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Isis Saavedra Luna La historia de la imagen o una imagen para la historia Cuicuilco, vol. 10, nm. 29, septiembre-diciembre, 2003, p. 0, Escuela Nacional de Antropologa e Historia Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=35102912

Cuicuilco, ISSN (Versin impresa): 1405-7778 revistacuicuilco@enah.edu.mx Escuela Nacional de Antropologa e Historia Mxico

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La historia de la imagen o una imagen para la historia


Isis Saavedra Luna*

RESUMEN: Este trabajo pretende dar lneas que definan el papel de las imgenes en la historia y su posible uso en la investigacin social. El cine y la fotografa, en una primera bsqueda por captar la realidad, se convirtieron en representantes de nuestra cultura contempornea con intenciones y lenguaje propios. Se menciona el caso de los archivos visuales en Mxico para dar a conocer la situacin y problemtica especfica de nuestro pas.

ABSTRACT: This work pretend to give lines that define the role of images in the history and her possible use in Social Research. Films and photography try to understand, in a first search, the reality have been representatives of our contemporary culture whit own intentions and languages. Its mentions the case of the mexican visual files to make to know the position and specific problematic in our country.

ste trabajo tiene como objetivo presentar una serie de reflexiones acerca de la imagen y de su papel histrico y social. La primera parte hace un recorrido histrico por las imgenes con el fin de entenderlas en su especificidad durante las distintas pocas, hasta llegar a su utilizacin, como eje conductor predominante, de los medios de comunicacin. La batalla creada por medio de ellas las ha vuelto fundamentales en nuestra moderna cultura de masas, que las utiliza para manipular informacin, fabricar justificaciones histricas, elaborar propaganda publicitaria, poltica y, desde luego, en la creacin artstica. Sin embargo, tambin es cierto que en la actualidad la saturacin de imgenes en la vida cotidiana ha llegado a volverlas banales. Al respecto, el catedrtico espaol Romn Gubern menciona un ejemplo donde muestra cmo un cartel pegado en una pared seguramente llamar la atencin del pblico, pero ante una pared tapizada de carteles caso bastante comn muy posiblemente nadie se detenga. La segunda parte se refiere al uso social de la imagen. Para explicarlo, el estudio se centra en el cine y la fotografa, porque son medios fundamentales de

UAM-Xochimilco.

NUEVA POCA, volumen 10, nmero 29, septiembre-diciembre, 2003, Mxico, ISSN 1405-7778.

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la cultura visual desde mediados del siglo XIX hasta nuestros das. Ambos emergieron con la intencin de captar la realidad o una parte de ella, pero despus se transformaron en manifestaciones artsticas representativas de la cultura contempornea. Por ltimo, aparece un breve recuento de la situacin general de algunos archivos flmicos y fotogrficos de la ciudad de Mxico, a partir de fragmentos de entrevistas a investigadores y personal que labora en ellos.

IMAGEN E HISTORIA
No cabe duda de que la modernidad privilegi la imagen y centr su cultura en lo visual apoyada en la tecnologa; para entender cabalmente el papel contemporneo de la imagen resulta necesario estudiar su funcin histrica en las distintas sociedades que hicieron uso de ella. El texto de Romn Gubern, Del bisonte a la realidad virtual (1996), atestigua magistralmente la preocupacin de la historiografa reciente por el papel histrico de las imgenes. Por ello, es la base para exponer una sntesis del papel social que han tenido a lo largo de la historia de la humanidad. El anlisis de Gubern se remonta a la aparicin de las pinturas rupestres, 30 mil aos atrs. Para quienes plasmaron estas pinturas en sitios pblicos, paredes o rocas, no era importante la individualidad del sujeto representado sino la categora a la que perteneca: cazador, bisonte o caballo. De acuerdo con el historiador de arte, Gombrich, los cazadores primitivos pueden haber pensado que con tan slo pintar a sus presas stas sucumbiran a su poder. El concepto de la imagen como representacin exclusiva de una individualidad surgira en las culturas orientales milenios despus, con la apropiacin del arte por los grupos dominantes. La imagen muestra aspectos de la cultura de acuerdo con los cdigos especficos de cada espacio geogrfico, temporal y social. Y no slo cdigos de significado sino tambin de representacin, aceptados por la colectividad; es el caso de la figura humana, que en el antiguo Egipto tuvo caractersticas muy distintas a las de Mesopotamia. Estas diferencias se pueden apreciar a simple vista en el tamao o en la estilizacin de las figuras. De las transgresiones a las normas aceptadas por cada cultura, surgen las vanguardias o los tabs: en cierto momento del cristianismo se prohibi la produccin de imgenes por considerarla parte de la idolatra pagana. Segn el Gnesis, Jehov cre al hombre a su imagen y semejanza, por ello el acto humano de crear figuras era percibido como una ambicin arrogante y un reto blasfemo del hombre hacia su creador. Esta situacin cambi radicalmente ms adelante, no slo hubo un rompimiento del tab sino que se gener una apropiacin

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selectiva de la cultura grecolatina en la cual el Hermes pagano portador del carnero se convirti en la imagen del buen pastor, y la paloma, smbolo de Venus, se transform en el Espritu Santo. Las imgenes tambin fueron fundamentales en la historia colonial. Para Francisco de Benavente (Motolinia), uno de los primeros 13 franciscanos que llegaron a la Nueva Espaa, su uso fue vital en el proceso de evangelizacin. En los Memoriales, Motolinia expuso sus mltiples usos: como sustituto afectivo, como apoyo al recuerdo y como instrumento de dominacin poltica. Si bien no hay que olvidar el choque provocado por los distintos cdigos culturales, mientras que para la cultura indgena la serpiente era una divinidad benfica, en el simbolismo cristiano representaba al demonio. El aspecto negativo y manipulador de las imgenes tambin tiene un papel en la historia. Un ejemplo perturbador lo constituye la pintura infamante italiana de los siglos XIII y XIV. No se trataba de retratos encargados con fines benignos, sino de encargos judiciales y con fines penales. Las pinturas eran representaciones grotescas de los condenados en pose denigrante para humillarlos y degradarlos por delitos civiles. En este caso, el castigo moral resultaba tan terrible como el castigo fsico, el registro histrico haca que la pena no fuera olvidada jams. Los ejemplos anteriores demuestran el vnculo histrico entre el nacimiento de la produccin icnica y las ritualizaciones mgicas o religiosas que simbolizan un soporte de vida. Ahora bien, los atributos mgicos han tomado diversas formas en cada cultura. En algunas, el terror a las cmaras surge del miedo a que sea robada el alma; en otras, una imagen milagrosa es motivo de adoracin y de fe. Las imgenes tambin han constituido el origen de numerosas situaciones que han desembocado en obras maestras de la literatura universal. Para no ir ms lejos, en la vida cotidiana las fotografas de familia o de algn antepasado son atesoradas por sus descendientes como objetos invaluables, olvidando por completo que se trata de simples trozos de papel emulsionados. Las imgenes constituyen puntos clave para entender aspectos histricos de las sociedades de cada poca, as, el poder religioso y poltico, el mbito cultural y econmico y, por supuesto, el artstico. Desde su invencin en el siglo XIX , la fotografa y el cine no slo han constituido un reflejo de la sociedad que les dio vida, sino que han fungido como agentes activos en la creacin de valores y estereotipos ahora aceptados socialmente. Recordemos los pantalones de mezclilla usados por James Dean, smbolo de independencia y rebelda; o la gabardina de Humphrey Bogart, metfora de la soledad. El star system convirti a muchos actores en modelos a seguir, imponiendo modas y costumbres. Al revisar las fotografas publicitarias de los actores de Hollywood, todas muestran la imagen que el estudio al que

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pertenecan decidi fabricarles de acuerdo con necesidades econmicas, polticas (agrega algo ms que se te ocurra). No es gratuito que se le haya denominado la fbrica de estrellas. La narrativa cinematogrfica tuvo una gran influencia en otros campos artsticos, como la literatura, y sobre todo, en la novela. La percepcin de la imagen se ha transformado en nuestra sociedad en las ltimas fechas, debido al surgimiento de la imagen digital. sta es completamente distinta de lo que habamos conocido y ha adquirido cierta independencia. Se puede alterar sin daarse fsicamente, sufre modificaciones sin perder la originalidad, y cada una se vuelve particular. La forma de poseerlas tambin es distinta. Un archivo electrnico se guarda en la memoria de la computadora o en cualquier medio, sin necesidad de imprimirse, es decir, de cobrar forma material en una hoja de papel. Uno de los ltimos medios de manifestacin que han tomado las imgenes es lo que se conoce como realidad virtual. Aunque ahora superado, Huxley en su libro Un mundo feliz (escrito en la dcada de los treinta) fue proftico al describir un espectculo estereoscpico, coloreado y oloroso que tena lugar delante de los observadores. La realidad virtual ha generado entornos en tiempo real, realidad ilusoria sin soporte objetivo slo existente dentro de la computadora. Para Gubern, la realidad virtual no hace ms que culminar un prolongado desarrollo histrico de la imagen-escena tradicional, acompaada de la vieja aspiracin del ser humano para duplicar la realidad. Para ello inicia con el relato de Plinio donde se narra cierta ancdota en la que unos pjaros picotearon unas uvas pintadas por Zeuxis, engaados por la perfeccin mimtica del fruto.

USO SOCIAL DE LA IMAGEN: CINE Y FOTOGRAFA


El uso social de la imagen se refiere a la importancia y trascendencia dentro de nuestra cultura contempornea, condicionante esencial de la forma en que las imgenes son percibidas. Esta situacin circunscribe el aprendizaje social transmitido a partir de las convenciones sociales. Desde la infancia, hay una lectura y una interpretacin de las imgenes que vemos, primero, desde la familia, de donde se infiere un medio social y cultural determinado; y ms tarde por medio de la educacin formal, en la que, si bien intervienen decisiones individuales, tambin hay tendencias oficiales determinadas por el Estado y por el poder econmico. De ah que una misma imagen pueda motivar diferentes lecturas y valoraciones, ms all del contexto original en que fue creada. En la interpretacin de una imagen, intervienen varios elementos: el sujeto que la produjo y las condiciones en que fue producida, es decir el motivo que le dio origen. No es lo mismo tomar una fotografa para un concurso que las obtenidas durante las vacaciones o las que han sido encargadas para promover

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el turismo oficial. El segundo aspecto es el que se refiere a la imagen que se encuentra en la foto; el tema puede ser relaciones sociales o vida material, o bien un aspecto inconsciente del momento en que fue tomada. Finalmente, la interpretacin de la sociedad que la recibe. Cada sociedad comparte valores expresados de manera distinta en un momento histrico particular. Panofsky lo llama el espacio plstico que cada cultura crea, con el que nace y muere. La ruptura de este espacio y de las normas homogeneizadas es lo que da origen a las vanguardias. Por ello, es importante conocer e identificar los cdigos de representacin de cada contexto cultural. La fotografa, surgida en 1841, fue muy importante en la transformacin de las percepciones, tanto de los artistas como de la sociedad de la poca. Los seres humanos tuvieron la posibilidad de asomarse a otros mundos, conocer lugares exticos y personas de diferentes razas. Es claro que el fotgrafo, como ser social, dirige su lente de acuerdo con un determinado propsito, pero el instante de realidad que es captado va ms all de sus deseos. Esta situacin que se extendi en 1860 cuando Thomas Bolton abri el camino a la reproductividad mecnica. Entonces, las impresiones grficas ampliaron sus horizontes con imgenes impresas con fines masivos que recorrieron la tierra. En este momento la fotografa se democratiz, lo mismo que la apreciacin del mundo. Si bien los fotgrafos se perdieron en el anonimato, pues no siempre fue de vital importancia conocer al autor de la fotografa, tambin se abri un invaluable espectro visual al llegar a un mayor nmero de personas. Las fotografas pasaron a ser algo tan comn como los libros y revistas. A principios del siglo XX la imagen impresa, igual que las pelculas cinematogrficas, fueron ignoradas como objeto cultural al ser producidas por una mquina. En los noticiarios, incluso, no se acreditaba al autor, slo a la marca que los produca. El hombre de la cmara era un cazador de imgenes [Marc, 1995]. A fines del siglo XIX, la expansin del capitalismo, propici nuevas necesidades, las comunicaciones se haban agilizado por lo que tambin era imprescindible buscar nuevos mtodos publicitarios que llegaron a todo el planeta, no se poda desperdiciar la oportunidad de darse a conocer en todos los rincones. La imagen por medio del cartel transform la nueva economa de consumo. En Mxico, a principios del siglo XX, gracias a las nuevas tcnicas de impresin desarrolladas en las publicaciones, los reporteros tuvieron la oportunidad de integrar fotografas a sus reportajes. Esto proporcion gran calidad grfica a la prensa ilustrada y una nueva forma de periodismo [Ortiz, 2000]. El uso poltico del cine se dio desde el inicio de su creacin, en Mxico, Porfirio Daz se hizo filmar a principios del siglo XX. Por otro lado, desde la guerra de 1914-1918, los filmes de propaganda se multiplicaron con el patrocinio de diversos ejrcitos. La funcin era registrar los hechos reales, en especial del armamento enemigo.

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Como ya se mencion antes, el cine ha tenido una influencia innegable en la formacin de valores y comportamientos, de ah que la URSS haya sido uno de los primeros pases que reconocieron la importancia histrica del filme. No es de extraarse que las primeras escuelas de cine surgieran en la Unin Sovitica, Italia y Alemania, todos, pases con regmenes totalitarios que vieron en el cine un representante y generador de poder. Soviticos y nazis fueron los primeros en concederle al cine el estatus privilegiado de propaganda de la cultura y de la ideologa. As, Stalin vio en el cine una forma de prestigio, adems de lo mencionado; Hitler y Goebbels fueron en su momento grandes admiradores del cine. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el cine, como toda representacin cultural, no dej de captar la realidad y de crear una imagen de ella; cualquier pelcula reflejaba la sociedad que la produce y en este caso la sociedad que se mostraba se perciba fuertemente golpeada, en la completa ruina moral y econmica. Eran muchos los pases que se encontraban completamente diezmados, lo que contribuy al sentimiento general de abandono y desencanto que los acompaara durante aos. En la historia del cine esto se puede ver en las corrientes cinematogrficas que le prosiguieron, el neorrealismo italiano y ms tarde, la nueva ola francesa, que caracteriz la introspeccin y reflexin del individuo ante la soledad y destruccin que haba vivido. Ms all del valor artstico del filme, el poder manipulador de la imagen en ocasiones informa ms sobre el contexto histrico y sobre las motivaciones del productor de la imagen que sobre los propios acontecimientos. Es, desde este punto de vista, que el cine cobra importancia. Su lectura, no slo debe realizarse a partir de la propia imagen sino desde las condiciones de produccin que, la mayor parte de las veces, responden a intereses estatales o del mercado. Al hacer una pelcula estn inmersos conflictos de poder y stos tambin son referentes histricos, sociales, polticos y econmicos que surgen entre productores, distribuidores, exhibidores. Los cineastas, por su parte, estn a favor de una causa, y sta puede mostrarse en los textos y en las imgenes.

ARCHIVOS FOTOGRFICOS Y FLMICOS EN MXICO


Pese a la importancia de las imgenes como documentos histricos e indicadores sociales, no siempre son utilizadas en toda su capacidad, en muchos casos, su uso se queda en el plano ilustrativo, en funcin de un texto, lo cual es perfectamente vlido y necesario, sin embargo, la imagen no trasciende en la investigacin y se pierden elementos muy valiosos que podran enriquecer el trabajo. En un proyecto del Instituto Mora, durante el ao 2001, una de las lneas de investigacin fue conocer el uso de las imgenes en la investigacin social; se hizo una serie de entrevistas a investigadores y personal que labora en los archivos

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flmicos y fotogrficos de la ciudad de Mxico y dieron cuenta de ello, el comn denominador fue que, generalmente:
[...] se ve lo bonito de la imagen, [...] son pocos los investigadores que trabajan realmente la investigacin a travs de una imagen. Principalmente la gente que viene ve ay, que la flor est bonita!, o que la seora cargando a su beb, en pose, es lo esttico, no tanto la investigacin no? S hay investigadores que lo hacen, como te comento, pero son muy pocos, muy pocos.1

Por otro lado, la fragilidad de los acervos y el poco presupuesto para su resguardo hace que se vayan deteriorando poco a poco. Es el caso de la videoteca de la Sociedad General de Escritores Mexicanos (SOGEM), la cual fue creada a principios de la dcada de los noventa con donaciones y materiales decomisados por la Procuradura General de la Repblica (PGR) en la lucha contra la piratera, en este acervo muchos videos se encuentran en formato beta y sin expectativas de transferirse a VHS o conservarse de otro modo. No es una prioridad rescatar materiales en ese estado, aunque sean parte de la memoria histrica de Mxico y se estn perdiendo. El caso de la filmoteca es distinto, con todo y su reducido presupuesto, la experiencia demostr que la infraestructura para preservar el material flmico no haba sido eficiente; el dramtico incendio del edificio de la Cineteca Nacional en 1982, con el que se perdi una invaluable parte del la historia cinematogrfica del pas, lo manifest con suficiente dramatismo; por ello tanto la Direccin de Cinematografa por medio de la Cineteca y la Filmoteca de la UNAM se dieron a la tarea de edificar bvedas apropiadas para resguardar el acervo. La Filmoteca, como medida preventiva y como apoyo a la investigacin, decidi, adems, vaciar su material a video. El periodo de vida de las cintas no es muy largo, sin embargo, resolvi el problema inmediato [La Jornada, 1992]. Por otro lado, tambin es preciso decir que una vez con los pies en la tierra, y ms all de los buenos deseos, la investigacin a partir de las imgenes tampoco es fcil; qu mejor que tener los datos completos de una fotografa o una cinta localizada, pero las condiciones no son tan generosas, especialmente si la prioridad en la investigacin es ms bien temtica. El investigador del Centro de Estudios sobre la Universidad, de la UNAM, Roberto Gallegos, da su opinin respecto a su trabajo dentro del acervo fotogrfico:
Es un proceso que apenas se est generando [...], adems aqu estn muchas de las fototecas y dems, aqu se centr mucho la investigacin. Pero todava no hemos

Entrevista a Alma Vzquez del Archivo General de la Nacin. Lourdes Roca y Fernando Aguayo. 18 de julio de 2001, Mxico, D. F. Laboratorio audiovisual de investigacin social, Instituto Mora.

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logrado abrirnos para comenzar a identificar fotgrafos de los estados, de las ciudades, de los pueblos, a conservar sus colecciones, a no tirarlas, a respetar a conservar Todos estos procesos van muy lentos, y por lo tanto tambin la construccin misma del proceso histrico es lenta. Adems, hay que saber filosofa, hay que saber semitica, hay que saber su buena historia, sus detalles, su vida cotidiana, historia de la cultura. Esta parte que es muy divertida, que es muy ldica, pero que es endemoniado que de pronto hacerla, es un proceso de aos, pero qu bueno es sin duda alguna, digo, lo ms divertido que yo me he encontrado en la vida! No?2

El origen masivo de la fotografa despus del proceso de reproductividad mecnica en 1860, da cuenta de las dificultades que el cazador de imgenes tiene para ser identificado. Adems, cuando naci no exista la intencin de darles autora. Respecto a la infraestructura general de los acervos fotogrficos, Rebeca Monroy, investigadora del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH), habla sobre ellos de un modo angustiante:
S... creo que falta mucho camino por recorrer, tanto por... recuperar como historia, como por catalogar y como por recuperar la imagen no? Y de evitar que se pierda, sobre todo, yo creo que eso s urge, es urgente, porque los materiales entre mayor humedad y mayor calor haya, entre las fotografas, es exponencial su deterioro. O sea, no es que en cinco aos ya no hay... es que si est en bajas condiciones, a lo mejor en un ao, ao y medio, empieza a deteriorarse definitivamente. Entonces es muy, muy fuerte... los qumicos actan dursimo, las cajitas de kodak que estn llenas de sulfuro, los diurex [...].3

En la mayora de los casos la situacin es similar, en unos archivos es peor que en otros, sin embargo, la solucin est en tomar conciencia no slo de la situacin material de los acervos de imgenes sino de su riqueza como generadora de conocimiento. En la medida que se desarrollen metodologas de acercamiento a estos materiales, la necesidad de preservarlas ser un hecho natural. No se trata de sustituir el texto por la imagen sino de usarla en su especificidad del mismo modo que los documentos escritos son tomados para enriquecer la investigacin.

Entrevista a Roberto Gallegos del Centro de Estudios sobre la Universidad. Lourdes Roca y Fernando Aguayo, 25 de mayo de 2001, Mxico, D. F. Laboratorio audiovisual de investigacin social, Instituto Mora. Entrevista a Rebeca Monroy del Centro de Estudios Histricos del INAH. Lourdes Roca y Fernando Aguayo. 26 de septiembre de 2001. Laboratorio audiovisual de investigacin social, Instituto Mora.

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BIBLIOGRAFA
Ferr, Marc 1995 Historia contempornea y cine, Barcelona, Ariel. Gubern, Romn 1996 Del bisonte a la realidad virtual, Mxico, Anagrama. Ortiz Gaitn, Julieta 2000 La imagen publicitaria en la prensa ilustrada mexicana, tesis de doctorado en Historia del Arte, Mxico, FFyL, UNAM.

HEMEROGRAFA
1992 La Jornada, Mxico D.F., 18 de julio.