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Geografa e Historia
IGNACIO MARTN JIMNEZ, 2001 Temario Especfico
Tema 12
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TEMA 12: CHINA: SOCIEDAD Y ECONOMA
1- . LA POBLACIN COMO MOTOR Y FRENO DEL DESARROLLO.
2- LA POLTICA DEMOGRFICA BAJO EL SOCIALISMO.
3- POBLACIN Y DESARROLLO.
4- SOCIEDAD Y ECONOMA RURAL.
5- FUERTE PROGRESO INDUSTRIAL.
6- LA ORGANIZACIN URBANA.
7- BIBLIOGRAFA.
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En 1953 la poblacin de China ascenda a 582.600.000 habitantes, cifra que se
elev en 1964 hasta 694.580.000 habitantes, y en 1982 a 1.008.180.000 habitantes,
haciendo de China el primer pas del mundo que sobrepas los mil millones. Entre 1953
y 1989 la tasa de mortalidad cay desde un 22,5 hasta un 7 la tasa de natalidad ha
descendido desde un 45 en 1953 al 23 en 1989. Como resultado de ello, el
crecimiento vegetativo descendi desde el 22,5 en 1953, hasta el 16 en 1989. A
pesar de todo, a ese ritmo China todava mostrar un aumento anual de poblacin de
casi 18 millones de personas.
A mediados del 1988 se estimaba una poblacin global de 1.087 millones de
habitantes en la Repblica Popular China, los cuales, sobre un total de 5.128 millones,
representaban ms de una quinta parte de la humanidad (21,2%). Sin embargo, censos
posteriores "descubrieron" que como poco China tiene una poblacin superior en un
centenar de millones esa poblacin estimada, hasta el punto de constituir la cuanta exacta
de habitantes del pas un misterio incluso para las autoridades chinas. Lo citamos ms que
como ancdota, como rasgo de la complejidad de ejercer una administracin (y
estadstica) eficaz sobre un espacio y poblacin tan amplio, como muestra de las
complejidades de llegar a los ltimos rincones de un interior del pas casi abandonado a su
suerte, y como marca de una poltica demogrfica restrictiva y coactiva que la poblacin
no acepta, dndose una ocultacin de la natalidad.
El descenso en la fertilidad registrado en los aos 1950 a 1980 se vio muy
favorecido por los esfuerzos del gobierno por procurar el matrimonio tardo y luego
para inducir a las familias chinas a tener un nico hijo, penalizndolas econmica y
laboralmente en caso contrario. Este programa se ha complementado con la intervencin
sanitaria sobre el control de la natalidad y mtodos anticonceptivos con un costo muy
bajo. En 1984 el 70% de todas las parejas casadas en edad frtil utilizaban mtodos
anticonceptivos y que 24 millones de parejas haban prometido formalmente no tener
ms que un hijo. El aborto es desde hace tiempo legal y hay presiones sociales para que
las mujeres que tienen ya un hijo o ms y se quedan embarazadas aborten. En cambio,
las minoras nacionales, generalmente, han sido excluidas del programa gubernamental
de control de la natalidad, por respeto hacia las culturas y creencias de otras etnias.
Se trata de una poblacin joven. En 1980 el 65% de la poblacin era menor de
30 aos, por lo tanto una gran parte de la poblacin china estar en una edad frtil
durante bastantes aos. En septiembre de 1982 la cpula del Partido Comunista Chino
declar que la nacin deba limitar su poblacin a 1.200 millones hacia finales de siglo.
Pero China tena una poblacin reconocida en 1993 de 1.185.170.000 habitantes. La
densidad de poblacin era de unos 124 hab/km
2
, aunque la distribucin geogrfica es
muy desigual
Adems de la cuanta total de la poblacin China (que posiblemente supere los
1.200 millones de habitantes en las proximidades del ao 2001), es preciso advertir del
talante desequilibrado de su distribucin, concentrndose la mayora en las provincias
orientales mientras la mitad occidental del pas permanece casi despoblada: las regiones
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autnomas como el Tbet (o Xixang), Xinkiang, Mongolia Interior y otras no acogen ms
que a 44 habitantes, con una densidad de unos 10 habitantes por Km
2
, mientras algunas
provincias orientales alcanzan densidades superiores a los 700 hab. por Km
2
, como
Jiansu-Shangai (706), para un media que en 1996 se estimaba en 121 habitantes por Km
2
.
La gran mayora de la poblacin se encuentra en las diecinueve provincias del este, que
histricamente han formado el corazn de China; esto refleja el distinto uso del suelo
que se ha hecho histricamente, as como modelos de asentamiento diferenciados entre
los chinos han (en el este) y las dems etnias (en el oeste). Desde la dcada de 1960 el
gobierno chino ha promocionado el asentamiento en las tierras de las provincias
occidentales y las regiones autnomas.
Esta distribucin obedece al desarrollo de la civilizacin china sobre las llanuras
del Norte del pas, extendindose hacia las llanuras costeras meridionales y hacia la
inmensa cuenca del ro Yangts, bordeada de montaas. Los vigorosos relieves del Oeste
del pas, entre los que se incluye la vasta y despoblada meseta del Tbet, junto con los
desiertos interiores del Gobi y Ords, no atrajeron el inters de la poblacin de la etnia
"han", que fue la que se extendi por todo el territorio nacional, excepto por las cinco
regiones autnomas actuales.
Pero el desarrollo urbano de China ha sido escaso, de manera que las ciudades no
han acogido a un porcentaje importante de poblacin: apenas un 20-25%, si bien en otras
estadsticas (en un pas donde cualquier dato demogrfico hay que aceptarlo con cautela)
elevan dicho porcentaje al 35 o 45%. En todo caso, alrededor de 200 a 400 millones de
personas habitan en las ciudades: cifra que si bien es reducida en trminos relativos, es
inquietante en trminos absolutos. A pesar de la industrializacin, China sigue siendo un
pas predominantemente rural y agrcola. Aunque ya existan grandes concentraciones
urbanas, incluso antes de la poca del Imperio romano, el pas en su conjunto se ha ido
urbanizando poco a poco. Sin embargo, alrededor del 72% de la poblacin se puede
clasificar como rural, si aplicamos los mismos criterios que en mundo occidental.
El territorio nacional se encuentra dividido en 21 provincias, 5 regiones
autnomas y 3 municipalidades urbanas dependientes del gobierno central (Pekn, Tianjn
y Shanghai), adems del caso especfico de Hong Kong, incorporado recientemente a la
plena soberana china. Cada provincia se encuentra dividida en prefecturas, y stas en
distritos (hasta unos 100 por cada provincia, y con un tamao medio de unos 4.500 Km
2
,
es decir, aproximadamente la mitad de provincias espaolas como Valladolid). En todo el
territorio se cuenta con ms de 192 municipios con poblacin superior a los 150.000
habitantes, cifra que puede parecer baja. Pero en China no siempre resulta fcil establecer
el lmite entre la ciudad y el campo, en medio de un poblamiento muchas veces disperso y
que intercala funciones y economas propiamente urbanas con otras rurales en
continuidad, hasta el punto de que algunos gegrafos emplean el trmino de "espacio
rururbano" para referirse a esta realidad. Todas las grandes ciudades, e incluso buena
parte de las de tamao medio, cuentan con una amplia franja de espacio rururbano a su
alrededor, en la que se interpenetran actividades industriales, artesanales y agrarias.
La migracin espontnea desde el campo a las ciudades fue prohibida desde
mediados de la dcada de 1950 a causa de la falta de trabajo para los habitantes que
llegaban a la ciudad. Esta prohibicin fue consecuencia de la idea de Mao Zedong de
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que las distinciones de clases entre la poblacin urbana y la rural era la gran causa de las
desigualdades sociales en China. Durante la dcada de 1960 y la primera mitad de la de
1970 (en especial durante el periodo de la Revolucin Cultural) los chinos desarrollaron
una campaa para enviar al campo durante varios aos, o incluso de manera definitiva, a
jvenes educados en las ciudades. Este movimiento deba proporcionar ciertas
habilidades a las zonas rurales y por lo tanto reducir el inters de los campesinos por
emigrar a la ciudad. La importancia del programa de ruralizacin fue decayendo tras la
muerte de Mao en 1976 y fue eliminado de hecho a finales de 1978, momento en que
empez a aumentar la migracin hacia la ciudad.
Por otro lado, la existencia de las comunicas como unidad de explotacin bsica
tampoco encaja con las consideraciones tradicionales sobre el concepto de campo o
ciudad: se trata de 53.000 ncleos de unas 15.000 personas cada uno, constituyendo una
unidad administrativa bsica en toda la China rural, y con un ncleo de poblamiento
central en el que se encuentran los servicios comunales, y se subdivide en brigadas y
equipos de produccin, de unas 1.000 y 150 personas respectivamente.
Cmo se han podido alcanzar tales acmulos de poblacin en la China oriental?
La evolucin de la poblacin china a lo largo de su historia no parece clara: tal vez hacia
1700 contaba con unos 150 millones de habitantes, y en 1794 ya 313; a mediados del
siglo XIX alcanzara unos 430 millones, que viviran ya en condiciones muy difciles, y
en 1953, en el primer censo nacional, se contaron para sorpresa de las autoridades
comunistas 602 millones de chinos, de los que 582 vivan en la China continental.
La poblacin china, antes de la revolucin comunista, sufra una situacin similar
a la de otros pases tercermundistas. Tena un comportamiento demogrfico pronatalista,
con una natalidad de aproximadamente el 37 por mil y una mortalidad elevada, del 18 por
mil: la poblacin creca a un 1,9% anual. Era una sociedad organizada alrededor de la
familia patriarcal, con tres generaciones bajo el mismo techo, en la que los hijos
representaban la fuerza de trabajo y el seguro para la vejez, razn por la que se haba
extendido (ante la presin sobre el suelo) el infanticidio femenino (las hijas son
consideradas un gasto intil, pues al casarse van a trabajar para la familia del marido, y
viceversa).
En cuanto a la distribucin tnica, la poblacin china es aproximadamente en un
93% de etnia china o han, aunque las variaciones lingsticas son muy acusadas.
Existen 56 minoras nacionales, como los zhuang, con unos 14,6 millones de habitantes.
La poltica demogrfica sufri cambios radicales durante los primeros 20 aos del
socialismo, hasta quedar plenamente definida en sus trminos actuales a partir de 1969,
momento en el que se inicia un drstico control de natalidad, potenciado a partir de 1979,
ao de la campaa coercitiva del hijo nico. El primer ministro Tan Chenlin indicaba en
1964 que en el futuro prximo podran cultivarse 133 millones de hectreas, capaces de
satisfacer las necesidades de 2.000 millones de personas, cifra que se esperaba alcanzar en
breve plazo. Pero los dirigentes chinos afirmaban poco despus que el problema
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demogrfico no era slo una cuestin numrica, sino que estribaba en el excesivamente
rpido rito de incremento de la poblacin, al que no se poda oponer un ritmo paralelo en
la explotacin de nuevos recursos: el objetivo ya no estaba en obtener ms recursos de
forma acelerada, sino en llegar a un crecimiento negativo de la poblacin en el ao 2010.
Inicialmente, a partir de la revolucin de 1949, se haba favorecido una poltica
pronatalista, propia del marxismo ortodoxo. Por su deseo de recuperar la poblacin
perdida durante la guerra civil anterior, la poltica expansionista en natalidad va a
mantenerse hasta 1954. En ese ao, conocidos los alarmantes resultados del censo de
poblacin de 1953, que cifraba en 582 millones la poblacin de China continental, se
inicia una campaa a favor de la contracepcin, muy tmida inicialmente, hasta 1956, y
firme desde entonces hasta el comienzo del Gran Salto Adelante de 1958. El lapso
transcurrido entre el Gran Salto y 1962 supone un retroceso en la poltica favorable a la
contracepcin, pues la euforia poltica e ideolgica ahoga los intentos de un serio control
de nacimientos. Pero desde 1962 un gobierno ms acorde con la realidad, y escarmentado
con las utpicas polticas precedentes, abogar de forma coactiva por el control de
natalidad, hasta 1966, en que sucede la Revolucin Cultural: este acontecimiento, con
gran carga ideolgica, reintroduce una relajacin social, que tambin afecta al control de
natalidad, liberalizado: en 1968 China crece un 2,9%, cifra absolutamente alarmante, y
que de nuevo sita al control de natalidad entre las prioridades del gobierno.
La medida ms eficaz al respecto fue el retraso de la edad del matrimonio, que en
la China tradicional era de 15-16 aos para las mujeres, por lo que se llev una campaa
intensa en favor del matrimonio tardo, recomendndose los 23 y 26 aos para mujeres y
hombres respectivamente. El propio Mao recomend esta idea, que se impondr incluso
en el tradicionalista medio rural. En los aos 70 ms del 90% de los matrimonios de las
ciudades eran de celebracin tarda, y la medida fue especialmente acatada en las regiones
ms populosas.
Tambin existi una recomendacin en favor de un nmero de hijos bajo: dos o, a
lo sumo, tres, y espaciados en el tiempo. Entre otras razones se argumentaba la salud y el
inters profesional de la madre, la mejor educacin de los hijos, etc. Pero a partir de 1979
se desat la campaa del hijo nico, que produjo una cada notable de la natalidad dadas
las presiones ejercidas sobre las familias (imposibilidad de acceder al funcionariado, de
obtener sanidad y educacin gratuitas, raciones alimenticias ms abundantes para las
familias de un solo hijo, parcelas privadas ms grandes y mejores, etc. Pero a finales de la
dcada de los 80 ya exista un relajamiento generalizado en cuanto a la bsqueda de un
segundo hijo, y fenmenos muy generalizados de ocultacin de los hijos hacindoles
pasar por vstagos de matrimonios infrtiles, etc. La Administracin, en los aos 90, ha
dedicado ms atencin a la persecucin del tercer y cuarto hijo. En la actualidad, los
premios a los matrimonios de un solo hijo son: atencin hospitalaria durante el parto;
atencin mdica y educacin gratuita para el hijo; trato preferente en el colegio; prioridad
en la concesin de viviendas; paga mensual extra al ao; trato preferente en la obtencin
de empleo. Las sanciones actuales consisten en: amonestacin oficial por el segundo hijo;
reduccin del salario por el tercer hijo; las mujeres embarazadas del tercer y cuarto hijo
son inducidas por los centros de salud a abortar; las multas para el tercer y cuarto hijo
pueden llegar a los 80.000 yuans (el salario medio mensual oficial es de 150 yuans), si
bien no suelen aplicarse con excesivo rigur. Se calcula que en las regiones costeras del
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este, dos de cada diez nacidos son en la actulidad ilegales, y frecuentemente se encuentran
marginados por la imposibilidad de su escolarizacin, atencin sanitaria, etc. Cada ao
nacen unos 9 millones de nios ilegales.
Con todo, la administracin china ha reconocido en 1996 que en 1990 la tasa de
fecundidad fuer de 2,3 hijos por mujer.
La generalizacin de tcnicas contraceptivas se bas tanto en la esterilizacin
como en las pldoras, DIUs y otros medios, de modo que el 74% de la poblacin femenina
en edad frtil usa mtodos anticonceptivos, estando extendido el aborto teraputico (29
por cada 100 nacimientos, en 1979, segn el Banco Mundial). Paralelamente, se ha
intentado una mejora general del sistema sanitario, adscribiendo a cada equipo de
produccin (de unas 150 personas) un auxiliar sanitario, y a cada brigada de trabajo (unas
1.000 personas) un centro mdico asistido por dos "mdicos de los pies descalzos"
(ambulantes) encargados de la higiene, inmunizacin, vacunacin, planificacin familiar,
y curas elementales, existiendo un centro de salud en cada comuna y un hospital en cada
distrito.
La sociedad china ha logrado cambiar una moral sexual y un comportamiento
demogrfico asentado durante milenios. La natalidad ha cado hasta valores que van del
18 al 15 por mil (segn fuentes), y la mortalidad hasta un 6 por mil (teniendo en cuenta
que se trata de una poblacin joven), con lo que el crecimiento demogrfico se sita en
valores slo ligeramente por encima del 1 por mil, aunque esta tasa amenaza un repunte
en los ltimos aos. Todava se observa, no obstante gran diferencia entre la ciudad y el
campo en comportamientos demogrficos. El crecimiento de poblacin es debido en parte
a factores provenientes del pasado, al tratarse de una poblacin joven y que ha reducido la
mortalidad infantil del 250-300 por mil de antes de la revolucin comunista a un 44 por
mil actual. Paralelamente a estos cambios demogrficos, o tal vez en la base de ellos, se
ha producido una incorporacin sorprendente en su ritmo de la mujer al mundo del
trabajo, establecindose ya en 1950 la plena igualdad jurdica entre cnyuges, y estando
presente casi al 50% en enseanza secundaria y universitaria, en tanto antes de 1949 su
presencia era residual.
De este modo China se sita entre los primeros pases del mundo en cuanto al
control de la natalidad y est por delante de los pases desarrollados respecto al uso de
tcnicas contraceptivas: en EE.UU., por ejemplo, slo llegan a un 68% las mujeres que las
usan, mientras en China son consumidas por el 74% de las mujeres en edad frtil. Como
aspecto negativo, se detecta una elevada tasa de nios abandonados por superar las tasas
de lo que indica lo "polticamente correcto" en una sociedad tan dependiente del Estado
para el bienestar y la consideracin personales.
Pero la poblacin de China va a seguir creciendo, dada su estructura por edades y
el predominio de jvenes. Cada ao se incrementar en unos 11 a 17 millones de
personas: lo que, evidentemente, hipoteca en buena medida cualquier expectativa de
desarrollo del pas.
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Alimentacin, vivienda, educacin y empleo son los cuatro puntos cardinales que
orientan la poltica de desarrollo, modificados constantemente por el continuo incremento
de esta ingente poblacin. En la alimentacin se han conseguido progresos sorprendentes,
llegando a satisfacer todas las necesidades alimentarias totales. Es cierto que el ritmo de
crecimiento agrcola ha sido muy dispar: creci un 2,1% entre 1952 y 1957, se redujo
hasta un 0,2% posteriormente, y se dispar en 1977 y aos siguientes hasta el 6,7% anual,
gracias a las medidas liberalizadoras de la produccin y venta. China cuenta, de esta
forma (y merced a unas importaciones que no superan el 3% de la produccin agrcola
total) con una media de 2.628 caloras por personas y da a finales de los aos 80
(superior en un 3% a las cantidades consideradas suficientes), superando tambin ese
dficit histrico de la alimentacin china en protenas (con 62,6 gramos diarios, un 63%
por encima de los necesarios), presentando tan slo deficiencias como avitaminosis y falta
de minerales especficos que slo se solucionaran con un desarrollo econmico general
(mayor diversificacin de la dieta, como seala el Banco Mundial). Pero resulta
sorprendente el esfuerzo realizado para alimentar con una correccin fundamental a unos
1.200 millones de personas, partiendo de una situacin de hambre crnica antes de la
Revolucin china.
En la vivienda se han realizado avances no menos espectaculares. En el medio
rural apenas existe escasez de viviendas, que suelen ser familiares. En las ciudades, el
Estado ha tenido que invertir enormes sumas de capitales para erradicar las chabolas. Los
inmuebles, construidos por el Estado, son asignados a las fbricas para que los distribuyan
entre los obreros por mdicos alquileres (el 10% del salario del cabeza de familia),
aunque se trata de espacios reducidos, con 5 a 18 metros cuadrados de superficie til por
persona.
La educacin parta de una situacin propia de pas tercermundista: ms del 80%
de analfabetos antes de la Revolucin, con escasez endmica de profesores y centros. En
la actualidad, la enseanza primaria (obligatoria) afecta al 93% de los nios en edad de
cursarla, en tanto que concurren a las aulas de segunda enseanza ms de la mitad de la
poblacin en edad. Sin embargo, para hacer posible este milagro se ha tenido que recurrir
por una parte a profesores no titulados, admitiendo hasta 47 alumnos por aula. En 1990 el
analfabetismo era de menos del 20% (y bsicamente slo afectaba a la poblacin de
mayor edad). Por otro lado, se trata de una educacin instrumentalizada incluso en sus
niveles superiores, lo que constituye un freno a su progreso y desalienta las espectativas
de los estudiantes, como se puso de manifiesto en los sucesos de la plaza de Tiananmen.
Uno de los programas ms ambiciosos del Partido Comunista ha sido el
establecimiento de la educacin pblica universal para toda la poblacin. En los dos
primeros aos del nuevo gobierno (1949-1951) ms de 60 millones de campesinos
acudieron a las escuelas de invierno, establecidas para aprovechar la estacin de
descanso de los trabajadores agrcolas. Mao declar que una meta primordial de la
educacin era reducir las diferencias de clase por lo que era fundamental reducir las
distancias sociales entre el trabajo manual y el intelectual, entre los residentes en la
ciudad y el campo, y entre el obrero y el campesino.
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El desarrollo ms radical en la educacin de China tuvo lugar entre 1966 y 1978.
Durante la Revolucin Cultural de 1966 a 1969, se cerraron prcticamente todas las
escuelas del pas. Los 131 millones de jvenes que estaban inscritos en las escuelas
primarias y secundarias tuvieron que abandonarlas; muchos se involucraron en los
esfuerzos de Mao por crear una nueva elite china, en la que hubiera jvenes crticos que
revisaran los programas polticos gubernamentales. En 1968 y 1969 se volvieron a abrir,
pero hasta el periodo de 1970 a 1972 todas las instituciones de educacin superior
permanecieron cerradas.
Las polticas gubernamentales respecto a la educacin cambiaron de un modo
drstico. Los trece aos tradicionales desde el jardn de infancia hasta el grado 12 se
vieron reducidos a un plan de 9 o 10 aos para la escuela primaria y secundaria (o
media). Las escuelas universitarias que tradicionalmente haban tenido una duracin de
cuatro o cinco aos, adoptaron un programa de tres aos, y parte de este tiempo se
dedicaba a un trabajo productivo para apoyar a la escuela. Tambin se hizo
indispensable un periodo de dos aos de trabajos manuales para la mayor parte de los
graduados de la escuela secundaria que deseaban continuar estudios universitarios. Tras
la muerte de Mao en 1976 se revis profundamente esta poltica. Como resultado de
ello, y a causa de un creciente inters por el desarrollo de las reas cientficas, el sistema
educativo volvi a ser similar a la de los aos anteriores a la Revolucin Cultural. Los
programas para la escolarizacin primaria y secundaria (en sus dos ciclos) se fueron
reajustando gradualmente para volver a los doce aos de estudio, y los graduados del
segundo ciclo de la escuela secundaria o preparatoria ya no tuvieron que ir a trabajar al
campo durante dos aos para poder acceder a las escuelas universitarias.
La poblacin activa china supera en 1995 los 750 millones de personas, y se
calcula que en el ao 2000 rondar los 800 millones. Pese a ello, la creacin de puestos de
trabajo ha sido suficiente como para superar incluso el ritmo demogrfico. Si hasta finales
de la dcada de los 70 la mayor parte de los colocados se canalizan hacia el sector
primario, intensificando su produccin mediante el uso masivo de mano de obra (lo que
converta al campo en un sector con una amplia productividad marginal o negativa),
posteriormente se potenci la creacin de puestos de trabajo industriales, recurriendo para
ello a las inversiones de capital extranjero. En China se ha dado un modlico punto
intermedio entre no renunciar a los principios bsicos del comunismo y admitir una cierta
participacin selectiva y dirigida (encauzada) del capital privado extranjero hacia sectores
industriales claves, favorecedores de un desarrollo global de su economa.
Sin embargo, este ejrcito de trabajadores se encuentra claramente
descompensado,, y as el nmero de trabajadores activos agrarios aumenta a mayor
velocidasd que en el resto de sectores productivos, a pesar de la rgida poltica de
industrializacin y desarrollo de talleres y manufacturas. El desempleo juvenil es
especialmente acusado en dos grupos de poblacin: la poblacin urbana instruida (que no
encuentra una compensacin a su progresivo aumento en la existencia de plazas laborales
para personal cualificado, muestra de la rigidez econmica china) y los residentes en las
zonas rurales que experimentan mayor mecanizacin de la agricultura.
China ha llegado, por tanto, a asimilar su crecimiento demogrfico como un motor
de desarrollo en lugar como un carga a su desarrollo, como sucede en los pases
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tercermundistas. Y lo ha hecho, bien es cierto, a base de fijar una poltica de mnimos,
tanto en alimentacin como en educacin, sanidad u otros aspectos: buena parte de la
poblacin laboral agrcola apenas tiene sino su fuerza de trabajo o un instrumental
rudimentario con que enfrentarse a la labor de producir, casi en estrecha dependencia de
las condiciones naturales. Pero slo as le ha sido posible asimilar este desbordante
crecimiento (en trminos absolutos) de la poblacin, y crear por ejemplo 8 millones de
nuevos puestos de trabajo cada ao. No cabe duda, tampoco, que el modelo chino
(aprovechar el recurso de la fuerza de la poblacin: como deca Ma, bastara con que
todos los chinos dieran al tiempo una patada en el suelo para que la Tierra temblara) no es
extrapolable sin dificultades a otros mbitos del tercer mundo: pues no debemos olvidar
que ese sentido del sacrificio, que esa aceptacin de la primaca de los derechos de la
colectividad frente a intereses particulares, estaba arraigado incluso antes de la
Revolucin comunista, en una poblacin que histricamente se ha visto impelida a
soportar una tremenda presin sobre el espacio, recurriendo a formas de vida y de trabajo
que en otros mbitos y civilizaciones seran difciles de implantar.
Entre un 60 y un 80% de la poblacin (segn el criterio que se adopte), vive en el
campo, lo que convierte a los medios rurales en reas de singular importancia en el
territorio nacional, tanto por su extensin como por una presin humana siempre en
aumento. La Revolucin ha supuesto la intensificacin del labranto, pero tambin acabar
con las flagrantes desigualdades sociales preexistentes, con un vasto programa de
transformaciones sociales, econmicas y espaciales, que han cambiado el pas. Sin
embargo, tambin al respecto existen perodos contradictorios en la poltica estatal, como
veremos.
Bajo la dinasta Tang comenzaron a formarse grandes propiedades agrarias por la
ruina del pequeo campesinado y por la compra de sus tierras por parte de usureros,
comerciantes y funcionarios. En el siglo XVII ya eran frecuentes los levantamientos
campesinos, en medio de oleadas de muertes masivas por hambre, y perduran hasta el
siglo XIX. Si inicialmente la propiedad era considerada un bien estatal, dado por el
Estado a cada campesino, la existencia de esa rica clase acaparadora de tierras haba
introducido el concepto de propiedad privada, que estuvo ligado desde el principio a
acaparacin de tierras (el 4% de los propietarios posee la mitad del terreno de cultivo,
generalmente sin aprovechar sus tierras).
Por eso, la idea comunista de la propiedad colectiva no era algo que resultara
extico, sino conocido y deseado por la gran mayora de la poblacin. En 1950 el
gobierno comunista promulg la ley de la reforma agraria, que pretenda romper
definitivamente con el pasado, si bien introdujo una fase de transicin: se consinti
temporalmente la pequea propiedad privada, expropiando a los absentistas y eliminando
los abusos en el arrendamiento: se trataba de una reforma liberal, que reparti
aproximadamente la mitad de la tierra de cultivo entre unos 300 millones de campesinos,
en lotes minsculos de un quinceavo de hectrea en el este y sur, un quinto de hectrea en
el centro (menos productivo por cuestiones climticas) y hasta algo ms de una hectrea
en las poco atractivas tierras del norte de Manchuria. Adems de los 300 millones de
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nuevos propietarios, subsistan 70 millones de propietarios pequeos, y unos 40 de
grandes propietarios a los que se ha privado de la mitad de sus tierras.
Sin embargo, esta distribucin minifundista result inadecuada: la produccin
agrcola global lleg incluso a disminuir, al desmembrar las antiguas explotaciones bien
gestionadas y entregarlas a campesinos sin equipar: se acord la concentracin de
explotaciones y la colectivizacin de los medios de produccin. Los equipos de ayuda
mutua de produccin reunan a 7 u 8 familias que aprovechan en comn herramientas y
animales de tiro. En 1954 ya el 60% de los campesinos pertenecen a estos equipos.
Al tiempo, se promovieron las cooperativas de produccin semisocialistas, que
renen a unas 30 40 familias, aunque a la hora de la retribucin se tienen en cuenta la
parte de superficie aportada por cada uno, y todava existe una pequea parcela de
propiedad individual. En la fase siguiente, especialmente a partir de 1956, se extienden las
cooperativas socialistas, que llegan a agrupar al 88% del campesinado, abolindose la
propiedad individual de tierras y dems medios de produccin, remunerndose al
trabajador en relacin a su trabajo y no a las tierras aportadas. Agrupan a 100 y hasta 300
familias, divididas en familias y equipos. Slo existe un pequeo lote de tierra privada, y
algn animal domstico.
Con el denominado Gran Salto Adelante, las anteriores cooperativas fueron
transformadas en comunas (unas 24.000), institucin que dispone de edificaciones y
animales de tiro comunes, goza de cierto autogobierno y poder administrativo, y rene el
material agrcola pesado, los talleres de reparacin, las empresas industriales y las
cooperativas de distribucin y comercializacin de los productos agrcolas. Pretende una
integracin entre agricultura, industria y comercio, siendo una clula de renovacin social
al permitir acabar con las diferencias entre la ciudad y el campo, creando para ello
servicios sociales comunales: escuelas, guarderas, lavanderas. Pero tambin cumpla una
funcin de propagacin y control poltico. Pese a todo, supusieron un cambio fundamental
para el paisaje y sociedad agraria, con un incremento de la productividad, construccin de
nuevos terrazgos, obras de infraestructura, repoblacin forestal, etc.
Esta creacin de las comunas se inscriba en una campaa de idealismo socialista
de lucha por la domesticacin de la naturaleza, de realizacin de trabajos sobrehumanos
como la construccin de presas y canales careciendo de medios mecnicos suficientes
(trabajo manual, trabajo de chinos), y que provocar millones de muertes humanas.
Tambin se rodeo estas campaas de un intento igualmente idealista de mejorar los
conocimientos agrcolas de los campesinos, con una escolarizacin forzosa que no logr
los objetivos marcados.
Sin embargo, la provisin de aguas fue un aspecto que sufri una mejora
incuestionable: se crearon en 1964 ms de un centenar de embalses de ms de 180.000
hectmetros cbicos, inicindose plantes quinquenales de construccin de presas que
culminaron en 1997 con la creacin de una gigantesca obra hidrulica en el ro Amarillo.
El regado ya no dependa tanto del monzn como de la acequia, y ms de la mitad del
suelo agrcola china est en la actualidad irrigado. Lo mismo puede decirse de la
conservacin del suelo, una de las principales amenazas ecolgicas de un suelo
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sobreexplotado, con la plantacin de setos, repoblacin forestal, construccin de diques
para paliar las frecuentes riadas, etc.
Paralelamente la campaa de incremento de la cabaa porcina logr incrementar
las cabezas hasta 335 millones en 1988, ao en el que era ya el primer productor mundial,
y en una poltica de integracin productiva: el estircol obtenido es suficiente para dedicar
unas 25 Tm. por hectrea, al que se une abonos qumicos (uno de los campos industriales
a los que se otorg prioridad), sin bien se denuncia un uso excesivo de los mismos.
La mecanizacin del campo tambin atraves por distintas etapas: si antes del
Gran Salto Adelante se admitieron los avances tcnicos para el laboreo de las tierras, al
comprobar que ello no supona un incremento notable de los rendimientos, dej de
considerarse la produccin de maquinaria agrcola como un sector necesario, aceptndose
en cambio la necesidad de la creacin de pequeas mquinas. Posteriormente la tendencia
cambi, considerndose los tractores y cosechadoras como un servicio necesario que
deben prestar las comunas, por lo que se integr la industria de la automocin agraria en
el campo, y cada comuna dispuso de su taller.
Todos estos cambios han provocado un aumento de los rendimientos por hectrea
notorio: para el conjunto de todos los cereales, unos 3.922 kg. por hectrea (ms que en
los pases desarrollados, con 2.620). Ningn pas del mundo ha logrado un desarrollo
similar. Es cierto, no obstante, que existen an gravsimos problemas estructurales: la
existencia de bolsas de pobreza en el corazn de China, la falta de flexibilidad en el
mercado, el recurso casi obligado al trabajo manual en el arrozal chino (cada 100
hectreas siguen contando con 61 bueyes o caballos), o que en determinados perodos
climatolgicamente adversos el hambre rebrota ocasionalmente: seal de que no se ha
superado gracias a una tcnica suficiente la dependencia del hombre respecto al medio.
Un perodo especialmente crtico lo constituy el del Gran Salto Adelante, el intento de
llevar la industria al campo sin carecer de medios tcnicos para ello, que despilfarr gran
cantidad de esfuerzos voluntaristas pero mal encauzados.
El presente ms inmediato se est caracterizando por continuar ese proceso ya
iniciado en los aos 80 de liberalizacin de la economa, otorgando un papel
relativamente menor a la comuna, o al menos pareciendo ya superada esa fase de rgido y
duro cooperativismo, exponente de la ortodoxia marxista ms tradicional. La crisis del
sistema comunal, iniciada en 1978 (una vez muerto Mao en 1976), supuso un cambio
fundamental de criterio: el trabajador es remunerado segn su trabajo real aportado, en
funcin de su cantidad y calidad. Posteriormente, se consentiran los denominados
contratos de explotacin con familias, mediante los cuales existe un arrendamiento ms o
menos encubierto, y que s favorece el estmulo personal, tono en el sistema de comunas.
Aproximadamente el 20% del suelo chino agrcola se encuentra en la actualidad sujeto a
esta forma mixta (capitalista-comunista) de explotacin.
Pero esta liberalizacin rpidamente se extendi a otros sectores, adoptando
igualmente frmulas intermedias: en 1984 se liberaliza el comercio, los transportes, el
artesanado y las pequeas industrias, y al ao siguiente se suprimi la entrega de cuotas
obligatorias al Estado. Finalmente, tambin los precios se liberalizaron, admitindose
incluso la participacin extranjera en empresas industriales mixtas.
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China obtuvo un incremento del 10% anual de su industria durante ms de 25 aos
seguidos (hasta 1979), e incluso un 12,5% entre 1980 y 1986, y pese a que en 1949 exista
una gran escasez de infraestructuras, capitales y tcnicas. En cambio, s contaba con
grandes recursos naturales, como materias primas energticas (carbn -reservas de ms de
1 billn de Tm., suficientes para el consumo de mil aos- y petrleo -5 productor
mundial-) y minerales (tungsteno, antinomio, estao, molibdeno, grafito, oro, bauxita). En
contra de lo que se pretenda, el resultado de su poltica industrial ha sido el de una
industria excesivamente polarizada.
Durante la primera fase de la industrializacin se sigui el modelo sovitico,
concediendo prioridad a la industria pesada y de bienes de equipo, relegando la de bienes
de consumo. Este factor, por sus condicionantes intrnsecos, supona una fuerte
concentracin espacial en pocos centros urbanos, de forma que 19 ciudades acapararon
los grandes proyectos industriales.
A partir de 1958 y hasta 1979 se inicia la poltica de favorecer a la industria ligera,
conocida bajo el eslgan marchar sobre las dos piernas. Los grandes complejos
industriales continuaron su expansin, en sectores como la produccin de
hidroelectricidad o de factoras petroqumicas. Esta poltica fue posible tanto a travs de
las propias tcnicas como por medio de la compra a los soviticos "llave en mano" de
equipos industriales.
El otro pilar del desarrollo lo constituan las pequeas empresas y fbricas
dispersas por el campo. Cada distrito deba tener aceras, plantas de hidroelectricidad, de
cemento, y de mquinas y talleres. Pero pronto se demostr que muchas de estas fbricas
eran poco rentables para el marco sobre el que comercializaban su produccin, aunque s
persisti en algunas ramas como la produccin de cemento la idea de la necesidad de
industria rural de consumo.
En los aos 80 se dio un impulso a la industria ligera, con la apertura a capitales y
tcnicas extranjeras para realizar grandes proyectos y renovar las obsoletas pequeas
fbricas. Sectores como la electrnica, la fabricacin de televisores, de mquinas de coser
o de bicicletas han experimentado un crecimiento y modernizacin superiores al ritmo de
incremento de la industria pesada. Para estmulo de otras empresas y para propagar las
nuevas tcnicas de produccin, el gobierno chino cre una serie de reas piloto, que se
ajustan a la lgica de la economa de mercado, tres de ellas situadas en las proximidades
de Hong Kong y otra cerca de Taiwan, como una forma de favorecer la inversin
proveniente de capital privado de dichos enclaves. Posteriormente se ha pretendido
extender este tipo de iniciativas a otras partes del pas necesitadas de un estmulo
industrial.
De esta forma, en China coexisten industrias mixtas con gran inyeccin de capital
y plenamente modernas (con una orientacin no exclusivamente hacia el mercado interior,
sino tambin de exportacin) con industrias estatales con un menor grado de desarrollo
tcnico y rentabilidad, ubicadas en reas rurales. En conjunto, la produccin industrial por
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habitante contina siendo baja en China, aunque es muy superior a la de los pases del
tercer mundo.
Resulta difcil establecer la consideracin de ciudad y campo en un paisaje tan
profundamente ambivalente como el que acabamos de describir. Aproximadamente un
30% de los habitantes de las ciudades se dedica a la agricultura, en tanto que en cada
comuna exista un pequeo foco de industrializacin. Por otra parte, si se descuenta de la
poblacin que componen los municipios urbanos el amplio cinturn de personas que
viven en esa periferia rururbana, la poblacin de las mismas sera muy inferior. En todo
caso, parece incuestionable que China parte de unos porcentajes de poblacin urbana
exiguos (en 1949 poco ms del 10%) pero en constante crecimiento, hasta situarse en
valores todava en nuestros das inferiores al 50% de la poblacin. Los perodos de mayor
incremento urbano se relacionan con los del auge de la industria pesada
El crecimiento urbano despus de la revolucin ha dado lugar al nacimiento de
ciudades totalmente nuevas y, junto a stas, se ha producido un remozamiento general de
las histricas. Existe un factor decisivo: la propiedad social del suelo. Con esta base y con
una planificacin de los asentamientos urbanos en relacin con las funciones que les eran
asignadas, el urbanismo chino ha resultado enteramente original. Los gobernantes chinos,
agobiados por la carencia de capitales y medios tcnicos, orientaron los esfuerzos de la
nacin hacia inversiones productivas, en tanto la vivienda no recibi suficiente atencin,
con lo que la penuria de materias y de medios, unido al deseo de suprimir las
desigualdades sociales, favoreci la construccin masiva de alojamientos de dimensiones
reducidas. De esta forma, la superficie ocupada por las ciudades chinas no ha crecido en
forma de mancha de aceite, como sucede normalmente en los pases subdesarrollados,
sino a ritmo lento y conforme a un previa planificacin.
La preocupacin de los gobernantes chinos por el autoabastecimiento urbano en
los principales productos de subsistencia llev a dotar a cada ciudad de un nmero
variable de comuna urbanas, que han intensificado marcadamente sus producciones,
motivo por el que las ciudades disponen de un anillo rururbano muy extenso. Los
complejos residenciales nuevos se localizan tanto ms alejados del centro de las ciudades
cuando ms contaminantes sean las industrias que los acompaan, como una muestra de
un espacio urbanstico planificado e intervenido en su totalidad por la administracin.
Prevalecen los planos ordenados en forma de cuadrcula, con amplio espacio libre para
vas, zonas verdes y reas recreativas, con edificios de entre 3 y 6 plantas y dotados de
reas comerciales y equipamientos sociales.
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