleccin Soennecken, y enfrente haba una estufa de hierro colado. Hitler me dijo: No se quite el abrigo, pues todava no han encendido la estufa. Mientras encargaba a su patrona que nos sirviera el t, me entretuve en echar una mirada a los lomos de los libros. Eran casi todos obras histricas: la historia del siglo XIX, de Treitschke; la totalidad de Ranke; obras de ciencia militar; de nutica, y algunos volmenes de enseanzas y arquitectura. Rogu a Hitler que hablara en una gran reunin de estudiantes. Pareci vacilar: No s... Se vea claramente que no le entusiasmaba la idea. Le inform entonces sobre la situacin de la Liga Nacionalsocialista de Estudiantes. Y le dije que estaramos condenados a ser siempre un pequeo grupo si dejaba que los dirigentes del movimiento estudiantil quedaran situados a la izquierda. Sabe usted? me dijo Hitler con su caracterstico acento . No creo que nos sea posible ganar para nuestra causa ms del diez por ciento de la juventud universitaria; un diez por ciento apenas de la "inteligencia"... Soy de otra opinin opuse . Podemos ganar en un par de aos la mayora de la juventud universitaria en el caso de que sea usted mismo quien les hable. A la vista de mi decisin, rectific: Bien; haga una propuesta prctica. Le propuse la sala de fiestas de la "Hofbrauhaus" como centro de reunin. Le garantizo que se llenar hasta el ltimo hueco. Pero no de estudiantes dijo Hitler . All van tropeles de turistas, pero no sus universitarios. Le promet que solamente entregara invitaciones contra la presentacin del carnet estudiantil. Me mir con 19

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bastante escepticismo y luego asinti: Bien: intntelo. No puedo prometerle que acudir. Comprender que en Munich no puedo arriesgarme a tomar la palabra ante una sala medio vaca. Pero estar aqu, en mi casa. Si me llama usted para decirme que la sala est llena, acudir. De otra manera tendr que buscar una excusa y salir como pueda del atolladero. El 21 de noviembre de 1927, a las ocho, tena que comenzar el acto. Dos horas antes, la sala estaba completamente repleta. Y a las siete y media, la asistencia era tanta que los estudiantes haban trepado inclusive encima de las estufas de mampostera. Llam a Hitler. No le quedaba ms remedio que acudir, pero lo cierto es que no pareca entusiasmarle demasiado. La asamblea estudiantil se diferenci esencialmente en su aspecto externo de las restantes reuniones del partido que se celebraban en la "Brgerbraukellen" o la "Loewenbrau". En stas, media hora antes de comenzar interpretaba ya marchas militares la banda "Krug". Cuando Hitler haca su entrada, se tocaba la "Badenweiller Marsch", y luego efectuaban su solemne ingreso las banderas. Nosotros renunciamos a este ceremonial, de tal manera que al llegar Hitler reinaba solamente un silencio expectante. Me haba dado detalles tcnicos muy precisos: no tena que haber pupitre para el orador en el escenario, sino un bajo podio, de tal manera que tuviera la asamblea ante s. Una mesa tambin baja le servira para colocar sus notas. Preparaba todos sus discursos mediante anotaciones muy breves en ocho o diez cuartillas, sobre las que lanzaba de vez en cuando una mirada. Una botella de agua mineral y un vaso estaban preparados sobre la mesa. La mxima preocupacin de Hitler era no aparecer como un profesor disertante o como un orador cualquiera. Las gentes tenan que comprobar que hablaba con desenvoltura, al hilo de sus pensamientos. Porque Hitler no solamente deseaba que le escucharan, sino asimismo que le vieran. Para l, los gestos tenan una importancia tan fundamental como la voz. Hitler se preocupaba asimismo de la manera con que se abran los actos en que tomaba parte. Unas palabras de quien los presida serva para que la atencin se centrara en l. As es que proced a citar una frase de Goethe: "Cada gran idea, que penetra en el mundo como un evangelio, es un escndalo para el pueblo pedante y anquilosado y una necedad para quien tenga una formacin superficial." Y aad: Tiene la palabra Adolfo Hitler. Comenz a hablar en voz baja, vasi vacilante. Esto le ayud a conseguir un xito inicial entre los que le oan por primera vez y haban esperado un estrpito revolucionario. Con su tono consigui que se hiciera silencio y oblig a la concurrencia a prestar odo. Frecuentemente pregunta ahora la juventud: Por qu gritaba tanto Hitler? Han odo en la radio o por televisin fragmentos de sus discursos en los congresos del partido o los pronunciados en el Reichstag o en el "Sportpalast" y resulta para ellos inconcebible que sus padres se dejaran ganar por aquel gritero. No cabe duda de que todo orador tiene sus momentos de crispacin y que escucharlos, excluidos de su contexto, llega a poner enfermo. Solamente sera posible comprender el efecto que los discursos de Hitler causaban sobre sus auditorios si se siguieran en toda su lnea retrica e ideolgica. Era Hitler un orador genial? Muchos cientficos y crticos, expertos conocedores de la retrica, contestan negativamente. Pero es que ellos miden a Hitler con idntico rasero que a los oradores clsicos y comparan pocas que no son en absoluto comparables. Los grandes hombres que han entrado en la Historia por su arte oratorio no eran, en ninguno de los casos, oradores de masas. Ni Martin Lutero, ni Csar, Napolen, Fichte o Bismarck. Hitler descubri sus cualidades oratorias en los acantonamientos y cuarteles del frente occidental durante la guerra 1914-18. Tras la derrota, el cabo Hitler fue adscrito en 1919 a unos grupos propagandsticos destinados a influenciar en sentido antibolchevique al ejrcito que iba disolvindose. Aquel mismo ao 1919, un agente de la polica poltica de Munich redact el siguiente informe sobre una reunin del "Deutschen Arbeitspartei" 10 celebrada en la cervecera "Eberlbraukeller": "El primer orador, seor Hitler, se extendi de manera maestra en su tema Brest-Litowsk. Cabe considerarlo como un orador de choque y mucho efecto sobre la masa." En la "Eberlbraukeller" habl Hitler ante trescientas personas. Pero como el nmero de auditores fue creciendo cada vez ms, se hizo preciso alquilar salas cada vez mayores: la "Loewenbraukeller", la "Hofbrauhaus", la "Festsaal", la "Buergerbraukeller" y finalmente, el lugar ms espacioso de Munich, el Circo Krone, con sus 4.000 localidades. Ya en el ao 1922 habl Hitler en la "Koeningsplatz" a veinte mil personas y sin instalacin de altavoces. En 1922, la embajada U.S.A. en Berln envi a su agregado militar, captain Smitch, a Munich, para ver a Hitler. Inform lo siguiente: "Llega a ser siniestra la capacidad de Hitler para influenciar una asamblea. En los discursos personales se metamorfosea como un orador lleno de fuerza, impulsado por un vigor fantico que causa el mximo efecto sobre los auditores neutrales." Y el periodista vienes Karl Tschuppik escribi en 1927, tras un discurso de Hitler en el Circo Krone: "Entre tantos tartamudos de hoy en da, Hitler es un orador."
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Partido Obrero Alemn. (N. del T.)

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De todos los oradores de masas que se destacaron entre 1919 y 1933 desde los del partido nacional alemn a los comunistas , no haba uno solo a quien fuera posible dominar a las masas con su palabra, como lo haca Adolfo Hitler. Cmo lo consegua? Lo explicar en trminos bien sencillos: su principio reposado daba a los auditores la impresin de que aquel hombre meditaba lo que deca. La primera media hora, dedicada casi siempre a la exposicin de antecedentes histricos, serva para que la gente tuviera la conviccin de que aquel hombre conoca la historia y de que sus conceptos no eran producto de un da. Hitler tena el gusto por las palabras complicadas y ello serva para que su auditorio llegara a la conclusin de que se trataba de un hombre de mucha formacin. Poco a poco, conforme abordaba problemas actuales, iba aumentando el tono de su voz. Tena gran capacidad para modularla, segn se dedicara a acusar enemigos y estadistas, a insultarles o ridiculizarles. Y sus auditores se decan que aquel hombre tena razn. Tras este primer tercio del discurso, que duraba alrededor de media hora, se produca la primera salva de aplausos. Aquello serva para aumentar la inspiracin de Hitler. Su temperamento se desbordaba entonces en apariencia, transformndose su discurso en cascadas de elocuentes frases. Pero era solamente en apariencia, pues lo cierto es que mantena un frreo dominio de s mismo. Y as, de pronto, cortaba los aplausos con un gesto de la mano y reanudaba, otra vez en tono reposado y quedo, el discurso donde haba quedado interrumpido. Estas subidas desde el pianissimo al fortissimo y furioso se repetan muchas veces en el transcurso del discurso. En cada ocasin progresaba, cada vez ms aprisa, hacia la inmediata cima, y as, de una a otra, completaba la hora y media, que era el tiempo que duraban sus discursos. En mi primera reunin estudiantil abord el tema "El camino hacia el pan y la libertad". Los conceptos fundamentales fueron idnticos a los contenidos en todos sus discursos. A saber: 1. La guerra mundial de 1914-1918 fue el resultado de una conspiracin mundial para aniquilar al Reich. 2. La guerra no se perdi militarmente, sino a causa de una traidora pualada elementos criminales.
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por la espalda alentada por

3. El dictado de Versalles era el instrumento de las potencias vencedoras para perpetuar la dominacin del Reich alemn y esclavizar al pueblo germano. 4. La Repblica de Weimar estaba regida por los mismos elementos criminales judos y marxistas que haban asestado la pualada por la espalda. No se sentan instrumentos responsables del pueblo alemn, sino que eran factores, comprados, de las grandes finanzas judas. 5. La desvalorizacin del dinero y consiguiente empobrecimiento de la clase media no era consecuencia natural de la guerra, sino de la traicin y la incapacidad de los "traidores de noviembre". 6. Si el pueblo alemn recobraba la conciencia de sus deberes y objetivos, si los trabajadores se sacudan el dominio de sus explotadores marxistas y judos, si contrarrestaban el veneno de la lucha de clases y renegaban del lema: "Nunca ms guerra", estando dispuestos en todos sus estratos a la lucha libertadora..., en tal caso, volvera a haber pan y libertad para todos los alemanes.

Ilustracin 1. Hitler rodeado de sus compaeros de la campaa electoral de 1932

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Dolchstoss: trmino muy utilizado aquellos aos por la propaganda nacionalsocialista y nacionalista alemana en general. (N. del T.)

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Ilustracin 2. La famosa Casa Parda, en Munich, sede del Partido Nacionalsocialista

Durante veintin aos de reclusin medit cmo fue posible arrastrar a un pueblo culto con conceptos tan elementales. Y llegu as a la conclusin de que Hitler no hizo ms que expresar lo que pensaba una buena parte de la burguesa alemana. Cuando recuerdo mi propia juventud en el reposado Weimar, cuando evoco los hombres que fueron mis modelos y mis maestros, tengo la absoluta conviccin de que ni uno solo dudaba de la culpabilidad blica de las potencias vencedoras y la "pualada por la espalda". Pensaban, por tanto, exactamente igual que Hitler. No necesitaba ste despertar, por tanto, la conciencia de la incapacidad para liquidar la derrota de 1918 y la inclinacin a buscar chivos expiatorios. Ello estaba latente en casi todos los alemanes. Pero Hitler seal a los culpables: los judos, la repblica de judos. Claro que el antisemitismo le result de ms difcil difusin entre el pueblo alemn que las consignas nacionalistas. Es evidente que los sentimientos antisemitas estaban bastante difusos. Mucho antes de Hitler haban sido exaltados por el movimiento socialcristiano del predicador de la corte, Stoecker, en Berln, y el burgomaestre vienes, Karl Lueger. Pero excesos antisemitas de palabra y hecho, como los provocados en Francia por el proceso Dreyfus, no se haba producido en la Alemania imperial. El propio Bismarck se entendi muy bien con su banquero y amigo personal, Bleichroeder, y Guillermo II distingui a hombres como Albert Ballin, creador de la H.A.P.A.G.; Albert Einstein, Paul Ehrlich, Bruno Walter y Max Reinhardt por no citar sino algunos , a los que se hubiera podido silenciar por ser judos. A los ilustrados burgueses, aunque fueran de pensamiento antisemita, les pareca excesivo el odio a los judos que Hitler profesaba. En cuanto al proletariado, lo cierto era que en sus luchas por una jornada ms breve, unas mejores tarifas de trabajo y los seguros esenciales, no tenan que entendrselas con capitalistas judos de carcter internacional, sino la mayor parte de las veces con empresarios de raza aria. Mucho ms fcil result inducir a la clase media artesanos, pequeos rentistas y pequeos industriales contra los judos. Econmicamente, eran ellos las vctimas propiciatorias de la inflacin y la segunda revolucin tcnica iniciada despus de la guerra. Las grandes concentraciones industriales afectaban cada vez con mayor vigor los pequeos negocios familiares. Era lgico, pues, que aquellas gentes comprendieran cada vez menos lo que ocurra y contemplaran, confundidos, a quienes les hacan la competencia con el mayor xito. Y si stos eran judos, el temor a quedar barridos econmicamente se converta con facilidad en odio racial. En idntica situacin se encontraba la mayora de los estudiantes. Las escuelas superiores estaban repletas y las oposiciones para los puestos y posiciones en las carreras universitarias eran mucho ms rigurosas que antes. Cuando los estudiantes calculaban que los judos, que solamente constituan el 0'9 por ciento de la poblacin alemana, ocupaban el 10 por ciento de los puestos en la medicina y la abogaca, la exasperacin creca considerablemente. Y as, nosotros, los estudiantes nacionalsocialistas, exigamos, al igual que nuestros compaeros austracos, un numerus clausus para los judos en las Universidades. Esto significaba que su proporcin no tena que ser superior al 0'9 por ciento. Al mismo tiempo, protestbamos contra el numerus clausus en las Universidades polacas, hngaras y rumanas, porque estaba all netamente dirigido contra las minoras alemanas. Era evidente que Adolfo Hitler haba infravalorado su capacidad para influir en los universitarios. La reunin de la "Hofbrauhaus", a la que haba acudido con tanta desgana, result un xito. El orador tuvo conciencia de ello antes de terminar su discurso y procedi en consecuencia. As es que termin con una alusin a su putsch del 9 de noviembre, y elevando el tono de voz, concluy as: 22

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Si en vez de seguir viviendo encerrado en sus viejas tradiciones, el estudiantado se hubiera integrado con treinta mil de sus componentes en las filas del movimiento nacionalsocialista, no se vera obligado a defender en la actualidad sus propias posiciones. Bajo el paso del ejrcito alemn de liberacin constituido por las legiones universitarias y los batallones de trabajadores, unidos en una sola accin, habra surgido un nuevo Reich, que abarcara a todos los alemanes y salvara la sagrada sangre del pueblo. Con estas palabras, Hitler se retir del estrado. Tras estrecharme con ambas manos mi diestra, se puso el trenchcoat que le tenda su facttum Schaub y abandon el saln. De todos modos, el discurso de Hitler no ejerci el menor efecto sobre las elecciones estudiantiles. Los estudiantes nacionalsocialistas obtuvimos un total de 400 votos, contra 2.500 del "Studentische Waffenring" y 2.300 del "Katholische Stentenschaft". Durante bastantes semanas no volv a or hablar de Hitler. Pero segua necesitndole, ya que era mi deseo explotar en lo posible el xito obtenido por su primer discurso dirigido a los estudiantes. A pesar de ello, no me fue posible saber dnde estaba. Acud a las oficinas del partido, en la "Schellingstrasse". Puedo considerarme satisfecho si consigo enviarle cada quince das la correspondencia recibida me dijo su secretario particular, Rudolf Hess, mientras me llevaba al despacho de Hitler. Era una habitacin espaciosa, con una mesa de escritorio colocada en sentido diagonal, una alfombra y dos sillones. Detrs de la mesa colgaba el retrato de Bismarck pintado por Lenbach. El asiento situado debajo estaba vaco y, en general, la impresin del despacho era que se utilizaba muy poco. Es curioso que esta misma impresin me la dieron luego todos los despachos de Hitler, tanto en su propio domicilio, como en la "Casa Parda" y en la Cancillera del Reich. Jams le vi trabajar sentado tras una mesa de escritorio, que eran para l como meros decorados. Jams tuvo tampoco un horario de trabajo. Si quiere encontrar a Hitler, vaya despus de las tres al Caf Heck me aconsej Hess. Era aqul el centro diario de una tertulia formada por antiguos compaeros del partido, artistas, periodistas y algn que otro muniqus excntrico. Los problemas ms candentes se discutan en aquella mesa. Consider aquello como algo inaguantable y jams acud a aquel caf. A principios de febrero del ao 1928 me llam la seora Elsa Bruckmann, esposa del conocido editor de Munich. Tenemos esta noche unos cuantos invitados. Puede usted tambin venir, si lo desea. En los salones de los Bruckmann se daba cita la flor y nata de la ciudad. A m me invitaban en calidad de sobrino de Friedrich von Schirach, ya que mi to, coronel y maestro compositor, mantuvo hasta su muerte una excelente amistad con la familia Bruckmann. "Unos cuantos invitados" poda significar, tratndose de la casa de los Bruckmann, tanto diez o quince personas, como ochenta o ciento veinte. El saln de una de las ms bellas mansiones de Munich Karolinenplatz, nmero 5, en el Obelisco tena capacidad para toda aquella concurrencia sin que hubiera que desplazar una silla o un silln. Con sus esplndidos muebles, sus cuadros y gobelinos, sus estatuas antiguas y sus valiosos jarrones, constitua un marco singular y nico para el trato social. No se serva otra cosa que una taza de t y un piscolabis, pues se consideraba, con razn, que lo que all tena mxima importancia eran las conversaciones. La seora Elsa Bruckmann se interesaba por los seres humanos tanto como por el arte, la filosofa, la historia y la poltica. Su pasin era llevar a su saln personas de las que crea que tenan que decirse algo entre s. Y all es donde volv a encontrar a Adolfo Hitler. Saba que desde haca aos entraba y sala en aquella casa. A su lado reconoc a Karl Alexander von Mller, profesor de Historia en la Universidad de Munich, con quien conversaba animadamente. En cierta manera, hay que considerar al profesor Karl Alexander von Mller como el descubridor del Adolfo Hitler poltico. En 1919, el profesor haba dado unas conferencias a los soldados destinados a hacer propaganda anticomunista en los cuarteles. Entre los asistentes se encontraba el cabo Hitler, que choc al profesor por su celo y sus aptitudes. Fue as el profesor quien advirti de ello al superior de Hitler, capitn Mayr. Yo no saba nada de aquello cuando vi a ambos hombres en el saln de la casa Bruckmann. Me acerqu a ellos y supe que conversaban sobre la poltica del entonces ministro del Exterior, Gustav Stressemann. Stressemann, que durante la guerra haba defendido una poltica de conquista, recorri luego su camino de Damasco, y se seal, como tarea principal, el entendimiento con las potencias vencedoras. En el tratado de Locarno reconoci las fronteras occidentales marcadas por el de Versalles y se aceptaron las violentas alteraciones sufridas por los lmites orientales. En 1926, Alemania fue admitida en la Sociedad de Naciones. Con ello crea Stressemann haber logrado las premisas necesarias para la paulatina dulcificacin de las ms drsticas obligaciones del Tratado de Versalles. Los partidos de la derecha, y sobre todo Hitler, atacaban violentamente a Stressemann por su poltica. En vez de un entendimiento con Francia, Hitler preconizaba una alianza con Italia, que histricamente deba considerar a Francia su enemiga hereditaria, al igual que Alemania. Y para lograr la amistad italiana, exiga Hitler que Alemania garantizara la frontera del Brenero. Austracos y alemanes, entre ellos el "Deutsche Wolkspartei" o partido populista 23

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de Stressemann, le acusaban de traicin al Tirol del Sur e incluso lleg a decirse que haba sido sobornado por Mussolini. En numerosos procesos por calumnia, Hitler rechaz esta acusacin. Sin embargo, all, en el saln y posteriormente en crculos restringidos tambin , hablaba Hitler con gran respeto de Stressemann. Incluso en los aos 1935 y 1936, en torno a la mesa de la Cancillera del Reich, le o decir que Stressemann haba sido el mayor experto en poltica exterior que haba tenido Alemania desde Bismarck. Semejantes contradicciones entre lo que Hitler expresaba privadamente y la poltica que practicaba, no eran raras. Contribuyeron en mucha parte a sembrar confusiones entre sus colaboradores e interlocutores, as como incluso entre estadistas extranjeros, diplomticos y periodistas. Tambin a m me confundieron muchas veces, puesto que nunca reconoci que sus palabras ms duras obedecan solamente a propaganda y tctica. El profesor Von Mller se entenda a las mil maravillas con Hitler. Y no dej de causarme gran impresin ver a mi jefe poltico reconocido por el profesor universitario. Aprovech aquel encuentro privado con Hitler para tratar de interesarle nuevamente por el problema estudiantil. Estaba convencido de que el movimiento hitleriano poda ganar a la mayora de los estudiantes en la totalidad de Alemania. Precisamente, haba ocurrido, a primeros de diciembre de 1927, un acontecimiento que consideraba de primordial importancia en tal sentido. En el conflicto que opona a las escuelas superiores de Prusia al ministro de Cultura, Becker, los estudiantes haban proclamado, por abrumadora mayora, su antisemitismo. En ningn otro estrato del pueblo poda encontrarse, por tanto, una ms neta tendencia hacia el nacionalsocialismo. Hitler segua escptico. No se engae usted, Schirach. Nunca renunciarn las corporaciones estudiantiles a sus festines, sus duelos y sus gorros para ponerse la camisa parda. No es necesario que renuncien objet por mi parte . Pueden conservar sus costumbres. Lo esencial es que sus votos sean nacionalsocialistas. Esta tesis me vali ponerme en contra de mis camaradas de la "Liga Estudiantil Nacionalsocialista". Estaban convencidos, al igual que Hitler, que las universidades solamente podran conquistarse en lucha contra las dems asociaciones de estudiantes. Un pacto con algunas de stas apareca a sus ojos como una traicin. En su opinin, todas las corporaciones estudiantiles, con sus usos, sus tradiciones y sus costumbres, no eran ms que encarnacin del ms despreciable oscurantismo de clase. En el fondo, mi opinin era igual que la de ellos. Pero consideraba como prcticamente inviable conseguir que los estudiantes renunciaran a sus viejas tradiciones. Mi intencin era seguir el otro camino: penetrar en las corporaciones y ganarlas desde dentro. Trat de explicrselo a Hitler mientras le acompaaba a travs de un Munich nevado, al regreso del saln de los Bruckmann. Cuando nos despedimos, en el portal de su casa, en la "Thiersstrasse", me prometi hablar en el congreso de mandos de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" que tena que celebrarse en Leipzig. Hasta entonces, volver a pensar en todo ello, Schirach me dijo. Lleg el 19 de febrero de 1928. El estado mayor de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" discuta desde haca cuatro das, en el Hotel "Sachsenhof", de Leipzig, sobre la tctica y la estrategia de la lucha en las Universidades. Mis ideas al respecto no haban encontrado buen clima. Wilhem Tempel, fundador y jefe de la "Liga", evidenci aquella mala acogida en una propuesta primera: nada de doble afiliacin de los estudiantes en otras asociaciones y lucha contra las prcticas del duelo y otras tradiciones brbaras del estudiantado. La tarde siguiente apareci Hitler en el "Sachsenhof" y habl sobre el tema "Estudiantes y poltica". Y apenas hubo hablado un cuarto de hora, supimos que todo lo propuesto el da anterior tena que abandonarse. No haba que luchar, por tanto, contra las "pintorescas asociaciones tradicionales", pues eran "nuestras aliadas naturales". Hubo las naturales irritaciones y las discusiones en voz baja. Pero Hitler consigui convencer. Durante el viaje de regreso en el rpido nocturno Leipzig-Munich, mis compaeros de esta ltima ciudad me ofrecieron la jefatura del grupo universitario nacionalsocialista muniqus. Acept bajo la condicin de que trabajaran conmigo en pro de la nueva lnea. Medio ao ms tarde, encontr otra vez a Wilhem Tempel, que estaba preparndose para el examen final de carrera. Quin tena que ser jefe nacional de los estudiantes nacionalsocialistas? Hitler dijo: Lo ms sencillo es que lo sea Schirach. Rudolf Hess tuvo escrpulos. Consideraba que con mis veinte aos, era demasiado joven para aquel puesto. En una carta circular orden a los grupos universitarios nacionalsocialistas que propusieran un nuevo jefe nacional. La mayora volvi a votarme a m y Hitler confirm la eleccin. Aquella fue la primera y nica vez que un nacionalsocialista entr por eleccin en una jefatura del partido. Ocurri el 20 de julio de 1928. 24

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Me encontr convertido as, a los veintin aos, en jefe nacional de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas", el primero de los grandes movimientos universitarios. Me encontraba en el tercer curso y hasta entonces haba alternado alegremente el estudio con la poltica. Pero pronto comenzaron las dificultades. La jefatura nacional de la "Liga" fue trasladada desde Leipzig a Munich. Alquil un piso espacioso, en la "Schillingstrasse", no lejos de la sede central del NSDAP. Una de las habitaciones fue destinada a la jefatura nacional de la Liga de Estudiantes. Las piezas ms valiosas de nuestro inventario eran dos mquinas de escribir viejas y las cuotas afluan con mucha parsimonia. El tesorero del NSDAP no nos entregaba nada y nunca haba dinero en caja. Cuando tenamos que enviar circulares, me vea obligado a comprar de mi bolsillo el papel, el papel de copia y hasta sufragar el franqueo. A pesar de ello, la poltica se me subi a la cabeza. Tanto fue as que llegu a temer por mis estudios y se lo comuniqu a Hitler un da. Me puso la mano sobre el hombro y me dijo: Schirach; estudiar usted en mi casa. Y as, el hombre a quien yo consideraba el mayor poltico desde Bismarck y el nico revolucionario que haba tenido Alemania, me convirti en su discpulo. A partir de aquel momento no result tan fcil como antes encontrarme en las clases de la Universidad. En algunas ocasiones, el destino humano da un brusco sesgo y exige la eleccin entre dos caminos. Visto desde el presente, me parece que semejante sesgo del destino fue para m el gran viaje que emprend en el otoo de 1928. Durante las vacaciones efectu un desplazamiento de dos meses de duracin a Estados Unidos. En Filadeilfia y Nueva York visitamos a nuestros parientes. Aprend a conocer el poder del dinero y la antigua cultura de las grandes familias, pero tambin la fabulosa cursilera en los palacios de algunos nuevos ricos. Me maravillaron tambin las perfecciones tcnicas con que los americanos se hacan ya ms fcil la existencia: triturador de basuras, calefaccin con mando lejano, vagones pullman y servicio perfecto en los hoteles. En el piso veinticuatro de un rascacielos que se elevaba sobre Manhattan, mantuve una decisiva conversacin con mi to, el banquero de Wall Street, Alfred Norris. Mi to tena a la sazn 66 aos y me impona el optimismo con que consideraba las ilimitadas posibilidades econmicas de Amrica. No se cansaba de responder a todas las preguntas que le haca y finalmente me dijo: Por qu no te quedas aqu, Baldur? Podras entrar inmediatamente en mi empresa. No dejaba de ser una proposicin halagea para un joven de veintids aos. Estaba seguro, adems, de que en el caso de decrselo a mi madre, le habra dado un vuelco el corazn, pues desde haca mucho tiempo quera que uno de nosotros se estableciera en Estados Unidos. No respond a la pregunta de mi to y le inform, por contra, de mi trabajo con Hitler. No se dio por vencido: Tambin la carrera poltica se te presenta aqu abierta. En quince aos puedes llegar a ser senador o ministro. Dudo que tu Hitler pueda ofrecerte tanto. Pese a todo, rechac los ofrecimientos. Aunque me senta vinculado a la tradicin americana de mi familia, no poda decidirme a permanecer para siempre en Amrica. Y a las dos semanas justas de aquella conversacin regresaba a Alemania. Volva al lado de Hitler. Hasta entonces solamente le haba conocido en los salones y las asambleas. A partir de noviembre de 1928 aprend a conocerle tambin en el interior de un crculo bastante ms restringido. Otra vez volvan a estar en puertas las elecciones universitarias. Convenc a Hitler para que dirigiera la palabra a los estudiantes en Erlangen y me llev en su propio automvil. Puntualmente se detuvo su "Mercedes-Compresor" ante mi vivienda en el barrio de Schwabing. Hitler estaba sentado junto al chfer. Llevaba su habitual "trenchcoat" y una gorra automovilista de cuero. Parecan gustarle las grandes velocidades. No saba conducir, pero se comprobaba en seguida que estaba familiarizado con los automviles. Conoca los diferentes modelos y conoca todo cuanto haba que saber sobre vlvulas, transmisin, suspensin y direccin, as como sobre tiempos del motor y caractersticas de la conduccin.

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V
Entre los acompaantes de Hitler, quien me caus mayor impresin fue el chfer Julius Schreck. Era un hombre robusto, con ojos muy perspicaces y carcter cordial, cuyo rostro tena una cierta semejanza con el de Hitler. Cierto que era algo pendenciero y hubiera destripado a quien se hubiera atrevido a amenazar a su dueo, pero no por ello era su naturaleza servil y por su parte Hitler le corresponda con un afecto sincero. Por otra parte, Schreck era uno de los mejores conductores que he visto ante el volante. Condujo a Hitler durante centenares de kilmetros sin sufrir un accidente, ni tan siquiera una avera. Julius Schaub era un tipo enteramente diverso. Los antiguos luchadores, sus amigos, se burlaban de l porque haca las veces de ayuda de cmara. En la Maximilianstrasse, de Munich, poda vrsele planchando muchas veces los pantalones de Hitler. Schaub era de estatura mediana y no se le notaba que haba sido uno de los luchadores ms encarnizados de aquellos grupos de choque de Hitler que fueron una especie de clula embrionaria de las S.S. Estuvo como soldado en el frente y all se le helaron los dedos de los pies, pero jams demostr que cojeara al andar. Ms tarde, Hitler le hizo su ayudante personal y le ascendi al rango de "Obergruppenfhrer" de las S.S. La trayectoria llev a Julius Schaub a situaciones para las que no estaba preparado. Conoc entonces tambin a Rudolf Hess. Su condicin de voluntario en la guerra, de oficial de primera lnea y piloto de caza, me maravillaban. Su encarcelamiento con Hitler en la fortaleza de Landsberg le prestaba a mis ojos un nimbo de revolucionario. Pensaba, adems, que si Hitler lo hubiera nombrado su secretario particular deba ser, sin duda, por causa de sus especiales dotes de inteligencia y habilidad. Sin embargo, el trato inmediato me obligara a hacer las oportunas correcciones a la falsa imagen. Hess habitaba en un pequeo piso en el "Barstei", que era entonces uno de los barrios ms modernos de Munich. La seora Use Hess era culta, inteligente y tambin muy hbil. En unin de su marido, haban dejado listo para la imprenta el manuscrito del Mein Kampf. Pero en las muchas conversaciones que sostuve con Hess no advert para nada su espritu revolucionario. He de advertir que toda conversacin con l era difcil, por no decir imposible. Sus temas favoritos eran la medicina natural, el yoga y la alimentacin Vegetariana. Resultaba para m completamente incomprensible cmo un estrecho colaborador de Hitler, de treinta y cuatro aos de edad, poda preocuparse tan intensamente de su salud. Cuanto ms fui conociendo a Hess mayormente le consideraba como uno de aquellos "herborizadores" sobre los que Hitler haba vertido en el Mein Kampf toda su irona. Hess solamente pareca ser feliz cuando se encontraba al lado de Hitler. Sus facciones se hacan ms abiertas y cada palabra que Hitler pronunciaba pareca ser un gran alivio para l. Pero con todo, su carcter sombro no cambiaba esencialmente y permaneca solitario y hermtico casi siempre. Ni en sueos me hubiera atrevido a pensar entonces que un da llegara Hitler a nombrarle "suplente del Fhrer" y ministro del Reich. Entre la opinin pblica y tambin entre la mayor parte de Tos camaradas del partido, Hess segua siendo hasta entonces un desconocido. De pronto, apareci como el preconizado sucesor de Hitler. Su interesante aspecto y su silencio le prestaban el halo de una especie de caballero del santo grial de las ideas puras, algo as como la personificacin de una ltima instancia en cuanto se refera a la pureza y la rectitud. En realidad, Hitler no le haba considerado nunca su sucesor, ni en el partido, ni mucho menos en el Estado. En una de las primeras sesiones del gabinete del Reich, Hess propuso, segn me explic el entonces ministro del Exterior, Von Neurath, que se aplicara la pena de muerte al delito de adulterio. Hitler le interrumpi inmediatamente, y desde entonces Hess fue tambin all un gran silencioso. La sede de Rudolf Hess en la Wilhemstrasse berlinesa, nmero 5, frente al Ministerio de Asuntos Exteriores, vino a ser en cierta manera un gobierno paralelo del partido. All se planteaba un caos de competencias: departamentos del partido contra ministerios y tambin los unos contra los otros. Hitler actuaba de acuerdo con el lema "divide et impera" e impulsaba a los posibles competidores a combatir entre s. Hess era uno de los principales peones de aquella partida. En enero de 1936, cuando tuve un tropiezo con Hess acerca de las juventudes hitlerianas, Hitler me confi en una conversacin entre l y yo: Hess es el mayor error de mi vida. No quiero destituirle, pero no ser mi sucesor. Esta decisin se hizo pblica el 1 de septiembre de 1939, primer da de la guerra. En su discurso en el Reichstag, Hitler design como sucesor, en el caso de que le llegara la muerte, a Hermann Goering, y solamente nombr a Hess en segundo lugar. ste vino a adquirir as una importancia solamente simblica, pues Hitler quiso de esta manera reforzar la posicin del partido como fuerza dirigente. Desde haca largo tiempo, la influencia poltica de Hess era prcticamente nula. Tena conciencia de ello y se iba replegando sobre s mismo. La mayor parte de las veces se enterraba en su villa, en Munich-Harlaching, donde practicaba mucho el deporte y daba satisfaccin a sus aficiones por la medicina natural y la astrologa. Actuaba 26

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cada vez con menor frecuencia como orador y solamente en las circunstancias de especial solemnidad se le poda ver al lado de Hitler. El puesto de secretario privado y sombra permanente de Hitler se lo haba dejado a su solcito adjunto Martin Bormann, que lleg as a ejercer activamente el puesto que para Rudolf Hess solamente haba representado un ttulo: suplente del Fhrer. Quiz como protesta por aquella silenciosa degradacin efectu Hess, en mayo de 1941, su enigmtico vuelo a Inglaterra. Fue polticamente la accin de un quijote. Hitler se apresur a declararle enfermo de mente y Winston Churchill corrobor esta opinin. Hess se convirti as en un enigma psiquitrico y tal sigui siendo en Nuremberg y Spandau. Me cost aos de intensos esfuerzos entreabrir las conchas en las que se encerraba, igual que una ostra. Cuando lo consegu, desaparecieron los espasmos del estmago que le atormentaban y de los que se vena quejando desde haca mucho tiempo. En realidad, segua siendo en el fondo el mismo tipo original que yo haba conocido en 1925 como secretario de Hitler. El 1 de octubre de 1966 comenz para Hess un castigo al que no haba sido condenado en Nuremberg. Hasta aquel instante haba tenido posibilidad de mantener contacto con sus compaeros de reclusin. A partir de entonces se qued completamente solo. S positivamente que un sanitario o un carcelero le vigilaban da y noche para impedir un intento de suicidio. Tal situacin afecta enormemente a un hombre que ha cumplido ya los setenta y tres aos, y cuya constitucin anmica no puede soportar las circunstancias en que se desarrolla su existencia. Pero volvamos al ao 1928. En el viaje a Erlangen nos detuvimos en Eichsttt. Me vi obligado a visitar, en compaa de Hitler, las obras de arte arquitectnicas de la antigua ciudad episcopal. Me hizo reparar, con una especie de orgullo de propietario, en numerosos detalles. Cuando hablaba de arquitectura se encontraba a sus anchas y aprovechaba cuantas ocasiones le deparaban sus recorridos por Alemania para admirar un castillo especialmente hermoso o una antigua iglesia. Hitler acostumbraba a llevar siempre una correaltigo para perros, aunque muchas veces no le acompaara el hermoso can de que era propietario. Curioso como todos los jvenes, le habl de ello mientras nos dirigamos a una posada situada en los bosques inmediatos a Eichttt para tomar una taza de t. Es un recuerdo de la seora Bechstein me dijo . Ya sabe usted que en casa de los Bechstein soy como un hijo. La seora Bechstein me regal mi primer perro lobo y tambin este ltigo. Con ello no respondi, en realidad, a mi pregunta. Lo que yo quera saber era si Hitler se senta amenazado y si el ltigo que llevaba tan ostentosamente era la respuesta al poltico socialdemcrata Grezinski, que tras el putsch de Munich haba exigido: "Habra que echar a ese tipo, a latigazos, de Alemania!" No tard en hablar del tema con la seora Bruckmann. Rechaz la versin de que el ltigo fuera regalo de la seora Bechstein y dijo que se lo haba obsequiado ella misma. Investigaciones ms precisas dieron el siguiente resultado: Hitler no tena un solo ltigo, sino tres. Uno, con puo macizo, que poda servir como "rompecabezas", era obsequio de la seora Helene Bechstein. El segundo, con empuadura de plata, se lo haba regalado la seora Bruckmann, y a stos haba que aadir el grueso ltigo de piel de hipoptamo con que le haba obsequiado la seora Buchner, ama de llaves de Platterhof, en Obersalzberg. Cuando lleg el momento de tomar el t, no daba crdito a mis ojos al ver que Hitler llenaba la taza de terrones hasta el punto de que apenas poda verterse la infusin. Se la tom a grandes sorbos y se comi, adems, dos o tres pedazos de pastel de crema. Al darse cuenta de mi mirada, mir la taza, sonri y dijo: La verdad es que no debera comer tanto, pues voy a engordar demasiado. Pero es que me gustan tanto los dulces! Y mientras deca esto, se sirvi un nuevo pedazo de pastel. Todava era Hitler entonces capaz de ironizar sobre s mismo. Desgraciadamente, perdera pronto esta cualidad; en cuanto el "Fnrerkult" 12 adquiri formas mticas. Pero en 1928, cuando efectuamos el viaje a Erlangen, nadie deca "Mi Fhrer", si se excepta Rudolf Hess. Los dems le llambamos "Herr Hitler" y cuando l no estaba delante, le dbamos el nombre de "Jefe".

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Culto del caudillaje en su traduccin literal. (N. del T.)

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Ilustracin 3. El partido Nacionalsocialista celebra la conquista del poder durante la noche del 30 de enero de 1933

Ilustracin 4. Von Schirach, en su discurso a las Juventudes Hitlerianas en el Congreso de Nuremberg, detrs Hitler y Hess

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VI
El discurso que Hitler dirigi a los estudiantes en Erlangen signific un paso adelante en el camino del xito. A raz de las elecciones universitarias de 1928 se tradujo en un resultado positivo para la Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas que nadie se hubiera atrevido a sospechar. En Erlangen, donde Hitler haba hablado por vez primera, obtuvimos un aumento de un treinta y dos por ciento de los votos; en Greifswald y Wrzburg, un veinte respectivamente; en Jena un dieciocho; en la Escuela Tcnica Superior de Braunzweig, un quince; en la Escuela Tcnica Superior de Munich, un trece con trece y en la Universidad muniquesa, un diez. A decir verdad, Hitler no haba considerado jams que fuera posible semejante resultado. Representaba el primer triunfo poltico del nacionalsocialismo desde la nueva fundacin del partido, en febrero de 1925. Apenas se haban extinguido, tras el discurso de Hitler, los ecos de la "Deutschlandlied" 13 cuando nos encontramos sentados otra vez en el automvil para dirigirnos a toda velocidad a Nuremberg. Desde Eichstt, Schaub nos haba reservado habitaciones en "Deutscher Hof", el hotel habitual de Hitler. All esperaba nuestra llegada Julius Streicher, el gauleiter de Franconia. Todava estaba presente en mi mente el penoso papel hecho en la "Markplatz" de Weimar durante la jornada del Congreso Nacional. Por otra parte, desde que cursaba mis estudios en Munich no haba da en que la prensa dejara de informar de un nuevo escndalo de Streicher en Nuremberg. Streicher llevaba desde su semanario "Der Strmer" una feroz campaa antisemita basada, sobre todo, en la publicacin de historias sobre la vida privada de los ciudadanos judos. Y as, cada asunto turbio en el que se hallara mezclado un hebreo era convertido por el "Strmer" de Streicher en un estrepitoso escndalo. Hitler le salud efusivamente, vi que le trataba con mucho respeto y comprend entonces, por vez primera, lo que significaba, en el NSDAP, tener una fuerza propia. Ya en 1919, Streicher haba organizado un poderoso movimiento, el grupo de Franconia del "Deustchen Sozialistischen Partei", ponindose en 1922 a las rdenes de Hitler. Cuando el NSDAP se disolvi tras el putsch de Munich, Streicher mantuvo la unin con sus grupos y tras la nueva fundacin, en 1925, sobrepas en importancia su "gau" la tradicional fortaleza de Munich-Alta Baviera. Desde Franconia afluan la mayor parte de las cuotas en las cajas del tesorero del NSDAP y cuando Hitler hablaba en Nuremberg, consegua reunir Streicher un auditorio mucho mayor que cualquier otro gauleiter en alguna de las grandes ciudades. Hitler corresponda a todo aquello dando a Streicher manos libres en su "gau". El xito que ste obtena le abonaba en su creencia de que el odio antisemita era un medio seguro de ganar a las masas. A decir verdad, el terreno estaba especialmente abonado en Franconia. Los pequeos campesinos del pas, as como los artesanos y titulares de negocios de mbito familiar, sufran las consecuencias econmicas de la postguerra. Y as, al igual que en tiempos pasados se haba hecho a los judos responsables de las hambres y las catstrofes naturales, se carg ahora con las culpas de la miseria econmica a los comerciantes hebreos de ganado, grano y lpulo. Streicher estuvo casi siempre favorecido por una justicia visiblemente complaciente. En 1926 compareci ante el tribunal de Nuremberg por haber publicado en "Der Strmer" el siguiente poema: Afuera, judo, mrchate, Huye de losgau alemanes, Si quieres seguir viendo a tu patria todava viviente! El tribunal consider que "provocar una alarma entre los judos no poda considerarse materia punible." Solamente en instancia superior fue condenado Streicher a una multa irrisoria. Poco despus, el gauleiter de Franconia me visit en Munich. Yo haba escrito un ciclo poemtico con el ttulo "La cruz del Glgota". Se haba publicado un fragmento y Streicher quera editar el ciclo entero en la "Strmer Verlag" 14 . Vacil bastante porque la vecindad no me gustaba. Streicher, sin duda para convencerme, me asegur que l era un cristiano creyente. Pero segn su conviccin, Cristo haba sido un ario a quien los judos haban llevado por ello a la cruz. A pesar de ello no se public el ciclo poemtico. Algn tiempo despus visit a Streicher en Nuremberg. Su vivienda era tpicamente pequeo burguesa y el ama de casa, una mujer apesadumbrada, que pareca sufrir bastante por el hecho de que su marido hubiera cambiado su puesto de maestro de escuela por el de "Fhrer" de Franconia. Streicher, que se haba vanagloriado en su propia publicacin, de sus historias de mujeres, no tard en cambiar aquella primera esposa por otra ms joven.
13 14

Himno nacional alemn. (N. del T.) Editorial del Strmer. (N. del T.)

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Se mostr entonces amable y paternal. Como culminacin de la visita, me vi obligado a aceptar una de sus acuarelas. Fue una sorpresa para m. El exasperado antisemita se revelaba como un apasionado pintor dominguero, sencillo aficionado, aunque no inhbil. Sus cuadros aparecan trabajados con bastante delicadeza. Sin embargo, su ser ms ntimo no se me revelara hasta bastantes aos despus. Un da me llam con urgencia el jefe comarcal de las Juventudes Hitlerianas de Nuremberg, Gugel. Hace poco me ha llamado Streicher. Me ha dicho que tiene que recorrer en bicicleta los contornos y me ha solicitado dos muchachas de la B.d.M. 15 , con pantalones de gimnasia y con bicicleta... Como es lgico, Gugel no satisfizo la peticin de Streicher. Yo sospechaba que ste padeca una serie de extravos de carcter grave. Su aficin por los detalles pornogrficos, sus descripciones sdicas de los delitos contra la moralidad cometidos por los judos no venan a ser, en definitiva, ms que exteriorizaciones de sus ensueos y fantasas enfermizos. Poco despus del episodio relatado, fue destituido. Ocurri a principios de 1940 y Hess me revel uno de los motivos: Streicher, contra quien estaban en curso investigaciones por numerosas irregularidades administrativas y excesos de tipo sexual, convoc en la jefatura del "gau" de Nuremberg a sus colaboradores y les dijo: "Tenis que hacerme una ofrenda." Y acto seguido, les oblig a dejar encima de la mesa las alianzas, las cadenas de reloj y cuanto de oro llevaban consigo. Este oro fue fundido y un profesor de la escuela de arte de Nuremberg hizo con el metal una valiosa arqueta destinada a la amante de Streicher, una actriz. Tras el escndalo, la cadena de irregularidades, arbitrariedades y rapias cometidas por Streicher lleg a su final. Pero a pesar de ello, el "Strmer" sigui apareciendo. Muchos aos ms tarde volv a ver a Julius Streicher en Nuremberg, en la crcel de los criminales de guerra. Convertido en una verdadera ruina humana, apenas le era posible dar las vueltas diarias por el patio de la prisin.

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Bund Deustche Mdchen: organizacin femenina de las juventudes hitlerianas (N del T.)

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VII
He repetido muchas veces que fui un partidario convencido de Hitler. Me sent, por tanto, orgulloso de haber conseguido un gran xito en el campo estudiantil. El triunfo significaba todo para Hitler. ste fue, sin duda, uno de los motivos de que se destacara entonces en primer trmino una de las ms cambiantes figuras del nacionalsocialismo: el doctor Joseph Goebbels. Desde haca tres aos, Goebbels y yo ramos buenos conocidos. Haba visto por vez primera su nombre en la publicacin quincenal "N-S. Briefe" 16 , que los hermanos Gregor y Otto Strasser editaban en Elberfeld. En un tiempo en que el nacionalsocialismo era casi por entero un asunto bvaro, la publicacin "N-S. Briefe" representaban un elemento de difusin para el partido en la Alemania septentrional. La publicacin tena, por otra parte, un nivel superior a las de Munich y otros lugares, ya que el tono era ms comedido y sus textos acentuaban la palabra "socialismo". La pluma mejor cortada corresponda a un cierto "Doctor G.", que luego lleg a gauleiter de RenaniaNorte. Los "gau" de la Alemania septentrional y occidental se hallaban entonces en oposicin a Hitler y la direccin muniquesa del partido. Como l mismo se encontraba afectado por la prohibicin de pronunciar discursos, Hitler haba hecho responsable de la organizacin del partido en aquellas regiones al farmacutico Gregor Strasser. A decir verdad, para los nacionalsocialistas del norte de Alemania, el programa de Hitler resultaba demasiado vago y difuso. Crean que para ganar a las masas trabajadoras necesitaban palabras claramente socialistas. Y para acentuar el carcter socialista del NSDAP, exigan que el partido, conjuntamente con socialdemcratas y comunistas, se pronunciara por la expropiacin sin indemnizacin de los bienes pertenecientes a las antiguas familias principescas. En una reunin de mandos celebrada en Bamberg, en febrero de 1926, quiso el ala que mandaba Strasser imponer su programa. De acuerdo con el mismo, Hitler tena que ser relevado de su cargo y pasar a ser regido el partido por una junta de gauleiter presidida por el propio Gregor Strasser. Sin embargo, la oposicin de los nacionalsocialistas de la Alemania septentrional contra el "Papa de Munich" y su "pandilla", no tard en fracasar. Hitler la combati con incansables discursos y el nico que hubiera podido oponer una elocuencia por lo menos tan convincente como la suya, guard silencio. ste no era otro que el doctor Joseph Goebbels. Mi camarada de Weimar, doctor Hans Severus Ziegler, vivi la asamblea de mandos de Bamberg. Me describi a Goebbels como un hombre peligroso y posiblemente comunista encubierto. Por ello quise conocer personalmente a aquel "Dr. G.", que estaba ya calificado como uno de los ms eficaces oradores del partido y el 24 de marzo de 1926 estaba esperndolo en la estacin de Weimar. Del expreso descendi un personaje de baja estatura, que llevaba un "trenchcoat" claro, que destacaba mayormente un rostro delgado y asctico en el que brillaban unos ojos ardientes y oscuros. Pens que aqul tena que ser. Le cog el maletn. Al descender del andn me di cuenta de que cojeaba intensamente. Su andar era lento y calzaba un zapato ortopdico en el pie derecho. Ms tarde supe que tena, desde su nacimiento, una pierna ms corta que otra. Llev a Goebbels al hotel "Chemnitius". Me dijo que quera aspirar el aire de Weimar y atravesamos la ciudad, envuelta en las primeras sombras de la noche. Fue l quien llev la mayor parte de la conversacin con su voz melodiosa e impregnada de acento renano. Como estbamos en Weimar, el tema de la conversacin vers sobre Goethe. Le confi la sorpresa experimentada cuando Hitler haba comparado los poemas de Goethe con los de su amigo Dietrich Eckart. Goebbels se ech a rer: Goethe como poeta es algo sobre lo que no cabe discusin. Sobre Goethe como poltico pueden tenerse diversas opiniones. Le pregunt entonces si tambin acusaba a Goethe de haberse mantenido pasivo en las luchas liberadoras. Dijo algo as: Era un canalla que mientras escriba poemas olvidaba a su pueblo oprimido. Experiment una impresin de desagrado ante estas palabras y l se dio cuenta. As es que dijo: Pero dejemos esas cosas. Hablemos mejor de nosotros. A mi entender, ha nacido usted tan poco dotado para la poltica como yo mismo. Nuestros intereses son otros. Pero las calamidades de nuestro pueblo nos impulsan a la accin poltica. Goebbels haba ledo poemas mos y dijo que los encontraba buenos. Degust sus alabanzas como si fuera miel. Y a partir de aquel momento, vi en Goebbels, que entonces tena veintiocho aos, es decir, diez ms que yo,
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Cartas nacionalsocialistas.

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una especie de alma gemela a la que me dispuse inmediatamente a admirar. Muy pronto consigui Hitler separar a Goebbels del frente de los alemanes septentrionales y ganarlo para la causa propia. As, a los siete meses de nuestro primer encuentro, fue nombrado gauleiter de Berln. Yo me fui a Munich a proseguir mis estudios. Nos veamos cuando Goebbels tena algo que hacer en la jefatura nacional o cuando yo le visitaba en Berln. Por cierto que tuve entonces el presentimiento de que su posicin en favor de Hitler haba sido dictada ms por la oportunidad que por la conviccin. Tanto en lo espiritual como en lo poltico, armonizaban fundamentalmente muy poco. Claro que l nunca lo exteriorizaba, sino que encubra las discrepancias con reproches contra la direccin del partido, en Munich. Contsteme, seor Von Schirach: se puede dirigir un partido desde Munich e imaginarse que va a conquistarse toda Alemania? Eso realmente puede hacerse desde Berln. Quien tiene Berln, tiene Alemania. Quizs hubiera podido Goebbels constituir, en unin de los hermanos Strasser, un contrapeso de Hitler en Berln. Pero lo impidieron las numerosas antipatas y enemistades. Gregor Strasser no poda perdonar al que un da haba sido su ms joven hombre de confianza, que se hubiera puesto al lado de Hitler. As es que en el seno del NSDAP del norte de Alemania, Goebbels apareca a la sazn como una especie de Judas. Tanto era as, que en una de las publicaciones de la "Kampf Verlag" de Strasser, apareci en la primavera de 1927 un artculo titulado: "Consecuencias de las mezclas raciales". En un prrafo se lea: "Es sabido que la mezcla de razas lleva a una desarmona del espritu. Si aceptamos el papel rector del espritu, esta inarmona se reflejar asimismo en lo fsico. Y el equilibrio corporal quedar afectado, bien por enfermedades, bien por defectos congnitos." Aquello solamente poda referirse a Goebbels y l lo entendi sin duda, as tambin, puesto que a partir de aquel momento comenz una guerra sin cuartel contra los hermanos Strasser. La consecuencia fue que Goebbels se acerc cada vez ms a Hitler. Haba reconocido, por otra parte, que a su intelecto y su facultad oratoria le faltaba algo que Hitler posea en considerable grado: capacidad de transmisin a los dems. As es que por mucho que afectara a su orgullo, Goebbels tuvo que resignarse a ser pregonero de una voluntad superior: la del "Fhrer". Y de Hitler acab Goebbels por aprender que la masa no puede ganarse nunca con argumentos, sino mediante un incansable martilleo de palabras. Sobre el hirviente asfalto berlins, Goebbels puso en prctica la frmula con pleno xito. Cuando lleg al puesto de gauleiter, el NSDAP berlins era un grupo de escasa importancia y fragmentado por las contradicciones internas, al que los partidos de izquierda ignoraban y del que no queran saber nada los burgueses de la derecha. Goebbels provoc a los comunistas mediante concentraciones y marchas por los barrios rojos y a los burgueses, por medio de manifestaciones antisemitas en la Kurfrstendamm. As es que pronto se dio a conocer. El peridico comunista Rote Fahne 17 le calific de "bandido mayor de Berln". Pero el calificativo no solamente no pareci preocupar a Goebbels, sino que se lo apropi para acrecentar su propia propaganda. Para el 2 de julio de 1929 les fue anunciada a los habitantes de Hamburgo una gran manifestacin que se celebrara en el "Sagebielschen Salen". "Hablar el bandido mayor de Berln, doctor Goebbels." Debajo apareca, impreso en caracteres mucho menores, mi propio nombre. Yo haba experimentado siempre un gran miedo al pblico y por vez primera me vea obligado a hablar a una concentracin de cinco mil personas. No es extrao, por tanto, que estuviera convencido de que se producira algn incidente. Al lado de Goebbels, entr en la repleta sala. Ya ver usted cmo resulta ms fcil hablar cuando ms personas escuchan me dijo Goebbels para darme nimo. Tena razn. A los pocos minutos, yo era la tranquilidad misma. Habl durante tres cuartos de hora. Y los cinco mil oyentes me escucharon con el mximo inters y sin dejarse ganar por el sueo, tal como yo haba temido. Goebbels me estrech la mano en seal de reconocimiento. Me haba "emancipado", como acostumbran a decir los actores. Pero mi discurso no era sino el prlogo a la aparicin del propio Goebbels. Por los altavoces son una voz: Habla el "bandido mayor de Berln", nuestro camarada, el gauleiter doctor Joseph Goebbels. Goebbels se adelant hacia la tribuna de los oradores. Llevaba una chaqueta de alpaca que brillaba a la luz de los proyectores. La multitud guardaba un silencio expectante. Goebbels habl del ms candente problema del ao 1929, del "Plan Young". Se trataba de las reparaciones impuestas a Alemania por el tratado de Versalles. En la primavera de 1929, una comisin de expertos bajo la presidencia del financiero americano Owen Young haba establecido el montante de las reparaciones y trazado un plan para hacerlas efectivas. De acuerdo con ste, Alemania tendra que pagar
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Bandera roja. (N. del T.)

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anualmente y durante un plazo de cincuenta y nueve aos un tributo de dos mil millones de marcos a las potencias vencedoras. Estas entregas estaban previstas hasta 1988. Era una enorme cantidad, que pesara sobre la nacin durante dos generaciones. El presidente del Banco del Reich, doctor Schacht, haba dado por bueno el dictamen de la comisin de expertos y estaba dispuesto a firmar el acuerdo. Por su parte, el ministro del Exterior, Stressemann, reconoci que el Plan Young ofreca algunas ventajas respecto a los anteriores acuerdos: los plazos anuales eran menores en un tercio que los anteriores. Como contrapartida, se comenzara en 1929 la evacuacin de Renania por las tropas de ocupacin y terminara el control ejercido por los aliados sobre la economa alemana. Goebbels comenz as su discurso del 2 de julio de 1929: El pueblo alemn ha recorrido las estaciones de su Glgota y ahora se dispone el verdugo a clavarlo en la cruz... Describi aquel Glgota: Los hroes del frente, enteramente desodos, crean en que recogeran su histrico pago. Pero la esperanza de una vida hermosa y digna, tal como haban prometido los asesinos de noviembre, se vino abajo con el Dictado de Versalles. Este Dictado signific la continuacin de la guerra. Un pueblo que se haba desarmado a s mismo no poda esperar otra cosa. El trabajo alemn y el pueblo alemn tenan que ser excluidos del conjunto internacional. Como no se quera expresar de una manera abierta esta voluntad de exclusin, se encontr el recurso de la culpabilidad blica. Tal falsedad es el eje del tratado de Versalles y su reconocimiento, el principio de ejecucin de su poltica... Esto dijo Goebbels, quien tres aos ms tarde, tras la conquista del poder, admiti: Jams le del Plan Young ms que el epgrafe. Pero mi intuicin lo consider desde el principio totalmente inadmisible. Recuerdo con bastante precisin el coloquio que sigui al discurso.
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Pidi la palabra un joven mutilado de guerra, socialdemcrata y miembro de la "Deutschen Friedengesellschaft" . Dijo as:

Perd una pierna en Verdn. Desde entonces s lo que es la guerra, como odio de razas, como crimen contra la Humanidad. Un hombre es un hombre, sea cristiano o judo. Goebbels repuso: Amigo mo; estoy seguro de que no hay nadie en la sala que no sienta respeto ante el hecho de que haya ofrendado una pierna a la patria. Pero no es su pierna de palo lo que sale a debate, sino su modo de pensar. Y usted, dejando aparte su hecho de guerra, demuestra ser un cobarde si no tiene valor de ir a expresar sus pensamientos all donde resulta peligroso: en los territorios ocupados, ante las bayonetas de los franceses. Judo o cristiano? S; es usted un renegado. Y cuando veo sus ojos azules y su cabello rubio, no puedo por menos que decir: siento en el alma verte en tales compaas. Aquello pudo decirlo en Hamburgo, ante mil quinientos alemanes un hombre one ni siquiera haba sido soldado. La multitud le aclam. Nadie sali en ayuda del solitario de la pata de palo. Apenas vuelto a Munich, me esperaba una nueva sorpresa. En las columnas anunciadoras se vean pegados grandes carteles rojos con esta inscripcin: "Abajo la esclavitud Young!" El NSDAP preparaba una cadena de mtines. En todas las grandes salas de la ciudad tenan que hablar los siguientes oradores: Adolfo Hitler, Gregor Strasser, el doctor Goebbels, Alfred Rosenberg, Baldur von Schirach y otros. Llam a la jefatura del partido. No podis hacerme eso. No tengo idea de lo que es el Plan Young. Al otro lado del hilo estaba el jefe interino de Propaganda, Heinrich Himmler, que era ya a la sazn "Reichsfhrer" de las S.S. y a quien en el partido apodaban "el apacible Heinrich". El jefe lo ha ordenado as dijo Himmler . No es posible cambiar nada del programa. Elev mis protestas hasta Hitler: Usted ya sabe que no tengo facilidad oratoria. Hitler dijo: Goebbels me ha llamado. Es de otra opinin. Ahora est usted arriba, Schirach. Aquella cadena de mtines vena a constituir la mayor accin de propaganda nacionalsocialista hasta entonces efectuada. De pronto, hubo dinero para los carteles, para los folletos y los desplazamientos. El enigma tuvo pronto su solucin: en Berln se haba constituido un "Comit pro demandas del pueblo alemn", enteramente dirigido contra el Plan Young. Su presidente era el consejero Hugenberg, antiguo director de la Casa Krupp y posteriormente propietario de la editorial Scherl, accionista de numerosos peridicos de provincias, propietario de una gran agencia de noticias y miembro del Consejo de Administracin de la sociedad
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Sociedad Alemana de Paz.

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cinematogrfica U.F.A. El segundo personaje influyente en dicho comit era Franz Seldte, fabricante de licores y aguardiente de Magdeburgo y jefe federal de los "Cascos de acero", la liga de ex combatientes; para el tercer puesto fue nombrado Adolfo Hitler. Muchos dirigentes nacionalsocialistas vean con malos ojos aquella coalicin. Hugenberg se nos apareca a muchos como la personificacin de la reaccin, del nacionalismo ms retrgrado y polvoriento. Qu podamos tener en comn con l quienes nos considerbamos un partido obrero? Hitler se encarg de barrer todas aquellas desconfianzas. Hugenberg aportaba fondos a las cajas destinadas a la propaganda y se haba comprometido a publicar en sus peridicos amplias informaciones sobre las asambleas nacionalsocialistas. De aquella manera, los lectores del Berliner Lokal-Anzeiger, del Nachtausgabe y los suscriptores de todos los peridicos de provincias cuyo accionista era el consejero Hugenberg, se enteraran a la hora del desayuno de lo que Adolfo Hitler, Goebbels y Strasser haban dicho la noche anterior. Lo que hasta entonces solamente haban ledo un par de millares de abonados de la prensa nacionalsocialista, se difundira en ediciones que alcanzaban los millones de ejemplares. El "Comit pro demandas del pueblo alemn" present una "Ley de la libertad", proyecto de ley contra la esclavizacin del pueblo alemn. Segn el prrafo nmero 4, los firmantes del Plan Young y sus plenipotenciarios tenan que ser condenados como traidores a la patria. Estaba proyectado que el pueblo alemn se pronunciara en un referndum popular sobre este proyecto de ley. El 29 de septiembre de 1929 comenzaron a evacuar los franceses las regiones renanas todava ocupadas por sus tropas. El da 3 de octubre falleci Gustav Stressemann. El 22 de diciembre se celebr el referndum sobre el Plan Young. Tan slo 5'8 millones de electores (un 13'8 por ciento) aprobaron la "Ley de la libertad". A pesar de la intensa propaganda, el "Frente Unido Nacional" sufri un considerable descalabro. Pero en la derrota no nos incluamos los nacionalsocialistas. La propaganda anti Young nos haba deparado nada menos que 68.000 nuevos miembros del partido, la mayor parte pertenecientes con anterioridad a los "nacionales". En cuanto a las elecciones universitarias 1929-30, la Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas gan un treinta por ciento de todos los votos. Escrib lo siguiente en el Akademischen Beobachter: "Este gigantesco triunfo nos muestra de nuevo en qu grado se anticipa el estudiante a los imperativos de su tiempo. Estamos convencidos de que el rumbo espiritual tomado por nosotros es aquel al que obliga la poca. Hubo un momento en que exista la probabilidad de aniquilar al movimiento nacionalsocialista: de haber cortado hace aos la cabeza a los jefes y dirigentes del NSDAP, no habra hoy partido. Pero esta oportunidad no se aprovech. As es que no queda a las autoridades otro recurso que soportar con paciencia lo inevitable y aguardar hasta que llegue el momento de la solucin legal." Grandes palabras stas, escritas por un joven de veinte aos. Pero es muy posible que se hubieran quedado en vaca profeca de no haber sacudido una gran catstrofe Alemania y el mundo entero. El 24 de octubre de 1929, el llamado "viernes negro", se hundi la bolsa de Nueva York. Los cursos bolssticos, fiados en los ilimitados medios de la economa mundial, se hundieron de la noche a la maana en un barrizal sin fondo. Caudales de muchos millones se volatizaron en la nada. El derrumbamiento de la bolsa de Nueva York desencaden la crisis econmica mundial y sta a su vez provoc el hundimiento del mercado internacional de crditos. En el conjunto de la economa alemana, el impacto fue especialmente grave, puesto que la reconstruccin se efectuaba primordialmente con fondos exteriores. Millares de millones en crditos a corto plazo fueron cancelados de la noche a la maana y los efectos de la medida se dejaron sentir en el conjunto de la economa: la exportacin se hizo menor, la produccin descendi en el transcurso de un ao en un 18 por ciento y el nmero de los parados se elev, a finales de 1930, al nmero de 4'4 millones. Todos los partidos alemanes hubieran debido hacer frente de una manera conjunta a la difcil situacin. Pero el gobierno de la "gran coalicin" se desintegr por causa de un problema mnimo: si las cuotas al seguro de paro tenan que elevarse del 3'5 al 4 por ciento del salario. Como en el Reichstag, con ms de una docena de partidos, era imposible formar una mayora, nombr Hindenburg al catlico Brning para el puesto de canciller de un gabinete minoritario que solamente poda gobernar con ayuda de las leyes de excepcin. Fue aquella la primera declaracin implcita de la bancarrota democrtica y result su beneficiario, uno solo: Adolfo Hitler.

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VIII
30 de julio de 1930 Desde haca horas aguardaba en el hotel "Deustches Haus" una llamada desde Casa Wachenfeld, en Obersalzberg. Tena que hablar con Hitler. A mi lado estaba sentado un caballero de unos cuarenta aos, que no dejaba de lanzar las ms estrepitosas maldiciones contra nuestro jefe. Se trataba del "Oberste S.A. Fhrer" 19 Franz Pfeffer von Salomn, a quien para abreviar se le acostumbraba a llamar "Osaf". El antiguo oficial y ex jefe del "Freikorps" 20 no acertaba a comprender que Hitler se retirara a las montaas mientras el partido arda por los cuatro costados. Especialmente grave era la crisis en las S.A. Uno de cada dos de los 60.000 hombres que componan sus efectivos estaban sin trabajo. Muchos no saban de qu vivir, dejando aparte el hecho de que hubieran tenido que comprarse de su propio bolsillo la camisa parda, las botas y sufragarse tambin los gastos de desplazamiento. Hitler, por contra, haba adquirido por un milln y medio de marcos el Palacio Barlow, en la Brienner Strasse, de Munich. La transformacin del palacio en "Casa Parda" costara otro milln y cada camarada del partido el NSDAP haba crecido entretanto en unos 250.000 miembros tena que hacer efectiva una cuota especial de 2'50 marcos destinada a los trabajos. Mis hombres no se dejarn arrastrar mucho ms tiempo por toda esa megalomana exclamaba, fuera de s, Pfeffer von Salomn. El Reichstag haba sido, a todas stas, disuelto y la nueva consulta tena que celebrarse el 14 de septiembre. Goebbels haba augurado "unas elecciones como los bonzos de los partidos no haban visto todava." Para mantener su ascendencia entre los jefes de las Secciones de Asalto exiga "Osaf" que la candidatura nacional estuviera al menos compuesta por la mitad de candidatos procedentes de las S.A. Finalmente, el mircoles 1 de agosto, recibi Hitler a "Osaf". Me vi obligado a esperar en el antedespacho. La discusin entre Pfeffer y Hitler se desarroll a voces. Una hora ms tarde, sali el primero, plido como una hoja de papel. Hitler, por contra, no mostraba la mnima huella de agitacin. Solicit mil marcos para hacer frente a unos pagos de urgencia y tres minutos ms tarde tena el taln firmado por Hitler en el bolsillo. Pfeffer me llev en su automvil a Munich. De todas las S.A. ha elegido solamente cinco como candidatos coment. Poco despus, Pfaffer era depuesto y el propio Hitler asuma, como cabeza del partido, la jefatura conjunta de las S.A. y las S.S. Una buena parte de las S.A. berlinesas se rebelaron, pura y abiertamente, contra aquellas medidas. Ocuparon la nueva sede del "gau" en la Hademannstrasse y dieron rienda suelta a su irritacin contra los "bonzos" devastndola de arriba abajo. Los que permanecan fieles tuvieron que llamar en su ayuda a la polica para que les protegiera. Entretanto, el gauleiter, doctor Goebbels, se encontraba en Silesia, efectuando un recorrido electoral. Hitler cogi el avin y se plant en Berln. Con un escuadrn de S.S. penetr en los locales de las S.A. Fue acogido con hostilidad y muchos antiguos luchadores le volvieron ostentosamente la espalda mientras hablaba. Hitler exhort a las S.A. no perder los nervios, ya que el movimiento se hallaba en plena trayectoria de ascenso al poder. Para contentar a los protestatarios elev la cuota del partido en veinte "pfennig" destinados enteramente a las S.A. en concepto de gratificacin y les prometi asistencia jurdica gratuita cuando fueran detenidos en una refriega callejera o mientras ejercan la proteccin de un acto. De esta manera, se consigui pacificar algo los nimos. Catorce das ms tarde, el 14 de septiembre de 1930 se converta el NSDAP, con sus 6'4 millones de votos y sus 107 puestos en el Reichstag, en el segundo partido de Alemania. Dos aos haban bastado para multiplicar por ocho el nmero de sus votos. Los camaradas del partido se sentan transportados por el vrtigo del triunfo, pero con ello no contribuan ms que a aumentar no poco la confusin reinante. Los ciento siete camisas pardas del Reichstag creyeron que haba llegado el momento de hacer realidad el programa nacionalsocialista. El 15 de octubre, la fraccin present, bajo el mando de su jefe doctor Frick, su primera propuesta de ley en la nueva Cmara: limitacin del tipo de descuento en un cinco por ciento, exigiendo, adems de ello, la nacionalizacin de la gran banca. Hitler no pareca, por contra, tener una gran prisa. Un ao antes haba encontrado finalmente patrocinadores en los crculos de la industria pesada. Haba negociado su apoyo contra el reconocimiento del orden econmico vigente: nada de planes o economa estatal; libre concurrencia e ilimitada autoridad de los empresarios en los negocios. Sus financiadores le quitaron de la cabeza la planificada nacionalizacin de la gran banca y la fraccin parlamentaria se someti a la voluntad superior de Hitler y cambi el proyecto de ley. Fue entonces ciando el presidente del partido, Adolfo Hitler, se convirti en "Fhrer". Hitler consideraba el
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Jefe supremo de las Secciones de Asalto nacionalsocialistas. Voluntarios encuadrados en unidades militares que tuvieron sobre s la accin anticomunista en los inmediatos das de la primera postguerra.

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programa del partido, que databa de 1920 y que en su momento haba declarado solemnemente como intangible, como un cepo que le tuviera atrapado. Haba Rechazado haca largo tiempo como ilusoria la pretensin de que el partido obrero nacoialsocialista pudiera interferir el movimiento marxista de masas y crea que las oportunidades del NSDAP no estaban entre los proletarios, sino entre las amargadas gentes de negocios, artesanos, funcionarios y campesinos. Estos afluan en masa al partido y su anhelo no era una revolucin socialista, sino "Libertad y pan". Cuando el movimiento era todava muy pequeo, Hitler me haba dicho con frecuencia: "Temo el da en que vengan las multitudes a nosotros." Y yo saba la razn: para cada uno de los dirigentes que conoca, el programa del partido era diferente: para Gregor Strasser, socialista; para Alfred Rosenberg, de carcter mtico; para Hermann Goering y algunos otros, cristiano en cierto modo. Unos queran un Estado clasista, otros una monarqua; los de aqu deseaban que el Tercer Reich tuviera una estructura federalista y los de all, que fuera rgidamente centralista. Unos maldecan en Prusia, los otros en la diversidad de las distintas estirpes alemanas. De esta manera, cada nacionalsocialista tena prcticamente su nacionalsocialismo. Para el nuevo movimiento de masas aumentaba as, de da en da, el riesgo de la fragmentacin. Hitler conoca aquel peligro. As es que precis: El nacionalsocialismo es un concepto del mundo y no un programa. Nuestro objetivo es ahora conquistar el poder y luego, veremos. De acuerdo con ello, redujo los discutidos 25 puntos del programa del partido a un par de frases hechas sobre las que no caban diferencias de opinin entre los alemanes "nacionales": "la guerra mundial 1914-18 haba sido organizada por las potencias occidentales para aniquilar a la Alemania ascendente"; "los judos eran nuestra desventura." "El sistema parlamentario era impotente." "El servicio a la comunidad empieza con el servicio propio." Con palabras como estas, Hitler obtuvo el triunfo en las elecciones para el "Reichstag" del 14 de septiembre de 1929. Y como nada es tan triunfal como la propia victoria, apareci a partir de aquel momento como el hombre que haba tenido razn. Haba tenido razn el hombre llamado Adolfo Hitler, pero no su partido ni su programa. Claro que todo ello termin por provocar la divisin de los nimos en el seno del NSDAP. Los llamados "programticos " entre ellos, numerosos diputados nacionalsocialistas bajo el mando de Gregor Strasser consideraban a Hitler como un orador y un propagandista genial, como un heraldo, pero no le otorgaban gran vala como poltico. Adems, era un "aptrida", por lo que no poda votar ni ser elegido en Alemania, ni consiguientemente tampoco ocupar cargo ministerial alguno. En cuanto hubiera "tocado a rebato" y conseguido la mayora para un gobierno o una coalicin, tendra que desaparecer por el escotilln y dejar el campo libre a los "programticos" del NSDAP. Lo cierto sin embargo es que cada vez era mayor el nmero de alemanes que crean en el "heraldo". Vean en l al hombre fuerte, capaz de mandar al diablo a aquellos siniestros "fantasmas parlamentarios" y sobre todo, de procurar a todos los alemanes "Libertad y pan". El da 13 de enero de 1931, Hitler inaugur la "Casa Parda" en la Brienner Strasse. Con anterioridad, me haba hablado largamente de sus proyectos arquitectnicos; quera conseguir un estilo neoclsico y la "Casa Parda" tena que ser el ejemplo y modelo para todas las construcciones futuras. Confieso que en el momento de la inauguracin experiment un cierto desencanto: la "Casa Parda" con sus escaleras de mrmol y sus largas alfombras de tonalidades pastel me pareci, en definitiva, una mezcla de vestbulo de hotel y motonave de lujo. Hitler nos llev a la "Senatorensaal"
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, la pieza ms destacada de la central del partido.

Aqu celebrar sus sesiones el consejo de nuestro movimiento y tomar las decisiones ms trascendentales anunci. Me qued en la "Senatorensaal", con l y su antiguo amigo Hermann Esser, cuando los restantes invitados se hubieron alejado. Hitler se asom a la ventana y su mirada se fij en la Nunciatura, que estaba al otro lado de la calle. Dijo as: No discuto al Papa de Roma su infalibilidad en cuestiones de la fe. Y a m nadie puede discutirme que entiendo de poltica ms que cualquier otro hombre en el mundo. Por ello, proclamo para m y mis sucesores el dogma de la infalibilidad poltica. Pronto domin en la "Casa Parda" un estado de nimo candente. Desde Berln llegaban noticias sobre una prxima nueva rebelin de los S.A. Se deca que a su frente estaba el "Oberste-S. A. Fhrer Ost" 22 Walter Stennes y tambin circulaba el rumor de que el doctor Goebbels haba tomado aquella vez posicin con los rebeldes, contra Hitler. Por lo que a m respecta, las noticias sobre la prevista revuelta de Berln me interesaron slo relativamente. Porque tambin en el seno de la "Liga de Estudiantes" se preparaba en aquellos momentos una accin subversiva. Y la accin subversiva estaba dirigida precisamente contra m. Desde que en 1928, con mis veinte aos, me haba hecho cargo de la jefatura nacional, no haban dejado de producirse complicaciones con bastante frecuencia. Capitaneaban la oposicin contra m unos cuantos universitarios de mayor edad, que, a decir verdad, saban
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Saln senatorial. Jefe de las S. A. de la regin Este. (N. del T.)

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bastante ms que yo de poltica universitaria. Su aspiracin era hacer de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" el cuerpo de dirigentes espirituales y doctrinales del partido. Yo vea, por contra, en la organizacin estudiantil la tropa de choque de la revolucin nacionalsocialista. As es que los jefes de la oposicin solicitaban mi destitucin pura y simple. El da 31 de marzo recibi Hitler a mis adversarios, doctor Anrich, de Tubinga, y Reinhard Sunkel, de Berln. Bajo la impresin de la amenazadora accin de Goebbels y las S.A. de la Alemania oriental, Hitler les acogi a gritos: Siempre estos malditos intelectuales! Cada vez que en Alemania aparece un hombre grande, los enanos le salen al paso! Y acto seguido, les amenaz con la expulsin del partido en el caso de que no volvieran a ponerse a mis rdenes. Inmediatamente despus de estos hechos, Hitler se dirigi a Weimar. Estaba convocada all una reunin secreta de mandos, a la que tambin se haba citado a Goebbels. ste asegur a Hitler que no tena absolutamente nada que ver con la prevista revuelta y expres su deseo de trasladarse inmediatamente a Berln para poner orden en la situacin. Pero Hitler no pareca fiarse demasiado de l y le mantuvo a su lado. Declar destituido a Stennes y nombr a Hermann Goering "comisario poltico del Alto Este". Stennes contraatac y ocup con sus S.A. la redaccin del peridico de Goebbels, Der Angriff, publicando un vibrante llamamiento: "Munich ha olvidado que los S.A. han constituido siempre la vanguardia del partido, con su capacidad para el sacrificio. Se ha construido la "Casa Parda", que ha costado millones, mientras los hombres de las S.A. carecen de un cntimo para poner suelas a sus desgastadas botas. Las S.A. han efectuado millares de acciones por orden del partido, en el Reich, en las regiones y los municipios. Pero hoy se cree que las S.A. han cumplido ya y se las desprecia; hoy se las considera el alma perversa que sigue hablando del traicionado programa del partido... Bandera en alto, las filas apretadas, las S.A. marchan 23 . Stennes asume el mando." Hitler no se atrevi a ir aquella vez a Berln. Acompaado por Goebbels, regres a Munich. En una gran concentracin celebrada en el Circo Krone, los efectivos del partido le reiteraron su adhesin. Hitler confiaba con que aquella demostracin tuviera su efecto a distancia. Y as fue, efectivamente: al cabo de unos das, Stennes perdi la partida. Poco despus le enviaron como consejero militar a China. En la "Liga de Estudiantes" prosegua, empero, la revuelta. El frente anti-Schirach obtuvo un poderoso aliado en el dirigente Gregor Strasser, bajo cuya jefatura se hallaba la entera organizacin del partido. La "Liga" era la nica seccin que escapaba a su autoridad, pues estaba puesta directamente bajo la de Hitler. As es que me vi mezclado en la lucha secreta que enfrentaba a Strasser y Hitler. Un grupo de jefes de las diferentes secciones universitarias se segreg de la "Liga" para ponerse bajo las rdenes de las jefaturas locales, es decir, de Strasser. Comisionados de ste, provistos de veintitrs firmas falsificadas de otros tantos jefes de seccin se desplazaron de Universidad en Universidad, dando la impresin de que la totalidad de la organizacin estudiantil estaba en abierta rebelda contra m. Fui a ver a Hitler para decirle que estaba dispuesto a ceder a todas aquellas presiones. Se puso a gritar: No somos un club parlamentario en el que se dimite cuando se quiere! En el caso de que no le destituya personalmente, permanecer usted en su puesto. Convoque inmediatamente a los mandos. Cincuenta mandos de la "Liga" procedentes de toda Alemania esperaban el 2 de mayo en la sala de actos de la "Casa Parda" a que Hitler les dirigiera la palabra. Hitler acudi. Le present a los mandos estudiantiles reunidos, convencido de que aqulla sera la ltima vez que haca algo semejante. Comenz su discurso: Cuando se fund la liga estudiantil no se hizo para crear un grupo intelectual, sino para conseguir, a travs de la misma, mandos para nuestro movimiento de masas. El camarada Von Schirach supo entenderlo as. En tiempo de depresin y atona general aport un considerable impulso al movimiento. Este movimiento que marcha hacia adelante... Y luego sigui hablando Hitler sobre su tema favorito: el "Fhrerprinzip"
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Se dice de m que soy un heraldo, un buen orador, pero no un organizador. Me considero capaz de juzgar unas cosas mejor que otras y creo necesario defenderme contra la estrechez de este concepto. Esta es mi enfermedad y tiene que ser admitida tal cual es. Renuncio a manifestaciones de fidelidad, que no tienen en definitiva valor alguno para m. Solamente deseo disciplina. No aspiro a afecto alguno, se puede, inclusive, sentir odio hacia m, pero la organizacin tiene que seguir mantenindose intacta...
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Primeras palabras de la Horst Wessel Lied o himno nacionalsocialista. Principio de caudillaje. (N. del T.)

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Hoy, treinta y seis aos despus, me recorre todava por la espalda un escalofro cuando releo este discurso de Hitler, que data del ao 1931 y que permaneci indito. Qu soberbia tena aquel hombre! Pero entonces me hallaba fascinado por la aparente sinceridad de Hitler, por su fanatismo, y a mis propios camaradas amigos y enemigos no les ocurra otra cosa. Como colofn, se volvi Hitler directamente a mi oponente, Reinhard Sunkel, de Berln: Estoy al lado de Schirach con toda mi autoridad. No tengo otro colaborador ms fiel y ms constante que este joven camarada. Me dejara mejor cortar en pedazos que dejar a Schirach en el atolladero. Vuelvo a ser ahora el veterano del frente, que cuida de sus camaradas y les protege con riesgo de su propia muerte. Hoy en da se denominara un "lavado de cerebro" lo ocurrido el 2 de mayo de 1931 en la sala de actos de la "Casa Parda". Los dirigentes de la oposicin terminaron por retirar, una a una, todas las acusaciones que haban hecho contra m. A partir de aquel instante me sent vinculado con mucha mayor fuerza a Hitler y obligado a poner a contribucin todas mis energas para su triunfo. Emprend una lucha radical en todas las Universidades y el resultado fue enteramente satisfactorio. Consegu as la primera mayora absoluta para Hitler. Pero, antes, fui encarcelado por primera vez.

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IX
En la explanada ante la Universidad de Colonia estaban reunidos unos cientos de estudiantes. Era la maana del 2 de julio de 1931. A las 10.15 comenzaban las lecciones en la mayor parte de las clases. Un cuarto de hora antes, haba hecho yo desfilar ante los soportales a los estudiantes nacionalsocialistas de Colonia, reforzados por miembros de las S.A. Iban de paisano, pues en Prusia segua vigente la prohibicin de uniforme para todas las formaciones polticas. Quienes deseaban acudir a clase trataban de ocultarse entre la multitud. Los transentes contemplaban curiosamente el bullicio. Desde haca bastantes das, los peridicos aparecan llenos de informaciones sobre los disturbios estudiantiles ocurridos en las ciudades universitarias alemanas. El 27 de junio se haban producido en la Universidad de Berln fuertes choques entre nacionalistas y comunistas. Ira a estallar tambin en Colonia un levantamiento de los estudiantes? Las calles se llenaron de gente. Sub al punto ms alto de la escalinata y comenc mi discurso, que no tard en desembocar en un alboroto. Compaeros! El rector de esta Universidad ha prohibido a vosotros y a vuestros profesores la protesta contra el tratado de Versalles el da 28 de junio, da en que se cumple el dcimosegundo aniversario de aquella vergenza. Ha hecho su prohibicin con el inslito fundamento de que semejante protesta no era compatible con la dignidad de los estudiantes alemanes y la disciplina acadmica. Es indigno, es muestra de indisciplina que jvenes alemanes, en unin de sus dignsimos profesores, protesten contra una vergenza nacional? Pero no terminan ah los absurdos: Su Magnificencia, el rector de esta Universidad, no ha promulgado la prohibicin por decisin propia, sino que lo ha hecho al dictado del canciller del Reich, Heinrich Brning. El canciller de las leyes de excepcin no considera conveniente de que aqu en el Rhin se pongan de manifiesto verdades que pueden resultar desagradables para Francia... Mientras pronunciaba estas ltimas palabras vi que aparecan policas en ambas direcciones de la Claudiusstrasse. No tardaron en ordenar a los curiosos que siguieran circulando. La respuesta fueron silbidos y muestras de descontento. No me dej amilanar y segu hablando sobre la tensa situacin poltica. Ao y medio de crisis econmica haba llevado a Europa, y en especial a Alemania, al borde de la bancarrota. Para evitar el derrumbamiento total, el presidente norteamericano, Herbert Hoover, haba propuesto una moratoria en el pago de las cifras de reparaciones. Francia, sin embargo, exiga de Alemania unas "muestras de paz" muy singulares: aplazamiento de la construccin de un nuevo crucero acorazado y disolucin de las ligas paramilitares de carcter nacionalista, entre las que se incluan los "cascos de acero" y las S.A. Nosotros, los nacionalsocialistas, veamos en la moratoria de Hoover tan slo un recurso para mantener con vida al gabinete Brning. Y nosotros desebamos todo lo contrario: la cada de Brning, la disolucin del Reichstag y la convocatoria de unas nuevas elecciones que nos daran el poder absoluto. Para ello haba organizado en todas las Universidades asambleas y manifestaciones. Y para ello me desplazaba de Universidad en Universidad atizando los disturbios. El ministro de Cultura de Prusia, Adolf Grimme (S.P.D.), amenaz con medidas ms severas: control del carnet escolar al acceso de la Universidad para mantener a raya a los "alborotadores enemigos de la escuela superior"; expulsin de los estudiantes levantiscos y envo ante el juez de urgencia de los elementos provocadores. Yo era jefe nacional de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas", pero no estudiante matriculado. La polica no me haba dado tiempo para ello. Un camarada de Colonia me acababa de prestar su carnet escolar para que pudiera atravesar el control establecido en el acceso de la Universidad. La escalinata desde donde hablaba era territorio acadmico y, segn un derecho antiqusimo, la autoridad no tena all poder alguno. Pero, por otra parte, las reuniones al aire libre estaban prohibidas segn la "ley especial del presidente del Reich para la represin de los desrdenes polticos" promulgada el 28 de marzo de 1931. Se atrevera la polica a actuar contra nuestra manifestacin? Es posible que semejante tensin me hiciera hablar con alguna rapidez mayor que anteriormente. El caso es que antes de lo previsto, termin mi discurso y solamente pude exclamar: "Por nuestra querida patria y el Fhrer de todos los alemanes, Adolfo Hitler: Sieg Heil! 25 . Luego se cant la "Deutschlandlied" y los brazos se alzaron en saludo hitleriano. En aquel preciso momento estall un tumulto. Algunos estudiantes, que eran miembros de las corporaciones, mantuvieron ostentosamente sus gorras puestas. Se intercambiaron golpes e insultos y dos vehculos de la polica llegaron a toda velocidad. Descendieron los agentes y se desplegaron con rapidez. Pens que si caa en sus manos tena que dar por descontado muchos meses de reclusin, pues me consideraran el cabecilla de todo aquel alboroto. Era aquel un "lujo" que no poda permitirme, puesto que el 15 de julio iba a comenzar en Graz el XIX Congreso Estudiantil, donde yo pensaba acrecentar nuestra influencia. Los estudiantes se retiraban hacia el edificio universitario para huir de las porras de goma de la polica. Un amigo de Colonia ech sobre m su impermeable y me dijo: "Escndete!"

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Grito ritual nacionalsocialista. Algo as como: Saludo a la victoria.

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Levant la capucha y consegu atravesar inadvertido la cadena de "Schupo" 26 . No repar, sin embargo, en que una mujer me segua. Y cuando pasaba ante un grupo de oficiales de la polica, exclam: "Cogedle! ste es el instigador!" La mujer era agente de la brigada criminal. Un coche celular me traslad a la Jefatura de Polica y desde all, tras el interrogatorio, a la crcel denominada "Klingelptz". En la planta baja, el celador que me acompaaba seal la puerta de una celda y dijo: Ah pas Pitter Kurten, anoche, su ltima horita. El asesino sexual de Dusseldorf, convicto y confeso de nueve delitos, haba sido ejecutado all, en "Klingelptz", la maana del 2 de julio de 1931, con la guillotina. Mi condicin de detenido poltico no me vali mejor trato que los reclusos comunes. Los ocho das que tuve que esperar mi proceso se me hicieron una eternidad. El 10 de julio se vio mi caso ante un tribunal de urgencia. El fiscal pidi cuatro meses de arresto por quebrantamiento de una de las leyes de excepcin promulgadas por el presidente del Reich. El tribunal me conden finalmente a tres meses. Interpuse apelacin y me fue levantada la orden de arresto. Ante el Palacio de Justicia me aguardaba una gran multitud. El gauleiter de Renania, doctor Robert Ley, haba movilizado a millares de camaradas para darme la bienvenida. Lanzaban repetidamente el grito de "Heil" y cantaban la "Horst-Wessel-Lied" 27 como si acabaran de liberarme de una reclusin de aos. Corresponda, en efecto, a nuestros servicios de propaganda dar la categora de mrtir a todo el que haba trabado conocimiento con "las mazmorras del sistema". Aquel mismo mes afront la repblica de Weimar su ms grave crisis. Dos meses antes, el establecimiento bancario austraco "Osterreichische Kredit-Anstalt" se haba venido abajo. Aquella catstrofe financiera ocurrida en el pas vecino provoc en Alemania un gran pnico entre la clientela de los bancos. Las ventanillas fueron objeto de un autntico asalto y tanto las reservas aurferas como las divisas entraron en un rpido proceso de agotamiento. El 13 de julio, el "Darmstdter und Nationalbank" de Berln, uno de los cuatro grandes establecimientos bancarios alemanes, tuvo que suspender sus pagos. Catorce das ms tarde, el "Dresdner Bank" le sigui. El Gobierno orden "fiesta bancaria", los sueldos de los empleados y funcionarios solamente pudieron hacerse efectivos a plazos y se impuso el ahorro forzoso de divisas. Quien deseaba viajar al extranjero tena que depositar cien marcos en la aduana. Sobre Alemania pareca planear el buitre de la bancarrota. Y la "oposicin nacional" triunfaba. La catstrofe tena que acelerar nuestra victoria. No tratbamos de conocer las profundas motivaciones econmicas de la crisis, puesto que para nosotros aparecan bien claramente los culpables: el capital judo internacional y los polticos vergonzantes del Gobierno Brning. Cada vez era mayor el nmero de gentes hambrientas y desengaadas que crean en nuestras palabras, y cada vez mayor tambin el nmero de gentes pertenecientes a capas burguesas y formadas que ponan sus esperanzas en Adolfo Hitler. Por mi parte, estaba decidido a aprovechar enteramente las circunstancias. Lleg as el 21 de julio de 1931. En la Universidad de Graz celebraba sus sesiones desde haca una semana la "Deutsche Studentenschaft" 28 , que agrupaba a todas las asociaciones estudiantiles del territorio del Reich, Austria, Dantzig y Pas de los Sudetes. Hasta entonces, haban llevado la voz cantante en aquella asociacin, que agrupaba a unos 130.000 estudiantes alemanes y austracos, las corporaciones tradicionales, que eran asimismo las que designaban a sus representantes. Tras haber obtenido en las elecciones estudiantiles del ao 1929-30 un treinta por ciento de todos los votos, era mi deseo conseguir en Graz, y por medio de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas", un triunfo que fuera al mismo tiempo una de las ms clamorosas manifestaciones. Llevaba las negociaciones y contactos con los dems grupos nuestro ponente para la poltica universitaria, Walter Lienau, estudiante de ciencias agrarias, un frisn slido y antiguo miembro de las corporaciones estudiantiles. Cuando me encontr con l en la estacin de Graz, me salud con una expresin desolada: Lo veo muy mal, Baldur. En el seno de las corporaciones era evidente la oposicin a la politizacin del estudiantado. Los tumultos provocados ltimamente por la "Liga" inquietaban, sobre todo, a los caballeros que ocupaban funciones estatales. Y de ellos dependan econmicamente los activos estudiantes de las corporaciones. Lienau propuso, a la vista de ello, mantenernos reservados y aplazar para el cabo de un ao la "toma del poder" en la "Deutschen Studentenschaft". Pero yo era de otra opinin: No tenemos tiempo, Walter. Ahora se nos presenta la mejor ocasin para hacernos con la direccin de la asociacin estudiantil.
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Abreviatura popular de Schutz polizei, es decir, guardias. (N. del T.) Himno del Partido Nacionalsocialista. (N. del T.) 28 Estudiantado Alemn. (N. del T.)

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Y quin tiene que conseguirla? pregunt Lienau. T, como es natural respond. Y aad, cuando vi sus vacilaciones : Tomo la responsabilidad para m. T tienes que presentarte a eleccin. La razn de mi optimismo era que en casi todas las representaciones de las corporaciones tenan asiento los nacionalsocialistas. Aquel era el xito de nuestra poltica llevada a cabo a lo largo de tres aos y cuyos frutos tenan que comenzar a recogerse. Durante toda la noche se discuti y se negoci en las bodegas de Graz. Durante todo el da siguiente se debatieron aquellas cosas en el aula de la Universidad. A medianoche se celebr la votacin: Walter Lienau fue elegido primer representante de la "Deutschen Studentenschaft", y otros puestos clave fueron a parar igualmente a manos de representantes de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas ". Llam aquella misma noche a Hitler, que se encontraba en su domicilio de Munich. Primero se qued sin palabras y luego dijo: No sabe usted, Schirach, lo que representar para m poder decir en las prximas negociaciones: la mayora de la joven inteligencia est detrs de m. Tras el triunfo de Graz conseguimos imponernos en todas las Universidades alemanas. En las siguientes elecciones universitarias, la "Liga" obtuvo entre el 50 y el 65 por ciento de los votos. Es decir, la mayora absoluta. A partir de entonces, las juntas de autoadministracin de los estudiantes estuvieron formadas tan slo por nacionalsocialistas. Ello quiere decir que influimos totalmente en la vida estudiantil de aquellos aos difciles. La cifra de parados se elevaba en toda Alemania a cuatro millones y medio, y ms de un cincuenta por ciento de los estudiantes no reciban de sus casas ms que de cincuenta a sesenta y cinco marcos mensualmente. La familia de editores Bruckmann, clebres en Munich, se haban trasladado desde la Karolinenplatz al nmero 10 de la Leopoldstrasse, un bulevar del barrio Schwabing. En su propia casa, los Bruckmann me haban cedido una vivienda de tres habitaciones. Aqu se siente uno bien dijo Hitler mientras contemplaba mi nueva vivienda el da 14 de octubre de 1931, a raz de una visita que me hizo. Hitler haba llegado de Berln, donde Hindenburg acababa de recibirle por vez primera. Haba puesto muchas esperanzas en aquella conversacin, pero el contacto result, a la postre, un fracaso absoluto. Hitler pareca cansado y desanimado. Respeto al viejo dijo . Pero la verdad es que no comprende nada de cuanto est ocurriendo. Para l sigo siendo un cabo bohemio y un elemento refractario al orden. Me pone al mismo nivel que Thlmann... El ensueo de Hitler de llegar al poder mediante una coalicin entre el N.S.D.A.P., los nacionales alemanes y el Zentrum, se haba desvanecido. Ello hizo que demostrara un renovado inters por los problemas internos del partido, y aprovech la oportunidad para hablarle de mis planes. La poltica universitaria era como una cuerda que llevara siempre puesta al cuello. Habamos triunfado y ahora quera hacer algo nuevo. Desde haca dos aos mantena estrecho contacto con numerosos grupos de las Juventudes Hitlerianas. Aquella juventud era entonces algo as como una quinta rueda en el vehculo del partido. En rigor, la Juventud Hitleriana dependa del jefe supremo de las S.A. Es decir, del propio Hitler. Pero lo cierto es que Hitler tena muy pocos contactos con los jvenes. Como carecan del derecho de voto, dejaban de tener importancia alguna para l. Tampoco los restantes mandos del partido saban qu hacer con aquella masa de 35.000 muchachos y muchachas. Algunos grupos llevaban una existencia muy propia, como "Wandervogel" 29 o exploradores. Otros formaban una especie de S.A. juvenil y eran mandados por gentes que no tenan la menor idea de lo que tena que ser un jefe de juventudes. A pesar de su fatiga, Hitler me escuch con inters. Ya le dir algo, Schirach aadi al final. Catorce das despus, me nombr jefe nacional de las juventudes, incluido en el mando superior de las S.A. En tal concepto, dependa de m la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas", la Juventud Hitleriana y la "Liga de Alumnos Nacionalsocialistas". Las categoras del mando eran estas: en lo alto, Adolfo Hitler como jefe supremo de las S.A. (Oberster S.A. Fhrer, OSAF); luego, como jefe de operaciones de las S.A., el capitn Ernst Roehm, y debajo, como jefe del sector juvenil, segua yo con el rango de "Gruppenfhrer" (hasta entonces, el grado ms alto despus del jefe de operaciones). A pesar de mi rango inferior, Roehm no se inmiscua en mi trabajo. Sin embargo, la dependencia termin pronto, puesto que al efectuarse mi nombramiento como consejero del NSDAP, en el ao 1932, dej de depender de la jefatura de operaciones de las S.A. y qued situado en un plano equivalente al de Roehm. Poco antes efectu a ste una visita en su vivienda del barrio de Schwabing, en la Herzogstrasse, para discutir las particularidades de mi nueva tarea. Era soltero y viva con su madre y su hermana. Hombre corpulento, de rostro ancho y lleno de cicatrices, era el nico amigo al que Hitler tuteaba y que a su vez tuteaba a Hitler. Se conocan desde 1919. Roehm era a la sazn oficial del estado mayor bvaro y Hitler estaba a sus rdenes en
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Grupos juveniles excursionistas. (N. del T.)

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calidad de propagandista y orador. Fue expulsado de la Reichswehr por suministros ilegales de armas a Hitler en 1923, y, tras la condena en el proceso de Munich, ste le dio plenos poderes para la reorganizacin de las S.A. y los destacamentos de defensa. Goering le nombr entonces comandante interino de las S.A. Como no se haba levantado la prohibicin contra el partido y las propias S.A., Roehm denomin "Frontbann" a las fuerzas por l reorganizadas. Su patrono y protector fue el general Ludendorff. Pero nueve meses ms tarde, en la primavera de 1925, al fundarse de nuevo el N.S.D.A.P. y reorganizarse las S.A., se plante el dilema sobre si estas ltimas tenan que organizarse como liga paramilitar al igual que las que entonces abundaban en Alemania o como tropa de lucha poltica. Hubo una desavenencia entre Hitler y Roehm. En 1928 el capitn acept un ofrecimiento del Gobierno boliviano para organizar el ejrcito segn modelo alemn. Se convirti as en jefe de estado mayor de las fuerzas armadas de aquel pas. Pero en 1930, y a raz de la destitucin del entonces "Osaf", Pfeffer von Salomn, y la represin de la subversin de las S.A., Hitler le llam de nuevo a Alemania.

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X
Un par de centenares de estudiantes nacionalsocialistas se reunieron en la sala de fiestas del hotel "Union" de Munich para celebrar las solemnidades navideas. Se haba invitado a Hitler y las altas jerarquas del partido, aunque sin prever tan siquiera lejanamente que el "jefe" aparecera. De pronto, le encontramos entre nosotros, mostrndose tan divertido como no le habamos visto jams. En el tono de su voz hubo una mezcla de orgullo y ternura al efectuar la presentacin: Mi sobrina, la seorita Raubal. La muchacha que estaba al lado de Hitler era de estatura mediana, bien formada, con el pelo moreno levemente ondulado y alegres ojos de color castao. Un rubor confuso tea sus redondas mejillas cuando penetr en la sala y comprob la sorpresa que su aparicin provocaba. Tambin yo qued sorprendido, no por la belleza de la muchacha, sino por la presencia de una mujer joven junto a Hitler en un acto pblico como era aqul. Haba odo hablar anteriormente de ella y saba que Angela Raubal, llamada Geli, de veinte aos de edad, era la hija de la hermanastra de Hitler. Tres aos antes (en 1925) haba trado a la madre y luego a la hija desde Viena, donde se hallaban. Su hermanastra, la viuda Raubal, le haca los trabajos caseros en "Casa Wachenfeld", en Obersalzberg, mientras la sobrina tomaba clases de canto en Munich. "To Alf" se haba ofrecido a cuidar de los estudios de Geli, tras haber interrumpido ella la carrera de medicina que cursaba en Viena por causa de su poca predisposicin para las clases de anatoma. Aunque el detalle ha sido luego objeto de discusin, puedo asegurar que ella llamaba a Hitler "to Alf". Lo o claramente aquella noche, en la fiesta navidea. Nos hallbamos sentados a las mesas, cubiertas por blancos manteles, al resplandor de las velas; Adolfo Hitler estaba a su izquierda y yo a su derecha. Ella le llamaba con voz clara y alegre "to Alf". Recuerdo que me sorprendi, aunque no sabra decir a ciencia cierta por qu. l charlaba con ella animadamente, le coga la mano y sonrea constantemente. A las once en punto se levant y abandon en compaa de Geli la fiesta, que se hizo a partir de aquel instante bastante ms aburrida. Tuve la impresin de que ella se habra quedado de buena gana bastante ms tiempo. En los crculos muniqueses del partido se habl pronto de todo aquello: Hitler experimentaba hacia su sobrina unos sentimientos que no eran los estrictamente familiares. Pero los cantaradas del partido hacan sus comentarios en voz muy baja, como si intuyeran que Hitler no estaba dispuesto a admitir bromas en aquel asunto. El primero en tener conciencia de aquella intuicin fue su chfer, Emil Maurice, que llevaba largos aos a su servicio y haba sido uno de los primeros miembros de las S.S. Fue despedido sin contemplaciones por haberse atrevido a ir a buscar a Geli a la habitacin de la pensin donde ella viva, en el Jardn Ingls. La segunda vctima fue el gauleiter Munder, de Wurtenberg. Recibi una destitucin fulminante por haber comentado que el jefe del partido llevaba a pasear a su sobrina en el "Mercedes-Kompressor" y los dos iban de compras a los comercios ms caros de la Maximilianstrasse. En los dos aos y medio siguientes tuve con frecuencia oportunidad de habituarme a aquella desigual pareja. Nos veamos en los conciertos de la Filarmnica o en la pera. Y cuando iba a Obersalzberg a visitar a Hitler, encontraba tambin muchas veces a Geli all. Supe por Heinrich Hoffmann, el fotgrafo de Hitler, que haba tenido que acompaar muchas veces a ste y Geli en los paseos que hacan al lago Chiem. Hitler pareca gustar de aquellos paseos, en especial cuando Geli le acompaaba. Y cuando en el otoo de 1929 alquil una nueva vivienda en el nmero 16 de la Printzregentenplatz, llev all a su ama de llaves... y a Geli. Muy pronto estuvieron acostumbrados a la presencia de Geli todos cuantos trataban habitualmente con Hitler. Lo cierto es que preferamos que estuviera presente, puesto que en tal caso no se entregaba Hitler casi nunca a aquellas penosas escenas, con interminables monlogos y tremendas acusaciones, con que obsequiaba, no solamente a los adversarios polticos, sino tambin a los amigos y colaboradores. La presencia de Geli pareca obrar sobre su carcter efectos benficos. Por su parte, ella era sencilla, espontnea y muy femenina. Algo tengo que confesar: nunca me interrogu entonces sobre las relaciones entre Geli y su to, veinte aos mayor que ella. Para m, Hitler era un dolo poltico, un hombre que desde una tribuna poda provocar el entusiasmo de millares de personas. La vida privada de aquel hombre no me interesaba, y si algo vi o escuch, no lo tom entonces en consideracin. Heinrich Hoffmann me cont ms tarde que Hitler le haba confesado su amor por Geli. Pero no poda casarse, porque sus partidarios esperaban de l que se entregara por entero al pueblo, sin limitaciones ni reparos, sin obligaciones familiares. Heinrich Hoffmann me habl, asimismo, sobre los celos exagerados que Hitler senta: ningn hombre poda acercarse a la muchacha y ella tena que darle cuenta estricta de su tiempo cuando sala para algo. Fue precisa toda la fuerza de conviccin y la diplomacia de Hoffmann para que Hitler permitiera a su sobrina asistir a una fiesta de carnaval. Aquello debi ser hacia 1930. Hitler quiso de pronto demostrar lo generoso que era y orden que acudiera el modista Ingo Schrder con una seleccin de disfraces. Geli escogi para ella un traje hind, pero su to consider que era demasiado atrevido. Adquiri para ella un vestido de noche; un vestido caro para lo que se acostumbraba entonces. As ataviada poda asistir Geli al distinguido y acreditado "bal par" que se celebraba en el "Deutschen Theater". Heinrich Hoffmann y 43

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Max Adam, director de la editorial del partido, fueron designados para acompaarla. La amaba Hitler? Con toda seguridad, la admiraba y la reverenciaba, mientras ella, por su parte, se senta halagada de que aquel hombre, cuya sola presencia provocaba el entusiasmo de las multitudes, buscara su compaa. A este halago sacrific durante cuatro aos su libertad, quiz su felicidad como esposa, y finalmente, su propia vida. Rn la maana del da 18 de septiembre de 1931, Angela Raubal fue hallada muerta en su habitacin. A su lado, en el sof, apareci una de las pistolas de Hitler. ste se haba ido el da anterior a Nuremberg, donde quera asistir a algunas concentraciones electorales. Hess llam inmediatamente al hotel "Deustcher Hof", pero Hitler se haba marchado ya. Un "botones" del hotel fue rpidamente enviado en un taxi con el recado de que Hitler regresara inmediatamente y desde Nuremberg llamara a Hess. ste le dijo por telfono que Geli haba sufrido un accidente. Cuando Hitler lleg a su domicilio, en la Prinzregentenplatz, de Munich, el cuerpo haba sido ya trasladado al instituto mdico legal. Las indagaciones de la polica dieron como resultado saber aue Geli haba estado un da antes de la marcha de Hitler en Obersalzberg. Hitler la llam telefnicamente y ella regres. Cenaron juntos. El ama de llaves de Hitler, seora Winter, oy una discusin, pero no entendi de lo que se trataba. Poco despus lleg Heinrich Hoffmann. que iba a buscar a Hitler para salir hacia Nuremberg. Los dos hombres estaban ya en escalera, cuando Geli les dijo adis desde la puerta. Hitler volvi sobre sus pasos, mientras Hoffmann continuaba su camino. Poco despus, Hitler se reuni con l. El ama de llaves, seora Winter, declar que Geli pareca muy excitada y que Hitler haba tratado, en vano, de calmarla. Cuando se hubo marchado, dijo Geli a la seora Winter: La verdad es que no me entiendo ya con to Alf. Tras la noticia de la muerte de Geli, Hitler estuvo a punto de caer en la ms absoluta desesperacin. El chfer Julius Sehreck, sucesor de Emil Maurice, se vio precisado a llevarse, por orden del directorio del partido, la caja de pistolas que Hitler tena siempre en su domicilio. Durante dos das y dos noches, Strasser, Goering y Hess no dejaron un solo instante de hacerle compaa. El lunes, 21 de septiembre, los peridicos dieron la noticia del "suicidio en casa de Hitler". Su mayor preocupacin estribaba en que sus enemigos trataran de sacar algn provecho poltico de aquella tragedia. Pero, a decir verdad, la prensa apenas aprovech de manera sensacionalista lo ocurrido. Geli fue enterrada en Viena. Los das que precedieron al entierro, Hitler se encerr en la villa que a orillas del lago Teger tena el impresor Adolf Mller, en cuyos talleres se imprima el Voelkischen Beobachter 30 . Heinrich Hoffmann le acompaaba. La noche siguiente al entierro visitaron la tumba, en el "Zentralfriedhof" de Viena. En su condicin de apatrida, Hitler solamente pudo entrar en Austria mediante un visado especial. Para el crculo ntimo que rodeaba a Hitler, el suicidio de Geli sigui siendo un enigma. Solamente Heinrich Hoffmann saba que a ella le una gran amistad con un joven mdico vienes, del que acaso estaba tambin enamorada. Claro que ello no era por s solo razn bastante para que Geli se quitara la vida. Desde haca dos aos era mayor de edad y nadie poda oponerse legalmente a su voluntad. Sin embargo, en el amor de Hitler hacia su sobrina deba haber algo tan acongojante, que ella consideraba su vida en comn tan insoportable como una ruptura. Hubiera variado la trayectoria de Hitler y con ella el destino de todos nosotros en el caso de que hubiera podido efectuar un matrimonio feliz? Puedo asegurar en el momento presente que nunca am a otra mujer como a Geli Raubal. Pero no soy de la opinin de que un matrimonio con aquella muchacha o, en general, un matrimonio de Hitler, hubiera variado las cosas. Quien le conoci debe rechazar como absurda la hiptesis de que una mujer hubiera podido influir en l, bien llamndose Geli Raubal o, ms tarde, Eva Braun. Tengo la opinin de que en sus relaciones con las mujeres, Hitler experimentaba a un tiempo una gran tensin ertica y una fuerte inhibicin sexual. Y quizs un anlisis de su ansia de poder, su fanatismo y su demonaco furor destructivo nos llevara a la conclusin de que no estaba en situacin de hacer la felicidad de la mujer a la que amaba.

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rgano periodstico principal del partido nacionalsocialista.

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XI
Hitler gastaba bastante ms dinero que el que ganaba. Hasta 1929 haba vivido modestamente en dos habitaciones amuebladas de la casa nmero 41 de la Thiersstrasse. Pagaba empero por Casa Wachenfeld, en Obersalzberg, cien marcos mensuales de alquiler. Cuidaba, adems, de su hermanastra y, hasta el suicidio, de su sobrina, a la que consenta todos los caprichos. Recorra con su "Mercedes-Compresor", uno de los vehculos ms caros en aquel tiempo, unos cien mil kilmetros por ao, dispona de un chfer propio y una guardia de corps, y le gustaban los mejores hoteles. Todo eso costaba mucho dinero. En las historias de aquel perodo se habla profusamente de financiadores secretos procedentes del mundo de la gran industria y las altas finanzas. Lo cierto es que entre 1924 y 1929, Hitler no dispona de aquellos fondos. Hasta 1929, el partido tuvo que vivir exclusivamente de la contribucin que mediante las cuotas hacan sus miembros. La cuota mensual era de un marco, del que veinte pfennig correspondan a la jefatura central de Munich. Los 100.000 miembros del partido (a finales de 1928) significaban as 240.000 marcos anuales. Los empleados y unos pocos jefes del partido y las S.A. perciban unos modestos sueldos (por ejemplo, el gauleiter de Berln, doctor Goebbels, doscientos marcos), y a pesar de ello, la mayor parte de los ingresos se empleaban en gastos de personal y alquileres. El resto estaba destinado a la lucha electoral. Hitler no perciba sueldo alguno del partido. Oficialmente, sus medios de vida eran los derechos que produca su libro Mein Kampf y el pago de los artculos editoriales que publicaba en el Voelkischen Beohachter. En los momentos en que la tirada era cada vez mayor, cobraba unos ochocientos marcos por artculo. La editorial del partido perteneca al N.S.D.A.P. y Hitler era su consejero principal. Max Amann, que haba sido sargento mayor en la misma compaa que Hitler durante la guerra, diriga la editorial de acuerdo con unas orientaciones estrictamente comerciales. Los miembros de las S.A. y las S.S. venan a ser una especie de promotores gratuitos de las publicaciones, y en aquella poca, Hitler daba ms valor a una suscripcin al Voelkischen Beohachter que a un alta en el partido. Los ingresos obtenidos por Hitler como escritor son conocidos gracias a las declaraciones de impuestos: 1925 19.842 marcos 1926 15.903 marcos 1927 11.494 marcos 1929 15.448 marcos Frente a estos impuestos, los gastos eran casi el doble. Para justificarlos, declar ante la oficina de finanzas que haba solicitado prstamos bancarios hasta cubrir la diferencia y solicit la exencin de impuestos para los intereses de la deuda. Luch con el fisco por la deduccin de los costes de su propaganda hasta mucho despus de llegar a canciller del Reich. Y finalmente, en 1934, fue promulgada la disposicin por la que se condonaba la deuda de 405.494 marcos que el canciller del Reich tena con el fisco. Quien vivi tan cerca de Hitler como yo mismo, sabe que las declaraciones de impuestos antes transcritas eran, sin ningn gnero de dudas, falsas. Cierto es que gan y gast ms dinero. Pero no menos cierto que careca entonces de financiadores secretos. l era su propio "manager". Porque Hitler resultaba una atraccin para muchos que no eran nacionalsocialistas. Se acuda a sus discursos como poda hacerse a un nmero de variet. As es que se exigieron localidades de entrada, se vendieron folletos y publicaciones del partido y por doquier aparecan las huchas para efectuar cuestaciones entre los asistentes. Los fondos as recogidos ascendan en ocasiones a bastantes miles de marcos. Hitler no exiga honorarios como orador, sino solamente el pago de los gastos. El importe no se calculaba segn los justificantes y desembolsos, sino sobre el beneficio real dejado por la asamblea. Hitler no se ocupaba personalmente de todo aquello, sino que delegaba a su facttum y "mariscal de viajes" 31 Julius Schaub para que tratara con los dirigentes del "gau" o la jefatura comarcal. La desmedida actividad del N.S.D.A.P. donde otros partidos organizaban una reunin, nosotros hacamos cinco tena, por tanto, unos motivos financieros tambin. Por mi parte, financi tambin la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" y la Juventud Hitleriana mediante la frmula de las asambleas. Para Hitler fue el ao 1928 muy flojo, tanto desde el punto poltico como financiero. Me pareci entonces adivinar que se haba resignado enteramente a ello y consideraba el movimiento tan slo como base para una vida independiente. El mismo Hitler, que en las asambleas o ante las formaciones de las S.A. repeta constantemente que la victoria estaba al alcance de la mano, deca media hora ms tarde en conversacin privada: Precisarn todava veinte aos o cien antes de que nuestra idea triunfe. Precisar que mueran los que actualmente creen en la idea. Pero qu significa, en definitiva, una persona en el desarrollo de un pueblo, en el desarrollo de la Humanidad? Trat entonces de perpetuar estas opiniones mas en unos versos:

Hay aqu un juego de palabras intraducible. Viaje, en alemn, es Reise. Al decir Reissmarschall, la pronunciacin es parecida a Reichmarschall, que significa mariscal del Reich. (N. del T.)

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Puede ser que las columnas aqu presentes, Que estas pardas columnas sin fin, Se rompan, se disuelvan, arrastradas por los vientos Puede ser, puede ser... Permanecer fiel, abandonado por todos, Llevar la bandera, solo, Mi boca aparentar pronunciar locas palabras Pero solamente conmigo se arriar esta bandera Que ser orgullosa mortaja del cado. En aquel tiempo de su depresin trab conocimiento con otro rasgo predominante del carcter de Hitler: su hipocondra. Se crea enfermo de cncer y estaba seguro de que morira joven. Mientras estaba sentado acostumbraba a mover el cuerpo arriba y abajo. Al principio cre que aquellos movimientos exteriorizaban una gran tensin nerviosa. Pero un da me confi que le asaltaban con frecuencia grandes dolores en el diafragma y la regin gstrica. Durante mucho tiempo, la seora Elsa Bruckmann se esforz en llevarle al mdico. Hitler tena un terror pnico a dejarse reconocer. Como todos los hipocondracos, prefera permanecer en la incertidumbre sobre sus dolores, reales o imaginarios. No hay que creer por ello que Hitler fuera un ser dbil. En su vivienda de la Thierstrasse vi un da colgado de la pared un extensor y me dijo que cada maana haca ejercicios con aquel aparato. Los msculos de sus brazos y sus pectorales aparecan, por tanto, fortalecidos y duros. De todos modos, era aqul el nico deporte que practicaba. No saba nadar, ni esquiar, ni tan siquiera bailar. Aquello hubiera debido hacrmelo un tanto sospechoso a mi joven naturaleza de entonces. Un hombre que reclamaba para la juventud alemana el culto del cuerpo y la mxima capacidad fsica y que no dominaba por s mismo ninguna de las actividades deportivas susceptibles de apasionar a los jvenes, habra tenido que resultar necesariamente sospechoso. Pero lo cierto es que es sta una reflexin hecha muy a posteriori, ya que a la sazn no aplicaba las proporciones normales para medir a Hitfer. i La seora Bruckmann consigui finalmente llevarle al mdico. Le reconoci el doctor Schweninger, hijo del mdico de cmara de Bismarck. Dejarse tratar por l no lo consider Hitler inferior a su dignidad. El doctor Schweninger no encontr ningn sntoma peligroso, sino tan slo una irritacin crnica de la mucosa gstrica. Le dijo: Si deja de comer dulces y permanece alejado durante una temporada de cuanto sea carne, el estmago volver a normalizarse. Hitler se atuvo estrictamente a la dieta recomendada. Al cabo de unos tres meses, sus dolores haban desaparecido. Aquello fue a principios de 1929. Desde entonces, sigui siendo vegetariano, si bien no consigui frenar su inclinacin hacia los pasteles.

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XII
La "Schellingstrassse", en Munich, al borde del barrio Schwabing, es tan gris y desangelada como otras muchas calles de las grandes ciudades del mundo. Pero para m fue algo as como el eje en torno al cual dio una vuelta mi existencia. En el nmero 50 de la "Schellingstrasse" radicaba la jefatura nacional del N.S.D.A.P.; en el 39, la redaccin e imprenta del Vo\elkischen Beobdchter; en el nmero 29, las oficinas de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" y, al mismo tiempo, mi vivienda, y en el 62, la "Osteria Bavaria", el restaurante favorito de Hitler. En la "Schellingstrasse" encontr tambin a la mujer que pronto representara un papel principal en mi existencia. Tena a la sazn unos diecisiete aos. Era un tipo de muchacha muy elegante: cabello de color castao cortado a la chico, un maquillaje desacostumbrado para lo que entonces se llevaba, un pullover y una falda estrecha y corta, medias de seda y zapatos de tacn muy alto. A primera vista la tom por francesa. La mayor parte de las veces sacaba a pasear un perro "boxer", y confieso que hice lo imposible por trabar conocimiento con ella. La consideraba la muchacha ms bonita que haba visto en Munich. Un da, me encontraba sentado en mi lugar habitual, en la cristalera del caf "Universitt". Vi de pronto a un "boxer" que corra por la calle arrastrando su correa. Pens rpidamente: "ste es el perro de la francesita." Sal corriendo, sin pagar la consumicin, y consegu coger al perro. Llevaba en el collar una placa con la direccin: "Hoffmann. Schnorrstrasse, 9". La calle perteneca tambin al barrio de Schwabing y estaba muy cerca. Llam y abrieron la puerta. Ante m apareci la muchacha de la "Schellingstrasse". El perro se desasi de m y penetr en el interior del piso. Antes de que pudiera pronunciar palabra, la muchacha me dio las gracias y cerr. Unas semanas ms tarde, estando contemplando los escaparates del anticuario Von Kitsinger, en la propia "Schellingstrasse", cuando alguien me dijo a mi espalda: Saludos, seor Schirach! Me volv. Detrs de m se hallaba un caballero algo rechoncho, de hombros poderosos y ojos claros, con mirada algo taimada. Le conoca desde el da en que haba ido por vez primera con Hitler, a Erlangen. Era Heinrich Hoffmann, su fotgrafo. Saba que Hoffmann acompaaba a Hitler en todos sus viajes y que era un invitado frecuente de la familia. El "Jefe"1 gustaba de su compaa, pues era un conversador animado y brillante. Cuando estaba saludndome, vi detrs de l a la muchacha con el "boxer". Trataba de componer una expresin de aburrimiento. Quiere, por favor, presentrmela? le ped a Hoffmann. Se volvi a medias y distradamente hacia la muchacha y dijo: Ah! sta es Henny, mi hija... Ocurri aquello poco antes del Congreso Nacional de Nuremberg, del ao 1929. Venga y ver usted su foto me invit Hoffmann. Su estudio estaba muy cerca, en la Amalienstrasse, nmero 25, encima del caf "Grssenwahn", que Ibsen haba hecho famoso. Hoffmann estaba encargado de la edicin de tarjetas con la fotografa de todos los jefes del nacionalsocialismo. Me mostr aquel da la foto que se convertira en "la postal de Schirach". En ella se me vea acompaado por el diplomtico italiano Santoni, a quien haba invitado al Congreso del partido como primer observador fascista asistente al mismo. En la seccin de postales de Hoffmann me llam la atencin una rubia, joven y de muy buena figura. Llevaba una bata blanca, de cuello cerrado como las de los mdicos y ajustada con un cinturn. sta es Eva aquel nombre. Eva canciller del Reich. vena a ser aquel colaboradores. Braun, la encargada de las expediciones dijo Hoffmann. Fue aqulla la primera vez que o Braun sigui encargndose de la expedicin de postales incluso despus de ser la amante del Hitler se haca informar regularmente sobre cules postales eran objeto de mayor demanda, y una especie de "Gallup-Poll", con el que comprobaba la marcha de la popularidad de sus

Heinrich Hoffmann, hijo de un fotgrafo de Regensburg, haba crecido prcticamente con la cmara. Aprendi con los fotgrafos de corte de Darmstadt y Bad Homburg punto de cita de los prncipes europeos antes de la primera guerra mundial cmo haba que fotografiar a las testas coronadas. Algunas de las ms famosas fotografas de Guillermo II eran obra de Hoffmann; haba obtenido asimismo placas del ltimo zar ruso, Nicols; del tenor del siglo, Enrico Caruso, y de Richard Strauss. Pero no se dio por satisfecho con las fotografas de "pose", entonces corrientes, y fue uno de los primeros fotgrafos que consigui instantneas con la pesada cmara de placas, y sus fotografas se publicaron en todas las revistas ilustradas de Europa. Fue fotgrafo de moda y sociedad en Pars y en Londres, la mano derecha de E. O. Hopp, el fotgrafo ms famoso del mundo a la sazn. Una vez reconocido como maestro de la fotografa de galera, de prensa y de publicidad, Heinrich Hoffmann se estableci, tras sus aos transhumantes, en Munich. El 1 de agosto de 1914 fotografi la multitud que en la Feldherrhalle saludaba jubilosamente la movilizacin. Diecinueve aos ms tarde encontramos, con auxilio de la 47

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lupa, al joven Adolfo Hitler entre la masa y no menos enfervorizado que toda ella. En 1919, Hoffmann penetr, con un brazal rojo, en el cuartel general del consejo general de Munich para perpetuar el primer soviet organizado en territorio alemn. Y en 1922, cuando Adolfo Hitler se dio a conocer al mundo con sus discursos y sus desfiles, una agencia norteamericana ofreci al fotgrafo de Munich nada menos que mil dlares por la imagen de aquel hombre salvaje de Baviera. Hoffmann pens que poda ganarse con facilidad el precio excepcional. Viva en el barrio de Schwabing y uno de sus mejores amigos y compaeros de tertulia era el escritor Dietrich Eckart, mecenas y paternal amigo de Adolfo Hitler. Fue el propio Eckart quien le dijo que Hitler no se dejaba fotografiar. La negativa no vena a ser ms que una astucia con fondo poltico: en tanto las gentes oyeran hablar de Hitler, pero no supieran el aspecto que tena, se veran obligadas a acudir a sus asambleas y actos para satisfacer su curiosidad. As es que acudan en masa. A tanto lleg la intriga sobre el aspecto de Hitler, que la revista satrica Simplicissimus organiz entre sus dibujantes un concurso titulado as: "Cmo es Hitler?" Ninguno de los caricaturistas pudo suministrar una imagen de Hitler, puesto que los guardias de corps velaban para que ningn fotgrafo o dibujante se acercara a l. Una agencia norteamericana ofreci finalmente 20.000 dlares por los derechos en exclusiva de una fotografa de Hitler. Pero ste rechaz la oferta. Fue Dietrich Eckart quien se encarg de comunicar que acaso Hitler entrara en tratos por 30.000 dlares, ya que necesitaba aquel dinero para organizar las S.A., que iban a ser su ejrcito revolucionario. Hoffmann haba fotografiado a emperadores y reyes y consider la exigencia de Hitler como manifestacin de un megalmano. Adems, Hitler poda considerarse como una "personalidad histrica", por lo que careca de derechos sobre su propia fotografa. Y finalmente, Hoffmann se hallaba en la mejor posicin para "disparar" su cmara sobre Hitler, ya que su estudio se hallaba situado entonces frente a la redaccin del Voetkischen Beobachter. Un da vio al automvil de Hitler estacionado ante la redaccin. Hoffmann cogi su cmara "Nettel" de 13 por 18 y enfoc la puerta de la casa. Cuando Hitler abandon el edificio, despus de varias horas, dispar Hoffmann la fotografa que tena que valerle de mil a veinte mil dlares. Pero en aquel mismo instante le cogieron por la espalda, inmovilizndole. Los guardias de corps de Hitler le arrancaron la mquina, quitaron la placa y la estrellaron contra el pavimento. Hoffmann protest a gritos, pero Hitler no le honr con una sola mirada mientras se alejaba presurosamente. Poco despus contrajo matrimonio Hermann Esser. Era a la sazn uno de los/amigos ms ntimos de Hitler y tambin el amigo y protegido de Heinrich Hoffmann. La joven pareja, que dispona de muy poco dinero, rog al fotgrafo que les permitiera celebrar el banquete nupcial en su domicilio de Schwabing. Testigo e invitado de honor a la boda fue Adolfo Hitler. Reconoci en el anfitrin al fotgrafo a quien haban maltratado en la Schellingstrasse sus guardias de corps y se apresur a presentar sus disculpas. No quiero dejarme fotografiar antes de haber conseguido algn resultado poltico. Pero le prometo a usted que cuando llegue el momento, ser el primero en sacarme una fotografa. Lo que me molesta es que traten de conseguir una instantnea ma por sorpresa. Comenz el banquete nupcial. Cuando sirvieron el caf, Hoffmann rog al invitado de honor que le acompaara a su despacho y una vez all, le entreg un negativo y su correspondiente copia, donde apareca Hitler. ste qued desconcertado. Era una fotografa suya, tomada secretamente por Hoffmann durante la comida. La placa haba sido revelada con toda presteza y obtenido su positivo. Algo flojo dijo Hitler. Hoffmann puso el clis al trasluz. De todos modos, suficientemente intenso como para cobrar veinte mil dlares... Y mientras pronunciaba estas palabras, rompi el negativo ante los ojos de Hitler. As es como comenz, en 1922, la amistad entre ambos. El fotgrafo, enteramente apoltico, pareci hipotecarse enteramente al revolucionario de carrera. En casa de Hoffmann encontr Hitler lo que haba dejado de conocer desde los dieciocho aos: una vida de familia. Para los hijos de Hoffmann, Henriette y Heinrich, jr. que tenan a la sazn, diez y seis aos, respectivamente se convirti el "seor Hitler" en el ideal amigo de la familia, casi en un segundo padre. Cuando Hitler repar un da en que Henriette lea todava, a los diez aos, libros excesivamente infantiles, le regal "Los das ms hermosos de la Antigedad clsica", de Schwab. Tambin llev un da consigo un libro sobre las excavaciones de Troya efectuadas por Schliemann y le fue explicando las ilustraciones. Cuando Henny le confes que la msica la aburra y que se "fumaba" las clases de piano con mucha frecuencia, tecle con dos dedos los motivos de "El anillo de los Nibelungos" y le fue explicando el desarrollo de la pera. Hitler ayud tambin a la muchacha a hacer gimnasia en las dos argollas que colgaban en el pasillo y los domingos por la maana la llevaba a las proyecciones de films culturales o la acompaaba a los museos de Munich. Se preocup tambin de que Henny tuviera sus primeros esqus y con ocasin de su confirmacin, le regal una raqueta de tenis. Cuando falleci, en 1928, la seora Hoffmann, Hitler acudi con los nios de la mano a la tumba de la madre. En la primavera de 1930, regres tras un viaje algo dilatado a las oficinas de la "Liga de Estudiantes 48

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Nacionalsocialistas". Acababa de efectuarse la impresin de Die Bewegung 32 peridico de la "Liga". En la oficina, tres muchachas escriban direcciones en las fajas de envo. Me sorprend al reconocer a una de ellas, a Henny Hoffmann. Resultaba que haba descubierto sbitamente su simpata hacia la "Liga", ofrecindose como auxiliar de oficina. Una vez pagados los portes de la revista, no quedaba mucho en la caja, pero suficiente para pasteles, nata y caf. Invitacin para la seorita Hoffmann! Al atardecer llevamos los peridicos a correos y luego nos fuimos todos a bailar. Bail solamente con Henny Hoffmann, de la que me haba enamorado totalmente. Tuve ocasin de comprobar asimismo que por mi parte no le era indiferente. Pocos das despus de aquella velada, recib una inesperada visita en mi habitacin de la Schellingstrasse nmero 29. Dos caballeros desean hablar con usted me anunci mi patrona. Los visitantes tenan en la mano las multicolores gorras estudiantiles. Sobre los chalecos de sus correctos temos cruzaban unas estrechas bandas con los colores verde, blanco y rojo. Permanecieron en la puerta, dieron un taconazo y el que pareca mayor de los tres, dijo: Vengo como representante de la venerada corporacin Franconia y tengo el honor de preguntarle si acepta el desafo de esta corporacin. Se trataba del desafo para un duelo. No me sorprendi, pues saba de qu se trataba: la corporacin Franconia haba insultado a un miembro de la jefatura nacional del NSDAP. Yo haba exigido de la corporacin que se disculpara por aquel exceso. La palabra "exceso" haba bastado a aquellos caballeros para que se sintieran insultados. Y un insulto solamente poda borrarse, en opinin de los estudiantes, con sangre. Aquellas corporaciones estudiantiles acostumbraban a batirse a sable y tanto el duelo como todo el ceremonial que le rodeaba, apareca a mis ojos como enteramente ridculo. Pero como jefe nacional de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" no poda dejar que me "pellizcaran". Las ligas estudiantiles de combate era la parte ms activa del estudiantado. Tanto ellas como sus "protectores" eran acaso potenciales votantes del nacionalsocialismo. As es que acept, contra mis convicciones, las reglas de la "prueba de armas", tal como la corporacin las estipulaba. Acepto el desafo dije a los enviados de la corporacin Franconia. Y para quitar a aquellos caballeros la alegra de verme bajo la hoja de su sable, aad: Pero solamente a pistola. Era desacostumbrado, pero mis visitantes no se permitieron un solo gesto de desaprobacin. Me rogaron que nombrara un representante con el que se discutira el lugar y momento del duelo. As lo hice. Volvieron a entrechocar los talones de mis visitantes, seguidos de una corts inclinacin y una solemne despedida. En las oficinas de la "Liga" provoc el anuncio del duelo un gran revuelo. Las muchachas fueron las ms afectadas y no repar, por cierto en que nuestra ms reciente auxiliar, la seorita Hoffmann, haba desaparecido sbitamente. Con su bicicleta, Henny se dirigi al nmero 16 de la "Prinzregentenplatz", donde Hitler tena su nueva vivienda. Para ella estaba siempre visible. La recibi en seguida y Henny le explic que iba a batirme en duelo. Hitler se encoleriz. Rechazaba los duelos. A lo largo de muchas conversaciones haba conseguido convencerle de que no tenamos que oponernos a los duelos si queramos ganar para nosotros a la juventud universitaria. Pero en aquellos instantes olvid todo aquello y redact inmediatamente la siguiente orden circular: "Queda prohibido a todos los miembros del NSDAP y sus secciones tomar parte en duelos, as como ser testigos o representantes de las partes que eventualmente deseen enfrentarse. Firmado: Adolfo Hitler." Trat de tranquilizar a Henny al tiempo que le entregaba el papel. Lleve esto personalmente al seor Rosenberg, en el Voelkischen Beobachter. Tiene que aparecer en la prxima edicin. Henny volvi en bicicleta a la "Schellingstrasse". Alfred Rosenberg, un alemn bltico, que era redactor jefe del peridico, frunci el ceo al leer la orden de Hitler. En primer lugar, porque era contrario al expeditivo mtodo de las rdenes circulares. En segundo, porque se senta solidario, como antiguo miembro de las corporaciones estudiantiles, del cdigo de honor de stas. Pero obedeci, escribi con lpiz rojo la anotacin "Componer urgentemente" y dio el papel a la imprenta. Henny regres triunfante a las oficinas y me dijo: El Fhrer lo ha prohibido! En aquel instante sent deseos de asesinarla. Estaba en juego la posicin que con tanto trabajo haba yo adquirido entre el estudiantado.

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El Movimiento. (N. del T.)

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Corr al Voelkischen Beobachter y descend inmediatamente a la imprenta. Hablar con Rosenberg careca de sentido, puesto que como redactor jefe deba atenerse a las rdenes de Hitler. Conoca a todos los operarios, pues haba compuesto e impreso all mi Akademischer Beobachter durante ms de un ao. Casi todos eran socialdemcratas y mientras confeccionaban el diario de Hitler, se burlaban en voz alta y sin recato de su contenido o lo discutan con los redactores. A pesar de ello, componan e impriman aquella publicacin para ellos tan odiada, tan pulcra y correctamente como hubieran hecho con otro impreso. Encontr la forma donde haban ajustado la prohibicin de los duelos firmada por Hitler. Procurando no ser visto, quit las lneas y las cambi por una noticia de la misma dimensin que hall en la forma correspondiente a la pgina de la derecha. Nadie se dio cuenta de ello. Hitler fue presa de un ataque de ira cuando abri al da siguiente su peridico, en Nuremberg. Llam urgentemente por telfono a Rosenberg, le acus de haber permitido un sabotaje en la imprenta y orden al director de la editora, Max Amann, que abriera una investigacin para poner en claro lo ocurrido. El antiguo sargento mayor removi de pies a cabeza redaccin y talleres. Cuando supe lo ocurrido, acud a Rosenberg y me reconoc culpable. Me mir con asombro y dijo solamente: Ya ver cmo se las arregla con el jefe. Por vez primera me toc experimentar una de las cleras de Hitler. Debera expulsarle inmediatamente del partido! exclam . Pero como no ha sido usted soldado, no sabe en realidad lo que es una orden. Aquello me impresion vivamente. Hasta entonces, Hitler haba respetado mis opiniones, dejndose convencer con frecuencia y sin inmiscuirse jams en mi labor. Con la orden de prohibicin de duelos haba arriesgado, de golpe y porrazo, el prestigio del NSDAP entre los medios estudiantiles. Estaba en peligro lo que tan pacientemente haba ido construyendo en el transcurso de dos aos. As es que pens que no era yo el equivocado, sino l. Se lo dije en cuanto me dej hablar. Le seal que en las elecciones universitarias de 1929-30, el treinta por ciento de los 100.000 estudiantes haba emitido un voto nacionalsocialista. Sus resultados haban representado el mayor xito poltico del NSDAP desde 1925, ao en que se haba vuelto a fundar el partido en la "Brgerbrukeller". Hitler meda a pasos su despacho, arriba y abajo, pero no me interrumpi. Cuando hube terminado de hablar, se fue a la ventana y me volvi la espalda. Luego dio la vuelta de pronto y sonri: Ha tenido usted otra vez suerte, Schirach. Como sabe, en el ejrcito austraco se ganaba la condecoracin de Mara Teresa cuando se desobedeca una orden pero se ganaba con ello una batalla. Esta vez ha ganado usted, pero en la prxima le ir la cabeza. El conflicto haba quedado as resuelto. Poda marcharme. Cuando estaba en la puerta, Hitler me llam para decirme: De todos modos, encuentro magnfico el comportamiento de la seorita Hoffmann en este asunto. No soy de la misma opinin. Tenga en cuenta la razn de que la muchacha viniera corriendo a verme dijo Hitler . Tema por su vida. Poco despus me compromet en matrimonio con Henny Hoffmann. Hermann Goering y su primera mujer, Karin, se la llevaron a pasar una larga temporada en Berln. Henny vivi en casa de los Goering, en la "Badeschen Strasse", en Wilmersdorf y en casa de mi hermana Rosalind, que era a la sazn una de las primeras cantantes de la pera del Estado, en la capital. En cuanto al asunto del duelo, termin tambin por arreglarse. La corporacin que me haba desafiado no quiso admitir la pistola como arma y retir el reto. De todos modos, la cosa tuvo para m una consecuencia. Alguien puso sobre aviso a la fiscala de Munich y fui condenado a seis meses de arresto por quebrantar el artculo 201 del Cdigo mediante "la aceptacin del desafo para celebrar un duelo con armas mortferas". Claro que a fin de cuentas no tuve que cumplir la pena.

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XIII
Henriette Hoffmann y yo nos casamos el 31 de marzo de 1932. Desde el registro civil ms antiguo de Munich en el "Alter Peter", nos dirigimos en unin de nuestros testigos, Adolfo Hitler y Ernst Roehm, al domicilio del primero, donde nos esperaba el banquete de bodas. En el tercer piso de aquel edificio que haba sido, a finales de siglo, una mansin seorial y tras haber franqueado una puerta donde apareca la placa que deca "Adolfo Hitler", se penetraba a travs de un largo y oscuro corredor en la vivienda de nueve habitaciones alquilada por Hitler. Los muebles del comedor eran convencionales y de las paredes colgaban cuadros de Grtzner y el profesor Lwith, que era adems el nico pintor judo que Hitler no solamente valoraba, sino que llegaba inclusive a venerar. En aquella casa reinaba el orden. El ambiente era slidamente burgus, sin que dejara traslucir el menor atisbo revolucionario. Un fabricante acomodado o un comerciante hubiera podido vivir as. Nuestro banquete de bodas fue para el ama de llaves de Hitler, seora Winter, una extraordinaria ocasin de demostrar su dominio en el arte culinario. Hitler contempl con menosprecio el gigantesco asado de buey y coment: Ay de vosotros, comedores de carne! Por su parte, comi solamente "spaghetti" con salsa de tomate y una manzana. En una enorme mesa haban colocado los regalos de boda. Entre ellos se encontraba el libro de visitantes para nuestra nueva vivienda, en la Konigstrasse, junto al Jardn Ingls. Hitler haba escrito la primera anotacin: "En el cambio de una poca. Adolfo Hitler". Porque lo cierto era que estbamos convencidos todos aquellos das en que iba a producirse un cambio en nuestra poca. En las elecciones para presidente del Reich, celebradas el 13 de marzo, ms de once millones de electores se haban pronunciado por Hitler. Representaban el treinta por ciento de todos los votantes. Hitler haba quedado detrs de Hindenburg (49'6 por ciento) pero delante del lder comunista Ernst Thlmann y el jefe de los "cascos de acero", Duesterberg. Muchos nacionalsocialistas crean en el triunfo de Hitler y el resultado les haba desengaado. Pero el propio Hitler consider como un slido triunfo haber conseguido el treinta por ciento de los sufragios. Nos habamos convertido as en el partido ms fuerte. A pesar de su victoria, Hindenburg no consigui la mayora absoluta, por lo que hubo que repetir la consulta el da 10 de abril. La oposicin nacional tuvo que pronunciarse entonces entre Hindenburg, de ochenta y cuatro aos y Hitler, de cuarenta y dos. Hindenburg haba dejado, por su parte, de ser el candidato de los partidos de la derecha para pasar a serlo del "Zentrum", de los demcratas y el SPD. Nuestras conversaciones en la mesa del banquete nupcial tuvieron la poltica como tema preferente. Hitler explic los gigantescos preparativos que estaban hacindose para la lucha electoral. Haba alquilado un trimotor, con su entera tripulacin, a la "Lufthansa" y de esta manera quera dirigir diariamente la palabra en cinco actos diarios. Pero no consigui llevar adelante sus planes. Como las masas obreras solamente podan movilizarse por la noche, hubiera tenido que desplazarse en horas nocturnas y los vuelos sin visibilidad y con aquel tiempo, no eran entonces factibles en ninguna parte del mundo. Adems, Hitler tema que su estmago no resistiera tantos y repetidos vuelos. Hitler levant la mesa y nos llev a su sala de estar. La seora Winter sirvi champaa y para l una limonada. Los invitados nos desearon felicidades a Henny y a m, pasando luego a hablar nuevamente de poltica. A pesar de los grandes preparativos, Hitler estaba convencido de que en las segundas elecciones no llegara tampoco a la presidencia del Reich. El anciano volver a ganar dijo . Pero conseguiremos un par de millones de votos ms y adems Hindenburg tampoco vivir eternamente. Dos horas ms tarde haba terminado la fiesta. Mi mujer y yo queramos emprender todava de da nuestro corto viaje de bodas: un par de jornadas de esqu en el Tirol. Hitler nos acompa hasta la puerta. Como despedida, nos dijo que ira a visitarnos si le quedaba tiempo. Y entreg a Henny una tarjeta para nuestra cocinera, Anny. Deca as: "Consumo todo cuanto la naturaleza me ofrece voluntariamente: fruta, verdura y grasa vegetal. Le ruego que no me sirva lo que los animales no ofrecen por su voluntad: carne, leche y quesos. De los animales, tan slo acepto los huevos que la gallina nos brinda." El regalo de boda de Hitler se hizo esperar un poco: fue "Lux", un hermoso perro pastor que haba obtenido el primer premio en la exposicin de Berln. Estaban adiestrndolo todava. Cuando fuimos a buscarlo, cuatro semanas ms tarde, se revel como un tremendo problema para la casa de un jefe nazi. "Lux" saltaba enfurecido cada vez que un visitante haca el saludo hitleriano. Haba sido objeto de tan riguroso adiestramiento que vea un adversario en cada persona que levantaba el brazo ante l.

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Ilustracin 5. Hitler seguido de Von Schirach, pasa revista a las Juventudes Hitlerianas durante el Congreso de Nuremberg

Ilustracin 6. Hitler saluda la multitud congregada en el estadio de Nuremberg, en el asiento trasero Hess y Von Schirach

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XIV
Estbamos casados desde haca doce das. Con la ayuda financiera de mis padres y mi suegro, habamos alquilado una bonita vivienda en el nmero 31 de la Koeniginstrasse, de Munich, junto al Jardn Ingls. Construida de acuerdo con los planos del pintor Franz von Defregger, ste haba habitado all hasta su muerte. Hitler llam por la tarde de aquel da, que era exactamente el 11 de abril de 1932. Recuerdo perfectamente la fecha, porque el da anterior haba sido el de la eleccin presidencial. Dijo quera visitarnos para hablar conmigo. Corra mucha prisa, segn l. Fatigado por las muchas concentraciones electorales a las que haba asistido y con las amgdalas inflamadas, estaba yo tendido en un divn mientras escuchaba por la radio los comentarios sobre los resultados electorales de la vspera. Hitler haba obtenido 13'4 millones de votos y Hindenburg, 19'4. Aquel resultado haba vuelto a hacer a Hindenburg el presidente del Reich. Pero Hitler haba obtenido tambin mucho: haba conseguido nada menos que una ventaja de dos millones de nuevos votos respecto a las primeras elecciones celebradas cuatro semanas antes. Lleg hacia las ocho. Mientras se quitaba su "trenchcoat" y depositaba en el guardarropa su inseparable ltigo, me dijo: Ha ocurrido algo desagradable, Schirach. Se trata del jefe de las milicias. Tras la fiesta nupcial, doce das antes, Roehm se haba marchado aquella misma tarde a Berln para llevar a cabo "importante tratos polticos". De lo que haba tratado en realidad, me enter por Hitler, que recorra arriba y abajo, presa del mximo nerviosimo, mi despacho. Durante mucho tiempo, Roehm haba sostenido un intercambio de cartas muy ntimo con el mdico y psiquiatra berlins, doctor Heimsoth, conocido como un personaje tendente al homosexualismo. La correspondencia haba sido sustrada de la mesa de despacho por un ayudante y ofrecida al SPD, aunque solamente en copias. Los originales los haba conseguido comprar otra vez Roehm a travs de un agente suyo, un tal doctor Bell. Hitler haba credo entonces en la palabra de honor de su amigo: segn ste, se trataba solamente de vulgares falsificaciones. Pero a finales de marzo haban reaparecido las fotocopias, que se encontraban en manos de un dirigente socialdemcrata. Aqulla era la razn de que Roehm hubiera salido con tanto apresuramiento hacia Berln el da de nuestra boda. El da 1 de abril se efectuaron en el "cuartel general" del dirigente socialista los tratos para recobrar las cartas para l tan comprometedoras. Roehm no apareci con las manos vacas: el servicio de informacin del partido le haba suministrado datos y detalles bastante picantes sobre algunos asuntos amorosos del ministro del Interior de Prusia, Cari Severing, socialdemcrata tambin. Los dirigentes socialistas rindieron armas en seguida y ambas partes decidieron que no publicaran el comprometedor material. Pero Hitler no tena confianza en aquella "paz". Roehm me ha engaado dijo . Pero es mi amigo y no puedo dejarle en la estacada. Adems, es nuestro mejor hombre para las negociaciones con la Reichswehr 33 . Claro que habr que impedir que tenga el menor trato con la juventud, pues de otra manera perderamos la confianza de los padres. Promulgar una orden por la que le har a usted el nico responsable ante m en el futuro, como jefe de las juventudes del Reich. Dos meses ms tarde haba cumplido ya los veinticinco aos me nombr Hitler miembro de la junta de mando del partido. Dimit de la jefatura de la "Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas" y pas a ocuparme solamente de las juventudes hitlerianas. Voy a organizarle el movimiento juvenil mayor que haya conocido Alemania promet a Hitler. La importancia de los contactos de Roehm con la Reichswehr para la conquista del poder por Hitler se demostrara muy pronto. El 13 de abril propuso el ministro del Interior de Brning, Groener, a la firma del presidente del Reich, un "decreto de excepcin para la seguridad de la autoridad del Estado". El decreto en cuestin estableca la prohibicin de las S.A. en todo el territorio del Reich. Entre bastidores, Roehm comenz a preparar un complot contra el canciller Heinrich Brning. Aliado de Roehm era el jefe del gabinete en el ministerio de la Reichswehr, general Kurt von Schleicher, que en aquellos turbulentos meses haba llegado a convertirse en el consejero ms influyente del octogenario Hindenburg. Por intermedio de Roehm se llegaron a celebrar unas conversaciones secretas entre Hitler y Schleicher. Hitler prometi el apoyo a un nuevo "gobierno nacional bajo la presidencia del catlico de derechas, Franz von Papen", con las siguientes condiciones: disolucin del Reichstag, nuevas elecciones y derogacin de la prohibicin de las S.A. El juego entre bastidores llev rpidamente al xito: el 30 de mayo, Hindenburg oblig a su canciller Brning a que presentara la dimisin. Adems de la accin conjunta de Schleicher, Hitler y Roehm, la cada de Brning se debi, asimismo, a que algunos terratenientes de la Prusia Oriental que tenan sus propiedades junto a las muy extensas que posea all Hindenburg, dijeron al anciano que el canciller preparaba la expropiacin de los grandes latifundios de acuerdo con un programa de reforma agraria que haba trazado. A los odos de Hindenburg son todo aquello con acentos tremendamente bolcheviques.
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El ejrcito de los 100.000 hombres salido del tratado de Versalles. (N. del T.)

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El nuevo gobierno Von Papen accedi muy pronto a las exigencias de Hitler: las S.A. marcharon por las calles con sus camisas pardas y se disolvi el Reichstag, sealando la fecha del 31 de julio para la celebracin de nuevas elecciones. Esta consulta electoral dara la resolucin final: la absoluta mayora para Hitler y el NSDAP. A las elecciones precedieron las pugnas preelectorales ms sangrientas de las conocidas por Alemania. Nunca haban antecedido a una consulta electoral los actos de violencia que se desencadenaron en los meses de junio y julio de 1932. Tan solo en Prusia, murieron 30 comunistas y 38 nacionalistas en el curso de trescientas veintids luchas callejeras. El da 31 de julio de 1932 reinaba un ambiente de victoria en la cantina de la "Casa Parda". La jefatura del partido haba organizado un servicio especial telefnico para informar sobre las elecciones y las jefaturas provinciales suministraban incansablemente las cifras de los mltiples colegios electorales distribuidos por toda Alemania. Hitler apareca repetidamente para hacer que le entregaran las cifras, mientras muchachos pertenecientes a las juventudes aseguraban con sus bicicletas el enlace entre la "Brgerbrau" y la "Lwenbrau", donde los correligionarios de Munich se preparaban, con cerveza y marchas militares, para una conquista del poder en la que tenan la ms absoluta de las seguridades. Poco antes de la medianoche se precis que habamos obtenido un gran triunfo. Casi por doquier habamos alcanzado por lo menos el doble de votos que en las elecciones para el Reichstag de 1930. Pero significara aquello una mayora absoluta? En el gabinete de trabajo de Hitler, en la "Casa Parda", el optimismo era cada vez mayor. Con las primeras luces del amanecer se supieron los resultados definitivos: 230 puestos del Reichstag nos pertenecan. Nunca, en toda la historia del parlamentarismo alemn, haba estado tan fuertemente representado un partido en el Reichstag. Y sin embargo, faltaban setenta y cinco puestos para alcanzar la mayora absoluta. Tras una noche pasada enteramente en blanco, abandon por la maana, cansado y abatido, la "Casa Parda". Me dirig primeramente al domicilio de mi suegro, Heinrich Hoffmann, donde encontr a Hitler. Terminaba en aquellos instante su desayuno y me salud con una abierta sonrisa: Heil! seor diputado. Solamente hasta aquel instante me enter de que con mis veinticinco aos, me haba hecho representante en el Reichstag. Fue, efectivamente, por indicacin personal suya, mi designacin como candidato por parte de la junta de mando del Partido. Despus de haber desayunado, Hitler comenz a recorrer, nerviosamente, arriba y abajo la habitacin. Setenta y cinco puestos no nos han llevado al triunfo absoluto. Pero eso no tiene que significar interrupcin alguna en nuestra trayectoria, Schirach. Roehm tiene que poner nuevamente en juego sus vinculaciones. Pero es usted el jefe del partido ms fuerte repuse . Eso significa que tendra que ser nombrado canciller automticamente. Hitler asinti: S; pero lo considero imposible con el "Zentrum" como compaero de coalicin. Quiero todo el poder ahora o no acepto nada. Comprend. As como dos meses antes, el jefe Roehm en unin del general Von Schleicher, que luego pas a ser ministro de la Reichswer en el gabinete Von Papen, haban derribado el gobierno de Brning, tena que ser destronado ahora el citado Papen para que Hitler llegara a ser canciller del Reich.

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XV
El da 11 de agosto, estaba trabajando en mi casa en un manuscrito, cuando mi mujer entr precipitadamente en mi cuarto de trabajo. Acababa de llegar de casa de su padre, donde haba estado de visita. Imagnate. Eva ha intentado suicidarse. Conoca a Eva Braun, aquella rubia tan linda y siempre alegre, desde haca tres aos y no poda imaginarme siquiera los motivos que haban impulsado a la muchacha a buscar la muerte. A causa de Hitler, naturalmente dijo Henriette, como si fuera lo ms natural del mundo. Eva Braun, hija de un catedrtico de tcnica industrial en Munich-Schwabing, haba sido educada en el internado catlico de Simbach an Im. Ms tarde frecuent la escuela de comercio en la capital bvara y en 1929 entr a prestar servicio en el negocio de fotografa de Heinrich Hoffmann. Tena entonces diecisiete aos, estaba muy bien desarrollada y sus ojos azules reflejaban una expresin candorosa. Cuando Hitler se encontraba en Munich, acuda casi diariamente a casa de Hoffmann, pasaba revista a las nuevas fotografas y hojeaba las revistas ilustradas. Mantena buena amistad con todas las dependientas. A la pelirroja Anni Hnn le pagaba las clases de canto tras haber hecho que probara su voz un maestro concertador de la pera del Estado. Y trababa muchas veces conversacin con Eva Braun, cuyo natural entre ingenuo y coqueta pareca complacerle bastante. En ocasiones, Hitler llevaba en automvil a Henriette y Eva Braun cuando queran ir a nadar al Ungerer Bad o a bailar en algn lado. En otras ocasiones les obsequiaba con dulces y bombones o con localidades para la pera y el teatro. Entonces viva todava la sobrina de Hitler, Geli Raubal, su gran amor. Unos meses ms tarde, le cont Eva Braun a mi mujer que haba introducido secretamente un papel en el bolsillo del abrigo de Hitler. Deca as: "Siento mucho que est tan triste. Eva." Despus de aquello, Eva fue invitada repetidamente por Hitler para dar paseos en automvil por los alrededores de Munich. Pero nunca iban solos. Bien se una Henriette a la partida, bien la hermosa hija del impresor del VoDkischen Beobchter, Mller. Nada dejaba traslucir que Eva Braun significara para Hitler algo ms que una de las mltiples muchachas de las que se rodeaba del mejor grado. Pero Eva fue pronto contando que Hitler la amaba y que estaba dispuesto a casarse con ella. Nadie tom aquello en serio... hasta el 11 de agosto de 1932. Aquella maana, Eva no apareci en el trabajo. Lleg, por contra, el cuado de Heinrich Hoffmann, el cirujano doctor Platte. Platte cont, todava excitado, que le haba llamado aquella noche Eva Braun. Haciendo acopio de sus ltimas fuerzas, le dijo que se haba disparado una pistola en el pecho. A causa de Hitler. La haba abandonado y se senta muy sola. El doctor Platte encontr a Eva Braun en casa de sus padres los padres estaban de viaje , todava con vida. La transport a su clnica y la someti a una operacin. En la maana de aquel mismo da, Hitler haba recibido en Obersalzberg una carta de despedida de Eva Braun. Se dispona precisamente a emprender viaje a Berln, donde el 13 de agosto tena que recibirle Hindenburg. En Munich interrumpi el viaje y corri a casa de mi suegro, quien le inform de lo que le haba dicho el doctor Platte. Quin poda suponer una locura semejante? grit Hitler . Nunca he tenido nada con esa muchacha! Su emocin resultaba fcilmente comprensible. En el transcurso de un ao, era la segunda vez que una mujer empuaba una pistola por su causa. La primera vez, los adversarios de Hitler no haban utilizado en contra suya el asunto. Se mostraran tambin tan elegantes en aquella ocasin, precisamente cuando iba a llegar a ser canciller del Reich? Puede guardar silencio el mdico? pregunt Hitler. Hoffmann asegur que se preocupara de ello, pero Hitler insisti en hablar personalmente con el doctor Platte. Por la noche se entrevistaron en casa del propio Hoffmann. Hitler pregunt al mdico: Dgame la verdad, doctor: es posible que esa seorita haya simulado solamente el suicidio para atraer el inters sobre ella? En absoluto. El tiro estaba dirigido directamente al corazn respondi el doctor Platte . Es un milagro que haya sobrevivido al disparo. Hemos extrado el proyectil, que estaba alojado a pocos milmetros del corazn. Hitler dio las gracias al doctor Platte y luego se volvi hacia mi suegro: Voy a preocuparme de esa criatura. Y as es como comenz aquella inslita relacin de la que solamente se enterara el mundo treinta aos ms tarde, tras el suicidio mutuo en el bunker de la Cancillera del Reich.

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Nunca supe si Hitler haba visitado a Eva Braun mientras sta se encontraba internada todava en la clnica. Al da siguiente reanud su viaje a Berln. El 13 de agosto fue recibido por segunda vez por el anciano presidente del Reich, Hindenburg. La conversacin dur solamente ocho minutos y fue dificultosa. Hindenburg no pareca dispuesto a nombrar a Hitler canciller de la nacin. Quera que el jefe del partido ms fuerte aceptara el puesto de vicecanciller, con Papen como jefe del Gobierno. Hitler rechaz la propuesta. El 28 de agosto me sent en el expreso Munich-Berln. Como el ms joven diputado tena que tomar parte en la sesin de apertura del nuevo Reichstag. Mi madre me haba remitido una felicitacin desde Bayreuth, con sus mejores augurios. "Wonderful, I always knew my son would be something one day!" ("Maravilloso; siempre supe que un da mi hijo llegara a ser alguien importante!") Por lo que a m respecta, mi eleccin como diputado me impresionaba bien poco. Mucho ms importante vena a ser, a mi entender, que por vez primera en mi vida recibira regularmente un ingreso mensual de ochocientos marcos y que era titular, adems, de un pase de libre circulacin para los ferrocarriles del Reich. Hasta aquel instante no haba percibido un solo penique de la caja de las Juventudes Hitlerianas y en repetidas ocasiones no haba sabido cmo financiar mis numerosos desplazamientos en acto de servicio. Otra cosa me resultaba especialmente grata: la inmunidad que como parlamentario disfrutaba. La justicia segua molestndome con el asunto del duelo de Munich y los disturbios estudiantiles de Colonia. Ahora no tena por qu preocuparme.

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XVI
Con voz temblorosa y apenas inteligible, la presidente Clara Zetkin, de setenta y cinco aos y elegida por ser el miembro de mayor edad del Reichstag, abri la primera sesin del nuevo parlamento. Estaba casi ciega y apenas poda leer el manuscrito de su discurso. A su lado se sentaba el jefe de la fraccin comunista, Torgler, y le "soplaba": "El ejrcito rojo no permanecer inactivo si las masas obreras de Alemania se levantaran contra el rgimen de Von Papen, contra el predominio y la hegemona de los barones y los junker..." Segn los "usos parlamentarios" hasta aquel momento vigentes, estas palabras hubieran tenido que desencadenar el tumulto formado por el golpear de los pupitres, los gritos y los tinteros volando por los aires, seguido de una batalla campal entre nacionalsocialistas y comunistas. Pero nos contentamos con unos cuantos gritos aislados y que fueron respondidos por los diputados comunistas con su slogan solicitando el "Frente Rojo". Eso fue todo. Motivos de aquella desacostumbrada discrecin? Hitler, que no era miembro del Reichstag, haba conminado en la reunin de la fraccin parlamentaria, cuyos miembros iban todos uniformados con camisa parda, para que se guardara la ms estricta disciplina. Lo que l mismo haba calificado de "imposible" en la maana de las elecciones, haba ocurrido: negocibamos con el Zentrum y el "Bayerischen Volkspartei" 34 . De pronto, la "cueva de charlatanes" que era el Reichstag se haba convertido en algo importante en la lucha de Hitler por el poder. Con sus trescientos veintisiete puestos, el N.S.D.A.P., el Zentrum y el "Bayerischen Volkspartei" disponan de la absoluta mayora. Una coalicin pardo-negra poda derribar el Gobierno de Von Papen y conseguir del presidente del Reich una nueva disolucin del Reichstag. Sin embargo, Hitler no deseaba aquella solucin. Una disolucin del parlamento significaba nuevas elecciones. Y una campaa electoral costaba millones. Las cajas del partido estaban vacas en aquellos momentos e incluso se haba endeudado el N.S.D.A.P. por causa de las ltimas elecciones. Pasaremos seguidamente a la eleccin de presidente ley Clara Zetkin tras haber finalizado su penoso discurso de apertura. Aqul era el gran momento para nosotros. Nuestro candidato estaba elegido desde haca mucho: Hermann Goering. Se sentaba en las primeras hileras de los camisas pardas, en el ala derecha, con la estrella azul de la Orden "Pour le mrite" colgando del cuello. Y as, con los votos del N.S.D.A.P., el Zentrum y el "Bayerischen Volkspartei", fue elegido presidente del Reichstag. Aplaudimos y enronquecimos durante largos minutos con nuestros "Heil" cuando Goering, que nunca haba hecho un secreto de su desprecio del parlamentarismo, se sent en el silln presidencial. Por la noche, Goering invit a la fraccin a una cena fra en su domicilio. Yo conoca ya la casa de cinco habitaciones en el nmero 7 de la Badenschen Strasse y no dej de sorprenderme que pensara reunir _all a doscientas treinta personas. Pero iba a llevarme una sorpresa. Haba conocido a Hermann Goering en 1929. Participamos juntos en una reunin celebrada en Wrtzburg y en la que hablamos ambos. Nos alojamos en casa del mdico, cuyo nombre he olvidado lamentablemente. Me dirig a Goering con el tratamiento de "mi capitn". Durante la cena quise tratar con l de la reunin y lo que en ella pensbamos decir. Pero Goering rechaz mi proposicin y dijo: Todava no s lo que luego dir. Lo pienso cuando estoy ante el pblico. Comamos ahora tranquilamente, que es lo ms importante, y luego nos beberemos unas copas de champaa. Ya ver usted lo bien que se halla despus. Entonces no era ya Goering el apuesto y radiante hroe que haba encantado a la gran actriz Kthe Dorsch. Su cuerpo comenzaba a adquirir unas dimensiones respetables, y, como muy pronto tuve ocasin de enterarme, ello no se deba tan slo a su apetito, que era considerable. Poco antes de la reunin desapareci en su habitacin, al parecer para ponerse una camisa parda limpia. Nuestra anfitriona se qued contemplndome con expresin interrogativa. Sabe usted lo que hace ah dentro? Ni siquiera me imaginaba dnde quera ir a parar. Este hombre es morfinmano. Cuando vio la expresin de mi rostro me explic que ella misma haba sido una apasionada de la morfina durante aos. Poco antes de su boda, su marido la haba librado del hbito. Yo estaba entonces tan abotargada como Goering. Olvid muy pronto lo que me haba dicho la esposa del mdico de Wrzburg. Y en los aos siguientes, cuando estuve al lado de Goering, en su papel de comisionado de Hitler en Berln, luego como ministro presidente de Prusia, como ministro del Aire y finalmente como mariscal del Reich, no volv a or, hasta el otoo de 1945, nada
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Partido Popular Bvaro. (N. del T.)

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sobre su morfinomana. En los aos 1930-31, antes de nuestro matrimonio, Henriette haba estado muchos meses invitada en el hogar berlins de Goering. Fui a hacerle algunas visitas al nmero 7 de la Badenschen Strasse. Entonces viva todava la primera esposa de Goering, la sueca Karin, apellidada Von Fock, de soltera. Por las noches, siempre haba alguien presente. Polticos, periodistas, industriales y prncipes se reunan con los diputados nacionalsocialistas y los jerarcas del partido. Era el propio Goering quien pona las cervezas al fresco y se ocupaba en la cocina de la mayonesa. Resultaba un esplndido anfitrin. En aquella casa, amable y acogedora, aunque no lujosa, imperaba una atmsfera de distensin. El 31 de agosto de 1932 fue completamente diferente. El anterior piso de cinco habitaciones se haba convertido, mediante las oportunas obras y el derribo de tabiques, en una vivienda de lujo que se extenda por toda la planta. En el vestbulo, completamente alfombrado, brillaban araas entre los pesados cortinajes. En las grandes estancias lucan lmparas gticas tan altas como una persona, que lanzaban su tamizado resplandor sobre valiosas madonas y muebles antiguos. De las paredes colgaban cuadros valiosos. Y tras la gigantesca mesa estilo Renacimiento poda verse, bajo un dosel dorado, una antigua pieza de la estatuaria germana. En la sala de estar, el propio Goering nos llev ante un gobelino. En el tapiz era identificable un mapa de la Europa central con muchos puntos sealados con un bordado de color rojo. stos fueron los pueblos y castillos de mis antepasados aclar . Lo que aqu ve, Schirach, corresponde al estilo de vida al que estoy acostumbrado desde mi niez. Entonces cre a pie juntillas en los castillos de los antepasados de Goering. Solamente en Nuremberg supe que aquella ascendencia noble no era ms que producto de su imaginacin. Su padre haba sido funcionario. Y el castillo de Vendenstein, en las cercanas de Nuremberg, donde vivi en los aos de su niez, le haba sido legado a su madre por un antiguo admirador, un banquero judo. A pesar de los castillos que me mostr en el tapiz, me pregunt aquella noche cmo mantendra el tren de aquella vivienda. Como antiguo capitn perciba una pequea pensin, a la que haba que aadir los ochocientos marcos de su dieta como diputado. Se deca tambin que tena una representacin de motores de aviacin. Pero, con todo, aquello no daba para tanto lujo. Adolf Hhnlein, jefe del N.S.K.K.
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, con quien luego entr en conversacin, se cuid de aclararme el secreto:

Goering tiene una gran amistad con los Thyssen, que le han facilitado el dinero para esta nueva vivienda. Entrada la noche apareci Hitler. La mayor parte de los asistentes no repararon siquiera en su presencia, puesto que se encerr con Goering, Goebbels y Roehm para celebrar una reunin. Se trataba de trazar la nueva tctica del partido en las prximas sesiones del Reichstag.

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Transportes del Partido. (N. del T.)

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Ilustracin 7. Von Schirach durante su visita a la Escuela Naval

Ilustracin 8. Von Schirach rodeado de las Juventudes Hitlerianas

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XVII
Con gran tensin nerviosa esperaba el 12 de septiembre de 1932, aunque sin intuir por lo ms remoto que aquella dramtica sesin del Reichstag entrara en la historia de la repblica de Weimar. Poco antes de las 15 horas tom asiento en una de las hileras centrales del hemiciclo. Ante nosotros, en el banco del Gobierno, se sentaba el gabinete Von Papen. El canciller del Reich, enfundado en una elegante levita, sonrea a diestro y siniestro con la seguridad previa que le daba sentirse un triunfador. El orden del da, que tena en el pupitre ante m, constaba de un solo punto: "Debate sobre una aclaracin del Gobierno del Reich". El seor Von Papen deseaba justificar sus decretos especiales del 4 y 5 de septiembre, destinados a estabilizar la economa. Daban a un milln y medio, de los seis que estaban sin trabajo, la posibilidad de no seguir siendo una carga para el Estado. Pero el peso de estas medidas recaa enteramente entre los propios trabajadores: abolicin de los salarios segn tarifa e interrupcin de la accin sindical. Desde su sitial de presidente diriga Goering la sesin: Tiene la palabra, segn el reglamento, el diputado Torgler. Un rumor sostenido se escuch entre la asistencia. La sensacin aument de grado. El presidente nacionalsocialista del Reichstag haba concedido la palabra al jefe de la fraccin comunista en vez de hacerlo con el canciller. Vi en el banco del Gobierno al seor Von Papen, visiblemente excitado, cuchichear con el ministro del Interior, barn Von Gayl. El ministro del Exterior, Von Neurath; el ministro de Finanzas, Schwerin von Krosigk, y el ministro de Correos y Comunicaciones, Von Eltz-Rbenach, trataban de esconder el rostro y disimular su expresin. Ms tarde, aquel Gobierno sera denominado "gabinete de los barones". Proponemos dijo Torgler una mocin que incluya el levantamiento de los decretos de excepcin. Proponemos asimismo, como segundo punto del orden del da, nuestra censura al Gobierno de hambre y miseria que preside Von Papen. Un denso silencio unido a una extraordinaria sorpresa se extendi por las filas de los nacionalsocialistas. Los comunistas nos haban llevado a un puro dilema. No tenamos de ninguna manera la intencin de derribar el Gobierno de Von Papen, pues dbamos as al presidente del Reich la ocasin de aplicar el artculo 48 de la Constitucin de Weimar y disolver la asamblea. La disolucin significaba nuevas elecciones. Y las elecciones costaban un dinero del que carecamos. Pregunto si hay contraopinantes a la mocin del diputado Torgler inquiri Goering. Silencio. En las primeras filas, el representante de nuestra fraccin doctor Frick discuta vivamente con Gregor Strasser y el doctor Goebbels. Era fcil adivinar que no estaban unnimes sobre la reaccin que haba que tener ante la sorprendente mocin comunista. Determino, por tanto volvi a decir Goering , que con ello... El doctor Frick se levant. Propuso el aplazamiento de la sesin por espacio de media hora. Quera ganar tiempo para un intercambio de opiniones entre los miembros de la fraccin nacionalsocialista. Los comunistas consideraron aquello como una declaracin de guerra. i Criados de Papen! Socialfascistas! gritaban detrs de nosotros mientras nos dirigamos a la reunin de la fraccin. Goering apareci radiante en el saln. Inmediatamente fue rodeado por las jerarquas del partido. Gregor Strasser le habl con alguna excitacin. Strasser deseaba evitar a cualquier precio la disolucin del Reichstag porque estaba convencido en la posibilidad de un Gobierno de coalicin entre el N.S.D.A,P. y el "Zentrum". Puesto que Hindenburg no deseaba, a ningn precio, ver a Hitler en el puesto de canciller, no caba duda de que el propio Strasser hubiera sido el hombre clave en aquel Gobierno. Ello le hubiera permitido desplazar al propio Hitler. Buena parte de la fraccin era partidaria de Strasser, quien dominaba tambin la organizacin del partido. El Fhrer tiene que decidir dijo Goering. Hitler, que no era diputado, se encontraba en el hotel "Kaiserhof", donde fue informado del dilema planteado. El tiempo acuciaba. Hitler se dirigi en automvil al despacho oficial de Goering, en el palacio del presidente del Reichstag, contiguo al edificio parlamentario. All se encontraba la jefatura de la fraccin para recibir rdenes. Hitler comunic sus instrucciones. La media hora de aplazamiento haba transcurrido ya y los diputados estbamos casi todos sentados en nuestros sitios. En el ltimo minuto aparecieron Goering, Frick, Strasser y Goebbels. Por la expresin de sus rostros supe lo que Hitler haba decidido. Frick y Strasser aparecan intensamente plidos; Goering y Goebbels estaban radiantes. Aquello significaba que Hitler haba dado una nueva consigna: con los comunistas contra Von Papen. Pero tambin el seor Von Papen haba aprovechado la media hora de aplazamiento. Cuando Goering volvi a abrir la sesin, a las 15 horas y 46 minutos, vi cmo el secretario de Estado, Planck, tenda al canciller una carpeta de color rojo. Hubo una inmediata reaccin entre todos los asistentes. Cada uno de los parlamentarios saba, como lo saba todo alemn interesado por la poltica, qu significacin haba que dar a la carpeta roja en manos del 60

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canciller. Contena el decreto del presidente del Reich disolviendo el Reichstag. Papen se haba procurado el trascendental documento en la media hora de aplazamiento. Von Papen pidi la palabra, pero Goering aparent no haberle visto. Someteremos ahora a votacin la mocin de censura del diputado Torgler dijo. El canciller protest gesticulando, esgrimiendo la carpeta roja y gritando: El reglamento! El reglamento! Goering segua hacindose el sordo. Nosotros saltamos, por nuestra parte, de los asientos como impulsados por resortes. Goering agit la campanilla, gritando: Silencio, por favor! La votacin se da por comenzada! Protesto contra este acto de desprecio hacia el Gobierno grit Von Papen . De acuerdo con el reglamento, pido la palabra. Estamos ocupados ahora en la votacin le interrumpi Goering . Tengo que llevar a trmino la votacin antes de decidir cualquier otra cosa. Y dicho esto, volvi al canciller del Reich sus anchas espaldas. Prosigui la votacin. Lentamente me dirig hacia la urna. Pero de pronto vi cmo Von Papen se acercaba con movimientos muy rpidos a la mesa presidencial y le tenda la carpeta roja. Goering aparent no verla. Por segunda vez, Von Papen le envi a su secretario de Estado. Pero Goering hizo que prosiguiera la votacin. Con el rostro congestionado, el canciller del Reich abandon el parlamento seguido de todo su gabinete. Con gesto de triunfador inform poco despus el propio Goering del resultado de la votacin: por 512 votos contra 42, el Reichstag expresaba su censura al gabinete Von Papen. Solamente entonces abri Goering la carpeta roja y ley el decreto de disolucin firmado por el presidente. Luego, habl brevemente para declararlo intil, puesto que llevaba, adems, la firma de un canciller que la representacin popular haba rechazado. Era evidente que Goering alteraba el orden de las cosas. Segn la Constitucin, el Reichstag quedaba disuelto en cuanto el presidente firmaba el decreto al respecto. Por ello, el gabinete Von Papen sigui en sus funciones a pesar de su derrota parlamentaria. Pese a todo, haba que elegir un nuevo Reichstag. Aquello significaba una cuarta consulta electoral en el plazo de ocho meses y tambin una pesada carga econmica para el partido. Se haba alcanzado el mximo de nuestra popularidad entre los electores. Las ltimas elecciones legislativas nos haban proporcionado slo un aumento de 300.000 votos sobre las presidenciales. Las siguientes elecciones slo podan representar un desgaste en el caso de que no redoblramos nuestros tambores con renovado mpetu. Por tal causa adquiri de pronto una gran importancia poltica el programado congreso de juventudes en Potsdam.

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XVIII
Haba ocurrido haca algunos meses. Tras una cena en mi domicilio de Munich, Hitler se dedic a su actividad preferida: dibujar. Lo haca de memoria. Ante s tena una de aquellas cartulinas que llevaba siempre consigo para hacer las anotaciones que iban ocurrindosele para los discursos que tena que pronunciar. Otras veces dibujaba en el dorso de los mens. En la mayor parte de las ocasiones salan de su lpiz cabezas masculinas y de mujer. Pero cuando mir en aqulla por encima de su hombro, reconoc el bosquejo de un emblema: un delgado cuadriltero, con una ancha espada en su interior, la cruz gamada y las hojas de roble en su empuadura. En el espacio libre traz Hitler con caracteres muy destacados: "Congreso del Partido N.-S." Debajo escribi: ao 1932. Pero inmediatamente tach la cifra. Por desgracia no nos ser posible dijo mirndome . Slo cuando estemos en el poder nos permitiremos organizar nuevamente un congreso del Partido. Aquellas palabras fueron para m una especie de santo y sea. Pero organizar para este otoo un congreso de las juventudes en Potsdam. Hitler se manifest bastante escptico. Tema por las consecuencias polticas en el caso de que no acudieran suficientes participantes. Al ltimo congreso del Partido, celebrado en Nuremberg en 1929, solamente haban asistido 35.000 camaradas. Y entre ellos se contaba a casi todos los efectivos de las Juventudes Hitlerianas: 2.000 muchachos y muchachas. Con tan reducido nmero no poda efectuarse ninguna concentracin impresionante. Claro que, desde entonces, las Juventudes haban aumentado en 34.000 miembros. As se lo comuniqu a Hitler, anticipando que, por lo menos la mitad, acudiran. Tiene usted que hablar a los jvenes le dije . En cuanto se difunda, los asistentes sern muchos ms. Es peligroso repuso Hitler . Si no es un xito de nmero, representara un golpe severo para mi entera poltica. As como en tiempos de la primera asamblea estudiantil haba dicho: "Acudir si est llena la sala", volva a expresar de nuevo su preocupacin por el xito. No tena demasiada confianza en m y tampoco conoca a la juventud que le segua. Luego aadi: La juventud no tiene dinero. Por desgracia, no le faltaba razn. En aquellos tiempos, las Juventudes Hitlerianas se componan de un 69 por ciento de obreros jvenes; de un 12 de escolares y de un 10 de aprendices de comercio y empleados. Casi la mitad de los muchachos y muchachas estaba sin trabajo o eran hijos de padres parados. El dinero no tiene importancia le dije . Autofinanciaremos nuestro congreso juvenil. Conoca el entusiasmo de mis juventudes mejor que aquel cuyo nombre llevaban, y estaba seguro de poder llevar adelante las cosas. Desde mi nombramiento como jefe nacional de las juventudes haba procurado mantenerme firme en mi labor. No solamente habl en concentraciones de masas y organic reuniones de funcionarios, sino que transcurr muchas veladas en los centros de las H.J. 36 . En centros en parte instalados en habitaciones traseras de las casas de estudiantes; en parte en bodegas y stanos que los propios jvenes se arreglaban y hacan habitables. Saba los esfuerzos que todo aquello costaba y conoca lo fuerte que la camaradera era entre ellos. Y asimismo conoca, despus de largas discusiones y conversaciones con sus elementos de base, el espritu de sacrificio y servicio que les animaba. Por ello crea saber la manera de proceder a la financiacin del congreso juvenil. Para anunciar su organizacin no quera editar solamente un modelo de cartel como sola hacerse, sino reproducirlo a tamao postal y tambin en el formato de un supersello. Tambin planeaba copiarlo en distintivos que pudieran prenderse en la solapa. Las Juventudes Hitlerianas procederan a la venta de los sellos, las postales y los emblemas. La mitad del beneficio neto lo empleara la jefatura nacional en la instalacin de un gran campamento y con la otra mitad se pagaran los gastos de desplazamiento y alimentacin. Para efectuar el llamamiento de las juventudes a la concentracin de Potsdam y editar las postales, los sellos y los emblemas necesitaba, sobre todo, un dibujo dotado de la suficiente fuerza. Fui al pintor y dibujante ms calificado a la sazn en aquellos menesteres, el profesor Ludwig Hohlwein, de Munich. Me pidi por el dibujo nada menos que mil marcos. Era una suma elevadsima para nuestros ingresos. Pero me daba igual: quera tener lo mejor de lo mejor. Nos pusimos en seguida de acuerdo sobre lo que tena que ser. El profesor Hohlwein me traz un bosquejo que desde el primer momento juzgu excelente. En primer trmino apareca un joven hitleriano, radiante, con su camisa parda. En segundo, las banderas de las HJ. y un guila. Para las insignias utilic el bosquejo que el propio Hitler haba trazado en mi propia casa con vistas al prximo Congreso del Partido. Cambi la inscripcin "Congreso Nacional del Partido N.-S. 1932" por la de "Congreso Nacional de las Juventudes Hitlerianas. 1932". Entregu el dibujo para que me hicieran las insignias y de esta
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Abreviatura oficial de las Juventudes Hitlerianas.

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manera el propio Hitler colabor, sin saberlo, en la financiacin del Congreso Nacional de las Juventudes. Jvenes y muchachas se entregaron con gran pasin a la venta: en la calle a pesar de estar prohibido , en las reuniones del Partido, en el seno de las familias, en las escuelas y los lugares de trabajo. Una postal costaba veinte pfennig; una hoja con veinte sellos, un marco, y otro marco, un emblema que fijar en la solapa. Muy pronto, los sellos aparecieron pegados en las paredes callejeras, en las mesas y los bancos escolares, en las ventanas y en las cartas. Incluso sectores juveniles que hasta aquel instante no haban tenido nada en comn con las Juventudes Hitlerianas, se sintieron fascinados por las multicolores vietas y las pegaron de una manera masiva. Nos vimos obligados a hacer ms ediciones y pronto ingresaron en nuestras oficinas centrales de Munich las primeras liquidaciones de los voluntarios vendedores. Tuve que hablar con Hitler. Fui citado la noche del 11 de septiembre de 1932 en su cuartel general berlins, en el hotel "Kaiserhof". Aquel hotel haba sido construido en tiempos de Bismarck con destino a la nobleza rural que acostumbraba a pasar la temporada de invierno en la capital del Reich. Su ambiente y su atmsfera parecan respirar tanto el estilo como el polvo de aquellos das. Hitler ocupaba un apartamento entero en el primer piso: alcoba con bao, una habitacin para sus ayudantes y saln. El saln era una estancia que abarcaba la esquina del edificio y desde su ventana occidental alcanzaba a verse la cancillera del Reich, directamente sobre la Wilhemsplatz. Slo cien metros separaban a Hitler del poder. Pero aquellos cien metros resultaban difciles de cubrir, pues Hitler se haba comprometido a alcanzarlo por mtodos democrticos y legales. Los franceses le llamaban irnicamente por ello "Adolphe Lgalit". En su lucha por el poder, el "Kaiserhof" adquiri, por tanto, una importancia estratgica. Era una baza favorable en la guerra de nervios contra el Gobierno. Porque tambin para el canciller vena a ser aquella distancia que separaba la cancillera del hotel tan significativa como para Hitler, aunque a la inversa. Por mi parte, casi siempre que iba a Berln acuda al "Kaiserhof". No slo a causa de Hitler. Tambin mi suegro, Hoffmann, uno de sus ms fieles seguidores, tena desde haca aos unas habitaciones en el cuarto piso. Pero en aquella ocasin me dirig directamente al "jefe". Mostr a Hitler el cartel dibujado por el profesor Hohlwein. Se mostr entusiasmado. En vista de su entusiasmo, me atrev a sacar un estuche y ofrecrselo: La Juventud Hitleriana tiene un pequeo regalo para usted. Abri el estuche. En su interior apareci, sobre terciopelo oscuro, una reproduccin de la insignia en plata. No pudo evitar un respingo: ste es mi bosquejo para el emblema del prximo Congreso del Partido! exclam. Sigui una larga discusin. Le comuniqu a Hitler el gran xito de la venta. Hitler me escuch en silencio. Creo que hasta lleg a perdonarme que hubiera utilizado el emblema por l ideado. Pero segua desconfiando del xito de la empresa. Schirach, Schirach; me ha metido usted en algo de dudoso resultado. Mucho me temo que todo sea al final un gran fracaso... Pero mi confianza era ilimitada.

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XIX
El 1 de octubre de 1932 fue domingo. En el aerdromo de Potsdam se levantaba una autntica ciudad de lona. 50.000 muchachos y muchachas podan encontrar all acomodo. Pero acudiran? Al medioda, Hitler me llam a nuestra oficina de Potsdam. Estaba en Berln, en casa del doctor Goebbels, en la Kaiserdamm. Qu aspecto tiene eso, Schirach? me pregunt. A pesar de mi buena voluntad no me result posible darle una respuesta precisa. Estaba anunciada la llegada a la estacin de Potsdam de unos cuantos trenes especiales de las Juventudes Hitlerianas, que iran haciendo su entrada en el transcurso de la tarde. Pero la mayora de los asistentes llegaran en camiones y no tena la menor idea de cul poda ser su cifra exacta. Se haban presentado, adems, algunas dificultades. Desde Munich me haba avisado mi suegro, Heinrich Hoffmann, que las autoridades escolares haban prohibido que se hicieran novillos para asistir al congreso juvenil. La polica haba detenido los camiones y hecho descender a los escolares. El Gobierno de Sajonia haba prohibido sin previo aviso el desplazamiento de efectivos juveniles uniformados. En el ltimo minuto, todo poda venirse abajo. Hitler lo saba, lgicamente, tan bien como yo. Me comunic personalmente que experimentaba el mximo temor sobre el nmero de asistentes. Permanecer aqu, en casa de Goebbels, hasta que me informe de que el estadio de Potsdam est lleno. De otra manera, no hablar ni har acto de presencia. Al anochecer llegaron los trenes especiales completamente repletos. En las carreteras de acceso se agolpaban las columnas de camiones: altavoces, marchas, toques de trompeta, bandas... todo contribua a formar un estrpito infernal. El encargado de la organizacin, Karl Nabersberg, pronto no supo dnde tena la cabeza. Grupos cuya presencia no estaba prevista llegaban a la ciudad de lona, y otros, que haban avisado con anticipacin, no encontraban lugar donde alojarse. Tuvieron que improvisarse lugares de recepcin en salas de hospedajes, en naves de fbricas vacas y granjas de los alrededores. Para preparar las 40.000 comidas se recurri a un men un poco especial: salchicha de carnero con smola. Y mientras seguan llegando los camiones y los trenes, comenz la marcha para la concentracin nocturna en el estadio. Llam a casa de Goebbels para transmitir a Hitler la seguridad en el xito. Pero encontr a la seora Goebbels sola. El Fhrer se ha marchado con mi marido dijo . Tiene que esperarles a las diez, en Michendorf, en la Leipziger Chaussee, para informarles si todo est dispuesto. A las diez me encontraba en la Leipziger Chaussee. Desde lejos reconoc el coche de Hitler en el aluvin de las columnas que llegaban. El vehculo se detuvo y Hitler descendi. Hemos estado dando vueltas durante dos horas por las carreteras y visto tantos camiones con jvenes que estamos seguros de su xito, Schirach. Me invit a subir a su lado. Los ltimos cien metros hasta el estadio tuvimos que hacerlos a marcha lentsima. A la entrada, el jefe de la organizacin, Nabersberg, nos comunic que la polica haba cerrado el estadio... por estar demasiado lleno. No se trataba de ninguna triquiuela legal. Las tribunas y el espacio interior, que normalmente tena una capacidad de 50.000 personas, estaba ocupado por 70.000 muchachos y muchachas. Y los camiones seguan llegando sin cesar. Millares de antorchas brillaban en la noche. Las bandas de msica de las H.J. interpretaban marchas y canciones de guerra, en tanto que resonaban los tambores y los pfanos. Me dirig al estrado de los oradores y levant la mano. La msica enmudeci y se hizo un absoluto silencio. Present a Hitler con unas breves palabras. Dije as: Vuestra juventud, mi Fhrer, est presente para tributaros con esta concentracin el homenaje de su fidelidad y fe, como hasta ahora juventud alguna haba tributado a un ser humano. Una estrepitosa ovacin sigui. El estadio herva cuando Hitler se adelant desde la oscuridad al resplandor de los proyectores que iluminaban la tribuna. Por vez primera comprob lo intensa y sostenida que puede ser la ovacin de setenta mil jvenes. Las lgrimas asomaron a los ojos de Hitler, emocionado por la sensacin experimentada en aquel momento y que posteriormente se hara ya habitual para l. Yo crea en Hitler desde el momento mismo que le conoc, a mis diecisiete aos. En los ocho transcurridos desde entonces haba aprendido a admirarle. Como muchos que le conocan prximamente, vea en l a un hombre fundamentalmente bueno que tena que forzarse a la dureza pues de otra manera no hubiera podido llevar a cabo su sobrehumana tarea. Este Hitler, tal como yo lo vea, fue el que present una y otra vez a la juventud con fervorosas palabras. Puede decirse as que contribu, por ntima y profunda conviccin, a forjar aquel mito del Fhrer, que el pueblo alemn se mostraba asimismo tan propicio a recibir. Esta veneracin ilimitada y casi religiosa, a la 64

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que yo contribu al igual que Goebbels, Goering, Hess, Ley y tantos otros, afianz en el propio Hitler la conviccin de que estaba en ntima comunin con la Providencia. Las causas de la catstrofe alemana no hay que buscarlas solamente en lo que Hitler hizo de nosotros, sino tambin en lo que nosotros hicimos de l. Hitler no vino de afuera; no fue tampoco, como muchos creen hoy de l, una bestia demonaca que se hizo con el poder. Fue el hombre a quien el propio pueblo alemn quiso y a quien hicimos todos, mediante una desmesurada veneracin, dueo y seor de nuestro destino. Pues slo puede dar un Hitler el pueblo que tiene el deseo y la voluntad de poseer un Hitler. Es entre nosotros, los alemanes, una especie de destino colectivo, prodigar a gentes con unas cualidades extraordinarias y nadie puede discutrselas a Hitler una veneracin extralimitada que termina por sugerirles la nocin de lo sobrehumano y la absoluta infalibilidad... Durante siete horas y media desfil ante Hitler la juventud aquel 2 de octubre de 1932. Ms de cien mil muchachos y muchachas haban acudido a Potsdam; es decir, un nmero tres veces superior al que constaba en los registros de nuestros miembros. La prensa enemiga escribi a la maana siguiente acusaciones contra aquella "cruzada infantil" y nos inform sobre la cantidad de muchachitos que se haban desmayado de agotamiento, los muchos que se quedaron sin comida y el descuido en que se haban tenido las normas sanitarias en la concentracin. Antes, el propio Hitler se mostraba bastante sensible a semejantes crticas; pero en esta ocasin se limit a rechazarlas con una sonrisa mientras me deca: Esta marcha de la juventud a las puertas de Berlin ha significado el golpe de muerte para el gobierno Von Papen. Tras la disolucin del parlamento impotente, el 6 de noviembre de 1932 se acudi de nuevo a las urnas y los nacionalsocialistas perdieron dos millones de votos de los catorce que tenan. Haba llegado el momento de conquistar el poder. De todos modos, seguamos siendo el partido ms fuerte. Pero el sucesor de Von Papen en la cancillera no fue Hitler, sino el hasta entonces ministro de la Reichswehr, general Von Schleicher. Esto hizo que muchos profetas polticos comenzaran a calificar a Hitler como hombre muerto. En tan crtica situacin me lleg una llamada desde Berln, concretamente desde el hotel "Kaiserhof". El ayudante de Hitler estaba al aparato. Venga inmediatamente a Berln. Hitler le necesita con urgencia. No me hizo gracia la llamada. Tena preparada la participacin en dos o tres reuniones. Quera aprovechar el xito de Potsdam y ganar a la juventud entera para nuestra organizacin. Pero Hitler estaba antes en el orden de preferencias. Cuando entr en el "Kaiserhof" le encontr tomando su t habitual en el rincn posterior, a la derecha, del vestbulo. En la balaustrada, una orquesta de cuerda tocaba melodas vienesas. Todas las mesas prximas a Hitler estaban ocupadas, en su mayora por viejas damas. El futuro "hombre fuerte", que esperaba en el "Kaiserhof" que el poder cayera en sus manos, se haba convertido en una autntica atraccin del hotel que se levantaba simblicamente ante la cancillera del Reich. Siento haberle apartado de su trabajo me dijo Hitler como saludo . Pero tengo que conceder entrevistas a dos periodistas americanos y Hanfstaengl est impedido. Ernst Hanfstaengl, llamado "Putzi", se encargaba de la prensa extranjera. De origen medio americano, era el nico entre los que habitualmente rodeaban a Hitler que dominaba idiomas extranjeros. Los dos periodistas americanos a quienes hice de intrprete aquella noche en el hotel "Kaiserhof" formularon a Hitler las preguntas habituales y l les dio tambin las acostumbradas respuestas. Algo en este estilo: Pregunta: "Hace usted unos discursos muy radicales, seor Hitler. Derogar usted la Constitucin de la Repblica de Weimar cuando sea canciller del Reich?" Respuesta: "Tambin los candidatos a la presidencia hacen discursos demaggicos en su pas. Significa eso que alguno de ellos ha derogado la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica?" Era una respuesta completamente capciosa, pero los americanos parecieron satisfechos. No es un derroche de tiempo? pregunt a Hitler . Prcticamente, la entrevista ha sido idntica. Por qu no los ha despachado a ambos a la vez o les ha dado una conferencia de prensa? Hitler se ech a rer. Cada uno de ellos me paga un dlar por palabra. Hacen as unos dos mil dlares por entrevista, es decir, unos cuatro mil dlares en total. Con ello financio mi estancia en Berln y los desplazamientos. La caja del Partido no puede soportar tantos gastos. A decir verdad, la caja del Partido estaba exhausta despus de la campaa electoral. Por otra parte, comenzaba a dudarse de Hitler. 400.000 miembros de las S.A., la mitad de los cuales estaba sin trabajo y tenan que alojarse en los hogares y cuarteles de la organizacin, propugnaban una accin revolucionaria. Y el jefe de las organizaciones del Partido, Gregor Strasser, comenzaba a tratar, a espaldas de Hitler, con el canciller Von Schleicher. El movimiento corra el riesgo de desintegracin, por lo que la situacin exiga rpido contraataque: 65

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viajes, discursos, concentraciones. A ello contribuy la eleccin para la asamblea del "Land" de Lippe-Detmold. Estas elecciones, en uno de los ms pequeos laender alemanes, hizo las veces de "test". "En Lippe, en Lippe, todo est en la balanza" 37 , rim el Berliner Lokalanzeiger. Hitler, Goebbels, Ley, Frick y otros jerarcas haban hablado en Detmold, en Lemgo e incluso en los ms pequeos pueblos. Resultado obtenido: el 17 por ciento de ventaja en los votos sobre los obtenidos en las elecciones para el Reichstag del pasado noviembre. Resultaba en verdad, inslito que en semejantes circunstancias surtieran su efecto las circunstancias personales. Pero as fue. A pesar de la tensa espera de aquellos das, Hitler me haba dispensado de acudir a las elecciones a causa de esperar mi mujer aquellos das nuestro primer hijo. A su entender, mi puesto estaba al lado de ella en tales instantes. Y por su parte, aprovech la primera oportunidad de hallarse nuevamente en Munich para visitarla en la clnica. A finales de enero de 1933 viaj en el expreso nocturno Munich-Berln acompaando a Hitler. Llevaba un peridico en el bolsillo de su americana. Era el Berliner Tagebatt del 23 de enero de 1933. Me lo tendi, sealando la primera pgina. Estaba subrayado un prrafo del editorial que firmaba Theodor Wolff, y le lo siguiente: "Cuando fueron conocidos en Nueva York los resultados electorales de Lippe, el papel alemn descendi en cuatro puntos. No porque con un desconocimiento de la geografa se considerara Lippe como una gran potencia, sino porque se prevn nuevas complicaciones en Alemania, y a la vista de los resultados de esta significativa consulta electoral, cada cual puede calcular lo que representan tales crisis para el crdito alemn en la actualidad y lo que le esperara en el caso de que los nacionalsocialistas, sus inspiradores y asociados consiguieran obtener el triunfo en el juego." Devolv el peridico a Hitler. Otra trampa juda dijo Hitler. Qu solucin tiene usted prevista para el problema judo cuando estemos en el poder? pregunt. Hitler hizo un gesto inconcreto con la mano. Ya veremos. Para que no haya equvocos, aadir que yo era entonces un antisemita convencido y que segu sindolo durante bastante tiempo. Tena a la sazn veinticinco aos y era jefe nacional de las juventudes de un partido en cuyo programa constaba: "Slo puede ser ciudadano quien es camarada. Y slo puede ser camarada quien tiene sangre alemana, independientemente de su confesin. Ningn judo puede ser, por tanto, camarada." La cruz gamada sobre el crculo blanco de nuestra bandera roja se haba convertido desde haca tiempo en smbolo del odio a los judos. Y por doquier donde marchaban las S.A., resonaba el grito: "Despierta Alemania, muere Jud!" Cuando hoy pienso en ello no puedo por menos que preguntarme: qu razn tena para odiar a los judos? A los diecisiete aos haba ledo el libro de Henry Ford, El judo internacional, Los protocolos de los Sabios de Sin, El manual de la cuestin juda, de Fritsch, y Los fundamentos del siglo XIX, de Chamberlain, libro ste que tan profunda impresin haba causado al emperador Guillermo; a ello hay que aadir el sentimiento antisemita que lata en el seno de determinada capa social; se contaban los usuales chistes sobre judos, incluso por los mismos judos, pero en realidad slo se perciba una sensacin de rechazo hacia los hebreos del Este. Los de origen europeo se haban asimilado muy pronto al resto de la poblacin. En cuanto a una posible educacin antisemita en el seno familiar, lo cierto es que haba ocurrido todo lo contrario. Invitado frecuente en nuestra casa de Weimar era el consejero Sachs, del ministerio prusiano de Finanzas. Era judo. Mi madre pasaba cada ao unas semanas en Berln y se alojaba all en casa del arquitecto Dernburg. Tambin Dernburg era judo. Estas amistades de mis progenitores saban que mi padre era miembro del N.S.D.A.P. y que yo era un "muchacho de Hitler". Hitler, por su parte, odiaba a los judos. Como el historiador Momsen, a quien tanto admiraba, vea en ellos un "fermento de descomposicin", un elemento desintegrador de los pueblos, y saba transmitir esta conviccin, que muchas veces se revel propagandsticamente negativa, a las masas que le escuchaban. Pero con todo, muy pocas personas posean en Alemania suficiente fantasa para pensar en llevar a trmino el grito de guerra "Muerte a Jud!". ramos entonces muchos los que no pensbamos siquiera en la posibilidad de hacer realidad semejante final. Hitler volvi a tomar la palabra: Caen en una deduccin primaria quienes creen que voy a expulsar a todos los judos. No les quiero en los puestos estatales. Que se queden con sus negocios y sus empresas. Pero deben desaparecer de la poltica y la justicia. Y nuestro programa? pregunt . Podrn los judos seguir siendo ciudadanos? Ya se ver. No piense demasiado en ello. Antes que atenernos estrictamente a un programa tenemos que conquistar el poder.
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Pareado intraducibie: In Lippe, in Lippe steht alies auf der Kip-pe. (N. del T.)

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Pocos das ms tarde el poder estaba ya conquistado. El 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller del Reich. Hoy sabemos que todo se desarroll de diferente manera. De una manera mucho ms terrible que lo que dejaba intuir el programa del Partido.

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XX
El 30 de enero de 1933, por la tarde, estaba yo de viaje. Haba ido a recuperar mi "Mercedes-Nrburg", que nos haban retirado por razn de deudas. Hitler se encarg de facilitarme que lo recobrara. Atraves Colonia con intencin de dirigirme a Herford, donde tena que hablar por la noche en una reunin. Iba vestido con nuestro atuendo a un tiempo civil y militarizado: camisa parda y una cazadora. Estaba prohibido llevar uniforme, pero de esta manera todo el que nos vea pensaba: es un nazi. En una seal de trfico tuve que detenerme. El polica mir hacia m y, de pronto, me salud. Pens que deba haberse equivocado. Unos pocos das antes el mismo polica haba estado a punto de golpearme durante una manifestacin, y lo habra hecho de no haberle enseado mi credencial de diputado. En el siguiente cruce tuve que detenerme otra vez. Y de nuevo, un polica me salud. Qu haba ocurrido? Aceler y me dirig hacia las oficinas de las HJ. All me enter de la gran noticia: Hitler era canciller del Reich. A los seis das de la conquista del poder fui invitado por Hitler a una cena. Era nuestro primer encuentro desde su llegada a la cancillera. Se haba trasladado all desde el hotel "Kaiserhof", pero no al domicilio representativo del canciller desde los tiempos de Bismarck. Aquella residencia se hallaba ocupada a la sazn por el presidente del Reich, Von Hindenburg, pues se efectuaban trabajos de renovacin en el palacio presidencial. Hitler haba ocupado un conjunto residencial mucho ms moderno, cual era la vivienda hasta entonces ocupada por el secretario de Estado, en la propia cancillera del Reich. En el ascensor sub hasta el cuarto piso. Los inferiores aparecan silenciosos y a oscuras. Hitler se adelant hacia m con los brazos abiertos. A pesar de la agotadora actividad de los ltimos das, apareca erguido, enrgico y seguro de s mismo. Su capacidad no conoca lmites. Ahora comenzamos de verdad, Schirach me dijo . Tenemos el poder y lo conservaremos. De aqu no me marchar nunca. Yo me senta un tanto escptico. Hitler era canciller del Reich, pero tan slo dos de los diez miembros de su Gobierno eran nacionalsocialistas: el ministro del Interior, doctor Frick, y Hermann Goering. ministro sin cartera. De los ocho restantes, cuatro procedan del llamado "gabinete de los barones" del seor Von Papen, a quien habamos combatido implacablemente durante meses. Pero Hitler pareca estar muy seguro. Tenso la confianza del viejo dijo. Cont entonces algunos detalles de las primeras conversaciones en privado sostenidas con el presidente del Reich. Tuvo que informar a Hindenburg de sus actividades como soldado en tiempos de la guerra mundial y sus orgenes familiares. Slo entonces pareci el mariscal convencido por la personalidad de aquel "cabo bohemio", del que durante tanto tiempo haba desconfiado. Se trata ahora de ganar enteramente al anciano dijo Hitler . No tenemos que hacer ahora nada que pueda irritarle. Eso vale asimismo para usted. Tiene que ser muy prudente. Nada de enrgicos discursos, nada de acciones de castigo contra enemigos polticos; el viejo es muy susceptible a esas cosas. Tranquilic a Hitler. Como es lgico, los jvenes, como el partido entero, estaban todava presos del gran entusiasmo suscitado por la llegada al poder, pero no saba que se hubieran producido actos de violencia, por lo menos entre las juventudes. stas tenan ante s otra tarea en aquellos instantes. De todas las partes de Alemania, desde las jefaturas comarcales y locales de las H.J., me informaban que millares y millares de jvenes y muchachas se agolpaban ante las oficinas en solicitud de ingreso. Segn los informes, el nmero deba elevarse a centenares de millares. Grupos enteros juveniles, pertenecientes a las unidades paramilitares de defensa e instruccin, se pasaban en bloque a las Juventudes Hitlerianas. Pero de todos modos, la mayor afluencia se registraba entre jvenes que no haban pertenecido hasta aquel instante a ningn otro grupo organizado. Hasta entonces, sus padres se lo haban prohibido. Pero como el N.S.D.A.P. haba llegado al poder, los padres trataban de recobrar el tiempo perdido. Necesito por lo menos diez veces ms mandos que antes dije a Hitler . Tienen que ser formados rpidamente y para eso es necesario dinero. No recibo nada del partido. No podra usted librarme algo de los fondos del Estado? Digamos... 150.000 marcos... Hitler me mir sorprendido. Cmo puede habrsele ocurrido cosa semejante, Schirach? Acaban de nombrarme canciller del Reich y me incita a acudir al ministro de Finanzas a solicitarle dinero para las Juventudes Hitlerianas. No sabemos dnde acudir en busca de fondos para paliar el paro... Eso es lo que interesa en primer lugar. Hitler se dio cuenta de mi decepcin y aadi: Tenga usted paciencia, Schirach. Primero tenemos que ganar las prximas elecciones y luego se nos dar todo. Pero una cosa quiero decirle: nunca me mezclar en sus actividades juveniles. Tiene usted el rgano que a m me falta. Claro oue tampoco dejar que otros se inmiscuyan. Como es natural, podr usted acudir a m cuando tenga necesidad de hacerlo. Por de pronto, le invito esta noche como comensal de honor a mi mesa. 68

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XXI
El da 5 de marzo de 1933 se celebraron las elecciones para el Reichstag. De una participacin electoral del 88'8 por ciento, los nacionalsocialistas tuvieron el 43'9 por ciento (17'27 millones), es decir, 288 escaos. El 21 de marzo, iniciacin de la primavera, sera proclamado "Da del Levantamiento Nacional" y sera solemnemente abierto el Reichstag. Me encontraba en el tejado de una casa situada enfrente de la iglesia de San Nicols de Potsdam. Ante m, muchos micrfonos. Desde las calles me llegaba el zumbido de una ingente multitud. De fachada a fachada se haban tendido guirnaldas y no haba una sola que no estuviera engalanada con banderas. Banderas negro-blancorojo y cruces gamadas, puesto que por una disposicin del presidente del Reich fechada el 12 de marzo haba dejado de ser la bandera roja-negro-oro de la Repblica de Weimar smbolo del Reich. La multitud agrupada ante la iglesia de San Nicols esperaba a Hindenburg. Como la radio no dispona de suficientes locutores nacionalsocialistas, me haba ofrecido para efectuar aquel reportaje. Pero mi presencia tena otros motivos: en la iglesia de San Nicols tena que celebrarse, antes de los actos cvicos, uno religioso para los miembros evanglicos del Reichstag, mientras los diputados catlicos asistiran a una misa en la "Pfarkirche" de Potsdam. Nunca haba hecho de mi creencia evanglica un secreto, pero consideraba equivocado hacer patente en aquel da de fiesta la separacin de las confesiones. Como jefe de las juventudes, me senta tan vinculado a los miembros catlicos de las mismas como a los protestantes o los ateos. Mi ocasional papel de reportero me daba la ocasin de mantenerme neutral, sin ausencias demostrativas de los actos religiosos. As lo hicieron tambin Hitler y Goebbels, que en vez de asistir a los servicios religiosos, depositaron una corona en las tumbas de los S.A. cados. Los otros jerarcas nacionalsocialistas asistieron a los actos religiosos, incluido el "Reichsfhrer" de la S.S., Heinrich Himmler. Tuve que hablar durante quince minutos antes de que llegara Hindenburg. A decir verdad, muy pocas veces un cuarto de hora se me hizo ms largo que aqul. As es que experiment un sentimiento de intenso alivio en cuanto vi aparecer finalmente el coche del mariscal. Media hora ms tarde, asist en la iglesia de la Guarnicin a la entrada de Hindenburg y Hitler. Al lado de la corpulenta humanidad del primero, que vesta su uniforme de mariscal de campo, Hitler apareca insignificante con su chaqu civil. En el centro de la nave del templo, Hindenburg se detuvo v levant su bastn de mariscal en un saludo dirigido hacia el antiguo palco imperial. Tras una silla, que se haba dejado simblicamente vaca en honor del Kaiser que viva en su exilio holands, se hallaba el Kronprinz de entonces, con uniforme de general, en unin de su esposa v sus hermanos. En las gradas posteriores se agrupaban, mezclados, los generales del ejrcito imperial y de la Reichswehr. De las volutas barrocas pendan banderas regimentales que databan de los tiempos del viejo Federico. Como Hitler dijo en su discurso, venan a constituir "la unin entre los smbolos de la antigua grandeza y la nueva fuerza". Quien no conoca a Hitler hubiera podido deducir, ante aquella reverencia a la tradicin prusiana, de que estaba decidido a restaurar la monarqua. Las palabras de Hitler, aquel da en Potsdam, fueron un engao plenamente consciente. Mientras se inclinaba ante Hindenburg en el panten de Federico el Grande, tena trazado el proyecto de ley con la que no solamente interrumpa la vigencia de la Constitucin y daba al traste con el Reichstag, sino que afectaba igualmente la propia presidencia del Reich. Fue la famosa ley de poderes excepcionales. Dos das despus de los actos de Potsdam, el Reichstag le dara su aprobacin. En aquellos instantes pareca dudoso que semejante aprobacin pudiera conseguirse. Como se trataba de una ley que introduca prcticamente modificaciones constitucionales, se requera una mayora de los dos tercios. La coalicin gubernamental se compona de 288 nacionalsocialistas y 52 nacional alemanes. Frente a ellos aparecan 120 socialdemcratas, 92 diputados del "Zentrum" y del "Bayerische Volkspartei", 5 del "Deutscher Staatspartei" y 9 de otras pequeas agrupaciones polticas. En total, 226. Los 81 puestos comunistas no eran vlidos, de acuerdo con los decretos especiales firmados tras el incendio del Reichstag. A pesar de todo, el Gobierno careca de la mayora necesaria de los dos tercios. Solamente en el caso de que votaran favorablemente el "Zentrum" y el "Bayerische Volkspartei" podran llevarse adelante las leyes de excepcin y con ellas asegurar la dictadura de Hitler. En la noche de aquella decisiva reunin del Reichstag encontr a Goering en la cancillera. Con mi ingenuidad juvenil le dije: Nunca conseguiremos esa ley. Con todo su brillo y su gloria me respondi Goering. El "Zentrum" y los partidos menores no votarn favorablemente. Se equivoca usted me dijo mi interlocutor . Maana, en la sesin, tendr ocasin de comprobarlo. La sesin del Reichstag del 23 de marzo de 1933 fue el suceso ms trascendental entre los que significaron el fin de la democracia en Alemania. Se celebr en la pera Kroll, ya que el edificio del Reichstag haba quedado destruido tras el incendio provocado por el holands Van del Lubbe, el 27 de febrero. Nosotros, los doscientos ochenta y ocho nacionalsocialistas, acudimos uniformados con nuestras camisas 69

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pardas. Las S.A. y las S.S. haban desfilado ante el edificio. Una gran multitud se hallaba all concentrada. Hitler razon durante dos horas su propuesta de la ley de poderes especiales. Tras un descanso en la sesin, habl el diputado socialdemcrata Otto Wels. Se pronunci, como es natural, contra la ley. Sus palabras fueron muy valientes, si se piensa que muchos de sus compaeros de fraccin haban sido ya encarcelados y, en la calle, las masas nacionalsocialistas gritaban por sus altavoces: "Votar a favor o encargar el atad." Sin embargo, el discurso de protesta de Otto Wels son a resignacin. Se perciba claramente que se trataba tan slo de un gesto que no poda detener el curso de los acontecimientos. Sin duda alguna, intua Wels lo que iba a producirse. El prelado Kaas por el "Zentrum", Ritter von Lex por el "Bayerische Volkspartei" y Reinhold Meier por el "Staatspartei" se pronunciaron en favor de la ley de poderes especiales. En pocos minutos dispuso Goering la votacin. Resultado: 441 votos a favor y 94 adversos. En las primeras filas sonaron los compases del himno nacionalsocialista. Lo cant tambin, completamente entusiasmado. Hoy s que con la aprobacin de la ley de poderes especiales dio principio un implacable destino. Cien hombres pertenecientes a unos partidos democrticos dieron su "s" a la dictadura. Fue aqul el suicidio de la democracia. Cmo poda esperarse que en la masa del pueblo, sobre todo en su juventud, siguiera alentando tan slo una chispa de respeto y estima hacia esa forma de gobierno, si los propios demcratas no crean en la democracia?

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XXII
Si el Partido haba asumido la direccin del Estado, me pareca enteramente lgico que las Juventudes Hitlerianas asumieran, por su parte, la direccin de la entera juventud. De los 7'5 millones de muchachos entre los diez y los diecisiete aos, estaban organizados de alguna manera, a la sazn, unos 5 millones. Haba unas tres mil quinientas ligas, asociaciones y agrupaciones. Sin embargo, de stas eran muy pocas las que se dedicaban a actividades enteramente juveniles, puesto que la mayora de los grupos no eran ms que filiales y anexos de grupos y asociaciones de adultos. La excepcin estaba constituida por la Juventud Obrera Socialista, parte de las asociaciones juveniles de carcter confesional, las juventudes deportivas y gimnsticas y la llamada juventud "confederada". Una "Comisin Nacional de las Ligas Juveniles Alemanas" cuidaba de ejercer cerca de las autoridades las funciones representativas de estos grupos. Aunque semejante comisin tena en realidad escasa influencia, no dejaba de constituir una plataforma para exigir la jefatura de las juventudes para las HJ. Yo tena suficiente fantasa para representarme cmo tena que ser y obrar la representacin de la juventud en el Estado. Pero tampoco era el nico que me ocupaba de la juventud en aquella primavera de 1933. La Reichswehr haba ya efectuado en los ltimos aos de la repblica de Weimar grandes esfuerzos para colocar a muchas asociaciones juveniles bajo la influencia de sus principales figuras y darles una formacin enteramente premilitar. Impulsor principal de tales esfuerzos era el jefe del gabinete ministerial en el ministerio de la Reichswehr, el entonces coronel Walter von Reichenau, un oficial moderno y entusiasta deportista, aunque bastante ambicioso desde el punto de vista poltico. El da 4 de abril de 1933 me lleg desde Berln la informacin de que el coronel Von Reichenau proyectaba el traspaso de la "Comisin Nacional de la Juventud Alemana", que hasta entonces formaba parte del ministerio del Interior, al de la Reichswehr. Ministro del Interior era el doctor Frick, uno de nuestros correligionarios ms antiguos y un correcto tcnico administrativo. Sin duda se habra sentido satisfecho en el caso que la comisin se desgajara de su feudo, pues ello significaba restar al ministerio del Interior tareas que no le competan en buena ley administrativa. Y eso es lo que yo quera precisamente impedir. De igual manera que haba recabado y conseguido la independencia de la Juventud Hitleriana respecto al Partido, deseaba asegurar la autonoma de la entera juventud respecto a la Reichswehr y el Estado. Mi lema era definitivo: "La juventud tena que regir a la juventud." Llam al "stabsleiter" Karl Nabersberg, en Berln: Tienes que ocupar maana, con toda urgencia, la "Comisin para la Juventud Alemana". Nabersberg organiz una columna de camiones que transport los cincuenta hombres de la guardia de la jefatura nacional de las Juventudes. En realidad, no habra necesitado tantos efectivos, pues las dos secretarias y el administrador, Maas, no hubieran podido oponer la menor resistencia a la mnima fuerza. Hermann Maas sera ejecutado el 20 de julio de 1944 como uno de los componentes de la conjura contra Hitler. La ocupacin de las oficinas de la Comisin no fue un acto heroico. El indignado general Vogt, presidente de la Comisin, llam al ponente del ministerio del Interior y protest. El indignado ponente del ministerio acudi al ministro, doctor Frick. El indignado ministro me llam a la jefatura nacional de las H.J., en Munich: Cmo ha podido mezclarse, seor Schirach, en asunto de tan clara competencia ma? Ordene inmediatamente a sus gentes que evacen la Comisin. Pero querido doctor Frick objet. Yo crea que estbamos haciendo una revolucin... Le conmino... Como jefe nacional de una seccin del Partido, solamente acepto rdenes del Fhrer dije con toda rotundidad. Como ministro, solamente puede hacer usted una cosa: ordenar a la polica que dispare contra esos jvenes berlineses. Pero tendr que disparar, pues no se irn voluntariamente. Querido seor Schirach, le ruego que no me ponga usted en una situacin tan tonta implor Frick . Trate de imaginar lo que dir Hindenburg cuando el general Vogt acuda a informarle. Sal urgentemente hacia Berln. Como primera providencia, me puse en contacto con el general Vogt. El anciano caballero se mostr al principio muy fro. Pero luego deriv nuestra conversacin hacia los problemas de la juventud. Como soldado estaba lgicamente interesado en que los jvenes llegaran preparados al servicio militar. Pero no solamente con ejercicios pre-militares, sino tambin mediante deportes y contacto con la naturaleza. Por tal causa, nos entendimos muy pronto y muy pronto tambin gan al general para el puesto de consejero de la jefatura nacional de las Juventudes Hitlerianas. Luego acud al ministerio del Interior, donde me entrevist con el doctor Frick. Al principio no quiso atender a razones, pero cuando le refer mi conversacin con el general Vogt, se resign a los hechos consumados. Pocos das despus asum, como presidente de la Comisin Nacional, la del Movimiento Alemn de Albergues de Juventud. Desde 1909 y contando solamente con sus propios medios, haban construido 2.600 albergues en toda Alemania. El padre espiritual del movimiento era un antiguo Wandervogel, director de escuela elemental, 71

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Richard Schirrmann, en Hilchenbach, Westfalia. Este pionero acostumbraba a inspeccionar por s mismo toda la red de albergues, recorrindolos con la mochila al hombro y el bastn de nudos en la mano. La crisis econmica haba afectado bastante al movimiento. Adems de ello, afluan ahora a nosotros millares y millares de jvenes que no haban estado en su vida en un albergue, por lo que la red resultaba insuficiente para mis planes. Hice proyectar otros albergues nuevos y mayores. El dinero para su construccin deba aportarlo en parte la propia juventud, que se aplic a la tarea de recogerlo con la misma pasin mostrada por la Juventud Hitleriana de los primeros aos hacia su pequea organizacin. Necesitaba a un hombre enrgico, que entendiera algo de economa. Me acord de un amigo de los tiempos estudiantiles comunes, hijo de un industrial de Hamburgo. Se mostr inmediatamente dispuesto a dimitir del puesto que ocupaba en la empresa paterna y hacerse cargo de la direccin de los albergues juveniles. El pionero Schirrmann fue nombrado jefe honorfico de la HJ. y sigui siendo representante alemn en la Unin Internacional de Albergues Juveniles. Mis proyectos financieros le deslumbraron. Pero movi la cabeza con gesto reprobador cuando le mostr los planos de los nuevos albergues. A su entender, era todo demasiado grande y estaba excesivamente perfeccionado. En vez de los jergones campamentales habamos previsto grandes y pequeos dormitorios con camas. En vez del fogn donde los grupos podan cocinar su "rancho", se haban planeado grandes cocinas con capacidad para trescientos o cuatrocientos comensales. Esto no son albergues de juventud, sino hoteles dijo Schirrmann tristemente. En el fondo, el viejo "Wandervogel" tena razn. Pero a mi entender, el tiempo del caminante romntico haba terminado con la aparicin de los movimientos de masas. Habamos proyectado los nuevos albergues de juventud con las proporciones que juzgbamos adecuadas. Y cuando en la actualidad, aos despus, veo las largas hileras de autocares ante los Albergues de Juventud de entonces, me parece que los planeamos demasiado pequeos todava. Claro que cuando compruebo los pocos caminantes que todava quedan, tengo que comprender necesariamente la melancola y la desconfianza de Schirrmann, el padre de los albergues juveniles. A finales de abril de 1933 acud un da a un almuerzo en la Cancillera. Hitler me llam aparte una vez transcurrida la comida: Hindenburg est prevenido contra usted. Me ha informado que la juventud no se comporta con el debido respeto hacia antiguos oficiales, maestros y sacerdotes. Conoca los motivos de la irritacin de Hindenburg, que no eran otros que mi pblico ataque al vicealmirante retirado Adolf von Trotha. El almirante Von Trotha era jefe de la "Confederacin Gran Alemania". A esta Confederacin se haba unido, poco antes, el 30 de marzo de 1933, una parte de la juventud "confederada". En total, unos 15.000 muchachos. Estas asociaciones, sobre todo la llamada "Deutscher Freischar" y la "Confederacin de Exploradores Alemanes", haban desarrollado, innegablemente, una forma de cultura juvenil. Sus marchas, sus campamentos de tiendas, sus canciones y sus juegos, constituan unos mtodos formativos de evidente eficacia. Por lo que atae a sus ideales, eran tan nacionalistas como podan serlo los de las Juventudes Hitlerianas. Pero aquellas asociaciones, proporcionalmente pequeas, se componan casi enteramente de estudiantes superiores. Se autocalificaban de lite y experimentaban un displicente desprecio hacia toda organizacin de masas. Constituan as el principal vivero de oficiales de la Reichswehr. Haban colocado a su frente al almirante Von Trotha, de sesenta y cinco aos de edad, porque esperaban eludir as cualquier unificacin obligada. La relacin que Von Trotha mantena con el presidente del Reich y el jefe de la Reichswehr vendra a ser as garanta de su propia posicin. Contra aquello me haba manifestado yo, en inters de las Juventudes Hitlerianas, atacando pblicamente al almirante. Hitler no tena idea de todas aquellas interioridades. Pero en aquel instante pareci sospechar algo. Sabe lo que el anciano me dijo el otro da de usted? Como es lgico, no lo saba. Hitler repiti las palabras de Hindenburg imitando, inclusive, su voz grave. Ese seor Von Schirach es todava un coronel demasiado joven. No me gusta que haga esas cosas. Habr que llamarle al orden. Hindenburg me confunda con mi to, el coronel Friedrich von Schirach, que haba fallecido en 1924 a la edad de 54 aos. Qu dira el presidente del Reich cuando se enterara de que el jefe de las juventudes, Von Schirach, no era coronel y no tena los sesenta y dos aos que l le atribua? Evitar presentrselo a usted, pues si lo hago le dar un ataque dijo Hitler. El problema era agudo, a pesar de todo. El 1 de mayo estaba en puertas. Por vez primera iba a celebrarse esta festividad socialista por todo el pueblo, como "Fiesta del Trabajo Nacional". Estaba previsto que en la maana del primero de mayo, Hindenburg dirigiera la palabra a las juventudes en el "Lustgarten" berlins. En tal circunstancia, la presentacin resultaba inevitable. Qu hacemos? pregunt Hitler. Se me ocurri una solucin. Yo haba proyectado para el 24 de junio de 1933 prender las grandes hogueras del solsticio en la cumbre de los montes alemanes. Quera encender por m mismo la primera de aquellas hogueras en el Brocken, a cuya seal se encenderan las restantes en toda Alemania. Desde el Brocken quera hablar a toda la juventud por las emisoras. 72

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Trasladaremos estos actos a la noche del 1 de mayo propuse a Hitler . De esta manera, me podr usted excusar ante Hindenburg y l podr seguir indignndose por los actos del indisciplinado coronel. Hitler encontr buena la solucin. Y de esta manera fui siempre cuidadosamente ocultado a Hindenburg hasta su muerte. Pocos meses despus de la conquista del poder me dirig con mi esposa y mi hija Angelika desde Munich a Berln. En el nmero 28 de la "Bismarckstrasse", en el "Kleinen Wannsee", habamos alquilado, a la seora Von Opel, una pequea y encantadora villa. Poco despus de nuestra llegada se lament mi esposa de que cada tarde, cuando sala a pasear, la segua un caballero elegante, de sienes plateadas. Con un "Mercedes" deportivo, pasaba varias veces ante ella y le propona: "Hermosa seora, no quiere usted dar un paseo?" Henriette encontraba que su galanteador tena un gran parecido con nuestro amigo de Munich, aviador y condecorado con la Orden "Pour le Mrite", Eduard Ritter von Schleich. Cada maana me diriga en mi coche, desde el Wannsee por el Avus hasta la jefatura de las Juventudes, en la "Kronprizufer". Despus del primer tercio de la autopista haba un aparcamiento. All vi una maana a un caballero delgado y elegante, con chaqueta de tweed, sombrero de fieltro y un cigarro en la boca. Mi primera impresin fue que se trataba de Ritter von Schleich. Pero al poco reconoc mi error. El hombre era el antiguo prncipe heredero, Guillermo. Se dio cuenta de que le miraba y esboz un gesto de saludo. A mi vuelta a casa, ense a mi mujer una fotografa del Kronprinz. Efectivamente. se es el hombre dijo Henriette inmediatamente. Durante el almuerzo en la Cancillera cont a Hitler la historia del galanteador de Henriette. Se indign. Otra vez se comprueba lo que ese hombre tiene en la cabeza. No le preocupan nada ms que las mujeres. Y Goering trata de convencerme de que el Kronprinz sera el jefe de Estado mejor para Alemania en caso de que el viejo Hindenburg muera. El problema de la eventual restauracin de la monarqua en el caso de fallecimiento de Hindenburg era frecuentemente planteado a la sazn por Hitler. Tras la comida me llam aparte. Qu opina usted del prncipe Alejandro? me pregunt. El prncipe Alejandro de Prusia era el hijo del cuarto descendiente del Kaiser, Augusto Guillermo, llamado "Auwi". Tena entonces veinte aos y perteneca a las Juventudes Hitlerianas. Su padre era jefe de las S.A. desde 1931 y yo haba hablado bastantes veces con l a raz de reuniones y concentraciones. El muchacho me gusta dijo Hitler sin esperar respuesta . Piense que ha aprendido incluso un oficio manual. Es herrero. Todos los Hohenzollern aprenden un oficio manual. Es una tradicin de familia. Si quiere usted restaurar la monarqua, opino que sera mejor hacerlo en una mujer. Podra elegir a la duquesa Victoria Luisa de Braunschweig y Lneburg o su hermana Federica. Hitler movi negativamente la cabeza. No quera saber nada de mujeres en altos puestos de la nacin. Es usted partidario as de una monarqua? pregunt Hitler. Todo lo contrario dije . Mi opinin es que significara una guerra civil. Los obreros soportan mucho, pero no creo que soportaran eso. Por otra parte, los bvaros querran tener otra vez a sus Wittelbach... Hitler no respondi. Hoy estoy convencido de que pensaba exactamente como yo y que suscitaba de vez en cuando el tema de la monarqua, solamente para conocer la opinin que al respecto tenan quienes le rodeaban. Poco despus me cont que haba informado de las actividades amorosas del Kronprinz al presidente del Reich. Hindenburg no haba disimulado su indignacin. Su Alteza est comprometiendo la dignidad de la familia imperial. Yo mismo le llamar al orden. El inofensivo episodio con el Kronprinz como protagonista correspondi a la poca de las pugnas por el poder en el interior del Partido y las intrigas, con las que tuve tambin que enfrentarme a raz de mi nombramiento como jefe de Juventudes del Reich alemn. La mayor parte de las cosas llegaron a mi conocimiento por conductos indirectos, pues iba con escasa frecuencia a la Cancillera. Las Juventudes Hitlerianas crecan como un aluvin. Yo no paraba de viajar, de tomar parte en concentraciones y marchas. Pero aquello a lo que conceda una mayor importancia era al contacto personal con los mandos de las HJ. Con frecuencia nos pasbamos toda la noche examinando problemas que nos concernan. Queramos que se integraran en la HJ. todas las asociaciones juveniles para formar una sola organizacin. Sobamos en un nico movimiento juvenil alemn, independiente de los partidos y las confesiones, libre de toda vinculacin. Mediante este movimiento juvenil de carcter nico aspirbamos, asimismo, a conseguir la neta separacin entre la juventud y las S.A. y el Partido, no en el sentido de formar una oposicin, sino constituir algo singularizado, una especie de Estado de los jvenes en el interior del Estado. Procedente de la juventud "confederada" llegaban, justo es reconocerlo, iniciativas y ejemplos que resultaban de mucho valor para nosotros. 73

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De ellos adoptamos, por ejemplo, los tambores y las caractersticas de las bandas de msica, tan vistosas y que tanto efecto ejercan sobre la juventud. Las vacaciones veraniegas estaban en puertas. Para aquel verano estaba previsto que acudieran a los campamentos y efectuaran viajes y desplazamientos el doble de muchachos que el ao anterior. Los recin ingresados tenan una caracterstica en comn: no haban salido nunca de las faldas de su madre, no haban dormido jams en un albergue juvenil o bajo las lonas de una tienda de campaa, ni haban hecho sus comidas o tomado parte en un fuego de campamento, como ocurra con los anteriores grupos, incluso con aquellos formados por muchachos con menos de doce aos. No dejaba de experimentar por mi parte alguna desazn pensando en el momento en que aquella masa inadaptada cayera sobre los albergues juveniles, los bosques y la orilla de los lagos. Sin duda, el trance no se saldara sin algn accidente, alguna enfermedad o algn incendio forestal. Tenamos que trazar las directrices y orientaciones, as como destacar el captulo de prohibiciones para que el entusiasmo no desembocara en catstrofes. Mucho ms importantes eran todava los problemas sociales. Tenamos todava millones de parados. Pero por otra parte, muchos jvenes trabajaban diariamente doce y catorce horas, pese a la ley sobre la jornada de ocho, ya que constituan una mano de obra barata y, por ello, siempre aceptada. Pero la extensin de sus propios horarios de trabajo les daba una mnima oportunidad de disfrutar las adecuadas horas de descanso y recreo. Para nosotros, jefes de juventudes, constituan todos aquellos unos acuciantes problemas y nos lanzamos con mpetu revolucionario a su solucin. Di como consigna para el ao 1933 la siguiente: "Por el socialismo hacia la nacin." Trazamos proyectos de nuevas leyes. Pero el mecanismo del Estado era lento y premioso como siempre. Por tal causa tuvimos que actuar muchas veces por propia iniciativa y mediante negociaciones acompaadas de una presin ms o menos intensa, conseguimos en determinados sectores unas mejores condiciones de trabajo y un mayor tiempo libre para los jvenes. Ni que decir tiene que los crculos econmicos no tardaron en quejarse de intromisiones, la burocracia ministerial se sinti afectada y que incluso para nuestros propios ministros nacionalsocialistas, la Juventud Hitleriana se convirti en una especie de pesadilla. Disparan contra ti desde todos los lados me dijo mi ayudante, el capitn retirado Wilhem Kaul, el da 5 de mayo de 1933. Djales que disparen respond. Frick y Roehm acudirn maana al despacho del Fhrer prosigui Kaul . Quieren que se establezca un Comisariado del Reich para la Juventud. Y quin ser comisario? Von Tschamer und Osten precis mi interlocutor. Qued mudo de asombro. El "Gruppenfhrer" de las S.A. Hans von Tschamer und Osten haba sido nombrado comisario del Reich para el Deporte por el propio Hitler con la misin de preparar el deporte alemn para la Olimpada de 1936, que tena que celebrarse en Berln. Era un gran deportista, pero no haba tenido nada que ver con las juventudes y su organizacin. Ello no quiere significar un demrito para Von Tschamer und Osten, que se revel ms tarde un excelente y preciso organizador, que pareca predestinado para llevar a efecto su misin olmpica. A tal efecto recorri numerosos pases y con sus grandes cualidades diplomticas gan incluso a aquellos que ya entonces dudaban en enviar a sus equipos olmpicos a la Alemania nacionalsocialista. Lo ms curioso es que aquel hombre haba llegado a comisario del Reich para el Deporte a causa de un error. El telegrama en el que se le anunciaba el nombramiento para el cargo, no haba ido a parar a manos del comandante Von Tschamer-Osten, sino a su hermano mayor, el "Gruppenfhrer" de las S.A. que posea una propiedad en Magdeburgo. Haba sido oficial en la guerra mundial, miembro de la Guardia Montada de Sajonia y practicado diferentes deportes, aunque sin haber tenido jams una funcin directiva en el campo deportivo. El error no haba sido objeto de posterior rectificacin. Y ahora se pretenda hacer de Von Tschamer und Osten el Comisario para la Juventud. Adems del doctor Frick y de Roehm, aparecan como partidarios de la solucin el ministro de la Reichswehr, Von Blomberg, y el de Propaganda, doctor Goebbels. A este frente, tan poderoso, se aadieron el ministro de Cultura de Prusia, doctor Bernhard Rust, y el recin nombrado sustituto del Fhrer, Rudolf Hess. Todos ellos deseaban asegurar su influencia y sus resortes sobre la juventud. Aunque sus opiniones e intereses eran contrapuestos, coincidan en un punto: un joven de veintisis aos no tena que ser jefe de las juventudes del Reich alemn. Aquello afectaba todos mis planes de crear una nica organizacin juvenil, sin diferenciaciones sociales, religiosas o de cualquier otra especie, y de acuerdo con el lema: "Los jvenes tienen que ser dirigidos por los jvenes". En el seno de las Juventudes Hitlerianas se haban comenzado a poner en prctica aquellos principios poco antes de la conquista del poder. Por tal motivo, vea en ellas la nica organizacin juvenil posible en un Estado nacionalsocialista. Y estaba dispuesto a lo que fuera, sin que ningn ministro o jerarca pudiera impedirlo. Hitler me haba dicho que cada vez que necesitara verle, poda acudir a la Cancillera a la hora del almuerzo sin la precisin de ser previamente anunciado. Hice uso del permiso y consegu hablar a solas con l despus de la comida. Me ha confiado usted la Juventud Hitleriana. Pero si las cosas siguen as, pronto tendremos una juventud de Frick, una de Blomberg, una de Roehm, de Rust, de Goebbels y de Hess. 74

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En absoluto dijo Hitler . Sigue siendo usted el responsable ante m del movimiento juvenil. Claro que tiene que actuar siempre de acuerdo con las dems secciones y organismos. Esto era fcil de decir, pero difcil de llevar a la prctica. Por deseo expreso de Hitler, todas las secciones del Partido, incluida la jefatura central de las H.J., haban permanecido radicadas en Munich. Pero las decisiones polticas se tomaban en Berln. No es de extraar, por tanto, que muchos jerarcas del Partido estuvieran permanentemente sobre ruedas. El expreso nocturno Munich-Berln se convirti as en una especie de "Casa Parda" rodante. No estaba dispuesto a efectuar por mucho tiempo aquellas idas y venidas y decid establecer el cuartel general de las juventudes en Berln. La casa nmero 10 de la Kronprinzufer estaba vaca y en venta. Su precio: 150.000 marcos. Un precio irrisorio para un palacio noble como aqul, pero una suma gigantesca para las exhaustas cajas de las Juventudes Hitlerianas. En mi apuro, acud a un jefe de la H.J., el doctor Sven Schacht, sobrino del presidente del Banco del Reich, Hjalmar Schacht. Se manifest inmediatamente dispuesto a facilitarme una entrevista con su to. El presidente del Reichsbank me recibi, en unin de su sobrino, en su despacho del banco. Escuch amablemente la exposicin que hice de las necesidades econmicas de las Juventudes Hitlerianas. Pareci comprender la necesidad de arrancar a los muchachos de la calle para llevarles a los hogares juveniles y la urgencia que tenamos de constituir escuelas de mandos de donde salieran los cuadros juveniles para ello. Puede usted poner a mi disposicin una cantidad para la financiacin de las Juventudes Hitlerianas? le pregunt al trmino de mi informe. No respondi el presidente del Banco del Reich. Dicho esto, no aadi una palabra ms. Qued sorprendido. Por el propio Hitler saba que pocos meses antes, cuando no era todava presidente del "Reichsbank", haba facilitado varios millones, procedentes de los medios industriales, para la lucha electoral del N.S.D.A.P. Desde el cargo que ocupaba deba tener, sin duda, mayor relacin e influencia. No se explicaba, pues, aquella respuesta, tanto ms cuanto se trataba de una cantidad relativamente pequea. Qu equivocacin haba yo cometido? Haba sido un error evocar la relacin familiar y aparecer con el sobrino? O haba tenido aquella misma maana alguna discusin con Hitler y se encontraba, por tal causa, tan mal dispuesto? Nunca llegu a saberlo, aunque una cosa s supe desde aquel momento: que cuando Hjalmar Schacht deca que no, era no. Nos despidi cortsmente, pero sin que hubiramos conseguido sacar un solo marco de su bolsillo. Aquella fue la nica vez que convers con Schacht durante los aos de mi actividad poltica. Volvimos a hablarnos doce aos ms tarde, cuando comparecimos ambos acusados ante el tribunal de crmenes de guerra de Nuremberg. A la maana siguiente acud a un gran industrial a quien conoca personalmente muy bien. Le dije la cantidad exacta que necesitaba 150.000 marcos y su precisa finalidad. Sin decir una sola palabra, me entreg un taln por la suma solicitada. Veinticuatro horas ms tarde adquir la casa nmero 10 de la Kronprinzufer y pocos das despus se instalaron en ella mis ms prximos colaboradores. Dej en Munich todo el aparato administrativo y las oficinas de expedicin de carnets. De esta manera obedec las rdenes de Hitler sin dejar de tener un pie puesto en Berln. Aquella fue, segn ms tarde se evidenci, una de las decisiones ms importantes tomadas para el futuro de la organizacin. Berln estaba situado en una posicin central y desde all poda ejercerse mejor la jefatura y all acudan con mucha mayor facilidad las gentes cuando haba que llamarlas. En Potsdam instalamos la escuela nacional de mandos y la de mandos de la B.D.M. 38 . El 17 de junio de 1933, Hitler me nombr jefe de las juventudes del Reich. En su decreto deca as: "El jefe de las juventudes del Reich alemn est al frente de todas las organizaciones juveniles masculinas y femeninas, as como las secciones juveniles de las organizaciones de adultos. Para la fundacin de nuevas organizaciones y asociaciones juveniles, ser preciso su aprobacin..." Tena ya el ttulo. Pero los recursos econmicos estatales no iban ligados al mismo. Tuve que seguir utilizando los medios de financiacin habituales a los tiempos heroicos: postulaciones callejeras y a domicilio, venta de folletos y material propagandstico y aceptacin de donativos voluntarios. Cinco das despus de mi nombramiento disolv el "Grossdeutschen Bund" 39 . Con sus 15.000 miembros era el ncleo mayor de la llamada "juventud confederada". Sus jefes haban hecho explcita profesin de fe nacionalsocialista, por lo que no alcanzaba a comprender que aquellos grupos siguieran llevando su existencia independiente. Por otra parte, un buen nmero de grupos pertenecientes a los "confederados" haba ingresado libre y voluntariamente en nuestras filas. Solamente unos cuantas de sus miembros permanecieron alejados de nuestras filas durante toda la duracin del Tercer Reich. Ello no quiere decir que mi medida fuera bien acogida por todos. El jefe del "Grossdeutschen Bund",
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Liga de Muchachas Alemanas. (N. del T.) Liga Gran Alemania. Organizacin de extrema derecha, pero no nacionalsocialista. (N. del T.)

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vicealmirante Von Trotha, no me recat su irritacin durante ms de un ao. Transcurrido este tiempo, nos reconciliamos. Ms tarde, en el ao 1936, fue nombrado jefe honorfico de la seccin naval de las Juventudes Hitlerianas. De todas maneras, la "Grossdeutsche Bund" fue la nica organizacin juvenil que disolv entonces de una manera regular. En realidad, careca de potestad estatal para ello. Bastaba, sin embargo, que la declaracin de disolucin fuera leda en la prensa para que la cosa quedara aceptada, Aquello poda calificarse, pura y simplemente, de bluff. Pero no en todos los sitios result la cosa tan fcil, y calculaba por ello que transcurriran aos enteros antes de que me fuera posible agrupar a todas las organizaciones juveniles en un solo movimiento. Pero los acontecimientos se precipitaran. Primeramente ingresaron en las HJ. las secciones juveniles de las "Ligas de Defensa". Ms tarde, el 26 de junio, declar Hitler: Un objetivo perseguido durante catorce aos ha sido alcanzado. Con la colocacin bajo mis rdenes de los "Cascos de Acero", como jefe supremo de las S.A., as como el ingreso de la "Liga Scharnhorst" en las Juventudes Hitlerianas, la unidad de las fuerzas combativas de la nacin alemana puede darse por completada y finalizada. Las S.A., las S.S., los "Cascos de Acero" y las HJ. sern desde ahora y para el futuro, las nicas organizaciones que el Estado nacionalsocialista reconoce como responsables de la formacin y la instruccin polticas de adultos y jvenes. Al mismo tiempo fue prohibido el S.P.D. 40 y los restantes partidos se disolvieron por s mismos. La fundacin de nuevos partidos estaba prohibida por la ley del 14 de julio de 1933, por lo que me dio aquello ocasin de declarar: Si el N.S.D.A.P. es desde ahora el nico partido, las Juventudes Hitlerianas tienen que ser la nica organizacin juvenil. Pero todava no se haba llegado a tal punto. Todava subsistan 18 asociaciones juveniles catlicas y 19 evanglicas, con un nmero de miembros que se calculaba entre los 450.000 y los 800.000. Se oponan a la unificacin y tal actitud encontraba apoyo en sus respectivas iglesias. Trat de socavar estas organizaciones al decretar que la educacin tanto poltica como deportiva de los jvenes era expresa tarea de las Juventudes Hitlerianas. Los grupos confesionales deberan limitarse, por tanto, a una actividad religiosa y de cura de almas. Prcticamente, lectura de la Biblia y actos litrgicos. Todo lo dems campamentos y marchas, juegos, deportes y tiro con carabinas de pequeo calibre quedaba reservado tan slo a las HJ. A ello haba que aadir el uso de uniformes y banderas, as como de dos smbolos que entonces jugaban un gran papel, ahora apenas comprensible, en la juventud organizada: los tahalis y el pual. Las Juventudes Hitlerianas velaban celosamente para que tales privilegios fueran respetados por los grupos confesionales. Fueron numerosos los muchachos que cedieron a las presiones e ingresaron en las HJ. Otros siguieron defendiendo, pese a todo, el derecho a una existencia juvenil a la que estaban acostumbrados. Llegaron as a producirse choques, en los que se arrancaron uniformes, gallardetes y tahalis. Hay que aadir que no siempre quedaron victoriosas las H J. Pero la situacin era molesta, tanto ms cuanto poda ser causa de escndalo. El obispo evanglico del Reich, Mller, fue el primero en acudir a m. Me invit a una cena en el hotel "Esplanade", pues all tocaba Barnabas von Geczy, a quien apreciaba muchsimo. El prelado llevaba, adems de la cruz prelaticia al cuello, la Orden de la Media Luna colgada del pecho. Haba obtenido esta condecoracin turca por su actuacin como capelln castrense en el frente de los Dardanelos, en 1916. El obispo Mller me dijo que la juventud evanglica le haba dotado de los plenos poderes reglamentarios y era su deseo que todos los muchachos y muchachas menores de 18 aos que se hallaban en sus filas, ingresaran en las HJ. Quedamos muy pronto de acuerdo en las particularidades. Accedi asimismo a mi propuesta para que fuera firmado el acuerdo en mi despacho de la jefatura nacional, ante las cmaras de las actualidades cinematogrficas. El acto se celebr el 19 de diciembre de 1933. El primer ao de la revolucin nacionalsocialista, las Juventudes Hitlerianas haban aumentado sus efectivos de 110.000 a 2'3 millones de miembros; casi un tercio de todos los muchachos comprendidos entre los diez y los dieciocho aos vestan la camisa parda. Seis aos despus pregunt al arzobispo de Freiburgo, Conrad Groeber: Puede usted decirme la diferencia que hay entre un movimiento gimnstico evanglico y uno catlico? El arzobispo levant, riendo, las cejas, y, amenazndome con el dedo, dijo: Cuando llegue a mi edad lo comprender. Desde haca cuatro das nos sentbamos en torno a una mesa de negociaciones en la sala de conferencias del Ministerio del Interior. Tres nacionalsocialistas tenamos como interlocutores a tres obispos catlicos. Se dirima la suerte de las asociaciones juveniles catlicas para dar as cumplimiento a las recomendaciones del Concordato firmado el 20 de julio de 1933 entre el Vaticano y el Gobierno del Reich. Adems del arzobispo Groeber, la Iglesia catlica haba destacado al obispo Berning, de Osnabrck, y Bares, de Berln. El Gobierno del Reich estaba
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Sozialistische Partei Deutschland: partido socialdemcrata, restaurado en 1945. (N. del T.)

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representado por el director general Buttmann, del Ministerio del Interior; el secretario de Estado, doctor Stukkar, como representante del Ministerio de Educacin, y yo, portavoz de la jefatura nacional de Juventudes. Las negociaciones haban alcanzado un punto muerto. Los obispos queran demostrar sus sentimientos patriticos, pero sin dejar por ello en la estacada a sus asociaciones juveniles. Conocan los conflictos de las muchachas y los muchachos. Por mi parte, estaba decidido a llevar adelante el lema de las H.J., pero tampoco cargar con la responsabilidad de que las negociaciones se rompieran. Propuse una frmula de compromiso: retirara mi prohibicin de pertenecer al mismo tiempo a una asociacin juvenil catlica y a las H.J. A cambio de ello, los obispos catlicos prohibiran que los grupos catlicos hicieran marchas y organizaran campamentos en el verano de 1934 y llevaran sus uniformes. Los prelados se manifestaron concordes. El 29 de junio, a medianoche, nos separamos con la mejor disposicin. Al da siguiente volveramos a reunimos para suscribir formalmente el acuerdo.

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XXIII
Aquel da 30 de junio de 1934 son el telfono muy temprano en nuestra villa del Wannsee. Al otro lado del hilo estaba el secretario de Estado, doctor Stuckart. Qudese en casa porque parece que en la ciudad se ha desatado el infierno. Todo el barrio del Gobierno ha sido rodeado por la Reichswehr. Se dice que ha habido un levantamiento de las S.A., pero no se sabe con precisin lo que ha ocurrido. Un putsch de las S.A.? Consider aquello como enteramente absurdo. Saba que Hitler estaba en Essen, donde haba ido para asistir como testigo a la boda del gauleiter Terboven, en tanto que el jefe del estado mayor, Roehm, estaba haciendo una cura de aguas en Bad Wiessee. Quin efectuaba, en tales circunstancias, un putsch contra quin? Llam a la jefatura nacional de las Juventudes. Mi ayudante pareci tan sorprendido como yo. Desde hace una hora que estoy colgado del telfono dijo . En nuestras jefaturas regionales, todo est tranquilo. Solamente el jefe comarcal de Munich parece muy excitado. Me ha informado que el Fhrer haba llegado sbitamente para ordenar la detencin de todos los miembros de la jefatura de las S.A. Mi primera reaccin fue llamar a Goebbels y Goering. Sin duda, deban saber algo de lo que estaba ocurriendo. Pero en el ltimo instante, colgu el auricular. Si efectivamente estaba en curso una lucha por el poder, nadie poda saber quin estaba contra quin. Para m, lo ms importante era que, como en otras ocasiones, no quedaran las H.J. mezcladas en nada. Puse en marcha la radio. Desde todas las emisoras transmitan el programa normal. Mi ayudante y otros jefes llegaron a casa. Poco despus nos llegaron, asimismo, las primeras noticias por va telefnica: tambin en Berln haba habido detenciones. Pero seguamos sin saber quines eran los detenidos y quines les haban mandado detener. Finalmente, hacia las tres de la tarde se interrumpi de pronto la msica. Leyeron un decreto de Hitler: el jefe del estado mayor de las S.A., Ernst Roehm, era destituido y expulsado del Partido, y el "Obergruppenfhrer" Lutze, de Hannover, nombrado nuevo jefe de estado mayor. Nos miramos unos a otros con aire indeciso. Unas semanas antes haba hablado con Roehm durante una comida, en su cuartel general de Berln, Tiergarten. Causa: un jefe de las S.A. borracho haba golpeado hasta extremos casi mortales a un miembro de las HJ. Quera poner en claro de una vez para siempre que los S.A. no tenan autoridad alguna sobre los jvenes. Me retras, y, cuando llegu, Roehm y su plana mayor se encontraban sentados ya a la mesa. Con gran asombro comprob que entre las guerreras pardas apareca tambin un uniforme gris de la Reichswehr. Era el jefe del gabinete ministerial del ministerio de la Reichswehr, Walter von Reichenau, que acababa de ser nombrado comandante general. Qued sorprendido, como he dicho. Hasta entonces, Reichswehr y S.A. venan a ser como perro y gato. Era del dominio pblico, por otra parte, que Roehm aspiraba al cargo de ministro de la Reichswehr. sta, por su parte, deseaba que las S.A. fueran asimiladas a la reserva, con lo que pasaran bajo su dominio. Se haban unido de pronto ambos adversarios? El general Von Reichenau se despidi inmediatamente despus de la comida. Roehm me invit a pasar a su salita de fumador. Un ordenanza coloc una placa en el gramfono y los sones de la cancin de lucha de las S.A. llenaron el aire. Pueblo, a las armas! Roehm llevaba el comps con su mano carnosa sobre el tablero de la mesita. ste es mi himno dijo . Lo que necesitamos es un ejrcito popular. Pero esos de la Bendlerstrasse no lo comprenden. Y para Adolfo, la Reichswehr es actualmente la nia de sus ojos. No van bien las cosas entre usted y Hitler? pregunt. Usted ya sabe que no soy ningn ngel dijo Roehm. Lo saba, efectivamente. Dos aos antes, Hitler haba quitado las Juventudes Hitlerianas de la autoridad del jefe de estado mayor por ser pblicamente conocidas las relaciones homosexuales de Roehm. Soy fiel a Adolfo dijo el aludido . Si hoy me dijera que represento un estorbo para l, me ira de nuevo a Bolivia. Nunca podra intentar algo contra l. Mientras pronunciaba estas palabras, Roehm me mir fijamente a los ojos. Tampoco en aquel momento vi en l a un ngel, pero s a un hombre de honor sin reservas. Me prometi que, en el futuro, ningn miembro de las S.A. se metera a educador de los jvenes. Algunas gentes opinan que ya no soy adecuada compaa para Adolfo dijo Roehm. Me estrech la mano: Lo importante es que hemos llegado a un acuerdo. Entre nosotros, todo se ha aclarado. Tambin aclarar las cosas con Adolfo. Es mi amigo y seguir sindolo.

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Cuatro semanas despus de esta conversacin, Roehm estaba muerto, ejecutado por hombres de las S.S. en una celda de la crcel de Munich-Stadelheim. Hitler se haba opuesto al principio a que ejecutaran a su viejo amigo, pero desde haca bastante tiempo, Hess vena poniendo de relieve ante el Fhrer la imposibilidad de seguir soportando el homosexual jefe de las S.A. Igual haban obrado, por su parte, Himmler y la jefatura poltica de la Reichswehr. Otras setenta y tres ejecuciones autoriz Hitler. Entre el ms de un centenar de muertos resultantes del asunto Roehm, algunos eran los ms antiguos jefes de las S.A., dos eran generales, y segua una larga teora de hombres considerados como enemigos del nacionalsocialismo, pero que tambin haban conocido la dudosa moralidad de Roehm. Pero a pesar de todo, no acertaba a comprender todo lo ocurrido aquel 30 de junio de 1934. Poda haberme equivocado tan a fondo sobre Roehm? Todava no puedo creer que el capitn Roehm quisiera dar un golpe de Estado le dije a Hess algn tiempo despus. Sin decir palabra, Hess sac un papel escrito de un cajn de su mesa y me lo tendi. Era una lista, al parecer hallada en el cuartel general de las S.A., en Berln. En ella constaban los nombres de aquellos cuyo fusilamiento quera ordenar Roehm tras el triunfo de su golpe de Estado. Entre los nombres se hallaba el mo. Le basta eso? pregunt Hess. El documento pareca autntico. Yo no tena entonces idea de lo hbilmente que pueden falsificarse documentos polticos. El pensamiento de que Hitler poda haber ordenado la ejecucin de su viejo amigo por razones de estrategia poltica, no se me haba ocurrido, ni siquiera en sueos. Y sin embargo, la sombra de la duda no me abandon a partir de aquel instante. En nuestro ltimo encuentro, Roehm me haba estrechado la mano con un gesto lleno de camaradera. No me entraba en la cabeza que un viejo militar como l hubiera planeado al mismo tiempo mi fusilamiento. Tras la muerte de Roehm apareci tras las candilejas un hombre al que nunca hasta entonces haba tomado muy en serio: Heinrich Himmler. Desde mi juventud conoca al humilde tcnico agrcola diplomado que era.

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XXIV
Fue en casa de mi amigo Harry Liedtke, en el Scharmutzelsee, de Berln, donde abord por vez primera el problema de los campos de concentracin. Una velada del verano de 1935 me cont Kathe Dorsch, bastante alarmada, que el dramaturgo Richard Billinger se encontraba en un campo de concentracin. Harry Liedtke, un irresistible galn de los tiempos del cine mudo, y su antigua esposa, Kathe Dorsch, una figura de los escenarios alemanes desde haca dos dcadas, haban estado conmigo poco antes en el "Deutscher Theater". Presenciamos una representacin de la comedia "Stille Gste" 41 , de Billinger, y no tenamos idea de las razones que podan haber llevado a un campo de concentracin a aquel autor completamente apoltico. Kathe Dorsch, que conoca desde haca mucho tiempo a Hermann Goering, el presidente del consejo de ministros prusiano que haba sido en sus aos mozos uno de sus ms rendidos adoradores , quera acudir a la maana siguiente al despacho de Goering para conseguir la libertad de Billinger. Algn tiempo despus, Billinger fue puesto en libertad. Aos ms tarde le conoc personalmente. Pero fue durante aquella velada en el Scharmtzelsee cuando habl con Kathe Dorsch ms largo y tendido sobre l. Tuve ocasin de repetir la conversacin con la actriz poco despus de ser puesto Billinger en libertad, y Kthe me dijo que, tras su liberacin, el autor no quera hablar sobre los campos de concentracin, pues se haba comprometido a guardar un absoluto silencio sobre el tema. Aquel silencio y sus hipotticas razones me preocuparon bastante a la sazn. En aquella poca yo no saba sobre los campos de concentracin otra cosa que su instalacin con el visto bueno del antiguo ministro bvaro de Justicia, titular de la misma cartera en el Gobierno del Reich, doctor Grtner. Me imaginaba entonces que la condena en un campo de concentracin era ms humana que la que se cumpla en la celda de una crcel, puesto que ofreca mayores posibilidades de movimiento. Consideraba asimismo consecuente, sobre todo despus de la aprobacin de las leyes especiales, mantener a los adversarios polticos fuera de la vida pblica, ya que podan causar dificultades en la ereccin del nuevo Estado. Como hombre joven que era, no poda imaginar siquiera que en semejantes campos pudiera ocurrir algo inhumano. Y una de las razones de que pensara as era mi completa confianza en la rectitud y el sentido jurdico del ministro de Justicia del Reich. Cmo hubiera podido descargar aquel refinado jurista en otra persona, llamada concretamente Heinrich Himmler, la responsabilidad de la direccin de los campos en el caso de no tener la absoluta seguridad de que seran respetadas las normas legales que regulaban la reclusin? Sin embargo, a pesar de que crea firmemente en lo antedicho, el silencio a que se haba obligado a Billinger y la circunstancia de que un autor mimado por la burguesa austraca y celebrado por todo el pblico alemn hubiera podido desaparecer durante unos meses en los campos de concentracin, segua inquietndome. As es que aprovech la siguiente reunin de mandos en la "Casa Parda" de Munich, celebrada el 24 de septiembre de 1935, para hablar al "Reichsfhrer" de las S.S., Heinrich Himmler, sobre aquel tema. Mientras conversaba con l, otros jerarcas de mbito nacional se unieron a nosotros. Result as que de los catorce presentes, que constituan la plana mayor del Partido, ninguno haba visto en su vida un campo de concentracin. No tenemos nada que ocultar, seores mos dijo Himmler con extraordinaria amabilidad . Me complace en invitarle a usted y estos otros caballeros. Podemos visitar maana el campo de concentracin de Dachau y all podrn informarse ustedes con entera libertad. Hablarn con los detenidos, y si tienen otras preguntas que formular, tanto la jefatura del campo como yo mismo responderemos gustosos a todas ellas. A la maana siguiente nos dirigimos a Dachau. Una columna formada por veinte automviles descubiertos atraves el portaln de entrada y aparc ante el edificio de la administracin. Se hallaba formada una columna de S.S. uniformados de negro, armados con fusil. Un "Standartenfhrer" dio la novedad a Heinrich Himmler. De sus labios salieron unas cifras unidas a unas abreviaturas para nosotros desconocidas: Ochocientos PH; mil ciento diez PVH. Himmler se apresur a darnos las aclaraciones. "PH" significaba "presos polticos", que se haban mostrado activos en su enemistad hacia el Estado. "PVH" auera decir "presos preventivos". Se trataba, por lo general, de dirigentes V elementos significados de los prohibidos partidos polticos, a los que de esta manera se impeda cualquier actividad adversa. Los restantes internados eran criminales, borrachos, refractarios al trabajo, etc. Un grupo especial estaba formado por doscientos judos. Recorrimos en grupos el campo. Una doble alambrada limitaba la enorme extensin. En cada uno de los cuatro ngulos se levantaba una torre de vigilancia de madera. Entre los barracones que haban sido naves de una antigua fbrica de plvora se vean avenidas cuidadosamente trazadas y haba tambin una gigantesca explanada para las concentraciones con dos porteras de ftbol. Todo era de grandes proporciones, de una sobriedad estricta y casi repelente, pero muy cuidado. Una formacin de detenidos pas ante nosotros camino del trabajo. Llevaban uniformes de cut y gorras
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Huspedes tranquilos. (N. del T.)

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redondas. A su izquierda marchaba un S.S., que al vernos orden: Fuera gorras! Instantneamente, las gorras desaparecieron de las cabezas. Inspeccionamos uno de los barracones destinados a alojamiento. Literas dobles, colchones aceptables y ropa de cama limpia. Uno de los jefes S.S. nos precedi hacia otra de las barracas, donde estaba instalada la biblioteca del campo. El detenido que haca las funciones de bibliotecario se adelant hacia nosotros. Le mir enmudecido por el asombro. Durante todo el tiempo en que las HJ. dependieron de las S.A. habamos mantenido contacto por razones de servicio. Era el antiguo ayudante y jefe de informacin del fusilado Roehm. Cuando traslad a Berln la jefatura nacional, habamos dejado de vernos. Jams hubiera podido imaginar que nuestro siguiente encuentro se efectuara en aquellas condiciones. Nos miramos confusos. Por mi parte procur abreviar la visita y sal del barracn. En el camino de regreso al edificio administrativo me acerqu al Reichsleiter Walter Buch, el juez supremo del Partido. Qu hace el conde Du Moulin en un campo de concentracin? le pregunt. Obtuve solamente una lacnica respuesta de Buch: Estuvo complicado en el putsch de Roehm. Mi siguiente pregunta estuvo dirigida a Himmler. Por qu no fue ejecutado el conde Du Moulin como los dems que tomaron parte en el putsch? No est aqu por causa del putsch de Roehm dijo Himmler , sino por actividades homosexuales. Dos respuestas completamente diferentes, que me dejaron ambas completamente insatisfecho. El conde no haba sido nada ms que un ayudante de Roehm y, como tal, un fiel servidor de su jefe. Pero en mi fuero interno me resista a considerarle un traidor. Estaba seguro de que tampoco era homosexual, cosa que entonces era motivo de detencin. Lo nico que estaba en mi mano hacer en su favor era informarme sobre l cerca de Himmler. No s si ello le sirvi de gran cosa, pero s puedo atestiguar que mis preguntas desazonaron al jefe de las S.S. Sin embargo, por mi posterior experiencia como detenido, s que el inters de alguien situado en alta posicin sirve, por lo menos, para aliviar un tanto al preso del despotismo de los guardianes situados a nivel inferior. Mucho ms tarde me enter que el conde Du Moulin haba sido puesto en libertad, a finales del ao 1936. Como colofn de la visita, Himmler nos invit al edificio de la administracin. Desde el vestbulo presenciamos un desfile, en columna de a cuatro, con casco y fusil, de los efectivos encargados de la guardia. Los hombres desfilaron ante Himmler, que ms tarde sera amo y seor de todos los campos de concentracin. En aquellos instantes, nadie hubiera sido capaz de adivinar los planes y proyectos de aquel hombre. Por mi parte, le haba visto por vez primera en el otoo de 1928. Estaba aguardando en el despacho de la jefatura nacional del N.S.D.A.P., con sede en Munich, la llegada de Rudolf Hess, a la sazn secretario de Hitler. Desde la ventana del despacho vi como abajo, en el patio, un hombre con abrigo de cuero y sombrero de fieltro, se esforzaba en poner en marcha el motor de una "Dixi". Llova. El hombre haca esfuerzos para arrancar la marcha, pero sin duda se haba mojado algn elemento esencial y el motor no responda a sus apremiantes solicitudes. Vista desde la ventana, la escena pareca de secuencia de un film cmico. La secretaria, seora Scheubner-Richter, se acerc a m. Ah! Es el seor Himmler. Si no se le pone en marcha el motor no llegar a tiempo para la cena. Se ha casado hace poco v posee fuera, en Waldtrudering, una pequea granja con gallinas... Por fin, su "Dixi" se puso en marcha y sali a toda velocidad del patio. Poco despus tuve que establecer contacto de servicio con Himmler. Necesitaba un orador para la campaa electoral a ceIebrar en las escuelas superiores. Aquello corresponda a su jurisdiccin como jefe nacional de Propaganda. Sobre su mesa de despacho estaban colocados diversos ficheros. Me mir con simpata a travs de sus gafas sin montura. Tengo que confesar que por su parte no me fue antiptico, aunque s me sorprenda su aspecto, que no concordaba con la imagen que yo me haba trazado de un jefe de propaganda. Ms bien pareca un tenedor de libros. Claro que a pesar de ser jefe de propaganda, no haca propaganda alguna. En sus ficheros tena registrados a los mejores oradores de eme dispona el Partido. Cuando Himmler se vea obligado a hablar en cualquier reunin o concentracin, se las arreglaba siempre para disponer de varias semanas para redactar los textos de su discurso, formado casi siempre por prrafos entresacados de los pronunciados anteriormente por otros. Igual puede decirse de los textos: distribua generosamente folletos, carteles y octavillas en cuanto terciaba la ocasin, pero no creo que redactara jams un solo texto para aquellos instrumentos de propaganda. 81

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Una barbilla huidiza haca que el rostro de Himmler pareciera incompleto. Consciente, sin duda, de ello y para adquirir un aspecto ms varonil, se haba dejado crecer un estrecho bigotillo que sombreaba su labio superior. Recuerdo mi sorpresa cuando poco despus de mi primera entrevista con l, vi a Himmler con el uniforme de las S.S., en una reunin celebrada en la "Lowenbraukeller": camisa parda con brazal negro, pantalones de montar tambin negros y una gorra negra con el distintivo de una calavera. Los efectivos de las S.S. apenas ascendan entonces a unos trescientos hombres en toda Alemania. Se haba formado partiendo de los propios efectivos de la guardia personal de Hitler y estaba constituida por hombres dispuestos a toda clase de servicios, tanto durante el da como a lo largo de la noche. El plido Himmler no cuadraba bien con los restantes componentes de aquellas unidades. Sin embargo, pronto fue nombrado "Reichsfhrer" con carcter interino y finalmente, el 6 de enero de 1929, ocup la jefatura nacional de las S.S. con carcter definitivo. No acierto todava a comprender las razones que le llevaron a aquel alto puesto, como no sea el deseo de Hitler de ver las S.S. en manos seguras y fieles. Porque lo cierto es que Himmler no responda a ninguna de las condiciones que exiga semejante jefatura. Aquello se demostr igualmente en la reaccin que el nombramiento del nuevo "Reichsfhrer" provoc en los antiguos S.S. El chfer de Hitler, Julius Schreck, llamaba al agrnomo diplomado "gafudo" o "sustituto". Y no faltaron veces en que la "Dixi" de Himmler era cogida por detrs cuando el "Reichsfhrer" se dispona a salir de la "Schellingtrasse", de tal manera que las ruedas delanteras daban vueltas en el aire. Himmler aguantaba con inexplicable paciencia todas aquellas faltas de respeto. En la primavera de 1929 me dirig, aprovechando las vacaciones de Pascua, a Weimar, para efectuar una visita a mis padres. Himmler inici por la misma poca sus primeros viajes de inspeccin como jefe nacional de las S.S. Poco antes de salir se inform sobre un hotel barato de Weimar. Cuando vaya a Weimar puede habitar en nuestra casa le ofrec. Mi padre estaba de viaje. Himmler lleg al anochecer y cansado del viaje en ferrocarril. Se disculp con mi madre por haber llegado sin previo aviso. Lo cierto es que mi madre estaba acostumbrada a que llevara a mis amigos y conocidos sin que mediara una previa advertencia. Durante la cena, Himmler se llev muy pocas veces a los labios el vaso de vino. Cuando nos retirbamos a la biblioteca, mi madre le pregunt qu deseaba beber. Si puedo pedirle algo, le ruego una taza de camomila dijo . Tengo un estmago muy delicado. Mi madre le pregunt sobre las causas de su dolencia. Explic que en sus tiempos de estudiante de agronoma haba contrado el tifus. Desde entonces se vea obligado a utilizar una faja abdominal. El inters que mi madre demostr y en general el ambiente que se respiraba en mi casa paterna, parecieron sorprenderle agradablemente. Como hijo de un catedrtico bvaro, haba crecido en un hogar econmicamente limitado, aunque tampoco pudiera definirse como pobre. A partir de aquella visita, experiment hacia mi madre un sentimiento de agradecimiento y afecto que se hizo extensivo a mi propia persona. Ms tarde, fui uno de los pocos a quienes invit del mejor grado a su casa. Quiz contribuy esta simpata a que mi posicin no se hiciera ms peligrosa cuando en 1943 ca en desgracia ante Hitler. Entonces, en 1929, Himmler no solamente viajaba para reclutar efectivos para sus S.S., sino para allegar, asimismo, fondos con destino a aquellos grupos. Recuerdo que tena la direccin de un industrial radicado en la ciudad de Apolda, clebre por sus fundiciones de campanas y sus fbricas textiles, que se mostraba especialmente generoso cuando de causas nacionales se trataba. Al da siguiente, Himmler sali en el tren de la maana hacia Apolda. Le acompa. Llegamos demasiado pronto y nos vimos obligados a esperar dos horas en un caf hasta que llegara la hora marcada para la cita. Beneficios obtenidos: cinco marcos. El fabricante nos recibi muy cortsmente. Durante media hora le ilustr Himmler sobre los objetivos del NSDAP y las Secciones de Defensa 42 . La verdad es que yo no haba intuido en l semejante capacidad dialctica. Si tales son las cosas, no quiero que se queden sin mi aportacin dijo el fabricante. Se levant, abri la caja y volvi con los cinco marcos, que deposit sobre la mesa. Creo que no me ha comprendido dijo Himmler sin inmutarse . Haba pensado en una gran aportacin. Lo siento dijo el fabricante de medias con voz seca . No sabe usted la cantidad de gente que acude a pedirme dinero. Les doy a todos cinco marcos y la suma se hace a veces considerable. Himmler se levant y se despidi framente. Dej sobre la mesa los cinco marcos. Record vivamente aquel episodio durante el Congreso del Partido de 1934. En el vestbulo del hotel "Deutscher Hof", de Nuremberg, vi a Himmler entre un grupo de jefes de las S.S. Lucan todos ellos uniformes
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Schutztaffel: es decir, SS, segn la abreviatura comn. (N. del T.)

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impecablemente cortados y vistosas dagas les colgaban del costado. La mayor parte de ellos tenan ms edad que la que era corriente en los jefes de las S.S. Reconoc a un gran industrial y banquero. Quienes son esos? le pregunt al ayudante de Himmler, Wolff. Supe as que se trataba del "crculo de amistades del "Reichsfhrer" de las S.S. Himmler facilitaba a los grandes capitanes de la industria rangos honorficos de las S.S., uniformes y dagas. Ellos le agradecan la concesin con abultados cheques. Que Heinrich Himmler no era slo diligente, sino tambin ambicioso, tuve ocasin de comprobarlo por vez primera en el ao 1930. Yo era todava jefe de la Liga de Estudiantes. Los estudiantes nacionalsocialistas prestaban a la sazn su servicio en las S. A., en unin de empleados y obreros. Repar entonces en que era cada vez mayor el nmero de uniformes de las S.S. en las reuniones nocturnas de las escuelas superiores. Me choc tambin de que aquellos nuevos miembros de las S.S. fueran siempre los estudiantes ms altos y fornidos o los que posean un ttulo de nobleza. Los estudiantes S.S. se sentaban siempre juntos, y si primero eran dos, eran ms tarde cuatro para pasar luego a doce. Los atuendos y sus gorras negras con la calavera se distinguan perfectamente. Los estudiantes S.A. bromeaban: Joseph lleva un sombrero negro y se pavonea ms que su hermano. Entre los primeros que desde la Liga de Estudiantes se acercaron al grupo de Himmler se hallaba el prncipe Josias, heredero de los ttulos de Waldeck y Pyrmont. Haba sido soldado de primera lnea y estudiaba en Munich. Vaya, prncipe! exclam un da al verle . Quin le ha metido en las S.S.? Algo confuso, me explic que Himmler le haba hablado personalmente un da. Necesitamos hombres como usted le haba dicho . Con su experiencia del frente puede usted tener un papel primordial en la organizacin de las S.S. No comprend en el primer momento de qu se trataba. Para qu necesitaban las secciones de defensa un hombre con experiencia del frente? Por qu ofreca su organizador puestos dirigentes a prncipes y nobles, as como a jvenes que alcanzaran una estatura que les haca especialmente aptos para miembros de la guardia? Consider entonces que todo aquello no se trataba ms que de una extravagancia de Himmler. Haba llegado a alcanzar durante la guerra mundial la graduacin de alfrez, pero sin haber acudido al frente. Los jefes de las S.A., casi todos antiguos oficiales de primera lnea, no lo consideraban como enteramente apto. El entonces jefe supremo de las S.A., capitn Pfeffer, llegaba a calificarlo de "bastante dbil". La gran hora de Himmler son al producirse el motn de las S.A. del Este de Alemania, en 1931, bajo el mando del capitn Stennes. Mediante su servicio de informacin, el jefe berlins de las S.S., Kurt Daluege, estaba al corriente de todas las particularidades de la conjura. Consigui as apartar la masa de las S.A. de la influencia del jefe sublevado. "Hombres de las S.S.: vuestro honor significa fidelidad", escribi Hitler a Daluege. Al decir esto, compuso el lema que en el futuro llevaran los S.S. en las hebillas de sus cinturones: "Mi honor es la fidelidad." A partir de 1931, Himmler se convirti en una especie de jefe de polica del Partido. Pronto nos fue posible comprobar cmo una organizacin destinada inicialmente a mantener el orden y efectuar informacin, se iba convirtiendo en un gigantesco mecanismo. Himmler, el hombre de los ficheros, pareca ser la figura idnea para su mando. Pero no por ello aument su prestigio. Nos sentamos revolucionarios, y por ello, enemigos de toda polica. Y por ello, no tenamos a la propia polica del Partido en mejor concepto que la del Estado. A finales del ao 1931-32, mi suegro me ense el nuevo decreto de Himmler. Era un "decreto matrimonial" para las S.S. A partir de entonces, ningn miembro de aquellas unidades podra contraer matrimonio sin permiso expreso y escrito de su "Reichsfhrer". Tanto la fotografa como el rbol genealgico de la novia tendran que ser examinados por la seccin de raza de las S.S., recin creada a tales efectos. All se investigara si la futura contrayente era de ascendencia aria y si su tipo fsico garantizaba una descendencia nrdica. Tanto mi novia como yo nos preguntamos cmo nosotros ambos morenos podramos salvar aquel "test" racial. Pasamos revista a todos los jefes de las S.A. y las S.S. que conocamos. Muy pocos respondan al tipo de hombre nrdico. Por supuesto, no responda el propio Hitler y tampoco Himmler, que ms pareca un maestro de escuela checo. El "decreto matrimonial" de Himmler terminaba con estas palabras: "Las S.S. tienen la seguridad de haber dado, con esta orden, un paso de considerable importancia. Ni la incomprensin, ni la irona o el desprecio nos afectan. El futuro nos pertenece." La verdad es que a la sazn consideramos todo aquello como una especie de broma. Y no habramos vacilado en reimos si alguien nos hubiera profetizado de que Heinrich Himmler y sus S.S. acabaran por convertirse en uno de los grandes instrumentos de poder del Tercer Reich. Pero tres aos despus, el proceso haba comenzado: Himmler era el jefe de la polica poltica de toda Alemania, imperaba sobre los campos de concentracin y comenzaba a estructurar un fuerte poder armado. En cierta ocasin Himmler nos invit a mi esposa y a m. La casa de Himmler, en Lindenfych, cerca de Gmund, en la punta norte del lago Tegern, era una construccin anticuada y silenciosa, medio oculta por un bosquecillo de abetos. Un centinela de las S.S. abri las rejas. Himmler 83

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apareci vestido de paisano, con pantalones de cuero, calcetines grises, zapatos con lengeta y una chaqueta al estilo bvaro. Toda la decoracin de la casa respiraba el mismo estilo, aunque no autntico, sino conseguido por medios ms escenogrficos que otra cosa: almohadones con corazones bordados, etc. En suma: nada autnticamente bvaro, sino producto de cmo imaginan a los bvaros los alemanes del norte. Nos sentamos ante una mesita baja. La seora Himmler era una mujer esquinada y de aspecto grave, que trataba mal a su marido. Nunca he visto a un hombre que estuviera tan puesto bajo el yugo femenino como Himmler. Rebosaba amabilidad y cario cuando trataba con ella; pero cuanto ms amable y carioso se mostraba, peor trato reciba. El todopoderoso jefe de la polica y las S.S. era en su casa un cero a la izquierda que tena que decir que s a todo. Por ello no pude, aos ms tarde, ocultar mi sorpresa al enterarme en una celda de Nuremberg que el hombre haba llegado a correr el riesgo de tener una amante. La seora Himmler deca siempre "Heinrich", con tono seco, cuando se diriga a su marido. Despus de cenar se sirvi a s mismo la habitual camomila. A m me sirvi una copa de vino tinto. Cuando inst a su esposa para que se sirviera de lo uno o lo otro, recibi la seca respuesta: "No; no quiero nada." Mi mujer, que saba ser muy ingeniosa y se senta siempre capaz de animar por s sola una sobremesa, hizo los imposibles por mantener una conversacin. Pero la seora Himmler rechaz, silenciosa, cualquier intento en dicho sentido, de tal manera que el propio Himmler, que trataba intilmente de secundarla, acab por estrellarse ante aquel gigantesco "iceberg". Finalmente, hacia las diez de la noche, nos despedimos, no sin hacer la habitual invitacin de correspondencia. Dos das ms tarde, Heinrich Himmler y su esposa acudieron a Kochel. Habamos preparado comida por lo menos para seis hombres de la escolta. Pero con gran sorpresa ma, Himmler lleg sin un solo acompaante. Pareca ms animado que la noche de su invitacin e incluso su esposa se comport de una manera diferente. Quizs contribuyera a ello el ambiente de Kochel. Nuestros hijos jugaban en el prado ante la casa. Himmler se entusiasm con ellos: Se ve inmediatamente la raza germnica, lo nrdico. No somos en realidad muy nrdicos objet . Aun prescindiendo de mis antepasados anglosajones, los Schirach son eslavos y procedemos concretamente de Lusacia. No dijo Himmler mientras contemplaba el escudo que apareca, en piedra, sobre la puerta . Tiene usted una serpiente en el escudo y ello demuestra que sus antepasados eran ya en los tiempos alto germnicos, jueces o de origen principesco. Siento decepcionarle repuse . Pero los Schirach fueron ennoblecidos hace unos ciento sesenta aos por la emperatriz Mara Teresa. Y ella es la que hizo pintar la serpiente en el escudo. Por qu? No lo s. Cuando nos sentamos, tras la cena, en la biblioteca, la seora Himmler lleg incluso a tomar parte en la conversacin. Al despedirnos, dijo: Ser un placer para m regalarles un candelabro con destino a esta hermosa casa. Mi mujer se ech a rer cuando los Himmler hubieron desaparecido. Imaginas qu clase de candelabro ser? Unos das ms tarde lleg una caja. Remitente: Heinrich Himmler. Envuelto en virutas apareci un gigantesco objeto de cermica, que imitaba un candelabro medieval. Record que en la pelcula "Los Nibelungos", de Fritz Lang, haba visto algo parecido a aquello.

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XXV
Agosto de 1936. En la Cancillera del Reich, Hitler ofreci un banquete a las personalidades extranjeras presentes en Berln con ocasin de la XI Olimpada. El conde Henri de Baillet-Latour, de nacionalidad belga, presidente del Comit Olmpico Internacional, tuvo como pareja a mi mujer en la mesa. Henriette expres al anciano caballero lo satisfecha que se senta por aquella fiesta de la juventud, del amor y la paz. El conde la escuch atentamente y luego respondi: Dios le conserve sus ilusiones, madame. En cuanto a mi opinin, es que dentro de tres aos tendremos guerra. Henriette me comunic, alarmada, la sombra profeca de su vecino de mesa. No me sorprendi demasiado. Sin embargo, al igual que Henriette, no crea en una guerra inminente, pues me hallaba firmemente convencido de que Hitler quera la paz. De todos modos, comprenda que las Olimpadas de Berln despertaran en los visitantes extranjeros una cierta ansiedad. Mucho tiempo antes de que se celebraran los Juegos haba intentado por mi parte y en unin del jefe de los deportes del Reich, Hans von Tschammer und Osten, convencer a Hitler para que aquellas celebraciones deportivas que duraran dos semanas, tuvieran un aspecto lo ms civil posible. Tchammer-Osten haba llegado incluso a proponerle que apareciera con traje de verano. Pero Hitler se decidi por el uniforme y la tribuna de honor del Estadio Olmpico adquiri el aspecto de un arengario militar. En torno al estadio y en sus accesos aparecan formaciones de las S.A. y las S.S. No slo los uniformes, sino la perfecta organizacin impresion a los visitantes extranjeros. El programa se cumpli con la precisin de un mecanismo de relojera y no hubo un solo fallo. La masa de los visitantes extranjeros no salan de su asombro. No faltaron as observadores advertidos, como el conde belga Baillet-Latour, capaces de la siguiente deduccin: una potencia que organiza con tanta perfeccin el mayor festival deportivo del mundo, no se revelara menos perfecta en una movilizacin. Estrella principal de los Juegos Olmpicos de 1936 fue el "sprinter" Jesse Owens, un americano de color. Cuando Hitler estaba presente en el estadio, acostumbraba a felicitar en su tribuna al vencedor de las pruebas. Al vencer Jesse Owens en la carrera de los cien metros, exclam: Los americanos deberan avergonzarse de que los negros tengan que ganar sus medallas. No dar la mano a ese negro. Fue intil que Tschammer-Osten le rogara que recibiera, en inters del deporte, al hroe de los Juegos. Unas horas ms tarde trat, en la Cancillera del Reich, de conseguir idntico objetivo con argumentos polticos. Amrica considerar inamistoso el trato dado a Jesse Owens dije . Es ciudadano americano y no somos nadie para juzgar a quien promocionan los americanos. Adems, es un hombre muy corts y educado, un estudiante en un "college". Por segunda vez en los once aos que conoca a Hitler, me habl a gritos. Cree usted que voy a fotografiarme estrechando la mano de un negro? dijo. Ni que decir tiene que encontr totalmente incorrecta aquella actitud; ante un problema racial, no admita siquiera el espritu de unin y fraternidad que informaba la Olimpada. Entre los invitados de honor presentes en la tribuna de Hitler en el estadio olmpico se sentaban, da tras da, dos jvenes inglesas: las hermanas Diana y Unity Mitford. Hijas del miembro de la Cmara Alta, lord Redesdale, eran ambas fervorosas admiradoras de Hitler. Unity Valkyrie Mitford, la ms joven de ambas hermanas, haba ya dicho a sus padres en 1932: "Me marcho a Alemania para conocer a Hitler." Poco antes de la conquista del poder, se dirigi a Munich para estudiar all germanstica. Escribi a Hitler y no recibi respuesta. Le llam por telfono a su nmero particular, pero l no se puso nunca al aparato. Finalmente trab conocimiento con el peluquero de Hitler, en Munich-Bogenhausen, se hizo ondular all sus rubios cabellos y se enter de que Hitler almorzaba con frecuencia en un local del barrio de Schwabing, la "Ostera Bavaria". A partir de aquel instante, Unity estuvo presente all cada medioda y cada noche. Se sentaba en la mesa inmediata a la de Hitler, hasta que ste pregunt finalmente un da: Quin es esa imagen de Germania? No tard en invitar a la muchacha a que se sentara en su mesa. Se maravill de que hubiera aprendido alemn en un perodo de tiempo tan corto y no dej de sentirse orgulloso de que una damita perteneciente a las ms altas clases inglesas hubiera hecho, por su causa, el viaje a Alemania. Tambin desarroll en presencia de la rubia Unity uno de los temas preferidos: Alemania e Inglaterra eran pueblos hermanos llamados a ser conjuntamente los dueos del mundo. La rubia Unity viaj por toda Europa en un automvil adornado con banderas de la cruz gamada y la Unin Jack entrelazadas, hizo propaganda en favor de Hitler y regres a Munich para seguir estando cerca de su dolo. Hasta poco antes de la Olimpada, slo conoca a Unity por los relatos de mi suegro. Cada vez que Unity volva a 85

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aparecer por Munich, ste se vea obligado a escuchar irnicos comentarios sobre el ideal britnico de belleza que tena el Fhrer por parte de su empleada Eva Braun, una de las ms apasionadas admiradoras de Hitler. En julio de 1936, cuando iba a inaugurar las sesiones de un congreso de las HJ. en Weimar, recib una urgente llamada de Hitler: me reclamaba con urgencia a Munich. Era tanta su prisa, que me mand su avin personal con su piloto Baur. En el aeropuerto, me esperaba ya el ayudante Brckner, quien me llev inmediatamente a la vivienda de la Prinzregentenplatz, nmero 16. En el domicilio de Hitler me presentaron a dos encantadoras muchachas, que no eran otras que Unity y Diana Mitford. Hitler me haba hecho acudir para que hiciera las veces de intrprete y tradujera la conversacin con las dos entusiastas damitas, que se efectuara en gran parte en idioma ingls. Diana estaba separada desde 1934 de su primer marido, el escritor Bryan Walter Guiness. Al igual que su hermana por Hitler, ella se haba entusiasmado por el jefe de los fascistas ingleses, Sir Oswald Mosley. La tercera hermana Mitford haba ido, por contra, a Espaa en unin de un comunista ingls para luchar all contra el general Franco. El apurado padre, Lord Redesdale, se esforzaba en unin de sus dos hijas fascistas, en salvar a la "oveja roja" de la familia. Y por afecto hacia Unity y Diana, el propio Hitler influy luego sobre el nacionalista general Franco para conseguir el retorno de la ms joven de las hermanas Mitford. Tras nuestro primer encuentro en el domicilio de Hitler, volv a ver muchas veces a Unity y Diana. Consideraba a sta como la ms interesante de las dos. Poco despus se cas con Sir Oswald Mosley. La ceremonia se celebr en casa del editor de Munich, Bruckmann y en la ms estricta intimidad. Hitler fue testigo de la ceremonia. A travs de Diana conoc asimismo a Mosley. Apareci una maana en el hotel "Kaiserhof". Unos das despus, Hitler me pregunt qu impresin me haba causado y la opinin que tena sobre las posibilidades de su partido en Inglaterra. Mi respuesta fue la siguiente: Mosley es una excelente persona, pero considero completamente imposible que los ingleses puedan inclinarse un da hacia el fascismo. En Inglaterra, cada cual tiene la oportunidad de propagar las ideas que desea. Y cada ingls puede fundar su propio movimiento poltico. Puede subirse en una silla en Hyde Park y tratar de conseguir adeptos para su credo. Se permite todo, pero se toma en serio muy poco. Y los fascistas de Mosley, a pesar de alcanzar efectivos de diez mil personas, son para los ingleses ms una fuente de regocijo que un factor poltico a tener seriamente en cuenta. Para nosotros, los alemanes, tiene que ser el partido poltico ms fuerte, el que representa el premier, aquel que cuente a la hora de nuestros clculos, y no cualquier secta poltica que simpatice con nosotros. Nuestro interlocutor no tiene que ser sir Oswald Mosley, sino el gabinete britnico. Hitler me escuch con una displicente sonrisa asomada a los labios. La veneracin de las hermanas Mitford haba contribuido a fortalecer en l la idea de que haba dos Inglaterras: una dominada "por judos y anquilosados parlamentarios" y otra "convencida de su parentesco de sangre con los alemanes, que un da se sacudira la dominacin juda y formara con Alemania la gran comunidad de pueblos germnicos". A pocas mujeres les ha sido permitido entregarse a una tarea tan grande dijo un da Unity Mitford ante Heinrich Hoffmann . Por semejante ideal estara dispuesta a dar incluso mi vida. La ilusin de la "segunda Inglaterra" feneci al declarar Gran Bretaa la guerra a Alemania tras el ataque de Hitler a Polonia. Aquel da, Unity compareci, derrumbada, ante el gauleiter de Munich, Adolf Wagner. Le comunic que era desde aquel momento una extranjera enemiga y que, por tanto, estaba encargado de velar por su seguridad. Luego aadi que a pesar de todo, poda seguir viviendo en Alemania sin ser molestada o bien regresar a Inglaterra, si as lo deseaba. Sin decir una sola palabra, Unity deposit un sobre cerrado sobre la mesa del gauleiter y se march. Requerido por otras tareas, Wagner olvid el sobre. No lo abri hasta el anochecer. Contena una fotografa dedicada a Hitler, un distintivo del Partido y una carta de despedida dirigida a Hitler. Unas horas ms tarde encontraron a Unity, gravemente herida, en el Jardn Ingls. Se haba querido quitar la vida con un disparo en la sien. Durante meses permaneci internada en una clnica de Munich, paralizada, hasta que por orden expresa de Hitler fue trasladada en un vagn especial de ferrocarril a Suiza, desde donde sigui viaje a Inglaterra. Poco despus de la guerra aparecieron en varias publicaciones inglesas fotografas de Unity Mitford asistiendo a representaciones teatrales y otros actos sociales en Londres. Pareca completamente restablecida de la parlisis sufrida como consecuencia del disparo en la cabeza. En 1948, los peridicos dieron la noticia de su muerte.

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XXVI
El da 22 de septiembre de 1936 me encontraba sentado en el imponente despacho del Palazzo Venecia, de Roma, enfrente de Mussolini. A travs de las abiertas ventanas llegaba el grito "Duce!", "Duce!", pronunciado por millares de gargantas. Media hora antes haba desfilado por la plaza, ante Mussolini, una formacin de 500 H.J., con banderas y msica. Mussolini pareca tan entusiasmado como sus colaboradores. A su lado se encontraba Renato Ricci, jefe de las juventudes italianas. Me senta cohibido de que tuviera que permanecer de pie mientras yo me hallaba sentado. Pero aqul era el estilo de Mussolini. Sus ministros tenan que estar de pie en su presencia y nunca estrech la mano de ninguno de ellos. Tenemos que aprender de los alemanes, Ricci dijo Mussolini. Y pronunci las siguientes palabras en alemn : Oordnung, Oordnung, Oordnung! No pude contener una sonrisa. Aquel orden de la HJ. haba sido producto de dos semanas largas de intenso ejercicio. Al igual que Mussolini pona la juventud alemana como ejemplo, ocurra que cada vez que jvenes fascistas visitaban Alemania o en cada ocasin que un jerarca del Partido regresaba de un viaje a este pas, el juicio era idntico: "Comparada con la juventud italiana, la hitleriana es una porquera." Por la noche, Renato Ricci dio una recepcin a los alemanes. Colg de mi pecho la medalla de comendador de la Corona, que acababa de otorgarme el rey de Italia y emperador de Etiopa. De regreso al hotel me acompa un agregado de la embajada alemana y me aclar que el grado era un insulto. Como jerarqua nacional del Partido tena que haber recibido por lo menos la Gran Cruz de aquella misma orden. Me di por enterado, pero sin suponer que por causa de aquello se desenvolvera una intensa actividad entre la embajada alemana y la intendencia de la corte. A la maana siguiente, se recibi en el hotel "Excelsior" un gran paquete dirigido a m: era la Gran Cruz de la Orden de la Corona Italiana. Ms sorprendido qued cuando de regreso a Alemania recib un segundo envo, ste de la embajada italiana en Berln: la cruz de comendador de la Orden de San Mauricio. Completamente inexperto en aquellas lides, me dirig al servicio de protocolo del ministerio del Exterior, por lo que en mi siguiente estancia en Italia, el conde Ciano me concedi la Gran Cruz de la Orden de San Mauricio. Galeazzo Ciano, yerno de Mussolini y ministro de Asuntos Exteriores de Italia desde junio de 1936, fue la ms valiosa amistad que trab en Italia. A raz de mi primera estancia en Roma, me fue a buscar al hotel "Excelsior" con su automvil y me llev a Ostia, donde practicamos la natacin. Hablbamos los dos un buen ingls, por lo que nos comprendamos perfectamente. Nuestra comprensin mutua fue tambin grande en el aspecto humano. En cierta manera, ramos unas almas gemelas. Al igual que yo admiraba a Hitler, veneraba Ciano a su suegro. Y al igual que en mi caso ejerca ocasionalmente una crtica mesurada y descubra en Hitler puntos dbiles, le ocurra lo mismo a Ciano con Mussolini. Nos hicimos, por todo ello, entraables amigos. Ciano me ofreci ser su husped cada vez que acudiera a Roma y procur hacer con frecuencia uso de aquella invitacin privada. Mussolini gustaba departir con los visitantes alemanes fuera de las conversaciones oficiales. Tena un gran conocimiento de las cosas alemanas, sobre todo en el orden del espritu; posiblemente era este conocimiento mayor que el de buena parte de los jerarcas germanos que aprovechaban cualquier pretexto poltico para efectuar visitas a la soleada Italia. Por lo que a m respecta, el Duce me puso en dificultades cuando la conversacin se centr en Klopstock. Se haba ocupado activamente de las obras de Klopstock y crea que este poeta era tan ledo en Alemania como poda serlo Dante en Italia. Tuve que confesar a Mussolini que haba ledo alguna que otra oda de Klopstock, pero que nunca pude pasar del primer cntico de su "Mesas". Y aun este primer cntico, Excelencia, lo le porque as me lo impuso mi maestro. Mussolini tuvo un gesto de asombro y cambi de tema: Goethe. Un tema inagotable de conversacin. El tiempo transcurri como impulsado por alas. Al trmino de la audiencia, Mussolini me pregunt cunto tiempo pensaba permanecer en Roma. Le respond: Pasado maana tengo que marcharme. Por qu no se queda ms tiempo? pregunt. Me atengo a un viejo proverbio chino respond . El pescado y los huspedes hieden al tercer da. Mussolini se ech a rer con una risa tan impetuosa y abierta como hasta entonces haba escuchado en pocos hombres. Mussolini tena otra particularidad: era un gigante a condicin de permanecer siempre sentado. Tras su mesa de despacho destacaba la poderosa cabeza y el fuerte torso. Tan pronto como se levantaba, quedaba borrada aquella impresin. Tena unas piernas muy cortas y sus pasos apresurados resultaban ms ridculos que marciales. Como mayor efecto causaba, era a caballo.

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XXVII
Como representante de la juventud alemana, viaj mucho por aquella poca y conoc a los dictadores y jefes de numerosos pases. As al Reza Sha de Persia, al rey Carol de Rumania, al prncipe regente Pablo de Yugoslavia, al rey Ghasi en Bagdad, al regente Horthy de Hungra. En todos aquellos pases me inform sobre las diferentes formas de la organizacin de las juventudes. Una de las cosas ms interesantes que vi fue la escuela superior de educacin fsica en Ankara y el plantel de jvenes turcos que llevaban a la prctica las nuevas directrices de educacin trazadas segn los planes de reforma de Kemal Ataturk. Fue ste uno de los jefes de Estado extranjeros que mayor impresin me caus. Fue el nico, asimismo, que abord inmediatamente lo esencial para mi labor. Me interesa extraordinariamente el aspecto social de su movimiento juvenil dijo . Cunteme lo que en ese gran pas industrial que es Alemania se hace en beneficio de los obreros jvenes. Quera saber todas las particularidades sobre nuestros campeonatos deportivos juveniles a escala nacional e hizo apasionados gestos de asentimiento cuando le inform de nuestros esfuerzos para conseguir un mnimo de catorce das de vacaciones para la juventud trabajadora. En otros pases visitados anteriormente, los uniformes surgan por doquier. En Turqua, todos vestan traje civil. Nadie luca tampoco una sola condecoracin. El propio Kemal Ataturk llevaba un traje oscuro cruzado, aquella tarde en que tom caf con l. Hablaba un francs fluido en un tono bajo y reposado. Fue, sin duda alguna, el dictador ms sociable y amable que conoc. Y tambin me pareci el ms inteligente. Por aquella poca ocurri un trgico acontecimiento cuyo fondo fue silenciado estrictamente a la opinin: el ltimo duelo, sin duda, que se celebr en Alemania. Mi ayudante Horst Krutschinna, un prusiano oriental de aspecto muy apuesto y carcter jovial, conoci en una fiesta de sociedad a la seora Strunck, esposa del entonces muy conocido corresponsal militar del Voelkischen Beobachter. Roland Strunck se hallaba a la sazn de viaje por Abisinia e informaba sobre la guerra en aquel pas. Un da regres a Berln sin previo aviso, sorprendiendo en su domicilio a su mujer en compaa de Horst Krustchinna. No crey en las seguridades que ambos le dieron de que no haba ocurrido nada que atentara a los principios matrimoniales y provoc a duelo a Krutschinna. Roland Strunck era jefe de las S.S. Por ello se constituy un tribunal de honor formado por jefes de las S.S. y las HJ. Lo presidi el antiguo jefe de brigada Karl Wolff. Ley una declaracin de mi ayudante en la que Krutschinna se ratificaba bajo palabra de honor en que no haba tenido relacin alguna de carcter ntimo con la seora Strunck. No era aquella ninguna declaracin de pura frmula para salvaguardar el honor de la seora Strunck, sino la pura verdad. Strunck escuch, embebido en s mismo, la lectura de la declaracin. A la pregunta de si quera retirar el reto del duelo, respondi con una negativa. Uno de sus amigos explic ms tarde que Strunck le haba confiado, meses antes de su muerte, que por la noche le asaltaban pesadillas. En una de ellas, repetida insistentemente, compareca ante un tribunal y era condenado a muerte. El tribunal de honor fue as para l aquel de sus sueos, y ello explicaba su actitud de ensimismamiento. El tribunal decidi exigir un duelo a pistola "con intercambio de disparos hasta que uno de los dos quedara inutilizado para la lucha". El duelo se celebr en un claro del bosque de Hohenlynchen, al norte de Berln. Como ofendido, correspondi a Srunck el primer disparo. El proyectil silb en el odo de Krutschinna. ste, que no era un especial tirador de pistola, levant su arma, apret el gatillo y alcanz de lleno a Strunck, que se abati mortalmente herido. Hitler se puso fuera de s cuando le informaron de la muerte de Richard Strunck. Los miembros del tribunal de honor quedaron bajo arresto domiciliario. Qu extraa concepcin del honor es esa! grit Hitler . Un jovencito seduce a una mujer, el marido se indigna y un estpido tribunal de honor da encima permiso al jovencito para matar al marido. Estoy dispuesto a que estos excesos terminen de una vez para siempre. Hasta entonces, los duelos haban estado oficialmente penados por el cdigo, pero extraoficialmente tolerados como un delito de caballeros. Cuando las autoridades se enteraban de que iba a celebrarse alguno, los contendientes no eran encerrados en calabozos, sino todo lo ms recluidos bajo palabra en sus casas. Pero a partir de aquel instante, semejante tolerancia termin por completo. Hitler promulg una orden destinada a la Wehrmacht y a todas las organizaciones del partido por la que se castigaban de forma inexorable cualquier clase de duelos. Lo ms curioso es que a mi ayudante no le ocurri nada: Hitler expres nicamente su deseo de no volver a verle jams. Horst Krutschinna pidi su baja de las HJ. e ingres como jefe de personal en una gran fundicin de acero. Poco despus de la guerra muri en unas circunstancias especialmente trgicas. Una chispa ardiente prendi fuego en sus ropas y Krutschinna se convirti en una antorcha humana quemndose literalmente vivo.

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Ilustracin 9. Von Schirach, gobernador de Viena

Ilustracin 10. Robert, Richard y Klaus, los hijos de Von Schirach

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XXVIII
El da 1 de diciembre, Hitler me llam a mi oficina de la Kronprinzufer berlinesa. Felicidades, Schirach. Acabo de salir de la reunin del gabinete. Ha sido usted nombrado jefe de uno de los altos organismos del Reich. De esta manera, mi nombramiento del 17 de junio de 1933, hecho por Hitler, fue seguido, a tres aos de distancia, por el nombramiento del Gobierno. As termin un perodo de tres aos de estira y afloja en torno a la juventud alemana. La ley hecha pblica al da siguiente deca as: "Artculo 1. Toda la juventud alemana en el interior del territorio del Reich queda encuadrada en las Juventudes Hitlerianas. "Artculo 2. Adems de la educacin en el hogar paterno y la escuela, la juventud alemana ser formada por las Juventudes Hitlerianas en el espritu nacionalsocialista de servicio al pueblo y la comunidad. "Artculo 3. La labor de la formacin de la totalidad de la juventud alemana por las Juventudes Hitlerianas ser competencia de las juventudes del N.S.D.A.P. Queda nombrado as el titular de esta jefatura "Jefe de las Juventudes del Reich". Tendr la categora de ministerio con sede en Berln y estar a las rdenes directas del Fhrer y canciller del Reich." Al da siguiente acud al despacho de Hitler en la Cancillera. Est usted satisfecho? me pregunt. En parte, en parte respond. Tena veintinueve aos y me encontraba titular de un alto puesto, con posibilidad de tratar en plan de igualdad con ministros y secretarios de Estado sobre los problemas de la juventud. Sin aquiescencia de la jefatura nacional no poda promulgarse a partir de entonces ley ni decreto alguno que se refiriera a la juventud. Pero la verdad es que no daba ningn valor al hecho de que la entera juventud alemana fuera forzada a encuadrarse en las H.J., igual que un mal escolar llevado a clase por un polica. La HJ. tena entonces 5'4 millones de miembros, es decir, un sesenta por ciento de los comprendidos entre los diez y los dieciocho aos. Estaba firmemente convencido de que el restante cuarenta por ciento acudira de una manera totalmente voluntaria. En abril de 1937 me encontraba pasando unos das de descanso a orillas del Kochelsee, cuando me anunciaron la presencia del teniente coronel Erwin Rommel, procedente de Berln. Acababa de ser nombrado oficial de enlace entre la Wehrmacht y las HJ. Lo .nico que yo saba de Rommel a la sazn era que daba clases en la Escuela de Guerra de Potsdam. Aquel oficial, de estatura media y figura corpulenta, me dio la impresin de un prusiano tpico. Por ello me result difcil reprimir mi sorpresa cuando comenz a hablar con un cerrado acento suavio. Convinimos, tras una breve conversacin, en que en la jefatura nacional de la Kronprinzenufer dispondra de un despacho con dos oficiales de ordenanza. Rommel se qued a cenar. Mi mujer le llam la atencin sobre la hermosa panormica de los montes bvaros que se alcanzaba a ver desde nuestra casa. Pero Rommel no pareci apreciar la observacin. Muchas gracias, conozco las montaas dijo sin volver su mirada a las ventanas. Sin saberlo, Henriette haba dado a nuestro invitado una especie de consigna: Rommel haba conseguido la condecoracin "Pour le mrite" por la conquista de una posicin de montaa en los Alpes Julianos. Habl de ello durante casi dos horas. A m me interes bastante su narracin, pero Henriette, que experimentaba una verdadera alergia hacia todo lo militar, casi lleg a dormirse. En mayo de 1937 efectu la presentacin oficial de Rommel como enlace de la Wehrmacht a 3.000 mandos de la HJ. en un campamento montado en Weimar. En la posterior reunin con los colaboradores ms ntimos, formul Rommel un plan que me caus gran sorpresa. Opinaba que sera muy prctico utilizar los tenientes de la Wehrmacht solteros y en activo como instrumentos de las Juventudes Hitlerianas. Los jvenes oficiales no tenan, en rigor, nada que hacer durante los fines de semana. No senta por mi parte el menor recelo contra los jvenes tenientes, y estaba seguro, adems, de que las H.J. laboraban en la mejor armona con las tropas en cada una de las guarniciones donde se haba llegado a tal colaboracin. Pero dudaba de que los jvenes oficiales no tuvieran los fines de semana nada mejor que hacer que tratar de que unas hordas juveniles aprendieran a marcar el paso. Rommel opin que bastara ordenrselo. Entonces se me aparecieron las cosas con toda su importancia. Ya en 1933 me haba visto obligado a conjurar con el mejor de los xitos un intento de la Reichswehr para colocar bajo rbita a las HJ. Dije, pues, a Rommel que la cosa necesitaba ser examinada y discutida antes de llegar a cualquier acuerdo en aquel sentido. Aquella misma noche, se march. A la maana siguiente volva a estar ante m. 90

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He informado al jefe del Estado Mayor del ejrcito. Est de acuerdo con mis propuestas. No tiene usted ms que firmarlas. Sac un escrito de su cartera y lo coloc encima de mi mesa. Tuve la impresin de que Rommel quera sorprender mi buena fe y no firm. A mi entender, la instruccin premilitar era solamente una parte del programa formativo de las H.J., al lado del deporte, as como de la educacin militar y del espritu. Rommel pareci malhumorado. Emprendi luego una serie de recorridos para dirigir la palabra a los mandos de la HJ. Tema: el espritu militar alemn. El contenido de sus conferencias era siempre el mismo: la conquista del monte Matajur por su grupo de hsares durante la guerra 1914-1918. Aunque siempre dispuestos a honrar a los hroes, los mandos ms inteligentes protestaron ante m. Adems de ello, Rommel propagaba la necesidad de una instruccin premilitar intensiva que hubiera trocado a la HJ. en una especie de joven Wehrmacht. Oficiales conscientes, como el coronel general Fritsch y el general Kluge, as como otros, rechazaban aquello tanto como yo. Compartan enteramente mi pensamiento de que los mandos juveniles podan ser oficiales, pero no los oficiales mandos juveniles. Rommel dej pronto de ser oficial de enlace. Entre el que fue luego mariscal de campo y yo subsistieron muchos equvocos y diferencias de opinin. Y an hoy sigo creyendo que no entenda absolutamente nada de formacin juvenil. Era un esplndido da de verano, en el mes de julio de 1937. Sal a dar un paseo con Hitler por el jardn de la Cancillera. Le inform sobre la labor programada para las juventudes. En el transcurso de los meses siguientes deseaba enviar diez mil mandos de la HJ. a la Exposicin Mundial de Pars. Comprob que mientras transmita a Hitler mi informe, se mordisqueaba las uas. Era su gesto cuando no estaba seguro de algo. A medias nostlgico y regocijado, me dijo: Cuando esos muchachos hayan visto Pars, seguro que Berln no volver a gustarles. Aquella apreciacin no dej de causarme alguna irritacin, que procur inmediatamente reprimir. Desde la conquista del poder, cada vez haban acudido a Alemania mayor nmero de grupos juveniles procedentes de todo el mundo. En el ao 1936, nada menos que 224.000 jvenes extranjeros haban pernoctado, individualmente y en grupos, en los albergues juveniles, en los campamentos de las HJ. y en rgimen de intercambio en el seno de las familias alemanas. Pero, en cambio, solamente 3.400 miembros de las Juventudes Hitlerianas haban efectuado en el mismo espacio de tiempo un viaje al extranjero. En la prctica, era Italia el nico pas por el que podan viajar libremente sin provocar escndalo con sus uniformes y sus banderines. Era mi opinin de que haba que hacer algo para romper aquel aislamiento de la juventud alemana. Cuando termin de transmitirle mi informe, comprob que Hitler segua mostrndose escptico. Me dijo: Estoy seguro, Schirach, de que sufrir usted una desilusin. Pero como siempre que se trataba de asuntos juveniles, me dej las manos enteramente libres. A travs del Ministerio de Asuntos Exteriores haba establecido desde haca algn tiempo los necesarios contactos para un intercambio oficial de grupos juveniles, especialmente con Francia e Inglaterra. Me apoyaron en las gestiones el embajador francs en Berln, Andr Francois-Poncet, y nuestro representante en Pars, conde Welczek. Me una una buena amistad con Frangois-Poncet desde el momento en que me haba rogado que admitiera a su hijo en las Juventudes Hitlerianas. En cuanto al conde Welczek, haba sido amigo y compaero de regimiento de mi padre y le conoca desde nio; en mi casa de Weimar me haba sentado muchas veces en sus rodillas. A Francois-Poncet y al conde Welczek tuve que agradecer que el presidente del consejo de ministros francs, Camille Chautemps, dirigiera un mensaje de salutacin a la juventud alemana. En el mismo calific a los jvenes y muchachas alemanes como "los mejores embajadores de su pas". El presidente Lebrun recibi a una comisin de mandos de las H. J. en su residencia de verano de Rambouillet y les dijo: "Sois la juventud ms feliz del mundo". La presencia de los mandos juveniles alemanes en Francia despert una oleada de simpata. En Pars, un sacerdote catlico que tena instalado un albergue de juventud en las inmediaciones de la Gare de l'Est, lo puso a disposicin de los jvenes alemanes. Mis esfuerzos para invitar a los grupos juveniles franceses a que recorrieran Alemania, tropezaron inmediatamente con la resistencia de socialistas y comunistas, que controlaban la mayor parte de las organizaciones de juventud. Por ello tuve la idea de dirigirme a las ligas de ex combatientes e invitar a un millar de hijos de antiguos soldados franceses de la primera Guerra Mundial a que visitaran Alemania durante el verano de 1938. En octubre de 1937 me dirig a Pars. En una recepcin organizada por el comit "France-Allemagne" habl con el dirigente de los ex combatientes, el ciego de guerra Henri Pichot, sobre mi plan. Acept entusiasmado la invitacin. En la noche de San Silvestre que marc el paso del ao 1937 al 1938, di en un discurso la consigna a la HJ. para la anualidad que comenzaba: "Ao de la Comprensin". Y poco despus acept igualmente el Gobierno britnico nuestra invitacin para cooperar en la formacin de la juventud de ambos pases. El primer ministro, Neville Chamberlain, y el ministro del Exterior, lord Halifax, escribieron mensajes de buena voluntad destinados a la 91

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revista de las HJ., Voluntad y Poder. Pero ocurri entretanto que el redactor jefe de Voluntad y Poder, mi amigo Gnther Kaufmann, se hizo persona poco grata a Goebbels. Haba publicado un artculo en el que criticaba abiertamente la poltica cinematogrfica del ministro de Propaganda. En el mismo se deca sin demasiados disimulos que, con frecuencia, el camino del xito de las "estrellas" pasaba por el lecho del ministro. Goebbels se encoleriz. Como primera medida hizo que borraran a Kaufmann del registro de periodistas. En la prctica, significaba aquello una prohibicin de que uno de mis ms importantes colaboradores ejerciera su oficio. No me preocup demasiado, pues saba cmo solucionar aquella cuestin. Encontraba a Goebbels diariamente, hacia las dos, en el saln de la chimenea de la Cancillera del Reich. A aquella hora se reuna all la compaa habitual de Hitler y aguardaba a que apareciera el Fhrer para hacer la comida en compaa de sus ms ntimos colaboradores. Mientras llegaba, se beban unos "Cinzanos", se fumaban unos cigarrillos y se preguntaba a los ayudantes de servicio cunto tiempo faltaba para que terminara Hitler con sus audiencias. Aprovech aquel rato de espera para hablar con Goebbels sobre Kaufmann: Temo, doctor, que no causar buena impresin en Inglaterra que sea suspendido en su actividad profesional el redactor jefe de Voluntad y Poder, precisamente tras haber escrito los dirigentes polticos ingleses unos artculos para la revista de las HJ. Podra considerarse como una demostracin contra el entendimiento germano-britnico. Los rasgos de Goebbels se endurecieron mientras escuchaba. Pero lo cierto es que Kaufmann sigui en su puesto de redactor jefe. Tras haber inaugurado el da anterior la nueva academia de mandos de las HJ. en Braunschweig, regres a hora temprana del da 12 de marzo de 1938 a mi despacho de Berln. Desde un parador del camino nos llegaron intensos sones de msicas militares. El dueo haba aumentado hasta el mximo la potencia del receptor. Van a transmitir una noticia importantsima nos inform. Pocos instantes despus escuchamos por el altavoz el parte especial de que a primeras horas de la maana, tropas alemanas (el 8. Ejrcito) haban entrado en Austria y que acababa de formarse en Viena un Gobierno nacionalsocialista bajo la presidencia de Seyss-Inquart. La noticia me sorprendi, exactamente igual que a la mayora de los alemanes. En el proceso de Nuremberg no queran creerlo. Tanto los acusadores, como los jueces y hasta los propios defensores, estaban convencidos de que todo alto funcionario del N.S.D.A.P. tena que estar necesariamente informado sobre los pasos polticos que se daban. Pero lo cierto es que ni la salida de Alemania de la Sociedad de Naciones, en 1933; ni la accin contra Roehm, en 1934; ni la restauracin del servicio militar obligatorio, en 1935, as como la remilitarizacin de Renania en 1936, fueron acciones conocidas previamente por m. Hitler informaba slo a aquellos de sus ms ntimos colaboradores que tenan que ver algo con ellas. Mentira si no aadiera que la ocupacin de Austria no fue una grata sorpresa para m. Antes de la conquista del poder haba encontrado muchas veces refugio en el Tirol cuando me buscaba la justicia alemana. Conoca el pensamiento de los austracos y saba que la inmensa mayora de la poblacin era favorable al "Anschluss" con Alemania. Sin embargo, semejante decisin estaba expresamente prohibida por los tratados de Saint Germain y Versalles. Por otra parte, los gobiernos socialcristianos del canciller Dollfuss, asesinado por los nacionalsocialistas en 1934, y su sucesor Schussnigg, haban ejercido con su "Heimwehr", milicia organizada segn el patrn fascista, una intensa opresin sobre sus enemigos polticos, tanto socialistas como nacionalsocialistas. Millares haban sido internados en los llamados "campos de prevencin" o encerrados en los calabozos; entre estos miles se contaban numerosos miembros de las Juventudes Hitlerianas. Incluso algunas muchachas fueron condenadas a largas penas de reclusin y unos 15.000 estudiantes de ambos sexos, expulsados de los establecimientos de enseanza por pertenecer a las HJ. Pero todas aquellas medidas no haban conseguido hacer que cejaran en su lucha contra el rgimen. De una manera regular llameaban en las montaas austracas ardientes cruces gamadas. Cada ao, jvenes y muchachas llegaban, por peligrosos caminos alpinos, hasta Nuremberg para tomar parte en el congreso del Partido. La situacin no dejaba de resultar curiosa: mientras en el interior del Reich, unos grupos juveniles de carcter confesional seguan luchando por su singularidad y contra su integracin en la juventud estatal nacionalsocialista, muchachos y muchachas se pronunciaban en Austria contra la dictadura socialcristiana y luchaban por la dictadura de Hitler. Aquel da no aguard a que llegara orden alguna de Hitler. Una vez en Berln tom asiento en el primer expreso que me fue posible y en la maana del 13 de marzo me encontraba ya en Viena. Ante la "Westbanhof" se haba congregado una gran multitud. Por doquier me era dado ver miembros de las Juventudes Hitlerianas, que tras cuatro aos de ilegalidad podan lucir por vez primera su uniforme: camisa blanca, pantalones de cuero y calcetines blancos; las muchachas vestan trajes regionales. Con los mandos masculinos y femeninos de las Juventudes Hitlerianas austracas fund en el "Hotel Imperial" la zona "Austria" de las H.J. Ms tarde visit el antiguo cuartel general del "Frente Patritico" socialcristiano. El edificio estaba enteramente desierto. Sobre una mesa en el vestbulo de la entrada apareca una bandeja de plata llena de tarjetas de visita. Haban sido depositadas all en los ltimos das de la crisis por los austracos fieles a su gobierno y que de esta manera quisieron expresar su simpata por el rgimen de Schussnigg. Saba que haban llegado tambin a Viena, Heinrich Himmler y su adjunto Heydrich. Consider por ello que era mucho mejor que no 92

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encontraran aquellas tarjetas all. Las guard en uno de los bolsillos de mi americana y ms tarde, las quem en la chimenea de la habitacin de mi hotel. Ms tarde me enter de que en aquellos mismos momentos haban sido ya detenidos por las S.S. millares de "enemigos del Estado" en toda Austria y trasladados a campos de concentracin. Por la tarde del 14 de marzo presenci la entrada de Hitler en Viena. Cuando penetr en la ciudad donde haba vivido en sus aos jvenes como pintor de postales y anuncios, todas las campanas sonaban. Y an hoy me parece estar oyendo los acentos de triunfo de su voz cuando se dirigi al da siguiente desde el balcn del "Hofburg" a los cien mil vieneses que le aclamaban: En esta hora del pueblo alemn puedo hacer la declaracin ms solemne de mi vida. Como Fhrer y canciller de la nacin alemana y el Reich, proclamo ante la historia el ingreso de mi patria en el Reich alemn... Nadie puede imaginar hoy el vrtigo con que los austracos recibieron a Hitler. Todas las muestras de entusiasmo de que hasta entonces habamos sido testigos, palidecieron ante los altavoces del "Hofburg" vienes: "Un pueblo, un Reich, un Fhrer!" En el "Hotel Imperial" fui testigo del recibimiento de Hitler al primado de la Iglesia catlica de Austria, cardenal Innitzer. Cuando el prncipe de la Iglesia le hizo el "saludo alemn", Hitler le esboz, con gesto involuntario, que bajara el brazo. Pero muy pronto tuvo ocasin el cardenal de moderar su entusiasmo por el "Anschluss". En un sermn pronunciado ante una multitud de jvenes fieles en la catedral de San Esteban, critic la actitud anticlerical de los nacionalsocialistas austracos. Tras el servicio divino, miles de catlicos se dirigieron cantando hasta el palacio arzobispal, en la "Stephansplatz" y gritaron: Queremos ver a nuestro arzobispo! As como: Mndanos y obedeceremos! El gauleiter y comisario del Reich, Josef Brckel, para quien la mentalidad vienesa era algo completamente extrao, organiz a la noche siguiente una contramanifestacin. El palacio arzobispal fue asaltado, el mobiliario destruido y se derribaron las cabezas de las antiguas imgenes de la Virgen y los santos situados a ambos lados de la escalinata de acceso. Dos aos ms tarde, al ser yo nombrado sucesor del gobernador Brckel en Viena, me vi obligado a recordar el incidente. La condesa espaola Pilar de Rivera me inform que a numerosas estatuas del palacio arzobispal les faltaba la cabeza. El cardenal no haba mandado reparar los daos, para que as recordaran a todos los visitantes el vandalismo de los ateos nacionalsocialistas. Con el pretexto de inspeccionar el estado de conservacin del edificio, envi al arquitecto de los servicios municipales de Viena, doctor Streiter. Era originario del mismo pueblo que Innitzer. Y ello hizo, sin duda, de que pudiera convencer al cardenal de que permitiera la restauracin, a expensas del Estado, de las mutiladas obras de arte.

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XXIX
El 9 de noviembre de 1938 nos encontrbamos reunidos en el saln del Ayuntamiento viejo de Munich, los ms prximos al Fhrer y viejos combatientes del Partido en la velada de camaradera que se celebraba anualmente. Hacia las 21 horas apareci un emisario con un mensaje destinado a Hitler. Vi que intercambiaba rpidamente unas palabras con el doctor Goebbels, se levantaba y abandonaba el saln. Poco despus nos informaba el propio Goebbels de que el secretario de legacin Ernst von Rath haba fallecido en Pars como consecuencia de sus heridas. Dos das antes, el joven diplomtico haba sido objeto de un atentado en la propia embajada por parte del judo Herschel Grynszpan, expulsado de Alemania. Fue la primera vez desde haca largo tiempo que Goebbels haca uso de la palabra ante los mandos del Partido. Su "romance" amoroso con la actriz checa Lida Baarova le haba hecho caer en desgracia ante Hitler. Goebbels inform que como reaccin al atentado parisiense, en las provincias de Kurhessen y Magdeburgo se haban roto los escaparates de los comercios judos e incendiado algunas sinagogas. He informado al Fhrer de ello prosigui Goebbels . Ha decidido que semejantes manifestaciones no tienen que ser organizadas por el Partido. Pero de todos modos, cuando surjan espontneamente no sern tampoco obstaculizadas. Tras haber hablado Goebbels, me dirig al hotel "Bayerischer Hof". En el vestbulo estaba concentrado el cuerpo de mandos de la S.A. en torno al jefe Viktor Lutze. Al parecer, ste acababa de pronunciar un discurso. Me sorprendi ver que los "Gruppenfhrer" de las S.A. hacan cola ante las cabinas telefnicas. No caba duda de que estaban impartiendo instrucciones. Por la expresin de los rostros y el nerviosismo del ambiente, pareca estar proyectndose una gran accin. Hice las correspondientes preguntas a algunos jefes de las S.A., pero me respondieron con evasivas, como si no quisieran dar una contestacin precisa. Aquello despert mi desconfianza. No pude por menos de pensar en los acontecimientos de la primavera de 1934. Goebbels haba proclamado entonces, mediante enrgicos discursos, la necesidad de la "segunda revolucin", que fue luego el 30 de junio de aquel mismo ao el pretexto para el bao de sangre que aneg a los principales mandos de las S.A. Goebbels se lav posteriormente las manos, proclamando su inocencia en todo aquel asunto. Era su intencin impulsar de nuevo a las S.A. y su inexperto jefe Viktor Lutze a una "noche de los cuchillos largos", dirigida en esta ocasin contra los judos? Sea lo que sea lo que estuviera planeado, era mi intencin que las HJ. se mantuvieran al margen de los acontecimientos. Aguard hasta que estuvo libre una cabina telefnica y llam al jefe de mi estado mayor en Berln para comunicarle mis temores. Pronto acordamos lo que tenamos que hacer: transmitir una orden circular a todos los jefes comarcales para que la HJ. no tomara parte en ninguna accin del partido y las S.A. contra los judos. Aquella misma noche regres por autova a Berln. En las proximidades de Nuremberg vi los primeros resplandores de los incendios y de hora en hora fueron acrecentndose los rojizos puntos en el horizonte nocturno. Apenas llegado a Berln, mi mujer me llam desde Munich. Me inform con la natural excitacin que en Bogenhausen haban sido destruidas y saqueadas las villas de los vecinos judos. Henriette haba dado cobijo en nuestra casa a una de aquellas familias que acababan de quedarse sin hogar. La casa de arte Bernheimer, famosa en el mundo entero, se haba librado de la entera destruccin gracias a la intervencin, en el ltimo minuto, de mi padre poltico. Aquella noche del 10 de noviembre haba tenido efecto en toda Alemania una destruccin planificada y organizada de los comercios judos y las sinagogas. Como expresin, un "espontneo sentimiento antijudo" fue pretexto para otras medidas de violencia contra la poblacin juda de Alemania. La consigna de Goebbels haba sido cumplimentada "espontneamente" por las S.A. Dos das ms tarde fue promulgada una orden sobre una "contribucin reparadora" de los judos alemanes por valor de mil millones de marcos. Con esta orden, los judos quedaron prcticamente excluidos de la vida econmica alemana. A pesar de que desde 1933 a 1938 haban emigrado unos 180.000 judos, vivan en el momento de promulgarse las leyes de Nuremberg unos 700.000, a los que haba que aadir un milln y medio de mestizos. Convoqu a todos los jefes comarcales de las HJ. a una reunin especial que se celebrara en Berln. Estaba convencido de que muchos miembros del Partido estaran tan irritados como yo contra el "progrom" antijudo, la llamada "Kristallnatch" 43 y tena la seguridad de que aquella noche criminal constituira el final de la carrera poltica para su artfice Joseph Goebbels. Se calcular, pues, mi sorpresa cuando Hitler apareci, la noche del 14 de noviembre, en el palco de honor del teatro "Schiller" de Berln en compaa de Goebbels. Por vez primera tuve en aquel momento la sensacin de que no me encontraba entre personas normales. Pero qu poda hacer yo? Hubiera podido optar por el apartamiento, pero tuve la conviccin de que quien poda hacerlo, tena por lo menos que intentar salvar cuanto fuera salvable. La "Kristallnacht" me pareca como un
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Noche de Cristal. (N. del T.)

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autntico retroceso a los tiempos de barbarie. Como dirigente estudiantil, haba exigido a finales de los aos 20 cjue se restringiera el acceso de los judos a las carreras acadmicas para alcanzar as los porcentajes que correspondan a su proporcin con el resto de la poblacin alemana. Ya no haba en Alemania profesores y estudiantes judos. Como diputado del Reichstag haba votado en 1935 por las leyes de Nuremberg, que retiraban la ciudadana a los judos y prohiban los casamientos entre judos y arios. Yo era antisemita, pero crea que haba una manera digna de serlo. Por ello no quera saber nada con los "progroms" de los das 9, 10 y 11 de noviembre de 1938.

Ilustracin 11. Hitler, saludando a varios miembros de las Juventudes Hitlerianas en una audiencia en la Cancillera

Ilustracin 12. Eva Braun, junto a Hitler, en una recepcin celebrada en el Berghof

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XXX
Lleg el 1 de septiembre de 1939. Desde haca varios das, los berlineses sufran los rigores del sol. El 31 de agosto, un jueves, haba sido uno de los das ms calurosos del ao. Sin poder resistir el calor en mis habitaciones del hotel "Kaiserhof" me traslad al hogar internacional que las HJ. tenan instalado a orillas del Havel, en Gatow. El viernes, a una hora muy temprana, me despert uno de mis colaboradores y me tendi un telegrama: sesin del Reichstag a las 10. Hasta entonces no se haba convocado nunca el Reichstag con tan breve margen de tiempo. Deba haber ocurrido, por tanto, algo decisivo en nuestra confrontacin con Polonia. La crisis estaba planteada desde haca varios meses, pero en los ltimos das de agosto haba alcanzado su punto ms dramtico. El 23 de agosto, mi ayudante "Bobby" Hpken y otros miembros de la jefatura de las juventudes haban sido requeridos sbitamente para su incorporacin a la Wehrmacht. Pero ni siquiera entonces cre en la inminencia de una guerra. Algo parecido haba ocurrido ya en 1938 a raz de la crisis sudeta y en marzo de 1939 con la anexin de Checoslovaquia y Memel. En todos estos casos, Hitler se haba limitado a simular una inmediata disposicin para la guerra. Estaba por ello convencido de que tambin en la presente ocasin jugaba su "bluff". A ello me abonaba un acontecimiento de gran alcance ocurrido apenas dos das antes. Acababa de concertarse en Mosc un pacto de no agresin con la Unin Sovitica. Mi suegro Heinrich Hoffmann haba acompaado al ministro del Exterior, Ribbentrop, en aquel viaje. Que Hitler hubiera enviado a su fotgrafo personal y amigo al Kremlin era un gesto perfectamente estudiado. Con ello quiso, sin duda, poner de manifiesto la sinceridad de sus deseos de paz con la Unin Sovitica. Hitler saba, adems, que Hoffmann era un agudo observador. Su misin fue ser, por tanto, una especie de ojo de Hitler destacado hasta el Kremlin para informarle de detalles que muchas veces pasan inadvertidos a los diplomticos de oficio. Hitler se interesaba especialmente por el estado de salud de Stalin. Circulaban, efectivamente, rumores de vez en cuando sobre una grave enfermedad que padeca y que le obligaba a ser sustituido, en muchos actos oficiales, por un doble. Despus de que Hoffmann hubo informado a Hitler en la Cancillera permanec largamente sentado con mi suegro en el "Kaiserhof". Resultaba muy interesante para m su experiencia, pero me interesaba bastante ms la reaccin de Hitler ante el informe de Hoffmann. El hombre fuma como una chimenea y bebe como un turco dijo Hoffmann . Su salud es excelente y as se lo he comunicado al Fhrer. Hitler le haba preguntado luego sobre la manera con que Stalin le dio la mano; si con apretn fuerte o flojo. Era aquel uno de los criterios que utilizaba para juzgar a la gente. Tambin le pregunt a Hoffmann si tena la impresin de que Stalin se mantendra fiel a una alianza con Alemania y mi suegro le respondi que no tena la menor duda sobre ello. Durante la recepcin celebrada tras la firma del tratado en el Kremlin, Stalin haba levantado tambin su copa en honor de mi suegro. Nasdorowje, gran obrero fotgrafo alemn. Para el mundo fue una sensacin la firma del pacto. Para muchos camaradas del Partido, un fuerte "shock". Desde que existan Hitler y el NSDAP, era objetivo del Partido la aniquilacin del marxismo y el bolchevismo. Se explica as que muchos nacionalsocialistas apenas comprendieran ya lo que estaba ocurriendo. O decir que tras la firma del pacto, algunos centenares de miembros del NSDAP haban arrojado distintivos en el jardn que preceda la entrada principal de la "Casa Parda" en Munich. A mi entender, aquel pacto era una muestra de la "realpolitik" de Hitler. El antiqusimo peligro de una guerra en dos frentes quedaba as alejado y tambin, crea yo, conjurado el "Drang nach Osten" 44 de Alemania. Con este cambio de posiciones diplomticas, Hitler se haba situado al lado de Europa. Y a partir de entonces podramos crear un orden nuevo de acuerdo con las potencias occidentales. Cuando poco antes de las 10 me sent ante mi pupitre de la tercera fila en la pera Kroll, sede provisional del Reichstag, estaba dispuesto a escuchar una declaracin gubernamental de tonos dramticos, ciertamente, pero no una declaracin de guerra. Haba escuchado, sin embargo, una proclama de Hitler a la Wehrmacht, leda por radio a tempranas horas de la maana y tambin haba odo noticias que hablaban de luchas en la frontera polacogermana. Pero a pesar de ello, no poda imaginarme que la guerra haba estallado. Poco despus de las diez apareci Hitler, a quien acompaaba Goering. El uniforme que vesta el Fhrer acab con mis ilusiones de que hubiera podido llegarse a ltima hora a un entendimiento con los polacos. Era de color gris de campaa. Supe lo que aquello quera decir: estamos en guerra. Cuanto Hitler dijo en su discurso de media hora de duracin, zumb en mis odos sin penetrar en mi conciencia. Algo qued, sin embargo: "Desde las 5'45 se dispara..." Y tambin: "A partir de ahora no deseo sino ser el primer soldado del Reich alemn. He vestido la guerrera que ms santa y entraable me resulta. No me la quitar hasta la victoria... o no vivir otro final..." Tras la sesin del Reichstag me dirig desde la pera Kroll a la central de la jefatura nacional de las Juventudes, en la Kurfurstenstrasse. Justamente enfrente, en la otra acera, se hallaba el edificio de la embajada
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Marcha hacia el Este. (N. del T.)

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polaca. Desde las ventanas de mi despacho vi cmo eran cargados en camiones muebles, cofres y documentos. Me volv hacia mis colaboradores y dije: Aqu tienen su guerra. Pero no crean que ser una guerra corta. Podr durar cinco, seis o siete aos... Mis colaboradores me miraron con ojos incrdulos. Debieron tomarme por un incorregible pesimista. Tres semanas ms tarde, los hechos parecieron darles razn. Polonia haba sido derrotada en 21 das. Hasta aquel momento, Francia e Inglaterra no haban disparado un solo tiro contra nosotros.

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XXXI
El medioda del 27 de septiembre de 1939 tuve ocasin, por vez primera desde la declaracin de guerra, de hablar a solas con Hitler en la Cancillera del Reich. Acababan de darle la noticia de que el comandante de Varsovia haba solicitado la capitulacin. Hitler estaba del mejor humor y tena toda la razn para ello: durante cuatro semanas, una dbil cobertura de treinta y dos divisiones se haba opuesto en Occidente a unos efectivos de 110 divisiones francesas, a las que se aadieron las primeras divisiones del cuerpo expedicionario britnico. A pesar de ello, las potencias aliadas no haban atacado. Ahora, tras el final de la campaa "blitz" contra Polonia, da y noche se desplazaban divisiones alemanas del Este al Oeste. Mi presencia tena como motivo discutir un problema muy personal con Hitler. Ms de la mitad del cuerpo de mandos de las H.J. se haban incorporado desde el principio de la guerra a la Wehrmacht. 314 jefes de las HJ. haban cado en Polonia y yo, jefe de aquella juventud, haba seguido sentado en el seguro despacho de la jefatura nacional. Rogu a Hitler que me incorporara a las filas militares. Pero el Fhrer no quiso saber nada sobre aquello. Considero estpido que pierda el tiempo en un cuartel. Aqu, en la patria, usted es ms importante, Schirach. No olvide que sus muchachos tienen que hacer ahora muchos trabajos de los adultos que ahora han sido incorporados a la Wehrmacht. Sus palabras tuvieron el acento de una orden irrevocable. Pero no me di por vencido. Y no pas mucho rato sin que Hitler accediera a mi solicitud. A finales de noviembre del ao 1939 visit en unin del oficial de enlace de la Wehrmacht cerca de las H.J., comandante Paul Vlckers, las unidades destacadas en la Polonia ocupada, donde muchos mandos de las Juventudes Hitlerianas servan como soldados. En Varsovia me entregaron un telegrama que deca as: "Fhrer conforme con incorporacin a Wehrmacht". Cmo se comportaban en el Wehrmacht cuando un alto jerarca del Partido ingresaba en sus filas como recluta? El problema no estaba previsto en ninguna ordenanza. Por ello fui acogido como un recluta cualquiera al que hay primeramente que ensear a marcar el paso, luego cubrir de estircol y finalmente, habituar a los gritos. Para los instructores constitua el nuevo recluta origen de una gran turbacin. La turbacin que poda proporcionar un recluta cuyo rostro todo el mundo conoca por haber aparecido en centenares de fotografas. El comandante Vlckers encontr una solucin: fui incorporado al regimiento de instruccin de Infantera, estacionado en Bberitz, cerca de Berln. En aquel regimiento prestaban sus servicios los soldados ya en activo, que haban sobrepasado ya su formacin militar. A primeros de diciembre me present como recluta al jefe del Regimiento de Instruccin. El jefe nacional de las Juventudes se convirti en un granadero. Mi primer jefe fue el cabo Pinkepank. Ocupamos una habitacin en el antiguo poblado olmpico de Dberitz. Y luego dio principio a mi instruccin, ya que Pinkepank tena la "misin" especial de ensearme el entero abecedario militar. No me ahorr absolutamente nada, tanto en el patio del cuartel como en el terreno de maniobras, ni siquiera las interjecciones habituales entonces en el trato militar. Los restantes oficiales y suboficiales me trataban con una mezcla de pretericin y respeto, que en algunos casos llegaba a aparecer como cierta compasin. Los finales de semana estaban reservados a la limpieza. Vestido con el uniforme de faena y arrodillado en los escalones de entrada trataba de sacarles el mayor brillo posible. De pronto, el sargento mayor apareci ante m. Vaya a su habitacin, Schirach. Usted no tiene que hacer eso! Obedec, pero sin gustarme aquello absolutamente nada. Quera ser un soldado como los dems. Y por ello, me dirig a los oficiales para rogarles respetuosamente que no me dieran el trato reservado a un soldado de saln. A partir de aquel instante se establecieron unas relaciones completamente normales entre el granadero Schirach y el resto del regimiento. En los ejercicios de tiro no obtuve, ciertamente las mejores calificaciones, pero alcanc, de todas maneras, los niveles reputados como normales. "Recin regresado de mi viaje a Amrica, necesito hablar urgentemente contigo." Este mensaje me lleg a principios de marzo al cuartel de Dberitz. Su remitente era Colin Ross, con quien me una una estrecha amistad desde haca aos. Colin Ross era a la sazn el ms famoso "globetrotter" y escritor de viajes alemn. A diferencia de otros colegas de su especialidad, acostumbraba a instalarse algn tiempo y en unin de su mujer e hijos en el pas sobre el que quera escribir y slo despus de trabar un profundo conocimiento del mismo, redactaba su obra. En 1932 se haba establecido en Suiza. Su libro titulado "El mundo en la balanza", aparecido en 1929, me haba causado gran impresin. Colin Ross profetizaba una catstrofe mundial en el caso de que las potencias "blancas" no encontraran nuevas formas de convivencia con los pueblos de color. La mayor parte de los dirigentes nacionalsocialistas miraban con malos ojos a Colin Ross, sobre todo porque en 1918, cuando era oficial prusiano, se haba puesto a disposicin del gobierno socialdemcrata.

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No dej, por tanto, de sorprenderme que un da, en 1933, me visitara Colin Ross en mi despacho de la jefatura nacional. Durante ms de una hora conversamos de poltica, literatura y problemas juveniles. Aquella conversacin con el escritor me fascin ms intensamente todava que la lectura de sus libros. Finalmente, Colin Ross pas a hablarme de la finalidad de su visita: quera establecerse definitivamente en Alemania con sus hijos, que hasta entonces haban frecuentado escuelas en diferentes partes del mundo. Consideraba que solamente en Alemania podran recibir una instruccin adecuada. Pero la cosa tiene una dificultad dijo Colin Ross . Me perdonar usted que hasta ahora no haya pasado a tratar este punto, ero auera saber antes la clase de persona que usted era... Mi familia tiene un parentesco judo. No vi en ello ningn impedimento para un regreso de la familia a Alemania y ayud incluso a Colin Ross a encontrar una cmoda vivienda en Munich. Para demostrarle que no me importaba poner de relieve mi trato con l y su familia, les invit a pasar unos das en mi casa, en Kochel. Ralph Ross, su hiio mayor, de diecisis aos de edad, era uno de los muchachos ms dotados que he conocido. Haba escrito ya un libro titulado "De Chicago a Chunking" y demostraba seguir las huellas de su padre. Ralph ingres, inmediatamente despus de su regreso, en las Juventudes Hitlerianas. Cuando fueron promulgadas, en septiembre de 1935, las leyes de Nuremberg e incluso los "cuarterones" de judos excluidos de todas las secciones del NSDAP, me dirig a Hitler. Se mostr dispuesto a hacer excepciones en el caso de las H.J. y me dijo: Facilteme listas de nombres de todos los jvenes para quienes desea que se haga una excepcin. Entregemelas personalmente, sin que pasen por nadie. Por este mtodo, en el transcurso del ao, fueron declarados millares de muchachos como arios y a ninguno de ellos les ocurri nada hasta el trmino de la guerra. Claro que este par de miles de "arianizados" no significaron gran cosa al lado de los millones de judos a los que nadie pudo o quiso ayudar. Entre el matrimonio Ross y yo se estableci una profunda amistad. En marzo de 1939, cuando las tropas alemanas entraron en Checoslovaquia, haba emprendido Colin un viaje a los EE. UU. Un ao despus se hallaba de regreso y quera hablar conmigo. Aprovechamos el fin de semana para encontrarnos en el hotel "Kaiserhof". Coln Ross me dijo cosas que me parecieron bastante graves. Haba adquirido en su viaje por Estados Unidos la conviccin de que en las elecciones presidenciales que se celebraran en el otoo de 1940 resultara elegido por tercera vez Franklin D. Roosevelt y que Norteamrica entrara, pronto o tarde, en la guerra. Tienes que informar a Hitler de todo ello le dije. Lo har del meior grado si me procuras una audiencia. Desde que yo era granadero, haba evitado ver a Hitler. Me pareca una medida de elegancia. Pero el momento no era pronicio a aquellas actitudes, por lo que aquella noche me vest el uniforme de recluta. Luego anduve los doscientos metros aue separaban el "Kaiserhof" de la Cancillera. En el bolsillo tena la llave que abra el portal de la vieja Cancillera, en la Wilhemplatz. donde tena mi despacho de jerarca nacional del Partido. Desde all, una escalera conduca directamente abaio. al saln de la chimenea. Como cada medioda y noche, esper aquella vspera de domingo a que se congregara la habitual compaa de la que Hitler gustaba rodearse para sus comidas. Fui saludado con efusin por los presentes. En aquella reunin prominente, la vista de un recluta no era cosa habitual. El ayudante militar de Hitler, comandante Engel, recibi con una sonrisa mi novedad y me dijo que el Fhrer se encontraba en la biblioteca, a solas. Hitler dio la vuelta a su silln giratorio mientras me presentaba a l: Se presenta el granadero Schirach, del Regimiento de Instruccin de Dberitz. Sonri y se quit con gesto apresurado las gafas que llevaba, colocndolas junto al libro que tena ante s. Ya v, Schirach; me hago viejo y necesito gafas dijo . Con todo, llevo de mejor grado esta guerra con cincuenta que con sesenta aos. Se inform sobre mi estancia en Dberitz y me pregunt, con un experto conocimiento que me sorprendi, sobre las armas en que me instrua. Los seores franceses e ingleses no tardarn en experimentarlas. Atacaremos en el Oeste? Puede estar seguro de ello. Y les venceremos. Aquel era mi momento. Entonces tendremos que enfrentarnos con Amrica dije. Hitler se ech a rer y me mir como un viejo maestro a un alumno travieso. De dnde ha sacado tamaa tontera? No exigimos nada de Amrica, ni Amrica nada de nosotros. Incluso si vuelve a ser presidente el seor Roosevelt, los republicanos no le dejarn que entre en la guerra contra nosotros. Su jefe, el senador Taft, es un amigo de Alemania, as como el hroe nacional americano Charles Lindbergh y el rey de los automviles, Henry Ford... 99

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Yo era de otra opinin. En USA no hace la poltica el presidente de una empresa automovilstica y los puntos de vista de un aviador que ha cruzado el Atlntico apenas son conocidos por la masa de la opinin. Por su parte, Taft es un importante poltico que tiene bastantes probabilidades de llegar a la presidencia. Pero igualmente puede no llegar a serlo jams, porque el pueblo americano confa en los demcratas y no en los republicanos para llevar a la prctica las reformas sociales. Hitler cogi sus gafas, las meti cuidadosamente en la funda y pregunt: Quin le ha hecho a usted partcipe de semejantes habladuras? Sin duda piensa usted que alguno de mis parientes americanos ha influido sobre m respond . Pues bien: mi parentesco no juega en este caso el mnimo papel. Por eso le ruego que escuche el informe de un hombre que ha vivido aos enteros en Amrica y conoce, adems, el mundo entero... De quin se trata? De Colin Ross. Estaba seguro de que Hitler no haba ledo ningn libro del escritor, pero de que conoca, por lo menos, el nombre. Aquella misma noche fij Hitler la fecha para su audiencia a Colin Ross: el 12 de marzo de 1940. Convers con l durante una hora. El consejero de la legacin, Hewel, del ministerio de Asuntos Exteriores y habitual representante de Ribbentrop cerca de Hitler, tom notas de la conversacin con destino a su ministerio. Estos apuntes, a pesar de haber sido muy parcialmente transcritos para no indignar a quien se mostraba seguro de la neutralidad americana como Ribbentrop, evidenciaron la claridad con que Colin Ross habl con Hitler. Como me cont despus l mismo, Colin no demostr en la conversacin duda alguna de que Amrica entrara en la guerra y de la culpa de ello la tendra, sobre todo, la persecucin de los judos en Alemania. Al trmino de la conversacin, Hitler haba expresado el deseo de tener una segunda entrevista con Colin Ross. Pero sta no se llev nunca a cabo. Ross fue recibido luego algunas veces por Von Ribbentrop y crey con sinceridad que todo lo que informaba al ministro del Exterior era puesto en conocimiento de Hitler. No puedo afirmar que Ribbentrop llegara a desaprovechar tan interesantes informaciones, pero mi largo conocimiento con el que fue ministro del Exterior me hace suponer que no era capaz de comprender en toda su extensin y gravedad el alcance de lo que Colin Ross le comunic. De todos modos, ni una sola vez dej de pedir a Colin Ross que redactara un informe de cuanto acababa de decir. El ministro actuaba as de acuerdo con la vieja frmula: cuando un hombre resulte demasiado inteligente o pueda llegar a ser en exceso peligroso para ti, ocpale con memorndums. Colin Ross redact infinidad de memorndums. No le fue posible variar con ellos el curso de la historia, pero en mi opinin, cumpli el histrico servicio de haber destacado ante los ojos de Hitler todo el inmenso poder de que disponan los Estados Unidos. Dijo a Hitler, clara y rotundamente, que los americanos no se daran por satisfechos con que se les garantizara la inviolabilidad de su hemisferio. Dijo a Hitler que el pueblo americano estaba posedo por un espritu misionero y se senta llamado a ser juez del bien y el mal en la vieja Europa. Le dijo tambin que no seran las grandes potencias de aquel momento las que tendran poder de decisin sobre el futuro, sino las potencias mundiales del maana: Amrica, Rusia y como tercera, aquella que Colin Ross supo presentir ya en aquel momento: China. Pero nadie es profeta en su tierra. Colin Ross, un alemn de ascendencia anglosajona, que haba sido oficial en la primera guerra mundial y era admirado en todas partes del mundo donde se lean sus libros, no pudo hacer ms de lo que le era posible. Muy pronto se vio obligado a reconocer la esterilidad de su empeo. Pero tuvo que pasar bastante tiempo hasta que el hombre se dio por resignado. Y le result muy difcil ir viviendo los acontecimientos tal como l los haba previsto. En los ltimos aos de la guerra viva con su esposa en nuestra casa de Urfeld, en el lago Walch. Cuando los primeros tanques americanos se aproximaron el 29 de abril de 1945 al Kesselberg, Colin Ross mat a su mujer y luego se quit la vida.

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XXXII
A mediados de abril de 1940 termin mi perodo de recluta en Doberitz. Fui promovido al grado de cabo y encuadrado en el regimiento de infantera "Gran Alemania". Este regimiento, enteramente motorizado, proceda al principio casi por entero del Regimiento de Instruccin. En el curso de la guerra fue convirtindose en algo muy singular, dotado de su propia escuela de oficiales y fue a ser para el ejrcito el contrapeso de las S.S. El regimiento que cubri Berln, el batalln que guarneca el cuartel general del Fhrer, el famoso cuerpo blindado del general Von Manteuffel; todas estas unidades pertenecan al regimiento "GD" 45 . A pesar de las semejanzas que a primera vista podan encontrarse, nuestra diferencia con la S.S. era evidente. Entre otras cosas porque no nos mandaba un "Reichsfhrer", sino un general. Hasso von Manteuffel. Nuestro regimiento estaba destacado en la lnea Sigfrido, en la regin de la frontera germanoluxemburguesa. Al cabo de una semana fui llamado por el jefe del regimiento, teniente coronel conde Von Schwerin. Me dijo: Tengo la sospecha, Schirach, de que aqu va a batirse pronto el parche. Vaya a ver a Hitler y niegele que nuestro regimiento sea punta de lanza cuando se ataque a Francia. La misin no dejaba de resultar singular para estar encomendada a un cabo. Me dirig, pues, a Berln dotado de un salvoconducto especial, me present a Hitler en la Cancillera y le expuse los deseos de mi jefe. Y Hitler accedi. Pareca tener todo el plan de campaa en la memoria. Puede usted informar al conde Schwerin de que el regimiento ser colocado en la punta de una cua blindada. No tardaremos mucho en ponernos en marcha. El conde Schwerin sonri cuando le transmit el mensaje de Hitler. Haba comprendido lo que en realidad quera saber: Hitler pensaba preocuparse tan poco de la neutralidad de Luxemburgo y Blgica como el Kaiser Guillermo II en 1918. El 9 de mayo de 1940, a las cinco de la madrugada, salimos de instruccin. A los pocos kilmetros me llam el jefe de la compaa, teniente coronel Kolb. Sal de la columna. Es hoy su cumpleaos me dijo . Muchas felicidades y vyase al acantonamiento. Dormir es siempre uno de los ms intensos deseos del soldado. En el acantonamiento, una casa de campo, me ech a dormir con la seguridad de que no me despertara hasta la tarde. Pero mi sueo de cumpleaos dur tan solo un par de horas. Un golpe en la puerta me despert: Arriba! Alarma! Afuera, en las calles del pueblo, rugan los motores de nuestros camiones. Diez minutos despus nos hallbamos cada uno en nuestro puesto. Al amanecer del da siguiente atravesaba el regimiento "Gran Alemania" el Gran Ducado de Luxemburgo hacia Blgica. El regimiento fue vrtice de todos los ataques decisivos de la campaa del oeste: en Sedn, en el Somme, en Dunkerque. Una noche entera permanecimos en Bergues, en el Canal de la Mancha, bajo el fuego de la artillera britnica y los caones de los barcos de guerra que cubran la retirada del cuerpo expedicionario. A la maana siguiente nos retiraron de aquella posicin a causa de las numerosas bajas experimentadas, pero fuimos trasladados hacia el sudeste, con el objetivo de romper la lnea Weygand. En aquellas agitadas semanas fui primeramente enlace de la IV Compaa, ms tarde, jefe de una seccin de ametralladora y tras haber sido ascendido a suboficial, alcanc finalmente el grado de teniente. A finales de julio, cuando me hallaba en Lyon, recib la orden de Hitler: "Presntese inmediatamente en el Cuartel General." Nadie saba, en la divisin o en el cuerpo de ejrcito, dnde se encontraba por aquellas fechas el cuartel general. La plana mayor me procur un vehculo deportivo "Triumph", recin sacado del escaparate de un comercio de automviles de Lyon. Sal en direccin Este, informndome en todas las planas mayores de la situacin del cuartel general. Pero nadie saba darme razn. As llegu a Berln. Desde el aeropuerto de Tempelhof, un aparato destinado a las funciones postales del cuartel general me traslad hasta las proximidades de Freudenstadt, en la Selva Negra. En una vagoneta ascend por los caminos del bosque hasta Kniebis. De pronto, el bosque cesaba y en un altozano cubierto de abetos vi un gran nmero de bunker s: era el cuartel general del Fhrer "Tanenberg". En la explanada que haba ante uno de los bunkers mayores, Hitler paseaba arriba y abajo en compaa de Ribbentrop. Me qued en segundo trmino. Estara relacionada la presencia del ministro del Exterior con la sbita llamada de Hitler? Ya en el ao 1938, Hitler y Ribbentrop haban pensado mandarme como embajador a Estados Unidos. El cliz haba quedado entonces sin apurar y nuestra embajada en Washington segua cubierta por un encargado de negocios. Pens rpidamente todo aquello, al tiempo que me ratificaba en mi fuero interno en mi decisin de no llegar a ser jams un diplomtico a las rdenes de Ribbentrop. Hitler termin su conversacin y se adelant hacia m con los brazos abiertos.
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Abreviatura de Gross Deutschland, Gran Alemania. (N. del T.)

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Hice mi presentacin a la manera militar, pero l me oblig a bajar la mano al tiempo que me deca: Me alegra que haya salido con bien de todo. S que el regimiento "Gran Alemania" ha perdido en la campaa del oeste un tercio de su oficialidad y efectivos. Aquel hombre que estaba ante m acababa de conseguir un triunfo que nadie haba credo posible en tan breve espacio de tiempo. Apenas tres meses antes yo haba advertido a Hitler que Amrica no vera inactiva nuestro ataque en Francia. Haban sido infundados los temores experimentados tanto por Colin Ross como por m? As pareca. La fe en las condiciones militares de Hitler haba alcanzado extremos indecibles. Se ha salido usted con la suya, Schirach dijo, tras haberse despedido de Ribbentrop . Pero ahora le necesito para otra tarea. Tiene que ir a Viena como comisario del Reich. Qued tan sorprendido que no me fue posible articular al principio una sola palabra. Tras una rpida mirada a mi rostro, Hitler prosigui: La situacin en Viena se ha hecho delicada. El gauleiter Brckel no ha sabido ganar a los vieneses para la causa del Reich. No puedo permitirme tener una ciudad hostil en el extremo sudoriental. Tengo que mandar a Viena alguien que posea tacto psicolgico y creo que es usted el hombre adecuado para tal tarea. Conoca a Joseph Brckel desde 1935. Era entonces gauleiter del Pfalz. Nos habamos entendido siempre muy bien, sobre todo cuando se trataba de llevar a la prctica planes sociales. Se me haca por ello desagradable escuchar crticas contra l en labios de Hitler y le dije: No me resulta muy satisfactorio tener que expulsar al gauleiter Brckel de su puesto, mi Fhrer. Nada de eso me tranquiliz Hitler . Brckel ser nombrado jefe de la administracin civil de ocupacin de Lorena. Eso le ser muy agradable, como natural del Pfalz que es. En Viena se necesita una especial sensibilidad para los problemas culturales. Por eso he pensado en usted. La poltica cultural corresponde a Goebbels me atrev a insinuar. Recibir de m mismo todos los poderes necesarios. Ser nombrado comisario del Reich para los "gau" de Viena, Alto y Bajo Danubio. Nadie podr inmiscuirse en su labor, ni siquiera Goebbels. Y quin ser mi sucesor al frente de las juventudes del Reich? Puede usted mismo proponrmelo, Schirach. Me encontraba en un punto decisivo de mi carrera poltica. En 1928, a los veintin aos de edad, me haba hecho cargo de la Liga de Estudiantes Nacionalsocialistas y ganado, en el transcurso de cuatro aos, la mayora de los estudiantes para Hitler. Luego haba organizado las Juventudes Hitlerianas y estructurado el mayor movimiento juvenil del mundo. Bajo el lema "La juventud tiene que ser dirigida por los jvenes", haba conseguido primeramente la autonoma de dicho movimiento del Partido y luego del propio Estado. El cuerpo de mandos de las HJ. haba recibido una formacin tan estricta y depurada que tena la absoluta seguridad de que de sus filas saldran los futuros dirigentes del Partido y del Estado. Acababa ahora de cumplir los treinta y tres aos y me vea obligado a abandonar aquella labor. Propongo a Artur Axmann le dije a Hitler. Seis aos menor que yo, Axmann era jefe regional y de la comisin social de la jefatura nacional de las Juventudes. A los quince aos haba fundado los primeros grupos de las HJ. en el barrio rojo de Wedding, en Berln. Ms tarde, antes de la conquista del poder haba sido principal impulsor de las actividades sociales de las H J. Desde el principio de la guerra cumpla con sus deberes militares como soldado, habiendo conseguido rpidamente un ascenso a suboficial. Hitler se mostr de acuerdo con la propuesta de Axmann. Pero de todos modos, seguir usted siendo responsable ante m de la juventud, con su calidad ministerial. Conservar su despacho en la cancillera y har frecuentes desplazamientos a Berln. A esta conversacin sigui, el 2 de agosto de 1940, el nombramiento como comisario del Reich y gauleiter en Viena. El mismo da fue designado Artur Axmann jefe nacional de las Juventudes del NSDAP y jefe de la juventud del Reich alemn. No haba ejercido durante mucho tiempo el cargo de gauleiter y Comisario del Reich cuando Hitler me rog que fuera a visitarlo en el Berghof. Desde el automvil vi como descenda apresuradamente la larga escalinata de la entrada para darme la bienvenida* Llevaba, como siempre que estaba de vacaciones, su sombrero de fieltro tirols y coga con la mano izquierda los grises guantes de cabritilla. Su aspecto era excelente y nada dejaba entrever, en su expresin o su persona, que Hitler estaba aquellos das ante una decisin fundamental tanto para l como para Alemania: proseguir la guerra en el Oeste con una invasin de Inglaterra o caer en el Este sobre la Unin Sovitica, engaada con el pacto de no agresin. Hitler me llev a una de las habitaciones para huspedes del Berghof, la llamada "habitacin Blomberg". Se denominaba as por haber sido el antiguo ministro de la Guerra, mariscal de campo Von Blomberg, el primero que pernoct en ella. La "habitacin" era en realidad un apartamento formado por un gran despacho, un pequeo dormitorio y un bao. De todos modos, el bao no poda utilizarse antes de las diez de la maana. El arquitecto de 102

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la casa haba dispuesto de una manera tan genial las conducciones de agua que en una de las paredes correspondientes al dormitorio de Hitler, provocaban un zumbido en cuanto entraban en funcionamiento. Como acostumbraba a dormir hasta bien entrada la maana, el husped se vea obligado a permanecer sin lavar ni afeitar hasta que el ayuda de cmara de Hitler, Linge, haca una discreta seal: el Fhrer se haba levantado y poda ya funcionar la conduccin de agua. A la hora de la comida acompa a Eva Braun a la mesa. Al ofrecerle mi brazo, olfate un momento y luego exclam con expresin de disgusto: Huele usted a puros! Es posible le respond . Pero no son unos puros cualquiera. Se trata de "Coronas, de "La Corona". La marca de los que fuma tambin Churchill. Sin embargo aadi ella , el Fhrer no quiere que nadie fume aqu. No fumo aqu, sino arriba, en mi habitacin o fuera, en la terraza. No se dio por vencida. Pero el Fhrer tampoco quiere que se fume en cualquier lugar de la casa. En tal caso, lo mejor sera prohibir de una vez para siempre el fumar en Alemania y cerrar todos los estancos. Encontr tonto seguir discutiendo con la amante de Hitler sobre el tabaco y tras mi ltima observacin guard un obstinado silencio. Habitualmente, Eva Braun permaneca oculta a los invitados del Berghof, sobre todo si eran stos extranjeros. Pero cuando Hitler tena all a sus ntimos colaboradores, representaba del mejor grado el papel de anfitriona y l le permita aquella pequea satisfaccin. Su consecuencia acostumbraba a ser siempre la misma: que ilustrara a la concurrencia con las nuevas habladuras y confidencias del mundo de la cinematografa. En su habitacin se amontonaban las revistas de la especialidad, los programas y las fotografas. No dejaba de resultar sorprendente que la amante del hombre que haca temblar al mundo viviera enteramente sumergida en aquel universo de ficcin. Cuando no le resultaba posible entretenerse con sus chismes cinematogrficos, Eva Braun representaba el papel de aburrida y se quejaba de dolores de cabeza. As, mientras conversaba con sus colaboradores, Hitler le coga con frecuencia la mano, como demostracin de su preocupacin por ella. Tras la comida, el Fhrer me llev al amplio saln con los ventanales abiertos al famoso panorama donde acostumbraba a recibir a sus visitantes extranjeros. Estaba del mejor humor. Haba departido en los das anteriores con un grupo de vieneses, especialmente artistas y aquello pareca haberle convencido de que yo haba conseguido, en breve espacio de tiempo, contrarrestar la nefasta influencia dejada por Brckel. Observ a Hitler, que si bien Brckel haba cometido grandes faltas, especialmente en lo que se refera a la "arianizacin" de propiedades judas, no poda atribursele la entera culpa de la atmsfera hostil que se respiraba en Viena. Por otra parte, tampoco le acusaba Hitler de aquellas faltas, sino que le reprochaba pequeos detalles, a mis ojos enteramente ridculos: "Se quit la chaqueta en el comedor del hotel "Imperial" y comi en mangas de camisa... Se sent en traje de calle en el palco de honor de la pera." No es cierto nada de eso, mi Fhrer objet por mi parte . Esos rumores solamente pueden haberlos difundido aquellas personas a quienes no complaca la actitud abiertamente amistosa que Brckel mantena hacia los obreros. Precisa solamente informarse cerca de los obreros de la fbrica de locomotoras de Floridsdorf para saber que Brckel tena en Viena ms amigos que enemigos. Hitler guard silencio y se mordi las uas. Le pregunt de quin haba recibido aquellos informes sobre la actuacin de mi antecesor. Y Hitler respondi, irritado: De esa frau Marin! Pero ahora estoy harto de todo ello y no volver a prestar odo a su estpida charla. Frau Marin, una vienesa, era ntima amiga de Eva Braun. Estaba frecuentemente invitada al Berghof para hacer as el tiempo menos pesado a la amante de Hitler. Su to era el general de Sanidad, doctor Arthur Zimmer. De aquella fuente haba bebido Hitler sus informaciones sobre Viena. Su propsito de no seguir prestando odos a aquella "estpida charla" fue de corta duracin. Precisamente, una de las mayores curiosidades del Tercer Reich era que sus ms altas personalidades dirigentes tomaran con frecuencia decisiones de la mayor importancia guiadas solamente por rumores y opiniones estrictamente privadas.

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XXXIII
En los primeros das de octubre del ao 1940 fui llamado de nuevo por Adolfo Hitler. Aquella vez me recibi en la Cancillera del Reich. Le encontr inquieto y nervioso. Tras los primeros bombardeos de Berln y otras ciudades y los ataques de hostigamiento de algunos aviones enemigos, que se producan cada noche, haban llegado a los gobiernos provinciales, e inclusive a la Cancillera, un torrente de cartas firmadas por padres que se quejaban de que sus hijos no podan conciliar ninguna noche el sueo. Tenemos que evacuar a esos nios de las ciudades amenazadas, Schirach me dijo . S que est usted ocupadsimo en Viena, pero le ruego que eche tambin esta tarea sobre s. Los ataques areos de aquellos das eran casi inofensivos en comparacin con los que hubo que sufrir a partir de 1942. Pero el hecho de que Hitler reaccionara con tanta rapidez ante las cartas de los preocupados padres y ordenara la evacuacin de la poblacin infantil de las grandes ciudades, demuestra de que ya en el otoo de 1940 se hallaba tambin predispuesto a admitir lo peor. Me encontr as ante una difcil tarea. En el caso de que cometiramos una falta en la accin evacuadora, era fcil que cundiera el pnico. Y los padres diran: "Ahora nos quitan tambin a nuestros hijos!" Por tal causa, una de mis primeras decisiones fue no imponer obligatoriamente la evacuacin. Otra, no llamar las cosas por su nombre. Por ello le dije a Hitler: Como es lgico, la operacin no recibir el nombre de evacuacin, sino otro menos comprometido. Antes de la conquista del poder haba yo organizado el llamado "Envo de nios al campo". Quinientos mil nios ciudadanos, que hasta entonces no se haban desplazado nunca durante las vacaciones, fueron enviados al campo durante cuatro semanas. Propuse, pues, a Hitler, que la operacin se denominara "Envo prolongado de nios al campo". Tampoco se me ocult desde el principio que no podramos contar para esta accin con los albergues juveniles. Tendramos que incautarnos de pensiones y hoteles. Pero la mayora de aquellos inmuebles eran slo utilizables en verano. Deberan ser acondicionados para el invierno, dotndolos de dobles ventanas, estufas, calefaccin central y cocinas ms grandes. Cuanto ms meditaba sobre ello, mayor era el conjunto de problemas que se me planteaban. Durante toda una noche trabaj con mi colaborador Helmuth Mockel en un plan que permitira enviar unos doscientos mil escolares con sus maestros y unos quinientos mil prvulos con sus madres a unas residencias campestres por espacio de numerosas semanas. Eran precisas tres mil seiscientas residencias, dotadas de camas, lavabos, pupitres, material escolar, medicinas, raciones alimenticias suplementarias, frutas y vitaminas... Hitler levant las cejas con gesto perplejo cuando le expuse, a la maana siguiente, mi entero plan. Ha obrado usted como si estos bombardeos fueran a durar aos enteros dijo entre dientes. Pero en el fondo se sinti satisfecho y me pregunt cunto costara la financiacin del plan. En principio necesitaremos unos dos millones de marcos diarios, as como medios de transporte en cantidad ilimitada. El ministro de Alimentacin deber poner a disposicin de cada evacuado un veinte por ciento ms de alimentos de los que reciben en su casa. Y adems, tanto la radio como la prensa y los noticiarios cinematogrficos, tendrn que trabajar de acuerdo con mis directrices para que la opinin est informada en todo instante del alcance de esta operacin. Hitler accedi a todo. Y catorce das despus sali el primer tren especial repleto de nios berlineses con destino al campo. Un ao ms tarde, la cifra se elevaba a 250.000, y en los siguientes fueron millones los evacuados. Despus de terminada la guerra, dos oficiales ingleses me visitaron en mi reclusin. Por sus preguntas sobre la evacuacin de nios durante la guerra reconoc su identidad: eran "colegas", que haban evacuado en Inglaterra al igual que lo hecho en Alemania millones de nios de las amenazadas ciudades. Tanto Henriette como yo recibamos en Viena muchos invitados. Frecuentaban mi villa, situada en la Hohen Warte, nmero 52, diplomticos y artistas. A fin de cuentas, una de las razones de que Hitler me hubiera enviado a la ciudad del Danubio era lo poco que mi antecesor Brckel se haba preocupado de las actividades culturales de la capital. Tras el Anschluss de 1938, Viena haba ido quedando relegada a la sombra de la metrpolis teatral que era Berln. Una de mis preocupaciones fue cambiar aquel estado de cosas. Trat de vincular estrechamente a diferentes artistas con Viena y para ello me vi precisado a dar grandes recepciones y tener con frecuencia como invitados a grandes figuras de la escena. Pronto observamos Henriette y yo que nuestra poltica de "puertas abiertas" costaba ms dinero que el que disponamos. Vivamos por encima de nuestras posibilidades. Tenamos que hacer algo. Decid, por tanto, hablar con Martn Bormann, que ejerca la gerencia del fondo de millones llamado "Donacin Adolfo Hitler para la Industria", y era igualmente administrador privado del Fhrer. 104

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Haba conocido a Bormann en 1928, durante un corto perodo de estudios en Weimar. Me encontraba con un grupo de correligionarios en el "Kaiser Caf". En la puerta se detuvo un dos plazas del tipo "Opel-Frosch", del que descendi un hombre fornido y de cortas piernas. Se acerc a nuestra mesa y mis amigos me lo presentaron: Martn Bormann. Haba odo hablar anteriormente de l: en 1924 fue condenado a un ao de reclusin por complicidad en un asesinato de la "Fema" 46 en Mecklenburgo. Bormann tena a la sazn 23 aos, era inspector de Hacienda de profesin, y desde 1927, miembro del NSDAP. A la salida de la crcel no volvi a ser readmitido en el cuerpo y haba tenido que refugiarse en casa de su madre, en el alto Weimar. Con su pequeo "Opel-Frosch" llevaba al gauleiter Fritz Sauckel de asamblea en asamblea y de reunin en reunin. Dos aos despus de nuestro primer encuentro volv a hallarlo en Munich. El gauleiter Sauckel haba recomendado al camarada sin trabajo al tesorero del Partido, Franz Xaver Schwarz. En la jefatura nacional, Bormann administraba la caja de ayuda del NSDAP. Esta caja era una especie de seguro de paro para los miembros de las S.A. Bormann me salud como a un viejo amigo y me tute inmediatamente. Perteneca a la clase de tipos que procuran inmediatamente intimar con los preeminentes y para Bormann, yo era, en mi calidad de jefe nacional de estudiantes, una personalidad para hacer alarde de su amistad ante los dems. As obr igualmente con Walter Buch, jefe de la seccin jurdica nacionalsocialista. Buch dio cobijo en su casa, donde viva en compaa de sus hijas, a aquel soltero alejado de su regin natal. Consecuencia: pocos meses ms tarde, Bormann se haba convertido en el yerno de Buch. Contrajo matrimonio con la hermosa pero muy casera Gerda Buch y Hitler fue padrino de la ceremonia. Desde entonces, el propio Bormann ingres en el crculo de los importantes. Pero pronto se hizo insufrible para su antiguo protector, el correcto administrador Schwarz. ste quiso alejarlo de su lado. Se le ofreci la oportunidad en 1933, al ser nombrado Rudolf Hess sustituto del Fhrer y precisarse un secretario. Schwarz alab las condiciones de su adjunto y consigui que Hess le propusiera para cubrir su propia vacante. De esta manera, Bormann se hizo sustituto del sustituto del Fhrer y lleg luego a ser sombra de Hitler y su inseparable acompaante. Los jefes nacionales no tuvimos ningn motivo al principio para quejarnos de Bormann. Todo lo contrario. Las solicitudes hechas a Hitler eran cursadas con mayor rapidez que por Hess, siempre muy tardo en sus reacciones. Bormann se mostraba asimismo como un buen amigo, capaz de defender los intereses y necesidades de los jerarcas del Partido cerca de Hitler, incluso con aparente olvido de los propios. Tard bastante en darme cuenta de sus verdaderas intenciones y reconocer su peligrosidad. Cuando Hitler lleg a Viena con ocasin del ingreso de Bulgaria en el Pacto Tripartito, el 1 de marzo de 1941, me dirig, todava lleno de desconfianza, a Bormann, a quien hice partcipe de mis preocupaciones econmicas. Ese no es ningn problema, Baldur me dijo . Hablar con el Fhrer y obtendrs una dotacin. Tienes que decirme cunto necesitas: doscientos mil o quinientos mil marcos. La cosa ir muy de prisa. Qued sorprendido. Slo reciben dotaciones los mariscales cuando han ganado una batalla importante dije. Bormann se ech a rer. Si supieras cuntos han recibido dotaciones sin haber pisado jams un campo de batalla, quedaras ms sorprendido todava. Se refera, sin duda, a gentes como el ministro de Economa Funk, que con ocasin de cumplir sus cincuenta aos, haba recibido del "Fondo Hitler" una dotacin de 520.000 marcos. Tambin el jefe de la Cancillera, doctor Lammers, y el ministro de Asuntos Exteriores del Reich, Von Ribbentrop, haban obtenido dotaciones de medio milln de marcos, respectivamente. Sac su libreta de notas, dispuesto a apuntar la cantidad que le dijera. Pero lo pens mejor y le dije: Es mejor que no le digas nada a Hitler. Ya me las arreglar como pueda. Como quieras dijo Bormann, volviendo a guardar su libreta. Algn tiempo despus solicit por el conducto reglamentario al ministro doctor Lammers un incremento de la cantidad que me otorgaban con destino a gastos de representacin "por las necesidades especiales que requera la comisara del Reich en Viena". Me fue concedido. La ceremonia del primero de marzo tuvo una curiosa consecuencia. Una maana me anunciaron en mi despacho de la "Ballhausplatz" vienesa una importante visita. Mi ayudante dijo: El jefe de protocolo de Asuntos Exteriores necesita verte con toda urgencia. Acaba de llegar de Berln en un avin especial.

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Tribunal secreto. (N. del T.)

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En la puerta apareci el altsimo barn Von Drnberg. Haba compuesto su actitud para el momento y sacando un enorme sobre de su cartera diplomtica, me dijo: Tengo el encargo de entregarle un escrito de mi ministro. Ni una sola sonrisa acompa al gesto. Drnberg tena conciencia, sin duda, de la trascendencia de aquel instante. Cuando hube ledo la carta, se me hizo difcil reprimir la carcajada. Le desped tambin con mucha gravedad y dej que el barn regresara, sin una respuesta, en su avin especial a Berln. Llam luego a mi ms estrecho colaborador y le le la carta de Ribbentrop: "Durante mi ltima estancia en Viena, no consider usted necesario acudir a recibirme a la estacin. Signific ello tan craso desconocimiento de mi funcin y mi persona, que me veo obligado a informar al Fhrer. Le comunico tambin que en tales circunstancias, Viena no podr ser sede de otras conferencias internacionales, ya que lo hace prohibitivo su desprecio hacia el ministro de Asuntos Exteriores del Reich..." Esta era la "importante carta" que el ministro de Asuntos Exteriores, a quien Goering acostumbraba a llamar, por su hbito de repetir los mismos argumentos que Hitler, "primer papagayo de Alemania", haba enviado, por medio de uno de los ms altos funcionarios de su departamento y en avin especial, a Viena. Al pensarlo, no pude por menos que mover dubitativamente la cabeza... A la siguiente ocasin que estuve en Berln, pregunt a Hitler si Ribbentrop le haba hablado de m. El Fhrer se ech a rer. S; se quej de usted. Pero le respond que el comisario del Reich en Viena tendra que disponer una cama en la estacin si tuviera que acudir a recibir oficialmente a cada ministro que all acude. Y Hitler aadi: Ya s que la vanidad de Ribbentrop es a veces grotesca. Pero tenemos que soportarla. Por otra parte, acept sin pestaear mi respuesta, y con ello dimos el caso por terminado. Pero como es lgico, el caso no se haba terminado, ni mucho menos. Ribbentrop no poda olvidar que haba acudido a saludar a mi amigo, el conde Ciano, ministro de Asuntos Exteriores de Italia y yerno de Mussolini. Y el hecho de que no hubiera procedido igual con l, ministro de Asuntos Exteriores del Reich alemn, constitua a sus ojos un delito de lesa majestad. Pocos das despus, en la noche del 11 de mayo, fui despertado por mi ayudante, Willi Scholz. Llegaba del teatro de Josefsttadt y me comunic que haba hecho detener a un acomodador. El hombre se dedicaba a explicar que Rudolf Hess haba huido a Inglaterra. Scholz estaba fuera de s: Hay que ajustar las cuentas a quienes inventan tan repugnantes rumores! Me toc irritarme a mi vez de que Scholz me hubiera despertado por aquella causa. El 11 de mayo era domingo, y mi propsito era aprovechar la festividad para dormir tranquilamente. Pero la tranquilidad se haba esfumado. Precisamente cuando Scholz iba a marcharse, me llam uno de los funcionarios que hacan la guardia nocturna en mi despacho; desde la cancillera del Reich haban enviado un mensaje por teletipo que deba entregarse "directamente a manos del comisario Schirach". Aquello significaba que tena que acudir personalmente al teletipo, dar constancia de mi presencia, recibir el mensaje y responder. Me vest sin poder reprimir algn juramento y en unin de mi ayudante me dirig a la Ballhausplatz. Tras haberme identificado, el teletipo comenz a escribir. Cuando le la primera lnea, me volv a Scholz y le dije: Ya puedes ir a recuperar a tu acomodador de manos de la polica... Me mir sin comprender. Aad: Tena razn. Hess ha huido, efectivamente, a Inglaterra. La difusin de la noticia poda haber costado la cabeza al acomodador. Pues solamente poda conocer la noticia a travs de las emisiones de la emisora londinense BBC que, como ms tarde supe, haba difundido la informacin del aterrizaje de Hess en Escocia, por medio de un paracadas, en su transmisin de la ltima hora nocturna. En Alemania estaba prohibida la escucha de emisoras extranjeras bajo pena de muerte. Tambin la difusin de "noticias enemigas" poda acarrear el castigo mximo. Pero el hombre debi mostrarse hbil en aquel caso, pues segn mis informes, la polica le puso en libertad al da siguiente. Aquel mismo da, 12 de mayo de 1941, lunes, inform la radio alemana a la opinin sobre la sensacional noticia: "El camarada Hess, a quien el Fhrer haba prohibido pilotar un avin a causa de una enfermedad desde hace aos progresiva, consigui, a pesar de ello, hacerse con un aparato. El sbado pasado, 10 de mayo, parti el camarada Hess en un vuelo del que todava no ha regresado. Una carta dejada es muestra de una dolencia mental que hace suponer que el camarada Hess era, desgraciadamente, presa de alucinaciones..." Al da siguiente de esta nota, al parecer redactada por el propio Hitler, todos los gauleiter y jerarquas nacionales fueron convocados en el Berghof. Aguardamos en el gran vestbulo con la vista panormica. Cuando apareci Hitler, no me fue posible reprimir un sobresalto. A los tres das de la fuga de su suplente, apareca todava bajo los efectos del golpe. Sus ojos estaban enrojecidos. Habl con voz baja, vibrante de emocin. 106

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De su boca supimos las particularidades de aquella historia entonces increble. El sbado, hacia las 18'45, haba ocupado Hess un "Me 110" en el aerdromo especial para "Messerschmitt" de Ausburgo. Por la noche, lleg al Berghof un grueso sobre enviado por l. Hitler lo haba dejado sin abrir, suponiendo que contena uno de los largos y premiosos informes con los que Hess acostumbraba a bombardearle. Slo antes de retirarse a dormir, haba abierto el sobre, leyendo, sorprendido, lo que su sustituto le comunicaba: que l, Hess, consideraba su deber terminar la guerra entre los pueblos germnicamente hermanos de Inglaterra y Alemania. Visitara para ello a su amigo en Inglaterra, el duque de Hamilton, jefe de los ex combatientes ingleses, y le solicitara una mediacin entre ambos gobiernos. No conoca personalmente al duque de Hamilton, pero saba que haba estado en Berln durante los Juegos Olmpicos. Y en el transcurso de una recepcin que Hess dio entonces en honor de algunos visitantes extranjeros, me dijeron que se encontraba el duque. ste declar, empero, que no haba visto nunca a Hess antes de su captura en Inglaterra. Bien sea que hubiera conocido al duque fugazmente o que se hubiera imaginado conocerle, el caso es que Hess vol en 1941 a Inglaterra y quiso influir con su acto sobre la poltica mundial. Aquello no era obra de un enajenado, como Hitler quiso hacer creer a la opinin alemana. Aquello era el acto de un hombre lleno de ilusiones y posedo por una idea fija que no le abandonaba un solo instante y que fomentaba, precisamente por su insistencia, todas las utopas.

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XXXIV
Al anochecer del 21 de junio de 1941 me dirig con el expreso nocturno a Berln, para estar presente en mi calidad de comisario del Reich en Viena, en el partido final del campeonato alemn entre el Schalke 04 y el "Rapid Wien". Me despert entre Praga y Dresden y puse en marcha mi radio porttil. Escuch msicas militares segn los motivos de Les Preludes, de Franz Liszt. Luego, el locutor anunci que el doctor Goebbels iba a leer una proclama del Fhrer. Eran las seis y cinco. Diez minutos ms tarde estaba enterado de lo ocurrido: Alemania haba atacado a la Unin Sovitica. Aquello significaba una guerra en dos frentes. Es decir, lo mismo que Hitler haba calificado siempre como el mayor error diplomtico de la Alemania imperial. Cuando se concert en 1939 el Pacto de no agresin, admir a Hitler como a uno de los polticos ms realistas del momento. Y en el transcurso de las ltimas semanas, cuando se hacan cada vez ms intensos los rumores sobre un ataque a la Unin Sovitica, no vacil en calificar de locos a todos los que se mostraban partidarios de ello. Aquel 22 de junio de 1941, los muchachos del "Rapid" fueron vencidos por un 4 a 3 en el repleto estadio olmpico. Tengo que admitir que no prest demasiada atencin al partido. Mientras se desarrollaba la lucha entre los dos equipos sobre el verde csped, desfilaban por mi mente las imgenes de los manuales de historia de mis tiempos escolares: imgenes de la "Grande Arme" de Napolen, en su huida, descalzos y harapientos los soldados en la marcha hacia Occidente a travs de la inmensidad rusa... Me qued en Berln hasta el lunes por la maana. Pero me result imposible recorrer los doscientos pasos que separaban el hotel "Kaiserhof" de la Cancillera del Reich, el breve camino que haba hecho con tanta frecuencia en los ocho aos pasados. Y no recorr aquel camino por la sencilla razn de que no saba qu decir a Hitler. De nuevo, como un ao antes, tras la victoria sobre Francia, vacilaba entre mi tendencia al pesimismo y las realidades que anunciaban los partes especiales desde el Cuartel General del Fhrer "Guarida del Lobo". Constantemente se anunciaban nuevos triunfos de las tropas alemanas en Rusia. Conseguira Hitler una victoria relmpago, como en los casos de Polonia y Francia? Unas semanas ms tarde, a raz de una visita que me efectu en Viena, mi suegro me cont que le haba preguntado a Hitler en el Cuartel General qu pensaba hacer con Stalin tras la victoria sobre la Unin Sovitica. Segn Hoffmann, el Fhrer le haba respondido con la mayor seriedad: Pondr a su disposicin el castillo de Klessheim, en Salzburgo. All podr transcurrir el resto de su vida, aislado del mundo circundante, en calidad de alto personaje prisionero. Desde el principio de la campaa rusa, Hitler acostumbr a j>asar meses enteros en sus cuarteles generales "Guarida del lobo", en Rastenburg, en la Prusia Oriental, y "Madriguera del Lobo", en Winniza, en Ucrania. Para sus estrechos colaboradores del Partido fue hacindose cada vez ms difcil conversar a solas con l. Un hombre cuyo nombre era incluso desconocido para muchos camaradas, no se apartaba un solo instante de su lado: este hombre no era otro que Martn Bormann, jefe de la secretara del Partido desde la huida a Inglaterra de Rudolf Hess. Bormann estaba presente, pues, en cuantas conversaciones de carcter poltico y militar tenan efecto en el Cuartel General. Tomaba incansablemente notas y pronto se preocup de que los taqugrafos anotaran cada palabra de Hitler, incluso las que pronunciaba en la mesa. Las notas resultantes eran clasificadas por materias, nombres y fechas, en grandes ficheros metlicos. De esta manera se convirti Bormann en una especie de memoria de Hitler. A su mesa iban a parar todas las cartas, memoriales e informes dirigidos al Fhrer. La mayora de ellos no llegaban siquiera a ser conocidos por ste. Bormann buscaba en sus archivos metlicos las opiniones exteriorizadas en algn momento por Hitler sobre el tema y redactaba la respuesta de acuerdo con las mismas. Como con frecuencia haba expresado Hitler opiniones contradictorias sobre un mismo tema, Bormann escoga las ms radicales y brutales. Y Hitler ratificaba siempre cuanto efectuaba su hombre de confianza. Cuando Hoffman, a quien Hitler permita generalmente toda clase de observaciones, expres en una ocasin una crtica sobre Bormann, le cort inmediatamente: Quiero que quede una cosa clara, Hoffmann. Y dgaselo tambin a su seor yerno: necesito a Bormann para ganar esta guerra. S que no tiene escrpulos y que es brutal. Es igual que un toro. Pero quiero que todos sepan que quien se coloca contra Bormann, lo hace contra m. Y que har fusilar a cualquiera que intente algo contra l. En el Cuartel General, los militares detestaban a Bormann. Le llamaban despectivamente "general Teletipo", porque diariamente agobiaba a los gauleiter y comisarios del Reich con metros y metros de rdenes del Fhrer. Permaneca horas enteras entre los teletipos, dictando tan pronto ante uno como en otro aparato, y cuando las servidoras no se mostraban tan activas como deseaba, las trataba a puntapis. Para m, Bormann era el espritu malo de Hitler. Goering se ech a rer cuando se lo dije un da. l le llamaba "el personajillo", y a sus ojos era una especie de subalterno, una mezcla de secretario y mayordomo de Hitler. Tampoco Goebbels, Himmler y Ley parecieron tomarlo muy en serio al principio. Por su parte, trataba de mostrarse hacia ellos como un amigo y servidor, de quien podan aprovechar su proximidad con Hitler. Una conversacin telefnica con Bormann ahorraba largos viajes y mltiples audiencias, por lo que todos, en definitiva, trataban de 108

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estar bien con l. El "toro" Bormann trataba de ajustar en todo sus reglas de vida a las de Hitler. Como el Fhrer no probaba el alcohol, Bormann representaba tambin el papel de abstemio. Como Hitler detestaba el tabaco, Bormann no se atreva a fumar, siquiera en la intimidad de su habitacin. Se encerraba en el lavabo para aspirar un par de bocanadas. Y cuando Hitler no poda sorprenderle, sacaba de su mesa de despacho una botella de aguardiente. No sabra decir si todo aquello permaneca ignorado por el propio Hitler. Por otra parte, Bormann represent hasta el ltimo instante el papel de fiel copia de su jefe. De hecho, Bormann semejaba a una de esas secretarias extraordinariamente activas que evitan a su patrn cualquier molestia y que se dejan "camelar" por los gerentes. Los gerentes eran, en este caso, los comisarios del Reich, los ministros y los gaueiter, los "paladines del Fhrer", como ramos llamados. Y como no formbamos en realidad una "comunidad de hermanos", como Hitler gustaba imaginarse, sino unos rivales que luchaban por la influencia y el poder, el secretario, es decir, Bormann, no tard en transformarse en uno de los hombres ms poderosos del Estado. Ser centro de las intrigas, entraba dentro de su intrigante carcter. Pero a decir verdad, hubiera tenido que poseer una gran fuerza de voluntad para no mezclarse en todo ello. As es que se converta con frecuencia en el joker de aquel juego. En definitiva, no fue solamente una creacin de Hitler, sino que todos cuantos le conocimos, le soportamos y utilizamos sus servicios, contribuimos a hacerle cada vez ms importante. Por ello considero histricamente falso echar todas las culpas sobre Martn Bormann. Un da de abril de 1943, son el telfono en nuestra casa vienesa, en la Hohen Warte. Lo cogi mi esposa. Al otro lado del hilo estaba Eva Braun. Le dijo que Hitler se sentira muy satisfecho de que aceptramos pasar los das de Pascua en el Berghof. Aquella invitacin me result algo intempestiva. Kjiut Hamsun y su esposa haban anunciado su presencia. Desde mi juventud era lector de Hamsun y esperaba con impaciencia el encuentro. Pero la invitacin de Hitler tena preferencia, tanto ms cuanto en los ltimos tiempos se haba hecho muy difcil verle. De todos modos, los acontecimientos posteriores confirmaron los motivos inciertos y difusos que tuve para considerar la visita al Berghof con los ms encontrados sentimientos. Cuando me envi a Viena, en agosto de 1940, Hitler me haba hablado de la tradicin de aqueila ciudad y la necesidad de asegurar la independencia cultural de los vieneses. Para Goebbels, con quien haba dejado de mantener desde haca tiempo buenas relaciones, fue aqul un duro golpe. Nunca me haba perdonado que hubiera calificado de vergenza y crimen ante los mandos de las HJ. los "progroms" antijudos de la "Kristallnacht", cuyo promotor no haba sido, en mi opinin, otro que l mismo. Nuestra vieja controversia volvi a reproducirse al quejarse Goebbels a Hitler por mi poltica cultural en Viena. A su entender, resultaba inadecuado interpretar en plena guerra "al ruso Tschaikowsky" y programar tanto Chekov y Shakespeare. Incluso tuvo algo que decir contra la reproduccin de los cuadros de Van Gogh. De todo ello haban resultado graves confrontaciones. El dominio que Goebbels ejerca sobre la prensa y la radio era total, pero no as su influencia en el campo cultural. Tena que aprobar los programas de la mayor parte de los escenarios alemanes, pero los teatros y museos ms importantes no dependan de l. En Berln era Goering quien ejerca el dominio sobre el "Staatstheater"; en Hamburgo, el senador cultural; en Munich, Adolfo Hitler, y en Dresden, el gauleiter Mutschmann. Por si fuera poco, se vea excluido asimismo de Viena y por orden de Hitler tuvo que entregar once millones de marcos del presupuesto de su Ministerio para el arte y la cultura de aquella capital. Al principio no haba demostrado ambiciones especiales respecto a Viena. Pero luego ocurrieron algunas cosas que terminaron por desquiciarle. Pues yo demostr saber emplear el dinero que Goebbels se haba visto obligado a poner a mi disposicin. No era un secreto que durante aos, los teatros y las empresas opersticas se haban aprovechado de la deficiente situacin econmica de Austria para conseguir artistas procedentes de aquella cantera. Solamente unos cuantos, como Ewald Balser, Raoul Asan, Paula Wessely y Attila Horbiger, haban seguido fieles a Viena. Especialmente el conjunto de la pera, orgullo de los vieneses, haba sufrido mucho por efecto de aquella emigracin. Con ayuda del ponente general de Cultura, Walter Thomas, trat de restablecer la anterior situacin. Concert contratos con Furtwngler, Knappertbusch, Clemens Krauss, Karl Bohm y una larga serie de directores, intrpretes y cantantes. Richard Strauss volvi a su palacio de Viena con su esposa, hijo, hija poltica y nietos. Y al mismo tiempo, se inauguraron nuevas exposiciones de arte. En la pera de Viena se ensay la obra del moderno compositor Wagner-Regeny titulada Johanna Bcdk. Era un relato sobre una muchacha alemana de Transilvania atropellada por un dspota hngaro por negarse a revelar el escondrijo de un luchador por la libertad. El da del estreno lleg un telegrama del Ministerio de Propaganda del Reich: "Estreno prohibido". Motivo: la obra era antinacionalsocialista y hera los sentimientos de la aliada Hungra. Trat con el director Oskar Fritz Schuh sobre lo que poda hacerse. Decidimos cambiar el nombre de las personas y los lugares, de tal manera, que no pudieran afectar la sensibilidad de ningn hngaro. En el transcurso de veinticuatro horas tuvieron que aprender los cantantes los nuevos nombres. El estreno, efectuado el 4 de abril de 1941, provoc un escndalo teatral. Los adversarios de las modernas tendencias musicales silbaron y patearon; los partidarios, aplaudieron entusiasmados. Dos das ms tarde expuse en el "Burgtheater" mi programa cultural vienes. Aludiendo al escndalo de la pera, dije: Por qu no se han de producir discusiones? No queremos que reine una paz de cementerio cultural. 109

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Considero que la garanta de la libertad artstica tiene que ser una de las tareas ms sugestivas del estadista responsable. Con nuestra labor artstica, no tardaremos en situarnos en primera fila de las ciudades del Reich. Los artistas vieneses se pusieron a mi lado. Y tambin muchos otros del resto de Alemania. Pero en cambio, el Ministerio de Propaganda y sobre todo su titular, el doctor Goebbels, vio en m el enemigo nmero 1 de la cultura. Goebbels haba enviado inclusive observadores al discutido estreno de Johanna Batk y quera convencer a Hitler con un informe de que yo promova en Viena "patraas atonales al estilo de la pera de los Cuatro Cuartos". Al acercarse el 80 cumpleaos de Gerhardt Hauptmann me inform en Berln sobre los homenajes que podan tributarse al mayor dramaturgo viviente de Alemania. Respuesta: ningn homenaje central y solamente honras locales. Es decir, representaciones en diversos teatros seguidas del habitual comentario en la prensa. Aquella respuesta me irrit sobre manera. Me puse en contacto con la familia Hauptmann, que resida en Agnetendorf, y les invit, como huspedes oficiales del Reich, al palacio Palavicini, mientras en todos los teatros de prosa se representaban durante una semana las obras del dramaturgo. Hauptmann acept, programamos una serie de representaciones y la vspera de su cumpleaos viaj personalmente a Breslau para buscarles a l y su esposa. En unin de Richard Strauss celebramos el cumpleaos de Gerhardt Hauptmann en nuestra casa de Viena. Aquella "Semana Hauptmann" tuvo una extraordinaria resonancia, no solamente en Viena, sino en todo el Reich. Tambin Goebbels y Hitler le dieron el valor de una manifestacin. As fue en realidad. En enero de 1943, efectuamos en la "Kunsthalle", de Viena, la exposicin "Arte joven en el Tercer Reich". A los siete das, fue clausurada por orden de Hitler. Me llam al Berghof. Fue una entrevista protocolaria y glacial. Hitler no me ofreci asiento y l mismo permaneci de pie. Un paso detrs se hallaba Bormann. Con voz lenta y helada, como no la haba escuchado en los dieciocho aos que le conoca, dijo: Seor Von Schirach; no quiero exposiciones semejantes. Eso es sabotaje. Bormann le tendi un ejemplar de nuestra revista de las H.J., Voluntad y poder. Hitler mostr la reproduccin de uno de los cuadros de la exposicin vienesa. Mire usted este cuadro! Un perro de color verde! Y de esto ha hecho usted una tirada de un cuarto de milln. Con ello ha movilizado a todos los bolcheviques culturales, a todos los reaccionarios, contra m. Esto no es formacin de la juventud, sino formacin de la oposicin. No me dej hablar. Hay que acabar con todo eso. De otra manera me ver obligado a bloquearle las subvenciones previstas para Viena. Con aquellas palabras dio por terminada la entrevista. Qu poda significar, visto lo que antecede, aquella nueva invitacin para el Berghof? Significara un principio de reconciliacin? Volvera a quedar todo como antes? En rigor, haban sucedido muchas cosas desde 1925, ao en que vi por vez primera al salvador de Alemania. En muchos aspectos, mi opinin haba variado. Dudaba, y sin embargo, segua creyendo en l. Tena todava la esperanza de que ganaramos la guerra. "Triunfaremos porque tenemos que triunfar", como se deca. El recibimiento en el Berghof fue fro. Eva Braun me salud con la siguiente observacin: El Fhrer no est muy a buenas con usted, seor Schirach, porque ha prohibido en Viena la ondulacin permanente. Le dije que la prohibicin no haba partido de m, sino que haba sido promulgada para toda Alemania por el ministro de Propaganda, Goebbels. Hitler no se dej ver momentneamente. Aquello no tena aire de reconciliacin. Henriette no era para l tan solo la esposa de uno de sus jerarcas. La haba llevado de la mano cuando nia y era amigo de su padre. Y por ello le permita libertades que nadie se hubiera permitido tomar. Durante el camino hacia Berchtesgaden me haba dicho que tena intencin de explicar a Hitler lo que haba visto en Amsterdam. Desde las ventanas de su habitacin, en el hotel "Amstel", presenci cmo eran concentradas y deportadas mujeres judas. Y un jefe de las S.S. conocido de ella le haba ofrecido venderle muy barato oro y joyas procedente de los depsitos constituidos por los objetos de valor propiedad de los judos. La voz de Henriette temblaba de indignacin cuando hablaba de aquello. Procura contenerte le aconsej . Sabes que todo eso es inevitable y que no puedes cambiar las cosas. "No puedes cambiar las cosas..." Tal era la frmula entonces prodigada para justificarnos ante nosotros mismos. La concurrencia en el Berghof era numerosa, como siempre: la sombra de Hitler, Martn Bormann, con su esposa; la hermana de Eva Braun y su mejor amiga, Hertha Schneider; los ayudantes militares de Hitler, con sus esposas, y los mdicos Brandt y Morell. Tambin se hallaba presente el ministro de Armamentos, Albert Speer. Era un hombre de mi generacin, arquitecto de Hitler y un organizador de primera categora. Cuando Hitler apareci por fin, se mostr como la cordialidad en persona. Al llegar la hora de la cena, acompa a mi esposa a la mesa. Mi pareja fue Eva Braun. Despus de cenar tomamos asiento en torno a la 110

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chimenea, en la enorme sala de estar. Alguien centr la conversacin en la guerra que los partisanos nos hacan en Rusia. El tema y el tono vivaz en que se llev la conversacin no dej de sorprenderme. Algn tiempo antes, el jefe del XVI Ejrcito, mariscal Busch, haba enviado a Viena a mi amigo, el auditor de guerra Gunther Kaufmann, para informarme sobre la arriesgada poltica que se haca detrs de los frentes. Los militares eran de la opinin, corroborada por los mandos de la HJ. que haban combatido en Rusia, de que habamos tenido todas las probabilidades de hacer nuestros amigos a los ucranianos. Pero lo impidi el comportamiento del regimiento que mandaba el comisario del Reich, Koch. As es cmo los ucranianos engrosaron las filas de los partisanos, obligados por el tratamiento que nuestras fuerzas les daban. Pregunt: No cree usted, mi Fhrer, que nos resultara ms til una Ucrania independiente bajo el mando de un atamn que su sujecin a un comisariado del Reich? La expresin en el rostro de Hitler cambi por completo. No hable de cosas que no le conciernen, Schirach. Esos eslavos no estn en situacin de autogobernarse. El tono de su voz dio a entender que el tema no le resultaba grato. La conversacin en torno a la chimenea se extingui. Al da siguiente, tras el almuerzo, la concurrencia se dirigi hacia la casa del t. Aquel paseo de veinte minutos corresponda al ms caro ritual personal de Hitler. A la izquierda del Fhrer caminaba mi esposa, Henriette; a su derecha, Eva Braun. Nadie que no haya vivido aquellos momentos puede tener idea del mortal aburrimiento que reinaba durante la hora del t que segua al paseo. Una vez sentado en su silln, Hitler cabeceaba alguna vez. Los presentes bajaban entonces el tono de voz y apenas si se atrevan a hablar en un susurro. Pero en aquella ocasin fue diferente. Habamos llevado de Viena un paquete de revistas y peridicos americanos que nos procuraba un piloto de la "Lufthansa" que volaba regularmente a Suiza. El crujido del papel llam la atencin de Hitler. Qu es eso? Henriette le tendi el magazine americano. Contena un reportaje fotogrfico sobre la construccin de buques mercantes, los llamados tipo "Liberty". Mediante su construccin acelerada y en serie queran compensar los americanos las prdidas que en su tonelaje les producan nuestros submarinos. Hitler mir las fotografas. Tuve que traducirle los pies. En ellos se informaba de que aquellos buques eran construidos mediante piezas prefabricadas montadas en los propios astilleros, mediante ensamblajes y apenas sin remaches. Cosas de esos mercaderes! exclam Hitler despectivamente . AI menor golpe de mar los buques se partirn en dos. La revista pas de mano en mano. Pero nadie le concedi ms que una ligera ojeada. Ni siquiera los tcnicos all presentes. Slo Martn Bormann compuso un gesto hosco y me mir con irritacin. Quiz de diez buques como stos, solamente alcancen cinco o seis sus objetivos. Pero los americanos creen que pueden ganar con ellos la guerra submarina. Hitler se ech a rer. Tonteras! Para construir un buque de semejante tonelaje se necesitan aos. Claro que los Schirach son muy sensibles, como es natural, a toda propaganda americana. Aquello quera ser una alusin a mi origen familiar. La concurrencia guard un denso silencio. Eva Braun bostez discretamente y dijo que estbamos estropeando el cordial ambiente con la maldita poltica. Henriette llam la atencin de Hitler sobre una foto en la que aparecan mujeres durante el ensamblaje de las piezas del buque. Aquella "guerra total" a la que haba convocado Goebbels en el mes de febrero pareca ser realidad entre los aliados occidentales. Hitler apart la revista: Son fotografas montadas. No creo que pueda considerarse seriamente la posibilidad de que esas elegantes americanas se rompan las esmaltadas uas en un astillero. Con aquellas palabras se dio por terminada la hora del t. Hitler regres a Berghof con el automvil y el resto lo hicimos a pie. Henriette y yo solos, aislados, como si estuviramos bajo una campana de cristal. Por la noche, en torno a la chimenea, el ambiente estaba ms enrarecido todava. Mi esposa se sentaba al lado de Hitler y repar en que mova sus manos muy nerviosamente. Le hablaba, primeramente en voz muy baja y luego en un tono ms alto. El Fhrer pareca escuchar. Pero de pronto se puso de pie y comenz a caminar arriba y abajo. 111

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Eso faltaba! exclam . Que me venga usted con esas habladuras sentimentales. Qu es lo que compadece de esas mujeres judas? No me cupo duda alguna: a pesar de mis advertencias, Henriette le haba hablado del episodio de Amsterdam. Se hizo un silencio profundo. Poda orse el crujir de la lea en la chimenea. Todos trataban de disimular. Solamente volvi a animarse algo la reunin cuando, cerca de la medianoche, hizo su aparicin un nuevo invitado, el doctor Josef Goebbels. Con la fina percepcin que el ministro de Propaganda tena para los humores de Hitler, comenz a hostigarme: Se ha convertido usted en un medio austraco... Qu significa el calificativo "austraco" en esta circunstancia? pregunt a mi vez . De cuantos nos hallamos presentes, soy el nico que ha nacido en Berln. Y por cuanto s, el gauleiter de Berln es natural de Renania. Goebbels se sinti afectado por la respuesta. Solamente comprenda las bromas cuando eran a costa de los dems. Su tono se hizo sbitamente grave: Pero en Viena practica una poltica austraca. Hitler decidi aprovechar la oportunidad que le ofrecan las palabras de Goebbels. Fue un error por mi parte enviarle a Viena. Y fue un error admitir a esos vieneses en el Gran Reich Alemn. Conozco a esas gentes por haber vivido entre ellos en mi juventud. Son enemigos de Alemania. El rostro de Hitler trasluca el odio. No pude por menos que preguntarme si era aqul el mismo hombre que cinco aos antes, en el balcn del Horfburg vienes y ante una jubilosa multitud, haba declarado solemnemente: "Proclamo ante la historia la vuelta de mi patria al Reich alemn." Trat de quitar gravedad a la conversacin: Pero los vieneses le son fieles, mi Fhrer. Hitler grit: No me interesa lo que piensan esas gentes. Les repudio, eso es todo. Me levant y dije: En tales circunstancias, mi Fhrer, le devuelvo la confianza que me ha otorgado y pongo en sus manos mi cargo. Hitler me mir framente mientras deca: No le corresponde decidir sobre eso. Seguir usted en el puesto que ocupa. Se haban hecho las cuatro de la madrugada. Sin previa despedida, regresamos a Viena. Una cosa era evidente: haba cado en desgracia. A pesar de ello, permanec en mi puesto hasta los ltimos momentos. Hoy en da, a tanta distancia de aquel de los hechos, creo haberlos comprendido con alguna claridad: en enero de 1943 haba cado Stalingrado. Tras aquella catstrofe, el mariscal Von Manstein comenz a hablar sin ambages de la posibilidad de sustraer a Hitler el alto mando de los ejrcitos. Al principio, el Fhrer pens deshacerse de l, pero no se atrevi a dar los pasos correspondientes para ello. En vez de emprender una accin abierta contra Von Manstein comenz a indisponerse sistemticamente con aquellas personas que le parecan susceptibles de ser sus sucesores, tanto en el aspecto militar como poltico: Goering, Rommel y yo. El 22 de abril de 1943, dos das despus de su cumpleaos, Hitler le confi a Speer en el Berghof que tema que yo hubiera cado en "las redes de la reaccin vienesa" y hubiera dejado de tener "una clara concepcin de los intereses del Reich". Y como ms tarde supe en Nuremberg por boca de Ribbentrop, incluso lleg Hitler a considerar en una conversacin con Himmler la posibilidad de que yo compareciera ante un tribunal del pueblo.

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XXXV
El da 29 de mayo de 1944, Himmler pronunci un discurso ante los gauleiter y comisarios del Reich, reunidos en el Ayuntamiento de Posen. Estbamos sentados en una extensa mesa en forma de herradura. La cabecera apareca ocupada por Bormann, con Himmler a su derecha y el doctor Goebbels a su izquierda. A su lado se sentaban los comisarios Buch y Amann. Las otras jerarquas nacionales ocupaban el resto de la mesa. Entre gauleiter y restantes jerarcas, el nmero ascenda a cincuenta. Tras dar Bormann por abierta la reunin, concedi a Himmler el uso de la palabra. El "Reichsfhrer" de las S.S. se levant y comenz su discurso. Les ruego que escuchen lo que va a decirse aqu, pero no hablen jams sobre ello. Y acto seguido inform por vez primera al cuerpo de mandos del Partido lo que l denominaba "solucin final del problema judo". La destruccin de los judos es una tarea dura y difcil. Se nos ha planteado el problema de lo que tiene que hacerse con las mujeres y los nios. Desde el primer momento quise encontrar tambin una solucin de este punto. No consideraba justo exterminar a unos hombres y dejar a nuestros hijos a unos posibles vengadores en la figura de los hijos de ellos... Tena que tomarse la difcil decisin de borrar a este pueblo de la faz de la tierra... Era evidente que si no llegbamos a esta decisin, nuestros hombres sufriran tanto moral como fsica* mente... Mientras Himmler hablaba, un denso silencio reinaba en el saln. Hablaba con tanta frialdad del aniquilamiento de hombres, mujeres y nios como un hombre de negocios poda hacerlo sobre su balance. En su discurso no dej traslucir una sola nota de emocin, algo que denotara algn sentimiento interior. Y mientras le escuchaba, se me ocurri pensar que Himmler nos haca con aquella informacin sus verdaderos cmplices. Quienes nos sentbamos en aquel saln del Ayuntamiento de Posen ramos todos antisemitas. Entre nosotros haba radicales y moderados. Pero incluso los moderados se haban hecho, como tenan que reconocerlo ahora, cmplices de aquella accin de aniquilamiento con sus acciones antisemitas o con su participacin en las deportaciones de extensos ncleos de poblacin juda. En el fondo, la medida de nuestra culpa no era evaluable desde el punto de vista jurdico. Pero moralmente todos, incluso aquellos que ocupaban puestos no tan responsables, como era mi caso, nos hacamos partcipes de centenares de millares de actos de crueldad cuya exposicin rebasa las fronteras de lo narrable. Bormann se levant y cerr la sesin con estas palabras: Y ahora, camaradas, les ruego que me acompaen a la comida que va a servirse en el saln contiguo. Nos sentamos silenciosos a la mesa. Cada cual evitaba mirar al vecino. Desde 1938 no se producan discusiones en las reuniones de las jerarquas nacionales y los gauleiter. Estaban oficialmente suprimidas. Pero, a pesar de ello, acostumbrbamos a departir, a veces bastante vivamente, en crculo restringido. En 1943 comunic el doctor Ley a todos los gauleiter que Hitler considerara como delito de alta traicin la reunin que agrupara a ms de tres de ellos. Muchos gauleiter ocupaban altos grados en las S.S. A quin poda uno confiarse? Estaba convencido de que tanto Hitler como Himmler se hallaran dispuestos a cortar de raz cualquier crtica. Saba tambin que tanto Bormann como Hitler deseaban tener, desde 1942, un hombre ms duro y fantico en Viena y que solamente me mantenan en mi puesto por "motivos optimistas". Pero precisamente por ello cre aquellos das que mi deber estribaba en conservar a toda costa mi puesto en Viena. Me aferr a aquella idea, acaso porque con ella consegua dar un poco de paz a mi intranquila conciencia. Aquel mismo da regres a Viena. Tras haber sido nombrado en 1940, por Hitler, comisario en aquella capital, me dijo: Har que los judos abandonen Viena. Antes del "Anschluss", haban vivido en la capital unos 200.000 judos. En los dos aos siguientes, haban tomado el camino de la emigracin, por efecto de las presiones y las amenazas, unos 140.000 ciudadanos hebreos. Cuando tom posesin de mi cargo estaban registrados de 50.000 a 60.000 habitantes judos todava en la ciudad. As se lo inform a Hitler en la Cancillera del Reich, el 2 de octubre de 1942. El Fhrer me precis que los judos de Viena seran trasladados al Este, donde se les acantonara en zonas especialmente delimitadas. Pero usted no tendr nada que ver con la realizacin de dicha operacin me precis Hitler . De ello se cuidar Himmler. En la conversacin de la Cancillera estuvo tambin presente el gobernador general de Polonia, ministro Hans Frank. Le pregunt cul era el rgimen de vida que seguan los judos acantonados en Polonia. Me respondi que se les ocupaba en la construccin de carreteras, pero sobre todo como artesanos y obreros en las industrias textiles. No tena entonces motivo alguno para dudar de las palabras del doctor Frank, que durante muchos aos haba sido ministro bvaro de Justicia y presidente de la Academia de Jurisprudencia. En diciembre de 1940 fui puesto en antecedentes por el jefe de la Cancillera, doctor Lammers, que al ao siguiente, en 1941, comenzara la evacuacin de los judos de Viena. Cuando fueron expuestas las primeras listas de traslado en los locales del servicio de transportes N.S., muchos 113

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judos solicitaron ser excluidos de la deportacin. Como es natural, slo unos pocos consiguieron dirigirse directamente al representante de Hitler. Llegaron hasta m solicitudes de artistas y cientficos, sobre todo, as como de gentes con relaciones y miembros de los llamados matrimonios mixtos. En algunos casos aislados hice las correspondientes excepciones, pero, en general, apenas si alcanzaron a cinco mil personas las que exceptu de las listas de traslado en los dos aos siguientes. Tanta era mi confianza en el doctor Frank. En el otoo de 1942 fueron suspendidas las deportaciones de Viena por orden del propio Himmler. Aquella suspensin careca, en realidad, de una importancia decisiva, pues apenas si llegaban a siete mil los judos que residan a la sazn en Viena. Casi todos ellos estaban ocupados en la industria de armamentos y por lo tanto resultaban "insustituibles" para la economa blica de Hitler. Aunque personalmente no estaba de acuerdo con aquellas deportaciones en masa, las facilit en mi condicin de comisario del Reich. En un discurso dirigido al Frente del Trabajo de Viena, inform el 5 de junio de 1942: En el otoo de este ao 1942 celebraremos la fiesta de la Viena libre de judos... Y en un congreso juvenil internacional, el 14 de septiembre de 1942, en el que preconic la creacin de una comunidad europea en la que los pueblos pequeos tuvieran idnticos derechos que las grandes potencias, aad: Si se me quisiera hacer el reproche de que he enviado millares y millares de judos de esta ciudad, antes metrpoli de la judera en Europa, al ghetto oriental, respondera: considero que ello representa una contribucin a la cultura europea. Y si se me dijera que cmo he podido expatriar al seor Israel Lwenstein 47 que haba comprado un centenar de libros alemanes y pasaba a causa de ello por ser un intelectual, yo contestara: para m no representara catstrofe alguna ser expulsado a un pas extrao para constituir all, en unin de otros miembros de mi comunidad, un ncleo donde vivir de acuerdo con las ms puras lneas de mi cultura alemana... En el proceso de Nuremberg se me acus de que los informes semanales y mensuales del mando de las S.S. incluan tambin mi actividad en Viena y que en ellos se hacan constar los fusilamientos en masa efectuados en el Este. Tengo que decir que jams le un informe de aqullos y que ni uno solo de mis colaboradores de Viena me dio a conocer su contenido. Tampoco los jefes de las divisiones y regimientos destacados en el frente del Este, que me visitaban durante sus estancias permisionarias en Viena, me explicaron nada sobre aquello. Cuando hoy pienso sobre todo ello me digo a m mismo que mi obligacin, como jerarca, hubiera sido procurarme la debida informacin. Esa fue mi culpa. Cuando a finales de mayo de 1944 regres a Viena desde Posen, slo haba una persona con la que me crea autorizado para hablar de lo que se haba tratado en la reunin de mandos nacionales: mi amigo, el escritor Colin Ross. Tras haberle informado del discurso de Himmler, dijo Colin: Tenemos que apoderarnos de la persona del Fhrer. El hombre est loco. Fue solamente una frase, acaso pronunciada por Colin en un momento de excitacin. Pero, en nuestro desconcierto, nos aferramos a la idea y llegamos a discutir con toda seriedad cmo podra desposeerse a Hitler mediante una accin legal o un "golpe de Estado desde arriba". Hoy podr parecer absurdo, pero aquella noche consideramos probable tal accin. Bastara declarar la incapacidad de Hitler tras el diagnstico de unos psiquiatras con uniforme de la Wehrmacht y apartarle de la direccin del Estado. (Despus de la guerra, me enter que por aquella misma poca, y completamente independientes uno del otro, Himmler y Goebbels haban considerado idntica posibilidad.) Pero quin estaba en disposicin de dar semejante golpe de Estado? Acaso el mariscal del Reich, Hermann Goering, que haba cado asimismo en desgracia cerca de Hitler pero segua siendo oficialmente su sucesor? Unos das despus de mi conversacin con Colin Ross me llam Goering a mi despacho en la Ballhausplatz. Me dijo que pasara por Viena en un tren especial y que le complacera mucho conversar conmigo una media hora. Llam a mi ayudante y le dije: Bscame un coche. El "forzudo" est en Viena y vamos inmediatamente a verle. Hpken, teniente coronel de la Luftwaffe, haba resultado gravemente herido en Stalingrado. Desde su recuperacin prestaba servicio a mi lado, en Viena. Antes de que saliera, aad: No olvides que vamos a ver a tu comandante en jefe. As es que procura ponerte un uniforme reglamentario. Aunque no s si los que l lleva tienen algo que ver con la Luftwaffe, pues va siempre ataviado de una manera bastante cmica. Sea como fuere, haz los posibles por vestir reglamentariamente. Regres a los cinco minutos. El uniforme era correcto, as es que nos dirigimos a ver al mariscal del Reich. No haba estado hasta entonces en el tren especial de Goering, aunque s odo bastante sobre el mismo. Era un autntico "palacio sobre rieles", con vagones saln fastuosamente dispuestos. Fuimos introducidos en uno de los primeros, dispuesto como una maravillosa biblioteca, con amplias
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Personificacin simblica del judo. Algo as como el To Sam americano o el John Bull ingls.

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estanteras repletas de libros, cmodos sillones, alfombras y una mesa escritorio. Goering nos recibi con un atuendo no menos sorprendente. Llevaba una especie de chaquetn de cuero que ms pareca un batn. Del bolsillo del pecho sala una ancha cadena de oro en cuyo extremo colgaba una esmeralda. Hopken permaneci unos instantes inmvil como una estatua de sal en el umbral de la biblioteca. La vista de su comandante en jefe pareca haberle petrificado. Luego convers a solas con Goering. Hablamos de la crtica situacin en los frentes, sobre Hitler y, finalmente, sobre aquello de lo que me haba enterado en Posen. Durante los largos aos que nos conocamos haba aprendido a valorar a Goering como un hombre de accin. Cre, por tanto, que no me sera difcil despertar aquella ansia de actividad que siempre le haba caracterizado. Le inform sobre mi conversacin con Colin la noche anterior y le dije: Hay que hacer algo, mariscal. Es usted miembro del Consejo de Defensa del Reich y puede enviar consignas a todas las jerarquas. Tiene que hacer algo! Goering me mir con gravedad. En sus ojos haba resignacin al responder: No puedo hacer nada. Estoy tan vigilado y desconfan tanto de m, que ni siquiera me es posible abrir la boca en las reuniones que se celebran en el Cuartel General del Fhrer. Quise decir algo, pero Goering no se dej interrumpir. Vea usted por ejemplo: se dice que hay cincuenta nuevos cazas disponibles. Y Hitler decide que veinticinco vayan a cualquier punto del frente, en el Este, y otros veinticinco se destinen a la defensa de Dresden, por ejemplo. Si quiero decir algo, el propio Hitler me manda callar en presencia de capitanes y comandantes, tratndome como si fuera un estpido. Esa es la situacin, querido Schirach, y no puedo hacer nada para variarla. Quizs sea demasiado leal; ahora me marcho a mi castillo de Veldenstein y all esperar que me vuelvan a llamar. Haba transcurrido la media hora y avisaron a Goering que el tren iba a tomar la salida. Me desped del mariscal del Reich, del hombre que haba sido el ms poderoso de Alemania despus de Hitler. Al regreso a la Pallhausplatz, pareci salir Hopken de su ensimismamiento: Batn de cuero, cadena de oro, esmeraldas... Y se es mi comandante en jefe?

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XXXVI
Un domingo vi a Hitler por ltima vez. No olvidar en mi vida aquel da: fue el 24 de febrero de 1945 en la Cancillera del Reich. Los ejrcitos rusos se hallaban en el Oder, a unos ochenta kilmetros de Berln; la regin industrial de la Alta Silesia haba cado intacta en sus manos; Breslau estaba cercado y la Prusia Oriental aislada. En el sudeste, Viena apareca amenazada tras la cada de Budapest, y en el Oeste, las tropas angloamericanas esperaban, ante el Rhin, el momento de penetrar en el territorio del Reich. Estaban contados los das que faltaban para la catstrofe final. Y mientras, en todos los frentes, se libraban sangrientos combates defensivos, Hitler haba convocado a las jerarquas del Partido y la nacin en la Cancillera para celebrar el aniversario de la proclamacin del programa nacionalsocialista. Veinticinco aos antes, en la "Hofbru" de Munich, se haba proclamado: contra la servidumbre y el envilecimiento, por la libertad y el pan... Mientras Hitler se hallaba personalmente en la Cancillera, el ministro de Estado, Hermann Esser, uno de los ms veteranos camaradas del Partido, ley en Munich aquel 24 de febrero de 1945 tres meses antes del final de la guerra una proclama suya cuyo final deca as: "Cuando llegue el final de esta guerra, pondremos la victoria en las manos de la joven generacin, que... es lo mejor entre lo que Alemania puede proclamar como propio. Esta es la obra de la formacin nacionalsocialista y, con ello, una consecuencia de aquella proclamacin de lucha efectuada hace veinticinco aos en Munich... Hace veinticinco aos asegur la victoria del movimiento. Hoy profetizo empujado, como siempre, por la fe de nuestro pueblo la victoria final del Reich alemn". Me hallaba junto al gauleiter del Bajo Danubio, doctor Jury, que haba hecho conmigo el viaje desde Viena en un "Volkswagen" a travs de ciudades bombardeadas y campos de ruinas. A la luz del crepsculo habamos atravesado la destruida Dresden. Diez das antes, aquella ciudad elegante, alegre y poseda del ms fino espritu teatral haba sido convertido por efecto de los terribles bombardeos angloamericanos en un montn de escombros bajo el que yacan cien mil cadveres. A la derecha y a la izquierda de nosotros aparecan altsimos montones de cascotes entre los que serpenteaban unos caminos marcados por lmparas rojas por los que poda circularse. No haba un solo rtulo con el nombre de las calles, por lo que tuvimos que informarnos constantemente cerca de los agentes de polica. Silenciosos y hoscos, proseguimos el viaje a Berln. La "Wilhemplatz" berlinesa era un campo atrincherado, y el hotel "Kaiserhof", una ruina. Tan slo la Cancillera del Reich permaneca casi intacta. Se conservaba el gran patio de honor tras la monumental entrada de la Vosstrasse y la galera de mrmol de 146 metros de longitud, as como la sala de la cpula, la de los mosaicos y el vestbulo de recepciones, con los gigantescos gobelinos y las guilas doradas en las paredes. A la entrada de la Cancillera, unos oficiales de las S.S. armados con pistolas nos quitaron nuestras trallas y cintos. Desde el atentado del 20 de julio de 1944, Hitler desconfiaba hasta de sus ms veteranos camaradas. En la sala de los Mosaicos esperamos la llegada del Fhrer. ramos unos treinta. Muchos gauleiter, en especial pertenecientes a las provincias del Este, faltaban a aquel fantasmal llamamiento final. No haban conseguido llegar a Berln. Se abri una de las enormes puertas y apareci Hitler acompaado por Bormann y Goebbels. Su aspecto era el de un hombre derrotado. Arrastraba una de sus piernas, visiblemente paralizada, sobre el suelo marmreo. Su rostro tena una tonalidad gris cenicienta. Con mano temblorosa nos fue saludando uno a uno. Terminado el apretn, coga la mano derecha con su izquierda para disimular, sin duda, el temblor. Ante nosotros no se hallaba el Fhrer que tanta sugestin haba irradiado anteriormente; ante nosotros estaba un fantasma que nos empujaba a la catstrofe final con el nico objetivo de alargar un poco sus das. Tan slo su voz son firme y fuerte como antes cuando se coloc detrs de una mesita para decirnos: Camaradas: mi mano tiembla, pero mi corazn no. Como no tembl hace veinticinco aos, cuando con un pequeo grupo de fieles, alc mi voz para devolver a Alemania el honor y la dignidad que haba perdido... Durante doce aos hemos permanecido en la cumbre del poder, y si el destino quiere que dejemos de ocuparlo, podremos decir a pesar de todo: "Intentamos lo ms grande para nuestro pueblo." Aquellas palabras sonaron como un canto final, como el testimonio del ocaso que apareca inminente. Pero Hitler pareca resistirse a admitir el colofn. De pronto, aadi: Pero si somos, cada uno en su puesto, valerosos hasta el mximo extremo y combatimos hasta el final, quiz pueda el destino operar un cambio. Yo era joven todava. Mi mano no temblaba. Pero mi corazn pareci latir en mi garganta al escuchar aquellas palabras, pues tena clavada en la memoria la travesa nocturna de Dresden. En mi fuero interno estaba decidido a ahorrar a Viena aquella terrible suerte. Tras su discurso, Hitler convers con nosotros. A m me pregunt: Resistirn los vieneses, Schirach? Detrs de l se encontraba su sombra, Bormann, y a mi lado, el doctor Jury; el doctor Goebbels; el juez del Partido, Buch, y el Reichsleiter Max Ammn, que haba sido sargento en la compaa de Hitler durante la Primera 116

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Guerra Mundial. Todos me miraban con fijeza en espera de mi respuesta. Saban que Bormann y Himmler me consideraban como un elemento inseguro que nunca podra dominar a los vieneses, fatigados por la larga guerra. Dije: Los vieneses han cumplido hasta ahora con su deber y seguirn cumplindolo. Esto fue todo lo que me fue posible decir, pero tambin lo menos que poda pronunciar, dadas las circunstancias. Y as nos despedimos por ltima vez: l con el convencimiento de que yo sacrificara dos millones de vieneses para prolongar su vida; yo con la conviccin de que el Reich estaba perdido desde haca largo tiempo y de que no precisaba ya luchar por Hitler, sino tan slo por la conservacin de una ciudad y la vida de sus habitantes. Muy pronto se precipitaron, tras mi regreso, los acontecimientos. Desde haca varias semanas, la ciudad era objeto de bombardeos diarios por parte de los aliados. El 23 de marzo efectuaron los americanos su ms severo ataque. Me encontraba sobre la torre de viga, de treinta metros de altura, de la sede del gau, en el Galitzinberg. "Viena es una perla, pero le dar ahora el verdadero engarce", haba declarado Hitler en 1938, a raz del "Anschluss". En aquellos momentos, yo vea levantarse numerosas columnas de humo sobre la aglomeracin urbana. La pera haba ardido, as como el "Burgtheater". El Belvedere y una parte del Hofburg estaban tambin afectados por las bombas, por no citar millares de casas. Cuando descend de la torre me comunicaron que el ejrcito del mariscal sovitico Tolbuchin haba irrumpido al norte del Plattensee. Las vanguardias soviticas se encontraban as a unos doscientos kilmetros al sudeste de Viena. El 6. Ejrcito blindado de Sepp Dietrich, derrotado, se replegaba sobre la ciudad. Haba comenzado la lucha final. Conoca a Sepp Dietrich desde 1927. Yo era a la sazn estudiante en Munich. l trabajaba como empaquetador en la editorial del Partido y perteneca a la guardia de corps de Hitler como uno de los primeros miembros de la S.S. Era un autntico bvaro: de hombros poderosos y cabello moreno. En la primera Guerra Mundial haba sido sargento. En 1933 fue nombrado jefe de la primera unidad armada de las S.S.: el "Leibstandarte" Adolfo Hitler. As comenz su trayectoria ascendente hasta comandante de regimiento y, finalmente, general jefe de un cuerpo de ejrcito. j Dietrich se repleg, como ha quedado dicho, sobre Viena con el resto de sus fuerzas. El primer alojamiento que tuvo, en unin de su plana mayor, fue mi casa de la Hohen Warte. Le pregunt de cuntos blindados dispona. Dietrich respondi: Nos llamamos el 6. Ejrcito blindado porque solamente tenemos seis blindados... Dicho esto, comenz a descargar su irritacin contra Hitler. Adolfo decidi que nos aferrramos al Plattensee, a pesar de que el terreno estaba muy blando por efecto de las lluvias. Cuando los blindados tienen que echar adelante, se precisa una slida alfombra por donde deslizarse. Pero Adolfo no quiso esperar dos das. Y as es como nuestros tanques se quedaron hundidos en el fango. Y quieres defender Viena con el resto? pregunt. En el Schmarrn es donde quiero asentarme respondi Sepp Dietrich . El viejo deseara que resistiera all, pero lo cierto es que solamente podr mantenerme el tiempo suficiente para que Schrner no ofrezca un flanco abierto en Checoslovaquia. El 28 de marzo lleg a Viena Heinrich Himmler con su tren "Heinrich". Haba escogido aquel nombre porque con su tendencia al misticismo se consideraba a s mismo como la reencarnacin del rey alemn Enrique I. Desde el atentado del 20 de julio, el "Reichsfhrer" de las S.S. era comandante en jefe del ejrcito que guarneca el territorio nacional. En el puesto de mando de Viena me otorg a m y a los otros gauleiter de la marca oriental, plenos poderes para llevar a cabo juicios sumarsimos contra personas civiles. Mientras mecanografiaban en un despacho aquellos poderes especiales, Himmler mand llamar al "Sturmbannfhrer" de las S.S., Ziereis, comandante del campo de concentracin de Mauthausen, en Linz. Himmler le dijo: Ordeno que sean agrupados todos los judos que efectan trabajos forzados en la marca oriental. Un ao antes haba escuchado a Himmler informar framente en Posen sobre el asesinato de millones de judos. Cre que deseaba hacer partcipe del mismo destino a los ltimos que seguan viviendo en Austria. Pero antes de que pudiera reaccionar, o que le deca a Ziereis: Le hago personalmente responsable de que esos judos sean concentrados de una manera razonable y de que se les presten cuidados mdicos y tengan una alimentacin adecuada. Esa gente es ahora mi ms valioso capital. Aquellas palabras me hicieron intuir claramente lo que estaba jugndose all: para Himmler eran aquellos judos moneda de cambio de un diablico negocio. Con su ayuda quera intentar en el ltimo minuto borrar sus culpas y ofrecerse a los aliados como interlocutor vlido y sucesor de Hitler. Despus de la guerra supe que haba 117

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ya obrado anteriormente en dicho sentido, estableciendo, a travs del conde sueco Bernadotte, contacto secreto con las potencias aliadas. Tras haberse marchado Ziereis, entr Sepp Dietrich en unin de algunos altos oficiales, y Himmler comenz a departir con ellos. No haban hablado mucho tiempo cuando son el telfono: Del Cuartel General del Fhrer para el "Reichsfhrer" de las S.S. dijo la central. Himmler cogi el auricular. S; espero dijo. Y cubriendo con la mano el micrfono, nos dijo en voz baja : Es el Fhrer en persona. Me encontraba al lado de Himmler y lleg a mis odos, por ltima vez, la voz grave de Hitler a travs del auricular: El 6. Ejrcito blindado de las S.S. qae ha causado la mayor desilusin de mi vida. Ha fracasado en el Plattensee. Ordeno, por ello, que se les prive de condecoraciones a todos los oficiales... Vi como Heinrich Himmler palideca. Durante todos los aos que le conoca le haba visto obrar siempre como instrumento fiel en las manos de Hitler. Pero en aquellos instantes supo responder: Mi Fhrer: si tengo que privar de sus condecoraciones a los oficiales y hombres del 6. Ejrcito blindado de las S.S., debera ir al Plattensee y quitar a los muertos sus cruces. Ms que su vida no puede ofrendar ningn S.S., mi Fhrer. Himmler colg el aparato. En aquel mismo instante, Sepp Dietrich levant la mano hasta el cuello de su uniforme, arranc su Cruz de Hierro con brillantes, la arroj a un rincn y abandon la estancia. Uno de sus ayudantes le imit y sigui a su jefe. Pocos das ms tarde fue declarada Viena y sus alrededores zona de defensa. ramos ya una poblacin situada en primera lnea. Y el comandante en jefe de la defensa, teniente general Von Bnau, tom de mis manos el mando sobre la "Volkssturm" 48 , aquella ltima leva de hombres comprendidos entre los diecisis y los setenta aos con la que tena que defenderse la patria. Haca medio ao aproximadamente, el 25 de septiembre de 1944, que Hitler haba ordenado la organizacin de la "Volkssturm". Tanto su puesta en marcha como su mando fueron reservados a los gauleiter, por lo que a m me correspondi el de la zona de la Gran Viena. Los batallones de aquella milicia fueron armados e instruidos muy sumariamente. Como yo era todava jefe nacional del N.S.D.A.P. para la formacin juvenil, prohib en mi calidad de ello que fueran incorporados a la "Volkssturm" de la Gran Viena miembros de las HJ. En vez de ello, autoric al jefe comarcal, Hans Lauterbacher, para que organizara un batalln propio de voluntarios con aquellos que por su edad estaban en vsperas inmediatas de la incorporacin a filas. Estos muchachos fueron instruidos a fondo por oficiales con experiencia de lucha en el frente y escogidos mandos de las H.J. El batalln de las juventudes permaneci acantonado en Pressburg sin entrar en contacto con el enemigo. Cuando las fuerzas soviticas se aproximaron a esa localidad, a finales de marzo, orden que regresara a Viena. Tanto Lauterbacher como sus mandos subalternos se mostraron contrarios a aquella decisin: queran luchar. Pero aunque yo no tena atribuciones sobre la "Volkssturm", segu mandando l batalln H.J. hasta que consegu desplazarlo a Gmunden, fuera de la zona de combates. S que la mayor parte de los gauleiter y mandos militares pensaron como yo y obraron de manera bastante similar. A pesar de ello, muchos miembros de las H.J. perecieron en las luchas finales. Sobre todo, en el Oder, en Silesia y Berln, atacaron con "bazookas" a los "T 34" rusos. Ninguna accin de aquellas se efectu por orden ma. Pero fue acaso efecto de la formacin que bajo mis rdenes se haba dado a aquella juventud la que hizo que en muchas ocasiones quisieran dar un ejemplo a los mayores? No lo creo, pero a pesar de ello me siento responsable de la muerte de aquellos muchachos. El 6 de abril alcanzaron las vanguardias de choque soviticas los arrabales meridionales de Viena. Las granadas estallaron sobre mi casa de la Hohen Warte. Con mi plana mayor baj a las bodegas del Hofburg. En la noche siguiente, la ciudad fue rodeada asimismo desde occidente. Amenazaba con quedar roto el contacto entre el 6. Ejrcito blindado de las S.S. y las tropas que luchaban al norte de Viena. Sepp Dietrich decidi, por tanto, evacuar de la ciudad a la nica divisin en disposicin de luchar que quedaba en Viena: la divisin "Gran Alemania". A ojos de Hitler, la evacuacin de las tropas blindadas de Viena equivala a una traicin. Mediante el ltimo enlace radiofnico orden a Bormann que transmitiera la siguiente orden: "El comisario Von Schirach se incorporar, con su ltimo grado, a las tropas." Si el representante del Reich era incorporado a las tropas en combate significaba que no tena nada que representar. Los soviticos haban penetrado profundamente en el centro de la ciudad cuando abandon el Hofburg en unin de mi plana mayor. Muchas casas estaban en ruinas y sus habitantes se haban refugiado en las bodegas y subterrneos. A travs de unas calles desiertas, nuestra columna se dirigi en direccin este, hacia el puente de Floridsdorfer, el nico abierto sobre el Danubio. Nos detuvimos en el barrio exterior de Flandorf, en las proximidades de Bisamberges, donde luchaba el II
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Especie de milicia popular que no lleg a ser efectiva. (N. del T.)

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Cuerpo Blindado. Mi grado militar era el de teniente de la reserva. Conoca aquella zona al detalle y Dietrich me nombr por ello oficial de enlace de su plana mayor con los cuerpos y divisiones puestos bajo su mando. El 13 de abril se dio por finalizada la batalla de Viena. En unin de las tropas combatientes nos pusimos en marcha desde Flandorf en direccin Klosterneuburg. El puesto de mando de Sepp Dietrich qued instalado en Kilb, junto a St. Plten. En el parque del castillo de Mang se hallaba su coche, custodiado por centinelas con ametralladoras. All me present a l. Me aclar: Me he atrincherado aqu para el caso en que Adolfo quiera pedirme cuentas por no haber defendido Viena. Por orden de Dietrich me dirig a Gmunden, en el Traunsee, donde los miembros de la H.J. naval tenan una emisora, que resultaba en aquellos momentos un estimable instrumento de transmisin. En Gmunden escuch por radio, el 1 de mayo a las 22 horas y 36 minutos, la noticia: Adolfo Hitler haba cado en la lucha en Berln. Cuatro horas antes como supe despus se haba despedido Hitler de su piloto Baur con estas palabras: Es demasiado! Mis generales me han traicionado y vendido, mis soldados no quieren seguir luchando y yo no puedo ms. Tendran que poner en mi tumba: "Fue una vctima de sus generales". Aquel mismo hombre nos haba dicho en anterior ocasin: "Nunca fue tan fuerte la nacin alemana ni estuvo tan asegurado su futuro como en los tiempos en que el viejo smbolo mgico de los pueblos germnicos ha sido en Alemania renovado emblema del Tercer Reich." Ahora viva el Tercer Reich sus ltimos momentos. El hombre en quien yo haba credo durante largos aos estaba muerto. Pero la noticia no me afect. Haba intuido aquel final cuando abandon el 24 de febrero la Cancillera. Respir aliviado: no habra ya rdenes insensatas de resistencia. Record a tal respecto que unos das antes de la muerte del Fhrer haba captado Sepp Dietrich una orden del Fhrer procedente del bunker de la Cancillera. Deca as: "Reconquistar inmediatamente Viena." La ltima orden que recib de Sepp fue esta: Ve al Tirol e infrmate all sobre los lugares que existen para la concentracin de las tropas y para alojar los heridos y fugitivos de la regin del Danubio. En la noche del 1 al 2 de mayo nos pusimos en marcha en nuestro "Volkswagen" militar, que llevaba la inscripcin "G.D.". Me acompaaba mi ayudante Fritz Wieshofer y el chfer Franz Rahm. En Schwaz, a treinta kilmetros de Innsbruck, sufrimos una avera en el motor. Franz Rahm empuj el "Volkswagen" hasta un taller. Nos tendimos en nuestros sacos de dormir en una pequea posada que regentaba la hermana de Rahm. Al da siguiente nos encontramos con que nos haban quitado el vehculo, por lo que nos vimos obligados a permanecer all. En el transcurso de la noche, la situacin haba cambiado radicalmente. En Viena se haba formado un gobierno provisional. Ordenaba por radio que todos los austracos que formaran parte de las fuerzas armadas, se quitaran el uniforme. Los batallones de la "Volkssturm" se convirtieron en grupos de la Resistencia. Se izaron banderas blancas; la guerra haba terminado. Doenitz haba tomado la decisin de solicitar un armisticio. En Schwaz, el ejrcito en retirada se haba disuelto, y unos grupos de la resistencia austraca asumido el gobierno del Tirol. Los americanos acababan de ocupar Innsbruck. Por mi parte, quera evitar a toda costa caer en las manos de los grupos de la Resistencia. Al anochecer del da 3 de mayo, Rahm nos busc una habitacin a m y a mi ayudante en casa del maestro tornero Huber. Al da siguiente hicimos desaparecer nuestros uniformes y nos vestimos de paisano. A partir de aquel instante me convert en Richard Falk, escritor, y mi acompaante en Franz Wieshofer. Lo que en un principio tena que ser solamente una garanta para quien nos haba facilitado hospedaje, se convirti luego en permanente disfraz. Cuando los americanos entraron en Schwaz me hallaba en la puerta del jardn. De pronto, se detuvo un jeep. Tres soldados de color saltaron del vehculo y se dispusieron a entrar en la casa. Les pregunt, con el caracterstico acento del sur, qu deseaban. Sonrieron y me creyeron cuando les asegur en el dialecto de su tierra natal: En esta casa no hay nazis ni armas. Pero resultara siempre tan perfecta la estratagema? Habamos destruido nuestros carnets y carecamos de cualquier otro documento de identidad. Fritz Wieshofer fue quien tuvo la idea: la biblioteca popular de Schwaz haba resistido sin daos el huracn de la guerra. El bibliotecario segua ejerciendo el servicio de prstamo, como si nada hubiera ocurrido. Nos presentamos y solicitamos una tarjeta de lectores. Wieshofer, con su apellido verdadero, bastante corriente en Tirol. Yo di el de Richard Falk, escritor. Con aquellas tarjetas en el bolsillo nos sentimos bastante ms seguros. Un escritor tiene que escribir. As es que comenc a dictar a Wieshofer una novela policaca. Se titulaba Los secretos de Mira hoy. Por la noche, leamos los captulos a nuestra hospedera, seora Huber. Estoy seguro de que ni siquiera entr en sospechas de que albergaba al antiguo comisario del Reich en Viena. Escuchbamos regularmente las noticias transmitidas por la BBC desde Londres. Un da dijeron que Baldur 119

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von Schirach, antiguo jefe de las Juventudes del Reich y comisario en Viena, haba muerto. Nadie me buscaba, por tanto. Y tambin por la BBC supe que Goering, Ley, Ribbentrop, Funk, Sauckel, Kaltenbrunner, Speer, Keitel, Jodl, Doenitz y Raeder haban sido hechos prisioneros. Al parecer, se les preparaba un gran proceso. El 4 de junio de 1945 dijeron asimismo por radio que todos los antiguos jefes de las HJ. estaban incursos en "detencin automtica". La Juventud Hitleriana quedaba asimismo acusada colectivamente como una "organizacin criminal". Quita el original de la mquina le dije a Fritz Wieshofer . Coloca una hoja en blanco. Wieshofer quit el folio correspondiente al captulo nmero diez de Los secretos de Myra hoy y yo le dict: "Yo, Baldur von Schirach, me entrego voluntariamente a las potencias de ocupacin para responder de mis actos ante un tribunal internacional." Firm el escrito y le rogu a Wieshofer que lo llevara al hotel "Post", sede de la comandancia local americana. Wieshofer tuvo que darse prisa. Eran las 19 horas, y a partir de las 20 quedaba impuesto el ms rgido toque de queda en toda la zona americana de ocupacin. A las 19.30 se hallaba ya en el hotel "Post". Un capitn abri la carta, la ley y fue a buscar a un comandante. ste movi la cabeza dubitativo y dijo: Pero "Scheirak" ha muerto... Hace veinte minutos estaba vivo le dijo Wieshofer. Poco despus entraba personalmente en la misma estancia para presentarme. El comandante me mir sorprendido y me pregunt: You are really Scheirack? Yes, I am Schirach respond. Los dos oficiales americanos efectuaron numerosas llamadas telefnicas. Luego lleg un jeep y el comandante me traslad en persona al campo de concentracin para prisioneros de guerra de Rum, en las cercanas de Innsbruck.

Ilustracin 13. El proceso de Nuremberg

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Ilustracin 14. Galera de la crcel de Spandau, en cuyas celdas cumplieron sus condenas los jerarcas alemanes

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XXXVII
Sin decir una sola palabra, el oficial de recepcin del campo de Rum me tendi, el 6 de junio de 1945, un ejemplar del peridico del ejrcito Star and Stripes. Era atrasado de cuatro semanas y estaba en parte roto. El americano me mostr una foto: apareca en ella Hermann Goering rodeado de altos oficiales. En el pie deca que al ser apresado, el mariscal del Reich le haba dicho al general de brigada Stack: La guerra es como un partido de ftbol; quien pierde, da la mano a su adversario y todo puede darse por terminado. Yo era amigo de Goering, pero aquello me pareci excesivo. Tras el horrible bao de sangre que haba representado la Segunda Guerra Mundial, era lo peor que poda decirse. Acabbamos de capitular sin condiciones, Europa estaba en ruinas y al mundo le haba costado aquella guerra millones de muertos. Poda decirse en tales circunstancias que no haba sido todo ello ms que un partido de ftbol? En las siguientes estaciones de mi cautiverio, en Ausburgo, Wiesbaden y Oberursel, los oficiales de recepcin siguieron citando cnicamente las palabras de Goering: "La guerra es como un partido de ftbol..." En la prisin militar aliada de Nuremberg, en la Fhrter Strasse, detrs del Palacio de Justicia, donde los jerarcas del Tercer Reich todava con vida esperaban su proceso, volv a ver a Goering. Era otro Goering, muy diferente de aquel a quien haba tratado de convencer de que se opusiera a Hitler en su tren especial. El Goering que yo recordaba era grueso, constelado de condecoraciones y joyas. Ahora llevaba su guerrera de uniforme color gris claro, sin condecoracin alguna. La prenda apareca sucia y arrugada. Goering haba perdido por lo menos cuarenta libras. Pero paradjicamente, su aspecto era ms saludable que durante la guerra. Aquel Goering pareca un hombre nuevo. Por el mdico de la prisin, doctor Pflcker, me enter de que el adelgazamiento era consecuencia de un tratamiento a que se haba sometido para librarse de su hbito de morfinmano (Durante la marcha sobre la Feldherrhalle, Goering haba resultado gravemente herido. Se utiliz la morfina para mitigarle los dolores y, finalmente, se convirti en un adicto.) Tras la entrega del pliego de cargos me fue posible hablar por vez primera con l en el cuarto de ducha, donde coincidimos asimismo con el doctor Frick. Este proceso est dirigido a la galera dije . Lo ms sensato sera que recusramos en bloque el tribunal y nuestros abogados renunciaran, asimismo, en conjunto, a la defensa. Si todos nos negramos a defendernos, podra el tribunal, ya que se trata de un consejo de guerra y de un tribunal militar, disponer una defensa obligatoria. Pero si tambin nos negramos a hablar con esta defensa, podran, naturalmente, proseguir las sesiones del proceso y leerse durante un ao entero las piezas de acusaciones, as como intervenir los defensores de oficio. Podran tambin condenarnos a muerte y colgarnos. Pero la sentencia no tendra ante la opinin mundial el menor valor. Frick respondi: Esto no tiene nada que ver con el Derecho. Aqu estamos sometidos a la arbitrariedad y la violencia. Goering deneg por su parte con la cabeza. No, Schirach; eso no lo conseguiremos. No lo lograremos con estos acusadores y estos defensores. Goering saba que muchas cosas esperaban a los acusados. Unos queran defenderse asegurando que como oficiales no haban tenido nada que ver con el nacionalsocialismo; otros se presentaban como resistentes; otros, como simples receptores de rdenes. Uno haba cado ya bajo el peso de la acusacin. El antige jefe del Frente del Trabajo, doctor Robert Ley, que se colg en su celda. Haba visto muchas veces durante la reclusin a aquel hombre, de baja estatura y aspecto ensimismado. Su apata era evidente, hasta el punto de parecer indiferente a cuanto ocurra a su alrededor. Record que haca aos me haba dicho: No tengo derecho a presentarme como un paladn de los germanos. Tampoco soy ningn ejemplo en la vida. La documentacin sobre su ascendencia estaba guardada en uno de los archivos de Hess porque Ley era de origen judo y se apellidaba en realidad Levi. Goering me cont que Ley haba pronunciado una conferencia en el campo de concentracin de Mondorf, en Luxemburgo, donde los aliados haban reunido a los antiguos miembros del Gobierno nacionalsocialista antes de trasladarlos a Nuremb^rg. Haba dicho: Nos equivocamos, seores mos. Los judos estn llamados a ejercer el dominio mundial. Y nosotros tenemos que ayudar a que lo consigan. No s, Schirach, si fue cobarda o Ley estaba efectivamente convencido de lo que deca. Tras su muerte, la vigilancia se hizo ms severa. Los aliados teman que, de multiplicarse los suicidios, llegara 122

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a hacerse imposible el proceso. Ante cada celda montaba guardia da y noche un centinela que era relevado cada dos horas. La puerta permaneca sin cerrar. En los momentos en que el prisionero se diriga hacia el rincn donde estaba el retrete, el vigilante entraba para impedir que aprovechara aquella circunstancia para colgarse, como Ley haba hecho, con el pauelo, de la caera. Fueron instalados tambin proyectores que nos iluminaban por la noche. Un da, cuando me conducan para hablar con mi abogado, me cruc con un preso que iba esposado a sus guardianes. No haba vuelto a ver a aquel hombre desde 1941. No demostr con gesto alguno que me haba reconocido. Pas ante m con sus largas zancadas. Por la noche pregunt al profesor Kelly, el psiquiatra jefe de la crcel: Qu hace Hess aqu? l se fue a Inglaterra para conseguir la paz. La respuesta de Kelly fue esta: Comparecer ante el tribunal como uno de los principales acusados. Es nuestro caso ms interesante. Esta tarde, como no estaba locuaz y aseguraba que haba perdido la memoria, he trado a su antiguo amigo, el general Haushofer, a quien conoce desde sus tiempos de estudiante. No le ha reconocido o no ha querido reconocerle; en realidad, no lo sabemos exactamente. Hess es para nosotros un enigma. Cuando Hess declar unos meses despus ante el tribunal que gozaba de perfecta memoria y que solamente haba aparentado su prdida para defenderse de preguntas indiscretas, le pregunt: Reconoci usted entonces a Haushofer? Hess respondi: Result muy penoso para m aparentar que no le conoca. Director de la crcel de Nuremberg era el coronel Andrus, sujeto repleto siempre de odio. No era en realidad un americano tpico. Su origen era lituano. Diariamente nos reuna una o dos veces en el patio de la prisin para pasar lista. Tena siempre nuevas instrucciones para nosotros. Da tras da ideaba nuevas triquiuelas. En una ocasin pregunt si tenamos que hacer alguna objecin al trato que recibamos. Cuando nos quejamos de la escasa alimentacin, nos espet: Tienen ustedes que pensar cmo les iba a las gentes en sus campos de concentracin. El doctor Schacht, antiguo presidente del Banco del Reich y ministro en el gabinete de Hitler, respondi con su conocida prontitud de reacciones: No tienen nada que contarme. Estuve durante aos en campos de concentracin. All me fue mucho mejor que con ustedes. Conforme se fue acercando la fecha del proceso, los presos tuvimos mayores oportunidades de entrar en contacto unos con otros. Tanto durante el paseo circular, de media hora de duracin, que hacamos por el patio de la crcel, como en las comidas, que efectubamos conjuntamente, en una de las mayores celdas del Palacio de Justicia, donde se haban dispuesto mltiples mesas pequeas, cada cual para cuatro personas. Con frecuencia me sentaba al lado de Goering, Keitel y Jodl. Observaba atentamente a Goering. Coma con gran apetito y mantena entre los labios una pipa de cazador de mediano tamao, cosa que anteriormente no haba visto ms que en contadas ocasiones en aquel apasionado fumador de cigarros puros que l era. Tras las sesiones vespertinas del proceso nos llevaban a pasear en el patio de la prisin. Cojeando, se acercaba a nosotros uno al que casi todos trataban de evitar: Julius Streicher. Cuando le pregunt qu tal le iba, me respondi: Mal, Schirach. No me dejan dormir ninguna noche. Los guardianes construyen pequeas horcas de las que cuelgan un mueco y las colocan por la noche en mi ventana. Arman ruido hasta que me despierto y veo entonces un ahorcado. No me ha servido de nada quejarme; cada noche se repite lo mismo. En uno de aquellos paseos entr en conversacin con el jefe de la Gestapo, Kaltenbrunner. igame, Kaltenbrunner; en el ltimo ao de guerra entramos en conocimiento, segn ha atestiguado asimismo el pliego de cargos, de que millones de judos haban sido enviados a los campos de concentracin y exterminados all. Hasta ahora, cada uno de los acusados ha declarado que no saba nada sobre aquello. Pero usted, Kaltenbrunner, tena que saberlo. Por eso le colgarn igualmente. Declare afirmativamente. Usted era en definitiva el hombre que accionaba el conmutador de aquella gigantesca maquinaria de exterminio. Kaltenbrunner respondi: No s absolutamente nada sobre el exterminio de judos. En tal caso, seor Kltenbrunner, no tenemos nada ms que decirnos respond al tiempo que me volva hacia Goering. Existe solamente la posibilidad de que usted, mariscal, declare como principal inculpado, quin orden el exterminio de judos y quines fueron responsables de todo ello.

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Pero Goering me objet: Sabe usted, Schirach... Ocupamos todos la misma barca y tenemos todos la cuerda al cuello. Mi tarea ser defender ante el tribunal la poltica del Fhrer y del Reich. Puede deducirse, por tanto, que asumir la responsabilidad de cuanto ocurri. Pero djeme, por favor, en paz con los judos muertos; con eso no tuve nada que ver.

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XXXVIII
Desde el principio del proceso, el 20 de noviembre de 1945, transcurrieron los das de acuerdo con un rgido reglamento preestablecido. Nos despertaban a las seis; un cuarto de hora ms tarde, un soldado americano me llevaba bajo la vigilancia de un oficial de prisiones mi traje de paisano: camisa limpia, corbata, zapatos y tirantes, todo de pertenencia propia. Para que no intentara el suicidio con la corbata o los tirantes, el soldado no se apartaba de mi lado mientras me vesta. Luego, como cada maana, nos servan el desayuno: una sopa dulzona y una rebanada de pan. Ms tarde nos releamos las actas del da anterior y preparbamos las notas destinadas a los defensores. Mis guardianes me conducan luego al edificio donde tena efecto el juicio, a travs de un pasillo construido con maderos y cubierto por un tejado. Era el llamado catwalk, que prevena hasta el punto de hacerlo imposible, cualquier intento de fuga por parte de un preso. En el ingreso del edificio se hacan cargo de m dos policas militares y, tras subir en el ascensor, me sentaban prcticamente en el banco de los acusados. Mi puesto estaba en la segunda fila. Desde haca semanas, el cuadro que se ofreca a nuestros ojos era idntico; el orden era igualmente el mismo. En primera fila: Goering, Hess, Ribbentrop, Keitel, Kaltenbrunner, Rosenberg, Frank, Frick, Streicher, Funk y Schacht. Detrs: Doenitz, Raeder, Schirach, Sauckel, Jodl, Papen, Seyss-Inquart, Speer, Neurath y Fritsche. Transcurra generalmente de media a tres cuartos de hora hasta que todos los acusados eran conducidos a la sala del juicio y tomaban asiento en sus respectivos lugares. En una ocasin o que Frank le deca a Goering: No se preocupe usted. No nos condenarn, y en caso que lo hagan, ser nicamente por pura frmula. Nos enviarn a una isla del Mediterrneo o a cualquier otro lugar de destierro, acaso con nuestras familias. Desde el primer da de nuestra reclusin, no me haba hecho, por mi parte, grandes ilusiones. Aquel proceso tan espectacular no poda terminar para nosotros ms que en el patbulo. As es que me mezcl en la conversacin: No creo, Frank, que resulte muy serio decir eso. Pero el mariscal del Reich se puso al lado de Frank. En definitiva, es posible que ni siquiera nos enven a una isla. Conforme fue adelantando el proceso, la mayor parte de los acusados se aferraban a las ms diversas esperanzas. Yo, en cambio, consider desde el primer da la posibilidad de la ejecucin. Una vez haban ocupado todos los acusados su respectivo lugar, se repeta diariamente idntico ceremonial. Acusados, acusadores, defensores, intrpretes y representantes de la prensa, se ponan todos en pie. Los jueces entraban en la sala. En primer lugar, el juez lord Lawrence, britnico, con su sustituto, el pelirrojo Norman Birkett. Segua el alto americano, Biddle, que haba sido ministro de Justicia en tiempos de Roosevelt, y John J. Parker, el sustituto de los jueces USA. Luego les tocaba el turno a los rusos y franceses. Antes de que tomaran asiento, los fiscales hacan una inclinacin a los jueces. Tras stos aparecan las banderas de sus naciones. Eran los pabellones de las naciones victoriosas. En aquel tribunal internacional no se haba dado cabida a un solo juez neutral: ni un suizo, ni un sueco, ni tan siquiera un magistrado del Tribunal Internacional de La Haya. En el juicio de Nuremberg por crmenes de guerra hubo desde el primer momento dos figuras dominantes. Una ocupaba el lugar preminente por razn de su cargo; la otra por causa de su personalidad: mster Jackson, el fiscal principal que hablaba en nombre de Estados Unidos, y Hermann Goering, el principal inculpado. Cuando Jackson sugiri al presidente americano someter a los jefes nazis a un proceso, tena que designarse en Estados Unidos la presidencia del Tribunal Supremo. Con la aquiescencia de Truman, inici Jackson los preparativos del proceso. Su mxima esperanza era calificarse para el mximo puesto judicial de Estados Unidos gracias a su brillante actuacin como principal acusador en Nuremberg. Fue todo lo contrario: abandon el proceso como un hombre derrotado. El nuevo Goering, liberado de la morfina, destruy la carrera al americano. Fue tan intensa la agresividad de Goering y tan frecuentes sus ataques, que incluso peridicos ingleses y americanos informaron en sus titulares de primera pgina sobre el descalabro. De esta manera, el principal acusador americano tuvo que plegar velas antes de que Goering diera al traste con l mediante la ms contundente argumentacin. Goering, a quien los psiquiatras haban valorado como el ms inteligente de los acusados, se consider desde el primer momento como el llamado a justificar ante la historia toda una poltica. A las acusaciones de Jackson, respondi en una ocasin: Hicimos historia y por tal causa no poda pretenderse que la hiciramos de manera incruenta. De haber triunfado, el panorama sera completamente diferente. Sin embargo, esta consideracin que Goering daba a los crmenes al calificarlos como simples accidentes en toda guerra, estaba en discrepancia con mis propias convicciones, y aquella divergencia represent una de las ms considerables que existan entre el mariscal y yo. Durante las interminables sesiones del juicio, uno de los acusados tomaba notas incansablemente. Era el 125

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antiguo ministro del Exterior, Von Ribbentrop, sentado delante de m. A Goering y a m nos sorprenda su actividad, pero asimismo el fenomenal desconocimiento que mostraba en asuntos que haban pertenecido a su jurisdiccin. As, cuando el acusador aludi a nuestra declaracin de guerra a Estados Unidos, interrumpi con visible agitacin: Que yo declar la guerra a Estados Unidos? Nunca haba odo nada semejante! Entre otras cosas, se le atribuy la muerte de un general francs prisionero de guerra. Ribbentrop se levant y grit: Sinvergenzas! Ello le vali que le fuera detallada, con particular precisin, cmo haba dado orden de asesinar al prisionero de guerra y enmascarar la muerte como si se hubiera debido a accidente. Ribbentrop adopt la actitud de quien escuchara por vez primera aquel nombre y no supiera de qu le estaban hablando. En general, fue sta su postura durante todo el proceso. Falto de la inteligencia necesaria para defender su poltica ante el tribunal, su actitud fue la de quien no comprenda siquiera la razn de encontrarse ante el tribunal. Poco despus me ocurri con l algo que me caus una sorpresa no menor. Encontr a Ribbentrop en el ascensor que nos llevaba hasta la sala del proceso. Me pregunt: Por qu se muestra usted tan inamistoso hacia m? No sabe que le salv la vida? Me toc a m preguntar: Cmo dice? Lo que oye. Hitler quera mandarle a un campo de concentracin. Yo lo imped. Era algo que oa por vez primera. Insist: Cundo ocurri eso? Usted escribi en 1943 una carta a Hitler en la que consideraba un particular error la guerra con Amrica aadi Ribbentrop . Por ello quiso Hitler internarle en un campo de concentracin y Himmler emprendi al respecto las gestiones oportunas. Casualmente entr en conocimiento de lo que se preparaba y le dije a Hitler que era poco aconsejable por razones de poltica exterior y que se producira un escndalo que podamos ahorrarnos fcilmente... Por eso me sorprende que me trate usted como a un enemigo. El 29 de noviembre de 1945, la fiscala americana procedi a la proyeccin de un film rodado por las auditoras de guerra estadounidenses durante la conquista de Alemania. Se oscureci la sala y los acusados quedamos iluminados por dbiles proyectores que lanzaban su luz desde abajo. En el suelo, psiquiatras y psiclogos trataban de no perder uno solo de nuestros gestos y reacciones. Vimos la llegada de los aliados a los campos de concentracin. Ante nosotros desfilaron montones de cadveres, hombres cubiertos de edemas producidos por el hambre, mujeres con el pelo cortado al rape y nios subalimentados. El horror y la miseria parecan saltar desde la pantalla en imgenes que todava me parece estar viendo. Slo uno permaneci inconmovible. Su mirada estaba clavada en el suelo: Rudolf Hess, el sustituto de Hitler. Representaba el papel del aptico desinters. Al medioda le dije a Goering: Es verdad. sa es toda la verdad. l me contradijo: Esa pelcula es una completa falsificacin! Para muchos, aquellas palabras representaron una solucin. Asintieron en silencio y se inclinaron sobre su plato de sopa. Por mi parte me fue imposible probar bocado aquel da. El da nmero 108 del proceso fue llamado en calidad de testigo de la acusacin, Rudolf Hss, antiguo jefe del campo de concentracin de Auschwitz. Desde la seleccin previa hasta el crematorio Hss describi, con la minuciosidad de un contable, hasta el ms mnimo detalle de un sistema diablicamente perfecto con el que se haba exterminado a millones de hombres, mujeres y nios. Su informe no impresion por igual a todos los acusados. Muchos seguan huyendo de la verdad. Para ellos, Hss no era ms que un testigo de la acusacin. Pero yo saba todo aquello desde la reunin de gauleiter en Posen, en 1944, cuando Himmler nos hizo partcipes del conocimiento del crimen. Para m, la declaracin del jefe de Auschwitz era la pura verdad. En las largas noches que precedieron a mi interrogatorio haba tenido tiempo suficiente de meditar sobre mi vida y mis relaciones con Hitler. Haba credo en un principio ciegamente en l y formado a la juventud alemana en aquella fe. De una manera instintiva, no poda dejar de pensar en aquel Congreso del Partido en Nuremberg, cuando le dije ante cien mil muchachos: "Hay algo ms grande que usted, mi Fhrer, que es el amor de esta juventud a su persona." Pero ahora tena que destruir aquel mito de Hitler, tena que demostrar a la juventud que le haba creado un falso dolo. Y as es como me decid a efectuar aquella declaracin, que impresion a la opinin mundial y en la que hoy me ratifico. En mi interrogatorio del 24 de mayo de 1946, dije ante el tribunal: Ha sido ste el mayor y ms satnico genocidio de la historia del mundo. Hss fue solamente el verdugo ejecutor. Quien orden las muertes fue Adolfo Hitler. l y Himmler fueron conjuntamente los prcticos autores de este crimen que seguir siendo para siempre una mancha vergonzosa sobre nuestra historia. 126

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"Pero la juventud alemana es inocente de lo que Hitler hizo a los pueblos alemn y judo. Nada saba del exterminio de los hebreos y no quiso semejante crimen. "Es culpa ma, que asumo ante Dios y nuestra nacin, haber educado a la juventud alemana en la fe en Hitler, el hombre que juzgu intachable y result ser un asesino de millones de seres humanos. Yo cre en Hitler; eso es todo lo que puedo decir como toda exculpacin. Yo soy el solo culpable; la juventud alemana es inocente porque creci en un Estado antisemita, en el que era ley la poltica racista. Pero el hecho de que fuera posible un Auschwitz hace obligado el final de la poltica racista y del antisemitismo. Quien tras Auschwitz pueda seguir mantenindoles, se hace asimismo culpable. "Hitler ha muerto. No le traicion, no tom parte en conjura alguna contra l y cumpl hasta el ltimo momento mis deberes como jefe de las juventudes, oficial y funcionario. Fui nacionalsocialista por conviccin desde mi juventud y por tanto, antisemita tambin. Pero declaro que la poltica racista de Hitler fue un crimen, que llev a la destruccin de cinco millones de judos y a la vergenza del pueblo alemn. Hubo un silencio profundo en los bancos de los acusados. Cuando volv a tomar asiento entre Raeder y Sauckel, ste me estrech la mano y Raeder dijo: Tiene usted toda la razn! Goering, que aquel da no estaba presente por hallarse enfermo de gripe, ley mi declaracin en las actas de la sesin que todos los acusados recibamos diariamente. Les coment a los dems prisioneros: Considero indigna esta declaracin de Schirach. Durante catorce das no intercambiamos palabra alguna. Pero un da, poco antes de que comenzara la sesin, se volvi hacia m y dijo: Enterremos todo eso, Schirach. S que es usted un patriota. Pero en ese punto tenemos opiniones diversas. De todos modos, no vamos a enfadarnos en estos ltimos momentos, antes de que nos ahorquen. Me alegr aquella reaccin de Goering, en quien segua viendo a un amigo. Slo algo ms tarde ca en la cuenta de lo que haba dicho: "...antes de que nos ahorquen." Le haba impresionado tambin a l la declaracin de Hss? Haba dejado ya de creer en la isla mediterrnea?

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XXXIX
El 30 de septiembre y durante la maana del 1 de octubre de 1946 se leyeron los veredictos y se anunci que por la tarde se haran pblicas las penas. Por ltima vez nos hallbamos sentados los veintin acusados en la bodega del Palacio de Justicia para efectuar la comida del medioda. Reinaba una gran tensin. La mayor parte estbamos abatidos y nadie hablaba ya de una condena de pura frmula. Todos mirbamos hacia los lugares de Von Papen, Fritsche y Schacht. En cada uno haba una gruesa naranja. El coronel Andrus haba imaginado otra de las suyas, con objeto de dar un trato especial a los tres hombres declarados inocentes de todos los cargos que se les imputaban. Directamente desde la mesa fuimos llevados a la sala. Desde las 14'50 a las 15*13 nos fue comunicado a cada uno de nosotros nuestra pena. Por ltima vez sub al ascensor. Me acompaaban dos M.P. La puerta se cerr detrs de nosotros. Por vez postrera penetr en la sala. Me sent, solo, en el banco de los acusados. Me ajust los auriculares en espera de la sentencia a la pena capital. No experimentaba nerviosismo alguno. El largusimo proceso haba embotado mis sentimientos. O: condenado a veinte aos de crcel. Me quit los auriculares, volv al ascensor y fui conducido nuevamente a mi celda. Detrs de m, cerraron la puerta. "Veinte aos pens . Veinte aos. Ahora tengo treinta y nueve. Veinte aos son tambin una condena de muerte." Pero no me qued mucho tiempo para pensar: Un joven oficial americano entr en la celda. Fui trasladado. En el camino hasta el piso superior me dijo: Keitel y Jodl han sido condenados a muerte. Eran oficiales. Cumplieron rdenes. Qu ser de nosotros a partir de ahora? Tambin nosotros hemos sido formados para cumplimentar rdenes. Quin puede dictaminar sobre la justicia de una orden? Cada uno de nosotros tiene, a partir de ahora, la soga al cuello. No le respond. En realidad, nada poda decirle, pues estaba bastante ocupado conmigo mismo. Me encontraba en el primer piso. Mis vecinos de celda eran Raeder, Doenitz, Hess, Funks, Speer y Neurath. Nosotros siete ramos los supervivientes. Desde que nos haban comunicado la sentencia, escuchaba todos los ruidos que sonaban afuera. O que pronunciaban unos nombres. Los nombres de los condenados a muerte. Luego escuch pasos. Dos veces por da daban un paseo de veinte minutos de duracin los condenados a la pena capital. Lo hacan esposados a un carcelero y desde el pronunciamiento de su condena, no salan al patio. Una noche sonaron golpes de martillo en el gimnasio. Duraron toda la noche. El centinela de la puerta me dijo: Pronto los colgarn. Estn ya levantando las horcas. Dejaron de sonar los martillazos. Pero subsisti la inquietud. Aquella noche me despert de pronto. No saba qu hora era. En toda la crcel reinaba un silencio mortal. A la maana siguiente, da 16 de octubre de 1946, acudi el mdico alemn de la prisin. Le mir y dije: Estn todos muertos. Se ha cumplido la condena. El doctor Pflucker asinti: Entre la 1'45 y las 2'45 han ahorcado a todos, con excepcin de Goering. Se ha suicidado con cianuro. Su carcelero vio que rompa la pipa antes de irse a la cama. Poco despus estaba presa de espasmos. El carcelero llam al mdico, pero era demasiado tarde. Sigue especulndose todava sobre quin suministr el veneno a Goering. Estoy seguro de que escondi la ampolla en su pipa de tamao mediano, sustrayndola as a todos los controles. Al da siguiente de pronunciado el veredicto comenz para los siete que luego fuimos trasladados a Spandau, el cumplimiento de la sentencia. Nos cortaron el pelo y recibimos uniformes negros de penados, cortados y confeccionados a medida por los americanos, con botones en los que apareca el emblema de las "starsandstripes". Aquella maana, Hess, Speer y yo tuvimos a nuestro cargo la limpieza del gimnasio. Pocas horas antes haban sido ejecutados all nuestros trece compaeros de inculpacin.

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Ilustracin 15. Puerta de la crcel de Spandau

Ilustracin 16. Von Schirach en el patio de Spandau

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XL
Recoja usted sus cosas. El mayor Teich, comandante americano de la prisin, entr en mi celda. Maana tengo que llevarle a Berln. Era un da de junio de 1947, aunque no acierto a precisar con exactitud la fecha. Debi ser en la segunda mitad del mes. Tena por delante diecinueve aos y tres meses de reclusin. Cada uno esposado a un G.I., los siete presos fuimos conducidos al amanecer al aeropuerto de Nuremberg. Cuando el aparato levant el vuelo, nos quitaron las esposas. Tambin se nos permiti que hablramos unos con otros. Tras una hora y media de vuelo tomamos tierra en Berln-Gatow. Otra vez nos esposaron a nuestro respectivo G.I. Subimos en un coche celular que haba atravesado el campo hasta situarse al pie de la escalerilla misma del avin. No nos fue posible advertir dnde nos conducan. Pero cuando el coche se detuvo al cabo de unos pocos minutos, intuimos que habamos alcanzado nuestra ltima estacin: la crcel aliada de Berln-Spandau. Como me encontraba el ms cercano a la salida, tuve que saltar el primero. Nombre? me pregunt un individuo de uniforme. Schirach. Number one, nmero uno. A partir de aquel momento no fuimos ms que un nmero. Dej de haber nombres. Me sigui el gran almirante Doenitz, sucesor de Hitler como presidente del Reich. Los G.I. tuvieron que ayudar a descender a Von Neurath, antiguo ministro del Exterior, que con sus setenta y cuatro aos, era el de ms edad entre nosotros. Fue el nmero tres. Le sigui Raeder, el antiguo comandante en jefe de la marina de guerra... nmero cuatro; Speer, el ministro de Armamento y Produccin fue el nmero cinco y el antiguo ministro de Economa y presidente del Banco de Alemania, Funk, el nmero seis. Ultimo en descender, fue el sustituto del Fhrer, Rudolf Hess, que recibi el nmero siete. Fuimos conducidos luego, aisladamente, a una celda de recepcin. Como yo tena el nmero uno, me llamaron el primero. Tuve que desvestirme por completo y fui reconocido en el departamento sanitario por cuatro mdicos, un francs, un ruso, un ingls y un americano, que me examinaron de los pies a la cabeza. Entretanto, me cambiaron las ropas que llevaba por un equipo compuesto por camiseta, calzoncillos, calcetines de lana y unas zapatillas de paja. Aqul era el uniforme de recluso. La chaqueta y cada una de las perneras del pantaln llevaban un enorme nmero en cifras rabes, pintado con pintura blanca. Poco despus entr en el bloque de celdas donde vivira durante casi veinte aos. Nmero uno dijo el carcelero . Aqu est su celda: la nmero trece. Era pequea. Cuatro pasos y medio de longitud por dos y medio de anchura. Una cama, una mesa y un W.C. con cada de agua: eso era todo. Apenas hube tenido tiempo de verlo cuando la puerta volvi a abrirse. Tres guardianes entraron y dijeron casi al unsono y en alemn: Inspeccin. Me revisaron los bolsillos de la chaqueta y los pantalones. Luego retiraron la cama. Cada uno de ellos llevaba un pequeo bastn; uno se subi a la mesa y golpe los barrotes que cerraban la ventana para comprobar que no estaban aserrados. Cuando abandonaron la celda, estaba patas arriba. Comenc a poner un poco de orden, pero apenas haba puesto manos a la obra cuando la puerta volvi a abrirse. El director ingls entr precedido de un oficial de la prisin. Inspeccin dijo ste. El ingls mir a su alrededor, me mir a m y sali de la celda. Hubo un poco de tranquilidad, pero dur apenas unos minutos. Luego entr el director americano. Tras l, el director francs. Permanec de pie, junto a la puerta. Me dije que solamente poda entrar ya uno: el ruso. En el corredor, alguien dijo: El nmero cuatro (era Reader) tiene todava una alianza de oro. Finalmente lleg el director ruso. Tampoco pronunci una sola palabra. Ni siquiera me mir, sino que aparent no verme. Apenas me haba echado en la cama, cuando o que alguien gritaba afuera: Paseo! Los siete presos tuvimos que formar en la puerta de nuestras celdas, fuimos sometidos de nuevo a un minucioso cacheo y tras conducirnos a travs de unos interminables pasillos, desembocamos en un pequeo patio. Durante dos horas, nuestras zapatillas de paja dieron vueltas en crculo. Ante m caminaba, inclinado, el anciano Von Neurath. Le resultaba difcil resistir tanto rato. Volvieron a llevarnos a nuestras celdas. Sigui otro registro. Hubo que ensear el pauelo y volver los bolsillos de los pantalones y la chaqueta. Otra vez fue examinada minuciosamente la celda y de nuevo golpearon los barrotes de la ventana. Hasta la hora de la comida tuvimos tranquilidad. Luego se nos reparti una racin de 130

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comida no mal preparada, pero insuficiente incluso para un nio. Los tres primeros aos de nuestra reclusin pasamos hambre. Como sabamos que tampoco se encontraba gran cosa para comer al otro lado de los muros de la crcel, tratamos de acomodarnos a aquello. Pero a finales de 1949 habamos llegado a tal punto que Neurath haba perdido cuarenta libras de peso. Estaba tan dbil que no le resultaba posible mover una carretilla en el jardn. Un da descendi el director ingls y pregunt a uno de los guardianes: Qu les pasa a los reclusos que estn sentados tan apticamente? Sir respondi el guardin . Si no se les alimenta mejor habr que enterrarlos aqu. Una comisin mdica dictamin seguidamente que estbamos desnutridos. Tras aquella investigacin lleg desde Washington la orden de alimentarnos bien. De pronto hubo grasa a nuestra disposicin, pues hasta aquel instante no habamos visto un pedazo de mantequilla. Por vez primera hubo carne decente y caf verdadero. El director ruso no tard en protestar contra la alimentacin que nos daban los americanos y orden rebajar las raciones. Pero el director americano, comandante Miller, decidi vigilar personalmente la comida. Durante tres semanas, a las 6'45 de la maana, a las 12, hora de la comida y a las cinco, hora de la cena, estuvo presente acompaado por un sargento americano, largo y delgado como un palo. Durante los primeros aos rein la ms estricta prohibicin de que los presos conversaran entre s. La nica posibilidad de hablar con alguien era ir a buscar un libro a la celda que haca las veces de biblioteca. El gran almirante Raeder era bibliotecario. Nos una una estrecha amistad. Cuando acuda a la celda, al anochecer, haba siempre un centinela en la puerta. Preguntaba a Raeder sobre un libro cualquiera. Y antes de que me respondiera, inquira rpidamente: Tiene usted noticias de su esposa? Cmo le va a su hijo? Fueron los franceses quienes consideraron la prohibicin de hablar como algo inhumano y nos permitieron, antes que los dems, dirigirnos la palabra. Estoy seguro de que ninguno de los reclusos lo olvidar. Represent mucho para nosotros poder hablarnos, aunque fuera brevemente. Sobre todo cuando tenamos tantos meses de silencio tras nosotros: saber lo que haca la mujer y los hijos de los otros reclusos, conocer lo que pensaban, lo que atormentaba en aquellos momentos su nimo era un alivio. Recuerdo muy bien cmo el oficial de prisiones francs, Gerthofer, cuando nos conduca para el trabajo en el huerto, dijo a los otros carceleros en alemn (el alemn era idioma de servicio en Spandau entre los aliados) lo siguiente: Durante los tres das que tengo servicio estar permitido hablar. El guardin ruso protest: Njet... eso v contra el reglamento. Gerthofer repuso: Me hago responsable. Cuando llegamos al huerto, el ruso nos prohibi hablar unos con otros. De pronto, apareci Gerthofer y le pregunt: T jefe o yo? T respondi el ruso. Si yo jefe, t obedeces. Con aquello qued zanjado el asunto y nos fue posible hablar unos con otros. Desgraciadamente, slo fue mientras dur el mando francs. De una manera oficial, no se levant la prohibicin de hablar hasta que lo autorizaron los embajadores de las cuatro potencias, en 1954. Ms tarde recibimos tambin peridicos, cuatro en total, uno por cada zona. Nos ocupbamos tambin mucho de los trabajos de jardinera y en los bancales que nosotros mismos habamos dispuesto en el patio. Solamente uno permaneca el da entero apoyado en la pared, sin hablar ni buscar contacto con nadie. Era Rudolf Hess. Trabajbamos ocho horas diarias. Hasta entonces no me haban interesado jams los trabajos hortcolas. All se hizo obligado. Pero por lo menos, el trabajo nos reuna a todos y disfrutbamos del aire libre. Cultivbamos tomates, patatas y fresas. El primer ao prepar un bancal y sembr semillas de distintas variedades florales. Cuando florecieron, el director ruso protest: Flores prohibidas! Fuera flores! Rastrillamos la tierra y cultivamos patatas. Al ao siguiente les toc el turno a los tomates. Llegu a tener un centenar de matas. Frecuentemente, me ayudaba en el riego el gran almirante Doenitz. Cuando abramos la manga, exclamaba: 131

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A todo vapor! Hablaba todava con la jerga de la marina. Mis tomates fueron hacindose grandes y rojos. Hubo una cosecha enorme. Cestos llenos, que cada tarde colocaba en una carretilla para llevarlos al estercolero. Estaba prohibido que los reclusos los comieran. Los guardianes tampoco podan llevrselos a casa, pese a que lo hubieran hecho de buena gana. As es que los tomates quedaron condenados a la destruccin. Igual le ocurri a Raeder con sus fresas, a Doenitz con sus pepinos y a los otros con sus patatas. Durante los primeros aos nos ocupaban durante el invierno otros trabajos no menos intiles. Da tras da tenamos que pegar de 5.000 a 6.000 bolsas que por la noche eran quemadas en la calefaccin central. De igual manera y hasta el momento de la liberacin, se destruan cada catorce das por orden de los directores, los diarios y libretas de anotaciones que llevbamos. Los dos bancos que nos habamos construido nosotros mismos, estaban situados en diferentes extremos del jardn, bastante alejados uno del otro. A uno lo llambamos "el banco del gran armatoste" y al otro "puente de mando del submarino". Tales nombres tenan su origen en la vieja rivalidad entre los dos grandes almirantes, Raeder y Doenitz. Esta rivalidad haba nacido durante la guerra. Raeder propuso entonces que en vez de fortalecer una poderosa arma submarina, se construyeran grandes unidades navales, buques de combate y cruceros especialmente. Pero en la ms decisiva fase de la contienda, los grandes armatostes se revelaron inamovibles, en tanto que el arma submarina se resinti de la falta de suficientes unidades. Raeder tuvo que marcharse y Doenitz ocup su puesto. Mientras todos nosotros, incluido el propio Hess, nos reunamos a conversar en ocasiones en el "gran armatoste" y en otras en el "puente del submarino", los almirantes Raeder y Doenitz seguan manteniendo sus distancias. Por mi parte, conversaba gratamente con Raeder. Aquel hombre me impresionaba siempre con su inteligencia, su conocimiento del mundo y su convencido espritu cristiano. Ni un solo da comenzaba para l sin la correspondiente oracin. Tras uno de nuestros intiles trabajos, Raeder, Funk y yo nos hallbamos sentados en el "banco del armatoste". Raeder explicaba detalles de la actuacin de la marina durante la segunda guerra mundial y el ataque alemn a Noruega. Dijo: Fue una necesidad estratgica. Yo mismo suger el ataque y el desembarco. La flota inglesa estaba preparada y dispuesta a hacer lo mismo que nosotros. Pero nosotros llegamos primero. Funk le pregunt entonces: Diga usted, mi almirante, por qu no atacaron ustedes a Inglaterra? La respuesta de Raeder fue entonces incomprensible para m. Al trmino de la campaa de Francia, la Marina no recibi orden alguna de ataque. Hoy s que Hitler alent siempre la esperanza de un entendimiento con Londres y por ello no obstaculiz la retirada del cuerpo expedicionario, desde Dunquerque a las islas. Raeder prosigui: De todos modos, yo habra desaconsejado tambin una orden semejante. Nos habramos estrellado contra la inaccesible costa inglesa. Hablbamos de la campaa de Rusia, cuando aventur que habamos roto con nuestro ataque el pacto con los rusos, que stos no estaban dispuestos para un ataque y que sin duda, Hitler haba sido falsamente informado por la "Abwehr" 49 sobre los preparativos ofensivos de Rusia. Raeder me interrumpi: Por favor, no siga hablndome de Canaris. Nunca fue santo de mi devocin. Los de la Marina jams tuvimos que ver con l. Tena algo de balcnico. Hizo muchas cosas poco gratas con tal de conseguir sus fines de arribista... Fue en las siguientes frases cuando hizo la sensacional revelacin: El asesinato de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo
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hay que cargarlo en la cuenta de Canaris.

Cmo dice? le interrump . Yo cre que haba sido algn subordinado de segunda fila... No dijo Raeder . Canaris prepar aquel asesinato y se las arregl para ser nombrado juez en el proceso. De esta manera le fue posible influenciar la investigacin y conseguir que el autor, que haba obrado de acuerdo con sus rdenes, saliera bien librado. Doy mi palabra sobre todo ello. En los bancos de Spandau me enter de muchas cosas. En una ocasin explic Funk cmo liquidaba, en su calidad de director del "Reischbank" las deudas de los jerarcas por medio de un fondo especial. Goebbels acuda cada ao. Se llevaba de 150.000 a 200.000 marcos. Tambin le pagu deudas a Helldorf,
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Servicio de espionaje, dirigido por el almirante Canaris. Lderes comunistas asesinados durante la poca de Weimar.

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presidente de la polica berlinesa, que perteneci a las gentes del 20 de julio. Pero Hitler me explic personalmente que le haba liquidado tambin sus deudas dije. Funk no pareci sorprenderse. Me enter ms tarde. As es que cobr dos veces. Imagnate: tambin pagu deudas a Gisevius. Qued sorprendido: A se que en Nuremberg declar contra nosotros? S; me lo endos Schacht. Cuando me hice cargo del Banco del Reich, me dijo: "Tengo un agente que es muy valioso para el Banco. Me transmite desde Suiza informaciones sobre problemas econmicos y financieros." Me dio adems una lista de agentes y tuve que hacerme cargo de todos ellos. En el banco de acusados de Nuremberg, Schacht se ech a rer tras las declaraciones de Gisevius y dijo: "Ese era mi hombre en el exterior". Un da Raeder me llev aparte, precisamente cuando estaba regando mi esplndido campo de tomates. Qu tiene usted con Doenitz? Ese tipo est loco. Trat de no prestar odos a la observacin. Quien haya estado en una celda conocer, sin duda, la psicosis de la reclusin y sabr lo insospechadas que resultan algunas reacciones. As es que me resultaba igualmente posible comprender a Doenitz, que me dijo durante el paseo: Ahora hay un presidente para la Alemania Occidental y otro para la Oriental. Y sin embargo, yo soy el nico presidente legtimo de todos los alemanes. O tambin comprender a Speer, que tras haber hecho una cita de un libro americano, me dijo: Hay tres genios llamados Albert: Albert Einstein, Albert Schweitzer y Albert Speer. Tan slo al cabo de una reclusin de cinco aos insisti nuevamente Speer en la ilusin que ya haba comenzado a alentar en Nuremberg: Ya ver usted: los americanos me sacarn de aqu. Me necesitan. Pero lo cierto fue que tambin l tuvo que cumplir su condena de veinte aos de reclusin hasta el ltimo da.

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XLI
El primero que obtuvo la libertad fue el anciano ex ministro de Asuntos Exteriores, Von Neurath. Sufra una angina de pecho y sus das estaban contados. El siguiente fue el gran almirante Raeder. Apareci una maana en los lavabos sin poder articular con claridad las palabras. Solamente le entend: No s qu me pasa. Me cuesta mucho hablar. Supuse por ello que haba sufrido un ataque. Hubo de transcurrir, sin embargo, medio ao antes de que la puerta del huerto se abriera y un guardia gritara: Nmero cuatro! El anciano se march sin despedirse. No sospechaba siquiera que le iban a poner en libertad. El gran almirante Doenitz cumpli su condena de diez aos. Fue el tercero que se march. Desde haca aos sufra mi amigo Funk una cistipatia. Durante meses tuvo que permanecer en su celda. Le trataba de una manera abnegada el mdico francs, profesor Gerchard. Incluso tras haber sufrido un accidente de automvil que le afect ambas piernas, el francs se hizo trasladar a nuestro bloque de celdas para auxiliar a su paciente Funk. Un da se hallaba ste ya mejorado y contemplaba cmo trabajbamos en el huerto, Hess, Speer y yo. Se abri nuevamente la puerta y dijeron: Que se presente el nmero seis! Atrs nos quedamos Hess, Speer y yo. En 1949, mi esposa se separ de m. Desde entonces me quedaron solamente mis hijos, Angelika, Klaus, Robert y Richard. A ellos tengo que agradecer, principalmente, haber resistido hasta 1966 en Spandau. Por medio de mis cartas trat de ayudarles en lo que me resultaba posible: a mi hija en su formacin como pintora, al hijo mayor en sus estudios de derecho, al segundo, Robert, cuando era discpulo y se empeaba en seguir adelante con sus estudios; y al ms joven a quien suger los estudios de sinologa. Desde 1955, se nos permiti escribir y recibir una carta semanalmente. Unas mil doscientas palabras por carta. En aquellas trescientas que correspondan a cada hijo, me informaban sobre sus progresos y me presentaban a sus futuras esposas y mi hija, a su marido. Solamente les vi despus de la boda. No acompaaron a mis hijos durante la visita mensual, sino que tuvieron que efectuarla solos. El primer contacto personal entre nosotros fue, por tanto, una conversacin en la crcel, de treinta minutos de duracin y en presencia de los carceleros. Los ltimos aos de Spandau fueron los ms difciles para m. A principios de 1964 sufr mi primera trombosis. Por vez primera sent miedo de no poder resistir hasta el final. Unos meses ms tarde perd la visin del ojo derecho. Inmediatamente se traslad por va area a Berln el primer oftalmlogo del ejrcito ingls del Rhin, teniente coronel Milne. El diagnstico fue desprendimiento de retina. Aunque se practic una hbil operacin, no result posible conservar la visin. En el otoo de 1966 experiment las primeras molestias en el ojo izquierdo. Faltaba un ao para cumplir la condena y tem volver ciego al lado de mis hijos. Sentado en mi celda aguardaba la decisin de los mdicos. Aquellos das, Albert Speer se preocup mucho de m. Limpi mi celda y me ley los peridicos, tratando de cumplimentar mis menores deseos hasta donde lo permita el reglamento carcelario. Una noche acudi tambin Hess a mi celda, portador del Berliner Zeitung de la zona oriental. Me ley que el profesor Meyer-Schwickerath, de Essen, haba descubierto un nuevo sistema de operacin para los casos de desprendimiento de retina. Klaus, mi hijo mayor, se puso en contacto a peticin ma con el profesor y recibi inmediatamente una respuesta afirmativa a su solicitud. Pero la situacin era inslita, ya que hasta entonces ningn mdico alemn haba tratado a los presos de Spandau. Los embajadores aliados dieron su autorizacin, a propuesta del britnico. En el hospital "Westend" de Berln se efectu un reconocimiento, tras el cual decidi el profesor Meyer-Schwickerath : La operacin tiene que efectuarse dentro de catorce das. En la sala de operaciones aguardaban todos los directores de Spandau, los jefes mdicos de los aliados en Berln, los intrpretes, las enfermeras y los profesores Kleeberger y Meyer-Schwickerath. Los centinelas de la polica militar se situaron en la estancia inmediata. Tras una inyeccin bajo el globo ocular, comenz la intervencin, que fue explicada por el profesor Meyer-Schwickerath en un fluido ingls a los presentes. Por mi parte, escuch las explicaciones del profesor tan interesado como ellos. Saba que en caso de fracasar aqul la operacin perdera tambin mi visin del ojo izquierdo. En diez minutos qued todo listo. Seis meses ms tarde, el profesor me reconoci en Spandau. Era el primer alemn a quien se permita la entrada en la prisin. Los cuatro directores vigilaron nuestro encuentro. Su conclusin: todo estaba perfectamente y la operacin poda considerarse como un xito. Agradecido, estrech la mano al hombre que me haba salvado la 134

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vista. Tres das ms tarde se celebr la reunin de los directores: el recluso Von Schirach haba estrechado la mano de un visitante, contraviniendo as el reglamento. Consecuencia: se me prohibi escribir la prxima carta a los mos. Cuando uno de los directores me lo comunic, le objet: Puede haber algn hombre en el mundo que dejara de estrechar la mano de quien le haba devuelto la luz a sus ojos? Pero a pesar de todo, sigui en sus trece y mis hijos se enteraron con una semana de retraso que estaba curado. Faltaban todava ocho meses para mi liberacin. En uno de los siguientes paseos, Hess, con quien en los ltimos aos volva a ligarme bastante amistad, me dijo: Ya ve usted, Schirach; aqu tiene usted la respuesta. A raz de las enfermedades que ha sufrido, de sus dos operaciones en los ojos y la trombosis, pens siempre que los aliados le pondran en libertad. Pero no fue s. Le tienen aqu hasta el ltimo da. Por ello lamento que frustraran entonces mi intento de suicidio. S que me tendrn encerrado hasta la muerte. Debi ser, efectivamente, en 1960, cuando Hess trat de cortarse las venas de las muecas con un cristal de sus gafas. Fue descubierto cuando haba perdido ya mucha sangre. A raz de aquel intento le cambiaron los cristales por otros de materia plstica y an as, se los quitaban cada noche. Durante diez aos, Hess haba vivido en Spandau en un completo aislamiento. Evitaba a los restantes reclusos y tras levantarse la prohibicin de hablar, no entablaba conversacin con nadie. Cuando recibamos peridicos, los alejaba de s porque le atolondraban, segn me dijo. Durante el trabajo en el huerto permaneca apoyado en la tapia, embebido en sus pensamientos o caminaba arriba y abajo con aquel paso zanquilargo que le haba advertido ya en Nuremberg. Luego, emita unos gemidos mientras se asa a un rbol o se apoyaba en la pared. Al parecer, sufra espasmos dolorosos del estmago. A veces gema durante horas, y por la noche haba que llamar a un enfermero o un mdico para que le diera una inyeccin que le facilitara el sueo. Cuando todava ramos tres los presos de Spandau, comenc a preocuparme intensivamente de l. Le cont cosas de mis hijos, lo que me haban escrito, la actualidad recin leda en los peridicos. Tanto llegu a interesarle, que comenz a leer peridicos de nuevo. Al da siguiente, era portador de unas notas. En papel sanitario haba escrito unas cuantas preguntas: Quin es Dean Rusk? Qu papel representa De Gaulle en la poltica europea? Cul ha sido el desenlace de la crisis de Cuba? De nuevo comenzaba a interesarse por cosas y detalles de los que haba estado apartado durante mucho tiempo. Solicit en la biblioteca libros sobre economa. Ley a todo Rpke y quiso saber cuantos detalles mejor sobre el milagro econmico de Erhard. Pero cuando se trataba de revivir con l las cosas del pasado, volva a caer en el vaco. Lo confunda todo. Haba muchas cosas en la vida de Rudolf Hess de las que l no quera acordarse. Cuando le dije que haba ledo en los peridicos informacin sobre el proceso de Auschwitz, me interrumpi: No me siga hablando! Me irrita! Lo nico del pasado que segua siendo realidad para l era el hecho de que era sustituto del Fhrer. Haba recibido su esplendor de l. Aquello era lo nico que subsista en su nimo, que le sostena. Durante meses intent convencerle para que recibiera a su hijo. Poco antes de que me pusieran en libertad, le rogu: Promtame que dejar venir ahora a su hijo. Desde hace aos, todos los peridicos del mundo informan de que es usted un enfermo mental. Mediante un encuentro, podr convencerle de que no es verdad. Me respondi: Considero muy por debajo de mi dignidad, recibir a mi hijo como preso. No piense siempre en s mismo le objet. Mi hijo sabr comprenderlo dijo Hess. El da 1 de octubre de 1966 se abrieron para los presos nmero 5 y nmero 1 Albert Speer y yo las puertas de la crcel de Spandau. Rudolf Hess haba tenido razn: los aliados no nos haban hecho gracia de un solo da de nuestra reclusin. Hess, el nmero 7, de setenta y tres aos de edad, qued all. Preso solitario en una crcel con seiscientas celdas vacas, custodiado por cincuenta guardianes y un batalln de soldados. Pocos das antes de mi liberacin, me dijo: Morir en Spandau, Schirach. Los rusos as lo desean. No estn convencidos todava de que slo quera la paz cuando vol a Inglaterra. Tendr razn? Seguir siendo sustituto hasta el postrer instante?

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