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Ignacio Martn Jimnez, 2001 Temario Especfico Tema 16
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TEMA 16: LOS PASES IBEROAMERICANOS: PROBLEMTICA
ECONMICA Y SOCIAL.
1- INTRODUCCIN. CARACTERIZACIN DEL ESPACIO
IBEROAMERICANO
2- CAUSAS Y CONSECUENCIAS DE LA CRISIS ESTRUCTURAL
IBEROAMERICANA.
3- ESPACIO DEPENDIENTE.
4- EL PROBLEMA DEMOGRFICO.
5- LA INSUFICIENTE REFORMA AGRCOLA.
6- UNA INDUSTRIALIZACIN ACELERADA PERO INSUFICIENTE.
7- DUALIDAD Y DESEQUILIBRIOS EN LOS MEDIOS RURALES Y
URBANOS.
8- BIBLIOGRAFA
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1- Introduccin. Caracterizacin del espacio Iberoamericano.
El espacio Iberoamericano tiene como factor de cohesin, de aunamiento, el haber sido
sometidas histricamente a un mismo proceso de colonizacin por parte de Espaa, que ha
imprimido un carcter indeleble a la forma de organizarse su sociedad. En cambio, una vez
alcanzada la independencia respecto a la metrpoli, la evolucin de compacto espacio geogrfico
ha sido sin embargo muy dispar, con un posterior desarrollo econmica y social dispar a partir de
la crisis del ao 1929 y durante el desarrollismo posterior al final de la Segunda Guerra Mundial:
encontramos casos tan dispares como la Nicaragua socialista del Partido Sandinista de Ortega
(hasta su reciente derrota electoral a manos de Violeta Chamorro) y el Panam sometido a la
influencia y control directo de los EE.UU. (capaz de derrocar a su presidente Noriega y acusarlo
de narcotrfico y "autoextraditarlo"), regmenes dictatoriales militares de derechas como el de El
Salvador (causa de una guerrilla que se prolonga hasta 1996) y pases de tradicin liberal como el
Mxico del siempre presente Partido Revolucionario Institucional.
Un primer rasgo en comn lo constituye el fenmeno de aniquilacin de gran parte de las
culturas autctonas propio de la colonizacin; culturas que son trasladadas y refugiadas como
grupos residuales. Tambin tienen en comn las llamativas disparidades en la propiedad agraria,
polarizada pese a las reformas agrarias puestas en marcha, y pese al socialismo hasta hace poco
vigente en Nicaragua. El subdesarrollo afecta de una manera generalizada al conjunto de
Iberoamrica, aunque hayan aparecido focos de intenso dinamismo econmico, como Buenos
Aires, Sao Paulo, y, en general, todas las capitales nacionales; y, aunque, como en el caso de
Cuba y de Nicaragua, se haya seguido un modelo de desarrollo socialista, en contraste con el del
resto de Iberoamrica. Unidad en el subdesarrollo que es visible, adems de en otros campos, en
la profunda distorsin entre el crecimiento econmico y el demogrfico, si bien algunos pases
como Argentina o Cuba, han logrado reducir ste a niveles similares a los de las sociedades
desarrolladas.
Estos rasgos de homogeneidad, sin embargo, no encubren totalmente las diferencias
existentes, que nacen en primer lugar del contraste en sus medios fsicos, por ejemplo entre la
Amrica andino-mexicana y el vasto espacio de las plataformas y llanuras sudamericanas, con
altitudes que van desde los 5.000 a 6.000 m. de altura de las barreras alpinas hasta los 2.500 a
4.000 m. de los altiplanos o los 100 o los 200 m. de las plataformas centradas de Sudamrica.
Contrastes igualmente entre dominios templados o fros como en la Patagonia-Tierra del Fuego,
frente a regiones subtropicales y desrticas o frente a los dominios del bosque amaznico, dado
que el subcontinente se extiende desde los 32 de latitud N hasta ms de 55 de latitud S.
Contrastes tambin en el desigual grado de ocupacin y aprovechamiento del espacio.
As, frente a la densificacin humana de las tierras de Amrica central y del Caribe, se extienden
bastsimos territorios mnimamente poblados (con menos de 1 habitante por Km.
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) y explotados,
como sucede en la cuenca amaznica, que se contina por el Sur por el Mato Grosso, el Pantanal
y el Cacho en Brasil, Paraguay y Argentina. Un relieve accidentado como el que presentan es un
factor que induce al aislamiento, a la falta de integracin del rea iberoamericana. Existe una
gran diferencia entre el mayor grado evolutivo alcanzado en la Amrica meridional templada,
seguida de Mxico y Brasil, aunque hayan sido todos superados por Venezuela (en lo que a
indicadores econmicos se refiere) y el resto del rea iberoamericana, que en su conjunto acoge a
unos 450 millones de habitantes (en 1996), lo que supone algo ms del 8% de la poblacin del
plantea, en una extensin de 20,5 millones de Km
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.
Se trata de un conjunto espacial en crisis estructural, prolongada, que tiene su gnesis a
partir de la posicin de colonia continuamente desempeada: primero, en manos de la Espaa
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imperial, en un segundo momento, dependiente en el mbito econmico de Inglaterra (como el
precio que han de pagar al apoyo ingls a su independencia), y, finalmente, bajo el dominio
implcito o directo de EE.UU., pas capaz de promover golpes de estado cuando sus gobernantes
no son de su agrado, de sostener a guerrillas contrarrevolucionarias como la de Nicaragua, o de
prodigar intervenciones armadas y destituciones directas de presidentes (caso de Panam).
La independencia no supuso en realidad un cambio social fundamental, ni tampoco un
proyecto de unificacin de dicho espacio sometido a dominio colonial, como soara Simn
Bolvar; puesto que los criollos sucesores de los administradores metropolitanos siguieron
manteniendo las mismas estructuras e intereses que sus predecesores. Esta crisis se ha visto
superada an tras la Segunda Guerra Mundial, con caracteres explosivos que llegan a nuestros
das, con ingentes deudas externas que no se han visto correspondidas con un desarrollo
anhelado: se trata de otra manifestacin de la crisis total que afecta a las sociedades
iberoamericanas. Durante los aos 50 y 60, al amparo de un sistema poco previsor de prstamos
a los Estados supuestamente en vas de desarrollo, el espacio centroamericano y pases como
Brasil procedieron a un endeudamiento que luego no se canaliz hacia inversiones que
redundasen en una mejora infraestructural productiva: "dlares para el desarrollo". Antes al
contrario, los pases centroamericanos invirtieron estos prstamos en el desarrollo de los intereses
de las lites de poder, en el mantenimiento del orden pblico interno y externo, e incluso en
empresas y construcciones innecesarias y no rentables a plazo medio: la red de transportes creada
favoreca intereses concretos de determinados particulares vinculados a las estructuras de poder,
se invirtieron grandes sumas en armar un ejrcito y polica capaces de reprimir el descontento
social reinante y asegurar en otros casos las fronteras internacionales, y se desatendieron casi
inversiones en los campos educativos, en la necesaria reforma de la propiedad, y los restantes
aspectos capaces de romper la dinmica de desigualdad social existente.
En algunos pases como Venezuela, con su gran riqueza petrolera, se lleg a una situacin
que pareca impensable: la de no poder pagar una deuda exterior que en 1988 llegaba a 35.000
millones de $. Con todo, la situacin no es tan crtica como la de sus vecinos, que carecen de esta
riqueza natural para paliar sus dbitos. Mxico debe en 1983 85.000 millones de $, Costa Rica y
Panam 7.000 y 3.000 millones respectivamente: en el conjunto del rea, la deuda externa
asciende a nada menos que un 40% del P.N.B.: Iberoamrica deba a finales de los 80 334.800
millones de $, ms de la tercera parte del total mundial, mientras que la deuda privada en pases
como Brasil, Venezuela, Mxico, Argentina o Chile llega a 28.000 millones de $. Esta situacin
supone una hipoteca permanente por los crditos contrados en condiciones de dudosa
legitimidad (gobiernos dictatoriales de los aos 60). Las compras realizadas en el exterior, que
facilitaron la euforia expansiva de las dcadas pasadas, dejan secuelas que aparecen ahora con
todo su peso negativo.
2- Causas y consecuencias de la crisis estructural iberoamericana.
Como un primer factor a tener en cuenta hay que sealar el extraordinario dinamismo
demogrfico del rea, que globalmente alcanza casi un 3% de crecimiento de poblacin anual en
los aos 60, valor que sita a pases como Guatemala (que en algunos aos ha llegado a cifras de
crecimiento de algo ms del 3%) a la cabeza del mundo al respecto, y que todava contaba con un
crecimiento global de un 2,6% en la primera mitad de los aos 70 (por entonces se trata de un
crecimiento que ya era superado por frica), y hasta un 2,2% en la actualidad.
Este desbordante crecimiento de poblacin exige un crecimiento gigantesco de los gastos
estructurales (aquellos que se dedican a atender a las necesidades bsicas, como educacin,
sanidad, transportes): pues se que es necesario invertir un 4% del P.I.B. cuando se produce un
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1% de crecimiento, para que la calidad de vida no decrezca. Y, en el caso de crecimientos del
orden del 3%, aproximadamente el 12% de su renta anual, lo que obviamente, en sistemas con un
desajuste social tan importante y unas clases privilegiadas que logran mantener bajos sistemas
impositivos, y sumidos por lo dems en el pago de ingentes deudas externas, resulta
prcticamente imposible.
De esta forma, el hambre no ha sido erradicado entre las clases marginales, pese al
indudable incremento de la produccin de alimentos, afectando a grupos o individuos
marginales, con el agravante de que el aumento de la produccin agrcola corresponde en mayor
medida a los cultivos de exportacin (fundamentalmente caf, cacao, bananas, caa, soja): el
hambre parece hoy ms difcil de resolver que en los aos del desarrollismo. De esta forma,
aunque la produccin agrcola ha sido superior al crecimiento de la poblacin, no han
desaparecido las bolsas de pobreza, como las comunidades indgenas, las reas urbanas de
chabolismo, o los campesinos minifundistas.
Otro de los grandes problemas estructurales del rea iberoamericana es el patente
desequilibrio de su distribucin espacial: sobre un basto territorio, existe una presin humana en
muy determinadas regiones y comarcas, mientras existen reas escasamente pobladas. Sorprende
el hecho de sobre un territorio tan vasto y con dbil densidad, se produzca una fuerte presin
humana en numerosas regiones y comarcas; fenmeno ste debido en buena medida a la
desequilibrada distribucin espacial de la poblacin, facilitada por un acaparamiento de nuevos
espacios agrarios. A pesar de lo cual se ha establecido un amplsimo frente pionero en todos los
mrgenes de la Amazonia y de la Orinoquia, tanto por parte de Brasil como de Venezuela,
Colombia o Per..., que se acompaa de una marcha hacia las llanuras costeras del oeste de los
Andes, con origen en las regiones andinas ms densamente pobladas. Al mismo tiempo, un
contingente elevado de poblacin campesina, que no puede, no sabe o no quiere establecerse en
los espacios de colonizacin, busca su destino en las reas urbanas, engrosando las filas de un
xodo rural casi incesante, por ms que las densidades rurales permanezcan bajas.
Esta circunstancia es debida al acaparamiento de tierra por parte de los grandes
latifundistas, que dificulta la puesta en cultivo de nuevas zonas. Adems, es causa de un xodo
rural incesante.
Los desequilibrios en la distribucin espacial corren parejos con los existentes en la
organizacin social: un reducido grupo de poblacin acapara un elevado porcentaje de la renta,
con la particularidad de que las clases ms poderosas gozan, respecto de las ms necesitadas, de
un poder adquisitivo superior al de sus homlogas de los pases industriales. En Brasil,
Colombia, Costa Rica, Venezuela, entre otros pases, el nmero de pobres ha aumentado, tanto
en trminos absolutos como relativos, durante los aos 80, llegando a representar en el conjunto
de Iberoamrica un 19% del total de habitantes (unos 70 millones de pobres, 50 correspondientes
al grupo de "extremadamente pobres": con menos de 275$ per cpita, segn el Banco Mundial,
en 1990). Segn la Iglesia, en el caso de Brasil el 50% de la poblacin es pobre, el 40%
corresponde a clase media o baja, un 9% son ricos y un 1% son muy ricos.
La crisis iberoamericana tienen como causa la inadecuada explotacin del potencial
agrario, as como la falta de equilibrio entre los medios rurales y urbanos, adems de la
dependencia respecto al exterior, de signo negativo. De esta forma, slo se cultiva el 9% del total
de la superficie iberoamericana (en Espaa es el 40%), dedicndose a pastos permanentes casi el
30% y a bosques y monte aproximadamente el 45%. Slo frica y Oceana presentan valores
comparables. Pero adems se produce una estructura disfuncional en el reparto del suelo, sin que
las reformas agrarias hayan podido paliar este problema del latifundismo improductivo, que en
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los aos 60 y 70 provocara las invasiones de tierras por parte de los campesinos empobrecidos.
Antes al contrario, el latifundismo tiende a aumentar, por la compra de lotes de tierras de
campesinos en dificultades por parte de funcionarios, financieros, contrabandistas, etc., que las
dedican a tierras de pastoreo extensivo, de alta productividad por trabajador pero mnima por
unidad de superficie.
No obstante, segn un informe de la ONU se ha producido una mejora en la situacin de
las clases menesterosas del conjunto iberoamericano: el quinto inferior de la poblacin (aquel
genricamente considerado "pobre") vio aumentado su poder adquisitivo en un 1% anual entre
1960-1975, y algo menos entre 1975 y 1985.
Existe una inadecuada explotacin del potencial agrario, y una falta de equilibrio en los
medios urbanos: el crecimiento urbano se ha convertido en explosivo, delirante. En Brasil cerca
del 75% de la poblacin vive en las ciudades, mientras que en hace menos de 40 aos la
situacin era a la inversa. Mxico D.F. es el caso ms flagrante: su poblacin podra alcanzar los
25 millones en el ao 2000, pese a las medidas tendentes a penalizar los nuevos asentamientos en
el maremagnun humano: cuenta con una zona de chabolas -Netzahualcoyotl- con ms de 3
millones de habitantes, la ms extensa del mundo. La actuacin del Estado, y a veces de la
incitativa privada, tendente a consolidar explotaciones familiares medias, ha introducido cierta
complejidad en la estructura de las explotaciones agrarias, hasta entonces presididas por la
coexistencia de latifundismo y minifundismo. El crecimiento demogrfico favorece la divisin de
la propiedad entre los herederos, y en las ciudades provoca una enorme presin humana por el
xodo rural inherente: viven en ncleos de ms de 2.000 habitantes el 46% de la poblacin total
iberoamericana en 1960 y el 66% en 1980, lo que supone un caos urbanstico, con entre un 20 y
un 50% de la poblacin alojada en chabolas o bidonvilles. Pese a elevadas inversiones en
infraestructura e inversiones privadas en algunos pases como Mxico (con una destacada
industrializacin), no son suficientes para ofrecer un trabajo estable a la creciente poblacin
inmigrante, lo que supone un permanente agravamiento del dficit de viviendas: en el conjunto
de Iberoamrica, en 1982 slo un 53% de los hogares cuenta con agua potable.
Adquieren gran importancia los factores de produccin extranjeros: Lambert y Martin
sealan cmo los capitales extranjeros, britnicos en el siglo pasado y principalmente
norteamericanos en el siglo presente, sin ser muy voluminosos, han llegado a deformar las
estructuras industriales, "al responder prioritariamente a la demanda de bienes de consumo
durables de los grupos sociales privilegiados, y en algunos casos suscitando tal demanda cuando
slo era potencial". Cada $ invertido provoca la salida de 3 a 5 $ durante los 10 aos siguientes.
La deuda externa provocar an ms control de los pases acreedores sobre las economas
subdesarrolladas, sin que las moratorias y recortes acordadas recientemente acaben con el
problema: en cierto modo podra decirse que los lmites fijados por los estados acreedores no
estn muy lejos del mximo de deuda que pueden asumir en la prctica los estados deudores.
Slo a partir de los aos 60 se toma conciencia de que la entrada de capitales no es la
nica va de desarrollo.
Tres cuartas partes de sus exportaciones lo constituyen materias primas agrarias y
minerales, aunque en 1975 representaban ms de un 82%, lo que implica una progresiva
expansin de sectores de exportacin no primarios.
El panorama poltico es en general desolador en los pases que componen Iberoamrica.
Los gobiernos se muestran incapaces de lograr las reformas estructurales necesarias, por lo que
adoptan un carcter acomodaticio, que propicia una constante inestabilidad en la mayora de los
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pases: existen regmenes militares en El Salvador, Panam (pese a ser constitucional, hasta
tiempos de Noriega, y ahora en una posicin de gobierno ttere respecto a EE.UU.), Costa Rica
(tambin definido por la va constitucional). En los aos 60 todos los pases se incorporaron al
desarrollismo incontrolado, parejo a la intervencin continua de EE.UU. en sus polticas internas.
La existencia de una casta poltica cerrada y endogmica, frecuentemente aliada o dependiente de
la cpula militar del pas (exceptuando el caso especfico de Mxico), supone un freno a
cualquier aspiracin popular de reforma profunda.
3- Espacio dependiente.
Uno de los problemas fundamentales de Iberoamrica es la formacin de un espacio
dependiente, herencia negativa de los 300 aos de colonialismo: se produce una explotacin
exclusivamente de aquellos territorios que podan aportar riqueza mineras o productos agrarios
rentables en su momento y que exigieran escasas inversiones. De esta forma, las franjas costeras
o enclaves mineros recibieron mayores contingentes de poblacin: hoy todava en la actualidad
tienen mayor densidad, y concentraron las infraestructuras creadas.
La aniquilacin del estrato indgena (con mayores cadas en el rea azteca de Mxico, por
el "desgano vital" ante el rgimen semiesclavista de explotacin de los recursos mineros
impuesto por los espaoles, y la ruptura operada de las bases econmicas y sociales, la
incapacidad de satisfacer las necesidades econmicas de la poblacin nativa, la existencia de
epidemias, etc.) El rgimen de encomienda se convirti en una gravosa institucin que permite
obtener excedentes agrarios o mano de obra barata y superexplotada: ante la importacin de
esclavos negros y sobre todo la emigracin europea, se crea un conjunto racial heterogneo, en el
que los criollos ocupan los lugares cimeros. En definitiva, se sientan las bases para la
consolidacin de una sociedad desarticulada, dualizada, que todava hoy perdura.
La ocupacin selectiva del espacio durante la colonizacin iberoamericana se ve
completada entre los siglos XIX y principios del XX por la bsqueda de nuevas materias primas,
como el zinc en Mxico, gestionados por capitales europeos y norteamericanos: sobre todo a
travs de la inversin en grandes propiedades modernas, realizadas por las compaas fruteras en
Costa Rica, El Salvador y Nicaragua. En el golfo de Mxico existe una explotacin de la riqueza
petrolfera que generar un neocolonialismo.
Al prevalecer estos intereses coloniales y neocoloniales, el espacio centroamericano se ve
condicionado en cuanto a su articulacin por estos factores desigualitarios: as por ejemplo, la red
de infraestructuras de transporte responde a la necesidad de comunicar las plantaciones con los
puertos principales del pas, por lo que se genera una red de lneas perpendiculares a la costa para
el drenaje de producciones del interior hacia los puertos, gracia a la accin de capitales forneos
e incluso de los gobiernos que protegen los intereses privados de las lites nacionales. Tambin
se produce la creacin de bancos para controlar el ahorro, ligados a la explotacin de las
repblicas bananeras.
En definitiva, se gesta una organizacin espacial desequilibrada, base de las
desigualdades econmicas y sociales arrastradas hasta la actualidad: las bases descansan en la
apropiacin de grandes lotes de tierras por los colonizadores o por la clase econmica dominante
frente a un elevado grupo de comunidades indgenas, minifundistas, que se ven obligados a
alquilar su fuerza de trabajo a los dueos de latifundios y plantaciones.
La expansin industrial del siglo XIX y primer tercio del XX tampoco fue capaz de crear
un fuerte desarrollo econmico ni de corregir esa polarizacin social. Se trat de una
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industrializacin dependiente, poco desarrollada y de carcter tradicional; aspectos que
parcialmente fueron superados durante la segunda fase, a partir principalmente de finales de la
Segunda Guerra Mundial, etapa en la que se instalaron las denominadas industrias de sustitucin
de importaciones. En todo caso, las metrpolis no permitieron el desarrollo industrial de sus
colonias.
La ltima fase del desarrollo econmico corresponde a la independencia poltica, que sin
embargo se ve acompaada de una dependencia econmica. El movimiento independentista no
se tradujo en cambios radicales ni en lo social ni en lo econmico. Los gobernantes
administraron sus pases como si tratara de grandiosas haciendas, ms que buscando el bien
pblico.
4- El problema demogrfico.
Segn Yves Lacoste, la explosin demogrfica es consecuencia de la expansin
econmica por los intensos y rpidos intercambios establecidos. En su afn de evitar los
contagios, las potencias desarrolladas (bsicamente Norteamrica) procedern a campaas
masivas de vacunacin de los pases centroamericanos, lo que provocar un descenso de la
mortalidad que no se corresponde ni con el incremento del nivel de vida de la poblacin ni con
un cambio de mentalidad respecto al nmero de hijos a tener: "todos los que Dios quiera", en una
sociedad de profundas races catlicas, que adems recibe mensajes como los del Papa Woytila
en 1996 y 2000 alentando a resistirse a la "tentacin" de las medidas anticonceptivas. El
crecimiento demogrfico se bas en la cada de la mortalidad, que en la actualidad est en valores
inferiores al 10 por mil en los pases ms populosos (8 por mil en Brasil y Colombia, 6 en
Mxico, 9 por mil en Argentina, e incluso 5 por mil en Venezuela, Costa Rica y Panam). El
caso de Colombia es significativo de este crecimiento desmesurado: si en 1900 apenas tiene 2,2
millones de habitantes, en la actualidad se aproxima a los 30, y con probabilidad superar a la
poblacin de Espaa antes de acabar el siglo. Mxico, que slo tena a principio de siglo dos
tercios de la poblacin espaola, hoy tiene el doble, y Brasil que en 1900 tena menos poblacin
que Espaa, hoy tiene casi cuatro veces ms.
Puede decirse que falt una Administracin saneada y eficiente que, libre de presiones
externas e internas en el manejo de unos recursos escasos, buscara satisfacer las necesidades
prioritarias de sus administrados, y unos recursos humanos ms cualificados, que deberan haber
conseguido esa cualificacin.
Como hemos visto, las sociedades iberoamericanas son las que menores tasas de
mortalidad tienen de todo el planeta (por debajo de 10%.), debido tanto a la juventud de la
poblacin (todava con una natalidad desbordante) como a la implantacin de la medicina
preventiva. La tasa de crecimiento global del 2,6% anual, puede doblar la poblacin en 27 aos,
producto de un escaso eco de las medidas contraceptivas. De hecho, la descendencia final por
mujer, de 3,7 hijos, no es ya del tipo tradicional (de 6 a 8 hijos) pero tampoco moderno (2 hijos).
Pero incluso cuando descienda el nmero de nacimientos, persistir el elevado crecimiento
vegetativo, pues a pesar de que la mortalidad infantil ha cado enormemente hasta un 57 por mil
de media, todava va a descender hasta menos de la mitad en la prxima dcada. Slo Cuba,
Costa Rica, Puerto Rico y Chile han conseguido una reduccin.
Es todava elevada sin embargo la mortalidad infantil: pocos pases bajan del 40 por mil.
La resultante de este rgimen demogrfico es la existencia de frenos al desarrollo y el
xodo rural. Dos quintas partes de los habitantes son menores de 15 aos, lo que implica fuertes
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inversiones demogrficas, y una baja proporcin de poblacin activa (entre el 30-40% del total),
frente a una abultada masa escolar.
Por otro lado, el crecimiento de poblacin implica una gran presin sobre la tierra, frente
a la dificultad de roturar nuevos terrenos, dada la desequilibrada estructura de la propiedad: todo
ello aboca a un masivo xodo rural, que conlleva la sobrepoblacin de las ciudades ms grandes,
mientras las menores de 2.000 habitantes no disminuyen en poblacin, pese a no tener
oportunidades de empleo ni nivel de servicios.
Para cambiar esta dinmica de poblamiento sera necesario crear nuevos focos urbanos o
de desarrollo, que permitieran integrar a todo el territorio nacional y acabar con los fenmenos de
polarizacin.
5- La insuficiente reforma agrcola.
Existe una constante tensin en los medios rurales y urbanos: all donde la presin sobre
la tierra era mayor, en funcin de una elevada densidad agraria, las tensiones se despertaron ms
pronto, como sucedi en Mxico, que inici su madrugadora reforma agraria en 1915. En el resto
de los pases no se inici hasta mediados de siglo: si bien no fracasaron absolutamente, tampoco
solucionaron los problemas de los campesinos, con lo que la emigracin, con el incremento
moderado del empleo urbano entre 1940-70 (poca del desarrollismo), se dispara.
Hasta cierto punto puede decirse que el conjunto de Iberoamrica fue el laboratorio de la
reforma agraria: sta supone una respuesta de los gobiernos a las tensiones que se desarrollan
entre los hacendados y los campesinos minifundistas o las comunidades indgenas. No se
produce, en cambio, en las explotaciones de plantacin frutera, pues stas se asientan
generalmente sobre tierras nuevas, con bajas densidades demogrficas. Los focos de mayores
tensiones se localizan en el altiplano mejicano.
El caso de Mxico representa bien este sentido ambivalente de las reformas agrarias
emprendidas en el conjunto de Iberoamrica. En dicho pas exista una gran concentracin de la
propiedad: el 1% de la poblacin posea un 97% del suelo en 1910. La nacionalizacin de la
tierra se inicia con la ley aprobada en 1915, que supona el triunfo de las reivindicaciones de
Emilio Zapata y Pablo Villa y la masa de campesinos desheredados a la que representaban (y que
seran asesinados pocos aos despus).
La reforma agraria en Mxico, si bien dependiendo de la voluntad de cada presidente, se
llev a cabo, aunque muy despacio, bajo presidencia de Crdenas (1934-1940), pasando el
nmero de adjudicatarios de 780.000 a casi 1.600.000 y la superficie distribuida de 7,7 a ms de
25 millones de hectreas. Un ritmo ms lento se produce entre 1940 y 1958 (con 12 millones de
hectreas distribuidas), relanzndose entre 1958 y 1970, (32 millones). Con Lpez Portillo como
presidente (1976-1982) se distribuyeron otros 15 millones, principalmente en el norte subrido
del pas.
La gran propiedad no desaparece sin embargo: una clasula aadida a la constitucin de
signo progresista de 1917 permita al gobierno adjudicar grandes lotes de propiedad privada a
particulares cuando fuera conveniente.
La clula bsica de la distribucin de tierras ser el "ejido", terreno colectivo que la
comunidad campesina recibe del gobierno para que lo distribuya entre los miembros de la
comunidad y lo usufructen individualmente: pero las explotaciones son finalmente demasiado
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pequeas para solucionar el problema del acceso a la propiedad de los agricultores, por lo que no
se logr el pretendido equilibrio entre la ciudad y el campo, ni se fren el fuerte proceso
macroceflico que sufra Mxico D.F.
Con todo y pese a su insuficiencia, Mxico es el pas donde ms eficaz ha sido la
reforma. En Panam se establece un cdigo agrario, que limitaba las condiciones de propiedad de
la tierra, pero ha sido simplemente ignorado en todo momento. En El Salvador no se ha
promulgado ningn tipo de reforma agraria, como en algunos otros puntos de Amrica central.
Los restantes pases se han orientado hacia la colonizacin y promocin agraria, en vez de a una
verdadera reforma.
En el caso de Colombia, la reforma agraria apenas lleg a expropiar el 1% de los
latifundios del pas (un 1% de la poblacin posea la tercera parte de la tierra de cultivo), aunque
con la firma de un acuerdo de paz entre la guerrilla revolucionaria y el presidente Betancur se
aprobaron las medidas necesarias para disminuir la desigualdad en el reparto. Con todo, el
minifundismo aboca en el pas a la masa empobrecida de campesinos al cultivo de la cocana,
que las medidas represivas norteamericanas no parecen poder controlar.
En Cuba se llev a cabo una reforma agraria socialista, que tiene poco que ver las
reformas liberales de las que hemos hablado: pasando por un estadio cooperativista, se crearon en
1963 las granjas del Estado, de entre 8.000 y 10.000 hectreas, que son la base de la produccin
y colectivizacin de los productos y la clula fundamental de la organizacin, con funciones de
produccin, transformacin y comercializacin anlogas a los antiguos sovjoses soviticos.
En Nicaragua la permanente guerra civil sufrida durante el perodo de gobierno sandinista
no permiti calibrar los lmites de la reforma agraria proyectada durante el perodo de gobierno
socialista.
Apenas ha variado la situacin agrcola en Argentina, Paraguay y Uruguay, y en algunos
pases de Amrica central y Santo Domingo. Se ha producido una promocin agraria, ms que
una verdadera reforma, en Venezuela, Colombia, Brasil, Ecuador y algunos de Amrica central.
Por ltimo, Mxico, Colombia, Brasil y Bolivia han emprendido reformas agrarias que se han
visto interrumpidas, mientras en Cuba y Nicaragua (hasta el final del sandinismo) se procedi a
una reforma de tipo socialista.
6- Una industrializacin acelerada pero insuficiente.
El perodo de colapso entre 1929 y 1945 supuso una considerable prdida de divisas para
los pases exportadores de materias primas minerales o agrarias: en toda iberoamrica supuso una
cada de un 30% de las divisas ingresadas por exportaciones. Este factor, unido al firme
crecimiento de la poblacin global, especialmente al de algunas ciudades, y junto a las
dificultades de abastecimiento surgidas en el mercado exterior, motiv que la burguesa nacional
invirtiera sus capitales en industrias de bienes de consumo, alimenticias, textiles u otras de baja
intensidad de capital, en sustitucin del sector agrcola de exportacin.
Estas industrias eran un medio ms seguro de rentabilizar las inversiones que las
fluctuantes exportaciones de minerales y productos agrarios sufran. En principio se localizaron
estas industrias en las ciudades principales, y luego en las metrpolis regionales. Por parte de los
estados existi una poltica de proteccin respecto de estas industrias frente a la competencia
extranjera. Ello atrajo a nuevos capitales exteriores, que se invirtieron en los territorios
nacionales para asegurarse el control de este mercado en expansin. Se trat especialmente de
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capital norteamericano, pas que tomar al respecto el relevo de los britnicos, arruinados tras la
guerra mundial.
La poltica de los gobiernos ser entonces favorable a la implantacin de este nuevo
sector productivo, al que en parte se orientan las prioridades nacionales, con la concesin de
crditos a bajo inters, exenciones fiscales y otras medidas para estimular el desarrollo de estas
industrias, factor completado con la construccin de industrias bsicas estatales: siderurgias en
Monterrey (Mxico), pero sobre todo manufacturas, relegando las industrias extractivas y
agropecuarias tradicionales a un segundo plano, especialmente en Mxico. La inversin
norteamericana en dicho pas es en un 75% en manufacturas, y supone el 70% del total invertido
en los aos 50 y 60: construccin de automviles, industria qumica, electrodomsticos,
farmacia, etc.
El resto de los pases est lejos de llevar a cabo esa diversificacin industrial que les
permita fabricar sus propios bienes de equipo. En 1989 la produccin e importaciones ofrecan
los siguientes porcentajes
Los inconvenientes del proceso de generacin industrial son varios. En primer lugar, la
concentracin espacial, que no ha hecho sino contribuir a la perniciosa concentracin de
poblacin en las principales ciudades del pas (fundamentalmente en las capitales). Por otra parte,
la industrializacin se ha gestado en el marco de una profunda dependencia tecnolgica y
financiera respecto al extranjero. En tercer lugar, ha originado problemas de paro y problemas
sociales, por la bases de fondo sobre las que se ha asentado: una mano de obra abundante y
barata, que, ante el escaso nivel tecnolgico general, ha constituido el principal factor de
obtencin de beneficios.
De esta forma, el Gran Mxico concentra ms de la mitad de la produccin y del empleo
industrial del pas.
Por otra parte, muchos gobiernos acudieron al crdito internacional para costear su
fomento de la industrializacin, que finalmente no ha podido servir de estmulo a la creacin de
un tejido industrial compacto y equilibrado. Es frecuente la importacin de las piezas ms
delicadas del proceso industrial. En definitiva, el tipo de industrializacin ha constituido un
fiasco: de poco ha servido el progreso y la diversificacin industrial, la densificacin de las
infraestructuras e incluso un cierto control de las multinacionales y la participacin de las lites
locales en la propiedad y la gestin de las mismas: no ha preparado las condiciones de un
despegue posterior.
La dcada de los 80 ha supuesto en algunos pases como Brasil un gran impulso industrial
(al contrario que en el mundo desarrollado), porque el pas ha continuado con su poltica
siderrgica expansiva, llegando a ser uno de los principales exportadores a Japn. Sin embargo,
no siempre se trata de industrias con una productividad global aceptable. Por otro lado, la
industria brasilea contina siendo dependiente del exterior: en los aos 50, al amparo de una
coyuntura poltica favorable, se instalaron en el pas multinacionales como Volkswagen, Ford,
General Motors, Mercedes y Toyota, acaparando en poco tiempo el sector de la automocin e
impidiendo el desarrollo de la industria nacional del automvil. Por otra parte, tales
asentamientos no tenan en cuenta la disfuncionalidad global del reparto del espacio brasileo,
asentndose sin excepcin en el rea de Sao Paulo.
El capital multinacional acudi masivamente a muchos otros pases de Iberoamrica y, al
orientarse hacia las industrias de manufactura en lugar de las extractivas y agroexportadoras
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como hasta los aos 70, absorbi buena parte del mercado nacional, no creando a su alrededor un
slido tejido industrial por la ausencia de reinversin en dichos pases (Brasil, Mxico y
Argentina, sobre todo). Sin embargo, en una segunda fase, especialmente a partir de 1990,
algunos de estos pases han sabido proceder a la creacin de industrias nacionales de sustitucin
de stas multinacionales, y diversificar las ramas de produccin industrial, hasta entonces
excesivamente concentradas
7- Dualidad y desequilibrios en los medios rurales y urbanos.
La importancia de la actividad agraria es mayor de la que le corresponde por volumen de
poblacin que emplea o por su baja participacin en el Producto Nacional de cada pas. La
agricultura emplea al 35% de la poblacin activa en Costa Rica, el 36% en Mxico, el 34% en
Panam, el 62% en Honduras, 55% en Guatemala, 43% en Nicaragua. En cuanto al PNB,
constituye la agricultura el 33% en Costa Rica, slo el 9% en Mxico, el 40% en Honduras.
Y a pesar de estos valores moderados, la agricultura supone un gran porcentaje de las
exportaciones, siendo una fuente de ahorro interno, que sin embargo no es reinvertido en el
medio rural, sino en el urbano para actividades ms seguras y lucrativas.
Con todo, la produccin agraria iberoamericana es incapaz de hacer frente a las
necesidades alimentarias de su habitantes, debiendo en la actualidad varios pases importar trigo
y maz, mientras en 1965 muchos de ellos eran autosuficientes.
Esta coyuntura es debida a que los gobiernos y particulares se decantan por la
industrializacin, la construccin, los servicios pblicos, la especulacin del suelo, etc. Slo el
gobierno mexicano ha concedido mayor atencin a las inversiones agrarias, sobre todo con las
presidencias de Crdenas, Mateos y Lpez Portillo (del Partido Revolucionario Institucional, que
abandona el poder en 2001 tras 60 aos de gobierno ininterrumpido). Adems, en su poltica
demaggica y a plazo medio contraproducente, buena parte de los gobiernos centroamericanos
han buscado obtener precios bajos para los alimentos de primera necesidad, para tranquilizar a
las masas urbanas: esta poltica ha provocado una desincentivizacin de la inversin en
producciones agrarias. Por contra, las cada vez ms escasas inversiones agrcolas se han
canalizado hacia cultivos especulativos y cultivos industriales y de exportacin. A estas
deficiencias se ha sumado la competencia insalvable del cereal norteamericano, que ha buscado
en Iberoamrica su campo de expansin al amparo de una coyuntura favorable.
En el terreno agrcola puede hablarse de una pervivencia de las estructuras agrarias
dualistas. Frente a formas ms intensivas de aprovechamiento, persisten amplias zonas dedicadas
al autoconsumo y policultivo.
Un ejemplo de campos con cultivos intensivos lo constituye en Mxico el programa de
regado del norte del pas, con ms de 3,5 millones de hectreas de nueva irrigacin, todava
insuficientes por la creciente demanda de tierra. El nmero de campesinos sin tierra no cesa de
aumentar. Pero sobre todo es la gran explotacin latifundista la que contina imponiendo un sello
definitorio sobre el paisaje rural iberoamericano: la gran explotacin contina expandindose en
la actualidad, en Mxico en forma de los nuevos latifundios ganaderos; en Iberoamrica el
nmero de explotaciones con ms de 100 hectreas es algo inferior al 10% del total, pero
controla ms de la mitad de la superficie agraria.
No obstante, la gran propiedad, obligada a la intensificacin de sus producciones bajo la
presin de las reformas, va perdiendo su carcter latifundista: muchas veces adquirir tierras es la
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manera de enfrentarse a la galopante inflacin de estos pases (a veces por encima del 1.000%
anual, como sucede en Honduras en 1989).
La gran explotacin moderna, ms o menos intensiva, se ha extendido por toda
Iberoamrica, y especficamente por numerosas regiones de Amrica Central, y las reas
subridas de Mxico. Se caracteriza por el empleo de poca mano de obra, al sustituir los
empleados y vigilantes por las alambradas. De esta forma, tiene una elevada productividad por
persona y bajos rendimientos por unidad de superficie, con hasta 5 hectreas por cabeza de
ganado. Estas explotaciones comercializan y transforman sus propias producciones, agrarias o de
cultivos de exportacin como la caa de azcar, caf, cacao, algodn, bananas... El caf, al
amparo de las recientes subidas de precios, se ha extendido por los piedemontes de Amrica
Central y Mxico. El cultivo de bananas (generalmente dependiente de empresas
norteamericanas como la United Fruits) se ha desarrollado tambin en gran medida, con
explotaciones muy tecnificadas, con poca mano de obra: en 1990, la produccin iberoamericana
ya constituye el 40% del mundo. La produccin de la caa de azcar supone la cuarta parte de la
mundial.
Sin embargo estas explotaciones no suponen un negocio rentable para el pas en su
conjunto, pues, salvo para labores de recoleccin, emplean poca mano de obra, y tampoco
aportan rentas al Estado, por tratarse de empresas exportadores, que gozan de desgravaciones
fiscales: los beneficios salen finalmente al exterior.
Junto a esta explotacin selectiva y cualificada, existe otra de subsistencias, integrada en
economas ms o menos cerradas, con explotaciones de 5 a 20 hectreas, generalmente de tipo
mixto y por tanto inespecializadas: produccin de maz, arroz, patata, alubias o mandioca, segn
las distintas edafologas y condiciones climticas.
Uno de los escasos ejemplos de explotaciones intermedias lo constituye el algodn, que
contina su expansin en los regados mexicanos. Las explotaciones de 21 a 100 hectreas
emplean una elevada cantidad de mano de obra asalariada, y se localizan en los medios
templados meridionales: suelen estar mecanizadas, producen para el mercado nacional y se
diferencian por su mayor capacidad financiera. El campo adolece de una ausencia de integracin
respecto a la red urbana, de las que se encuentran separadas por abismos fsicos.
Conclusin: la incapacidad del modelo desarrollista iberoamericano.
El espacio iberoamericano, su organizacin, es hijo de la colonizacin: arrastra unas
estructuras disfuncionales, heredadas del pasado colonial, que han sido mantenidas y hasta
potenciadas durante la fase neocolonial. La etapa desarrollista no ha servido para superar esas
lacras. Amrica iberoamericana, el conjunto socioespacial ms avanzado del Tercer Mundo, no
puede servir, por tanto, como modelo de desarrollo a seguir. Las contradicciones que afloraban
en los aos cuarenta se mantienen en la actualidad, con el agravante de que en este lapso de
tiempo se han hipotecado las economas nacionales, sin que los enormes recursos mineros y
agrarios hayan podido paliar la crisis.
Una crisis que es econmica pero sobre todo social, que no podr acabarse sin corregir las
brutales desigualdades sociales y la corrupcin administrativa.
El pretendido modelo de desarrollo iberoamericano se bas, a partir de la crisis de 1929,
en potenciar los factores de produccin que permitieran sustituir las importaciones. Las dcadas
que siguieron a la II Guerra Mundial conocieron un gran crecimiento econmico, basado en un
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fuerte peso del sector pblico, cuyas grandes empresas acapararon importantes campos de la
produccin, del comercio y de los servicios. La fuerte proteccin otorgada a las empresas
nacionales provoc su prdida de competitividad y envejecimiento prematuro, al tiempo que las
instituciones pblicas y las empresas se endeudaban peligrosamente para superar el atraso. Este
modelo de industrializacin, que se olvid de desarrollar el sector de los bienes de equipo,
condujo a un fuerte estancamiento econmico, dada su incapacidad de exportar manufacturas,
debido a la falta de competitividad, cerrando as el crculo del endeudamiento, la escasa
productividad, la falta de recursos pblicos, el deterioro de las infraestructuras, etc., que condujo
a la prdida real del PNB durante los aos 80.
Pese a la reciente mejora industrial e incremento de la produccin agrcola, la situacin
social ha continuado deteriorndose, tanto ms cuanto las clases pobres son las indefensas frente
a la inflacin galopante desatada (el 300% en Guatemala en algunos aos de los 80). Lo mismo
en el campo que en la ciudad, la pobreza, la miseria y la inseguridad se han hecho moneda
corriente. Y, aunque la revolucin verde ha permitido conseguir excedentes de productos
primarios bsicos, el hambre no ha desaparecido, el paro afecta a un 20% de la poblacin y otra
quinta parte cuenta con empleos de economa sumergida o inestables.
8- BIBLIOGRAFA
Ricardo Mndez y Fernando Molinero: Espacios y sociedades. Ariel, Barcelona, 1991
Lambert, D.C., y Martn, J.M.: Amrica Latina: Economa y Sociedades. Madrid, FCE, 1976.
Snchez Albornoz, N: La poblacin de Amrica Latina, desde los tiempos precolombinos al ao
2000. Madrid, Alianza, 1977.
CEPAL: Estudio econmico de Amrica Latina y el Caribe. Santiago de Chile (aos 1988-1990).
Fajnzylber, F: "Sobre la impostergable transformacin productiva de la Amrica Latina", en
Pensamiento Iberoamericano, 1989, n 16.