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IGNACIO MARTIN JIMNEZ, 2001 Temario Especfico Tema 1
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TEMA 1: LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO. CORRIENTES
ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO.
1- EL CONCEPTO DE GEOGRAFA Y LA METODOLOGA GEOGRFICA
HASTA EL SIGLO XIX.
1.1- OBJETO DE LA GEOGRAFA.
1.2- PRIMEROS GEGRAFOS.
1.3- HUMBOLDT Y RITTER.
2- LA METODOLOGA GEOGRFICA CONTEMPORNEA.
3- DEFINICIN Y CONCEPTOS BSICOS EN GEOGRAFA.
4- BIBLIOGRAFA
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1- EL CONCEPTO DE GEOGRAFA Y LA METODOLOGA GEOGRFICA
HASTA EL SIGLO XIX.
1.1- OBJETO DE LA GEOGRAFA.
La Geografa estudia la distribucin y la disposicin de los elementos en la superficie
terrestre. Es un vocablo griego acuado por Eratstenes en el siglo II, y alude a la
'descripcin de la Tierra'.
La Geografa estudia el medio fsico y la relacin de los seres humanos con el mismo,
incluyendo en su campo de anlisis el clima, los suelos, las formas del relieve, el agua o
las formaciones vegetales, junto con los aspectos de la geografa humana: entidades de
poblacin, las culturas, las redes de comunicacin y todas las modificaciones realizadas
por el hombre en el entorno fsico.
El objeto de la geografa es el conocimiento sinttico de cuanto ocurre en el espacio
terrestre. Esta sntesis final en la que todos los anlisis previos de sus ciencias auxiliares
se ensamblan y cobran vida, es su grandeza, su singularidad incompartible con ninguna
otra ciencia, y su mayor dificultad. De aqu se sigue la necesidad de precisar y aclarar
conceptos, desde el momento mismo en que se inicia el estudio de la geografa.
La geografa, cuyo significado etimolgico carece de valor cientfico (literalmente
significa "escribir la Tierra"), en su aspecto utilitario es tan antigua como el hombre,
puesto que ste, desde sus primeros pasos sobre la Tierra, se vio forzado a conocer y a
organizar su entorno, para vivir en l.
1.2- PRIMEROS GEGRAFOS.
Si prescindimos de los pueblos orientales, los primeros cultivadores de la geografa
fueron los griegos, que elaboraron varias veces un cuerpo de doctrina sobre ella, para
explicarse dentro de su Filosofa cmo era el mundo. Y contaron con una serie de
estudiosos de la geografa, conscientes de su investigacin y con un mtodo cada vez ms
adecuado para dar respuestas a los problemas de tipo geogrfico que se planteaba.
Eratstenes (276-196 a. C.) fue el primero en llamarse a s mismo gegrafo, y el
primero en crear un mtodo que iba a permitir localizar con cierta precisin los lugares.
En efecto: midi el arco meridiano entre Siena y Alejandra, calculando as con bastante
precisin la longitud de un arco meridiano, y por tanto de toda la circunferencia terrestre.
Otras aportaciones a la geografa vinieron de gegrafos como Dicearco, Herdoto,
Estrabn y sobre todo Ptolomeo (S. II d.C.), quien redact un tratado de geografa en 17
tomos empleando las coordenadas geogrficas para la localizacin de lugares y prestando
atencin a la descripcin de las regiones y de los pueblos. Su obra constituir una fuente
de conocimiento posterior de gran importancia.
Durante la Edad Media, la geografa conoci una fase regresiva, hasta tal punto que
slo 1200 aos despus de la muerte de Ptolomeo volvi a alcanzar el nivel disciplinar de
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los gegrafos de la Hlade. La fragmentacin poltica, la decadencia de la actividad
mercantil y el olvido del legado de Grecia, explican esta situacin. El pensamiento
geogrfico de la Europa cristiana se vio dominado por la Cosmografa teolgica.
La geografa musulmana conoci un desarrollo ms elevado que la de Occidente, no
obstante lo cual el nivel alcanzado no estuvo en consonancia con las posibilidades de los
autores rabes, pues se redujo a la elaboracin de diccionarios en los que pocas veces se
utilizan los conceptos de longitud y latitud para situar los lugares.
Entre las aportaciones de la geografa rabe pueden destacarse las de los gegrafos
como Ibn Batuta, viajero incansable que durante 32 aos recorri la mayor parte de las
tierras vecinas del Mediterrneo Orienta, China e India. Si bien su finalidad es
eminentemente descriptiva y destinada al conocimiento de otros espacios y rutas de
comunicacin.
El mundo occidental, y con l la geografa, experiment un resurgir en los siglos XIV y
XV. El inters por los viajes y el conocimiento de los pases recin descubiertos aument.
Los progresos nuticos y el desarrollo de la cartografa junto con el resurgir de la
actividad comercial, que exigi tambin un conocimiento ms exacto de los lugares y de
sus caractersticas ms importantes, permitieron a los europeos una mayor movilidad. Al
mismo tiempo se redescubri el legado cultural de Grecia y de Roma, y se produjo as una
autntica Edad de Oro de la geografa, pues a ella haba que acudir a la hora de responder
a las preguntas relacionadas con la localizacin de lugares y hechos que eran los
problemas que ms se formulaban y requeran una solucin urgente. Por ello no es
extrao que la geografa gozase de gran prestigio.
sta es, adems, la etapa de los grandes descubrimientos, que se ven apoyados por la
labor de la Casa de Contratacin de Sevilla con la promocin de los conocimientos
geogrficos y el estmulo a la cartografa. En tal ambiente se concibe la aparicin de obras
como los Atlas de Ortegio y Balev y la "Geografa General" de Varenio, que viene a ser
un amanecer de la geografa moderna, como dice Almagia. Varenio es un autntico
propulsor de la moderna geografa, pues fue capaz de apreciar el carcter general y las
mutuas relaciones de interdependencia de unos fenmenos respecto a otros, intuyendo,
incluso, la doble vertiente que adquirira ms tarde la geografa: regional y general.
Despus de Varenio y hasta Humboldt, la geografa cientfica sufre un pasajero
oscurecimiento, mientras en cambio s se desarrollan las ciencias naturales, de la mano de
Halley, Pascal, Buffon o Linneo, de la astronoma, las matemticas y la cartografa, y se
produce una ampliacin del mundo conocido. De esta forma se prepara el terreno para la
nueva etapa de desarrollo de la geografa que hasta aqu haba recorrido una largusima
etapa caracterizado por su carcter descriptivo, por su finalidad fundamentalmente
prctica (el conocimiento de rutas, la descripcin de otros pases con fines comerciales y
de conquista, etc.), y por una ausencia de una metodologa definida. Por otro lado, la
geografa era deudora de la repeticin de las fuentes clsicas (bsicamente grecolatina),
incurriendo en sus limitaciones y errores. La repeticin de nombres, datos, cifras,
catlogos de pases y regiones, buscaba una caracterizacin que entraba de pleno en lo
ms accidental y anecdtico, sin formular hiptesis sobre el espacio y su explotacin
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antrpica.
El problema central de la geografa anterior a Humboldt fue la localizacin de lugares;
es decir, responder a la pregunta de "dnde" se encuentran los lugares. Pero cuando el
planeta comienza a ser conocido y dominado en su totalidad, esta primera utilidad da paso
a una reflexin, inicialmente superficial pero progresivamente funcionalista: "cmo" son
(desde un punto de vista descriptivo) los lugares.
1.3- HUMBOLDT Y RITTER.
Pero la fase de la geografa precausal ser superada, y la descripcin da paso a una
verdadera disciplina cientfica, que se pregunta por la relacin entre los fenmenos y sus
causas, que intenta una descripcin y explicacin razonada de los paisajes terrestres. Ser
de la mano de Humboldt y Ritter que la geografa adquiera este nuevo estatus.
Humboldt (1769-1859) fue un cientfico nato, y sobre todo un gran observador, que
incansablemente recorri Europa y gran parte de Amrica. Procedente del campo de las
ciencias naturales, se hizo ingeniero de minas tras haber estudiado Geologa en Friburgo,
con Werner. De esta forma, podemos decir que con Humboldt se inicia lo que habr de ser
una caracterstica fundamental de la disciplina: la incorporacin de los resultados y
mtodos de otras disciplinas afines, desde la Geomorfologa hasta la Botnica,
constituyndose la geografa como ciencia de sntesis, y tomando como punto de partida
de sus anlisis los resultados parciales que ofrecen dichas ciencias naturales, pero
superponiendo una visin humanstica, interpretativa, y por tanto creando una ciencia de
tipo probabilstico.
De sus obras la ms conocida y quizs ms significa es el Cosmos, en que describe el
Universo, el globo terrestre, su forma, densidad, estructura, etc.
Una de sus aportaciones fundamentales fue el empleo de las lneas isotermas (aquellas
que acotan las zonas espaciales que tienen igual temperatura media mensual, anual, etc.).
Ms all de la importancia intrnseca de la isoterma, su empleo supone un primer y
precario intento de caracterizar un espacio en funcin de criterios analticos homogneos,
de "racionalizarlo" y caracterizarlo partiendo de criterios objetivos, y obteniendo
conclusiones sobre el mismo. Implcitamente, se estaba hablando de conceptos como
regin natural, etc. Por otra parte, Humboldt incluy dentro de la geografa los estudios
geobotnicos, primer intento de incluir en el estudio de la actividad humana los factores
biolgicos. De esta forma, colabor en el denominado Atlas Fsico de Berghaus: obra en
la que el mapa pas a ser no un simple elemento de localizacin espacial, sino un
instrumento de anlisis espacial.
Humboldt se mueve en una coyuntura en que las ciencias naturales en el mbito
epistemolgico estn presididas por cierto determinismo. Partiendo de estas premisas, e
intentando llevarla al campo de la geografa, intent demostrar la unidad del universo y
sealar las relaciones que unen a los diversos fenmenos entre s. Las conclusiones a que
lleg ofrecen importantsimas lagunas, y pronto su obra quedar obsoleta. Sin embargo,
en el mbito metodolgico introdujo dos conceptos bsicos:
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- El principio de causalidad: intenta explicar los fenmenos buscando sus causas y
subrayando la conexin de stos con relacin a su distribucin espacial. Por ejemplo,
intenta explicar el atraso de las civilizaciones africanas aludiendo a factores climticos,
dificultades del medio biolgico, etc.
- El principio de geografa comparativa: Humboldt insisti en la necesidad absoluta de
conocer siempre los hechos encadenados y observados durante mucho tiempo, en lugar
del hecho aislado y por ello gran valor. De esta forma, y pese a la rigidez de sus
postulados (intenta explicar espacios homogneos aludiendo a criterios de identidad y
unidad sumamente simples), intenta sistematizar las observaciones, establecer
comparaciones entre reas espaciales dispares, y cimentar sus conclusiones en mediciones
precisas y que contemplan los fenmenos geogrficos en sus valores estadsticos a largo
plazo.
Por su parte, Karl Ritter (1779-1859), compatriota y coetneo de Humboldt, procede
del campo de la Historia. Ante todo, era un erudito y profesor, por lo que su gran
preocupacin no es tanto la investigacin geogrfica sino la formulacin pedaggica de
dicha disciplina, la forma en que deba articularse la difusin acadmica de la geografa.
Con todo, su aportacin metodolgica no es despreciable: pues formul y reflexion de
forma abstracta sobre los principios que Humboldt haba aplicado en su investigacin
geogrfica. En sus estudios no existe una aportacin significativa en forma de nuevos
conocimientos, pero s contribuy con su reflexin terica a unificar y difundir los nuevos
principios empleados por Humboldt. Es significativo al respecto el ttulo que puso a una
de sus principales obras: Geografa General Comparada, que por su nombre da una idea
ajustada del concepto que el autor deba tener de esta disciplina. Cabe establecer como sus
aportaciones esenciales que estableci la correlacin entre el medio fsico y la sociedad
humana, viendo sus relaciones cambiantes a travs de la historia. Si bien desde una
perspectiva excesivamente determinista, como corresponde a su perodo (las disciplinas
humanas intentan aplicar los postulados metodolgicos de las ciencias naturales: en
concreto, Ritter est influido por conceptos como la teora de la evolucin, la adaptacin
al medio, el ecosistema...), dicho gegrafo intenta establecer un esquema de explicacin
capaz de integrar el medio y la accin antrpica. No explica, desde su perspectiva
centrada en la ideologa occidental, la incidencia de factores como las relaciones
econmicas entre el primer mundo y sus colonias, etc., sino que otorga al medio fsico un
valor determinante. Por otra parte, formul de un modo sistemtico y pedaggico los
principios aplicados por Humboldt (causalidad y comparacin).
La evolucin posterior de la geografa caminar por la misma senda que las
aportaciones de Humboldt y Ritter, ahondando en sus mismos principios: localizar,
explicar, relacionar los hechos que se producen en la superficie de la Tierra. Con ellos,
tambin se abarca por ltima vez el panorama global de nuestra ciencia, pues sus
sucesores se vieron obligados a investigar espacios o aspectos parciales, con objeto de
poder profundizar en su tarea.
Conforme avanza el siglo XIX el campo de la geografa se va precisando mejor, al
tiempo que se va matizando el concepto y el contenido de la misma. A ello contribuyeron
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diversos factores: la creacin de las sociedades geogrficas (en 1885 existan 89, con
50.000 miembros), entidades que impulsan y favorecen el conocimiento de la geografa y
despiertan la curiosidad hacia las tierras desconocidas; la multiplicacin de las
exploraciones y viajes de reconocimientos: zonas polares, Amrica del Sur y continente
africano; la creacin de ctedras en las universidades europeas; la aparicin de las grandes
revistas geogrficas, como Annales de Gographie (1881), Geographische Zeitung
(1895), Geographical Journal (1898), etc.; la organizacin de congresos geogrficos
internacionales.
2- LA METODOLOGA GEOGRFICA CONTEMPORNEA.
Walmsley, Holt-Jensen, R. J.Johnston y especialmente P. Claval, o en Espaa Vil
Valent, Gmez Mendoza, Muoz y Ortega, Grau y Lpez Guallar, y sobre todo Horacio
Capel, han tratado de sistematizar los resultados y metodologa de la ciencia geogrfica a
partir de su la relacin entre la corrientes filosficas genricamente denominadas
"positivismo" y "humanismo", por una parte, y las distintas etapas que ha presentado la
geografa contempornea, por otra. Nuestro anlisis de las corrientes metodolgicas parte
de esta distincin entre corrientes geogrficas positivistas y humanistas, como hilo
generalizador.
El Positivismo es, en cuanto a corriente epistemolgica, una doctrina que ocupa una
posicin central en los decenios cuarto y quinto del siglo pasado. Surge a partir del
optimismo que los logros de la aplicacin del mtodo cientfico deparan en determinados
campos de las ciencias naturales. Sus partidarios pretenden traspolar esa misma
metodologa experimental, emprica, a la geografa. Para sus definidores constituir el
nico fundamento de un proceso de anlisis emprico y mental que realmente quiera ser
cientfico. Es decir, llega a configurarse como una corriente epistemolgica que se opone
a otros enfoque o doctrinas, como pueden ser las actitudes metafsicas o idealistas. Como
postulado de fondo, est la consideracin del carcter nico de los anlisis cientfico y
posibilidad de establecer unas generalizaciones sobre el espacio geogrfico a travs de un
proceso de induccin. La ciencia es nica, postulan sus partidarios, y no caben
distinciones entre procesos mentales cientficos que sean realmente diferentes. Su
pretensin es establecer leyes que tendern a establecer, en general, explicaciones
mecanicistas de la accin antrpica.
El positivismo, de origen contiano, tendr ramificaciones en distintas direcciones.
Charles Darwin aport el concepto de evolucionismo: un puente entre los
comportamientos naturales y los especficamente humanos, al afectar al hombre en cuanto
animal. Indirectamente se est provocando un giro coperniquiano que acabar por afectar
a las ciencias humanas, pues supone cambiar la anterior visin antropolgica que, al
regirse por el creacionismo divino, dibuja un hombre acabado desde el principio, esttico,
que en lo fundamental es independiente del medio natural.
Herbert Spencer, en su pretensin de sintetizador de todas las facetas del conocimiento
bajo el mtodo positivista (deseaba demostrar que no slo la evolucin de la vida, sino la
del cosmos fsico y la sociedad humana podan reducirse a las mismas leyes: las cosas
evolucionan de lo homogneo a lo heterogneo, de lo indiferenciado a lo diferenciado, de
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lo no integrado a lo integrado), ser el segundo eslabn, traspolando el evolucionismo de
las especies a las culturas: pues realmente fue l quien populariz, antes que Darwin, el
concepto de "supervivencia de los ms aptos", directamente dirigida al campo social.
En el campo de la metodologa geogrfica, son continuadores (en distintos momentos
histricos) del positivismo las corrientes como el naturalismo, ambientalismo,
ecologismo, organicismo social (considerar la sociedad como ser vivo, sujeto pues a los
mismos fenmenos e inferencias que los mismos).
La geografa naturalista es hija directa del positivismo. En parte, al igual que sucede
con Humboldt, es preciso tener en cuenta que muchos de los gegrafos de dichas
corrientes tienen una formacin previa influida por los mtodos de las ciencias naturales y
fsicas: Ferdinan von Richthofen, Alfred Hettner o el americano Willian Morris Davis
tienen una formacin geolgica. Estas corrientes geogrficas constituyen la visin
determinista de la geografa: su anlisis de las relaciones entre naturaleza y hombre
aparece marcado por el dominio de aqulla sobre ste, lo que no deja de ser un intento de
acudir a un mecanicismo predeterminable para comprender la accin del hombre sobre el
espacio. Las indagaciones se efectan desde caractersticas y fenmenos naturales, desde
la Naturaleza. Se alude a "bases", "fundamentos", "influencias" de los hechos fsicos
naturales sobre los hechos humanos. Se concedi extremada importancia al trabajo de
campo, adoptando mtodos autpticos propios de los naturalistas (observacin directa,
libreta de campo, esquemas grficos). Como seala Vil Valent, conviene sealar que
estos enfoques y mtodos se aplican tambin en problemas y contenidos que pudiramos
suponer estn muy alejados de una consideracin natural, como en ciertos temas
antropogeogrficos (o de geografa humana que precisamente se sistematiza entonces) o
en ciertas cuestiones de carcter regional. Es decir, dichas corrientes definen lo que Vil
Valent llama un "Homo Naturalis": existe una supervaloracin del mundo natural, y el
hombre es analizado desde su contexto natural, premisas que apuntan a determinismos o
necesitarismo fsico. Se trata de visiones ambientalistas y a veces organicistas (partir de la
consideracin del hombre como ser orgnico, con las necesidades y comportamientos
propios de los seres vivos inferiores).
La ecologa humana es la aplicacin de los conceptos ecolgicos al estudio de las
relaciones entre el hombre y su entorno fsicos y social. Consiste, pues, en aplicar al
campo de la geografa las leyes y tcnicas de investigacin elaboradas en el estudio de la
vida colectiva de los organismos inferiores. Desde 1910, aproximadamente, se us la
"ecologa humana" para el estudio del hombre y el entorno, aplicando conceptos como el
de "economa de la naturaleza". En 1923 afirmarn que "la geografa es la ciencia de la
ecologa humana", y que en tanto que en su esencia estuviera "el estudio de la ecologa
humana en reas especficas", la geografa regional tendra "la oportunidad de desarrollar
un conjunto nico de principios bsicos", como sostiene Barrows en 1923.
La escuela de Chicago, cuya aportacin principal (durante el perodo de entreguerras y
con gran influencia posterior) son los estudios sobre la ciudad, se bas en los conceptos de
la ecologa humana. E. Park, R. D. McKenzie y otros socilogos intentaron comprender el
Chicago de comienzos del siglo empleando la teora ecolgica y los mtodos del estudio
social: entender e interpretar las fuerzas sociales y econmicas en el trabajo de los barrios
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bajos y su influencia en la organizacin social y personal de quienes all viven. El mtodo
fsico de la ciudad fue estudiado mediante planos de distribucin de distintos modelos
(delincuencia juvenil, salas de baile, etc.), observando los grupos de poblacin
particulares (la pandilla, el vagabundo, etc.) La teora ecolgica humana puso de relieve
fuertes relaciones entre los individuos y entre los individuos y el medio ambiente, todos
sometidos a las leyes generales del mundo orgnico: defini las reas naturales, el
comportamiento bitico de la comunidad (competencia como generadora de segregacin
espacial, que constituye zonas naturales: el CBD como resultado de la dominacin de las
principales empresas sobre las dbiles), los fenmenos de invasin y sucesin (invasin
de zonas perifricas de la ciudad por reas residenciales), etc. A mediados de los 60, la
ecologa humana intent analizar el papel del hombre en un ecosistema ms amplio.
As, la geografa terica de los aos 60, especialmente a cargo de anglosajones, destila
claras influencias neopositivistas. Su pretensin es nomottica: puede y debe buscar leyes
y predecir, determinar. Lo contrario, suscriben, no sera cientfico. Por ello, no puede
admitirse un "excepcionalismo geogrfico": debe la geografa someterse a la lgica del
pensamiento cientfico (como postula Schafer en 1953). Los antecedentes podran
buscarse en Walter Christaller y en las relaciones que la geografa presentaba con ciertas
ciencias sociales afines, en especial con algunos estudios econmicos, como ocurre con la
escuela de la Regional Science del economista Walter Isard. El hombre as definido es un
HOMO AGENS, pero cuya actuacin se verifica singularmente como un sujeto
ECONMICO, un HOMO OECONOMICUS.
El concepto de hombre econmico alude al modelo de comportamiento humano
(denominado tambin hombre econmico racional) que presupone la maximizacin o la
optimizacin de ciertas funciones de utilidad, por ejemplo, la maximizacin del beneficio.
El concepto se ha venido usando como factor de localizacin espacial: el hombre, segn
tal postulado geogrfico, realizara aquellos desplazamientos, asentamientos, uso de flujos
comerciales, modificaciones en el paisaje, etc., que fueran concordantes con la
maximizacin de los beneficios. Es decir, se trata de una geografa que bsicamente busca
un modelo normativo, de carcter sumamente mecnico, basada en los enfoques de
comportamiento y satisfacente. Desde esta perspectiva, el flujo comercial, la formacin de
hiterland o zonas de influencia, dependera de factores como la distancia, el tamao de las
poblaciones, el tipo de servicios de las respectivas reas interrelacionadas, etc.
El anlisis de sistemas ser una de las producciones caractersticas de esta concepcin
geogrfica. Supone el marco metodolgico para investigar la estructura y funcin de un
sistema. D. Harvey (1969) sostiene que el anlisis de sistemas constituye un marco para
examinar problemas geogrficos. La mayora de las estrategias de anlisis de sistemas
giran en torno al concepto de isomorfismo: "dos sistemas (S
1
y S
2
) son isomorfos si los
elementos en S
1
pueden ser asignados uno a uno a los elementos en S
2
y viceversa, y si las
relaciones en uno encuentran otras equivalentes en el otro". En definitiva, intenta buscar
un modelo predictivo: comparando la evolucin de un mbito ya conocido (por ejemplo,
cmo evolucion la poblacin en un pas desarrollado) intenta predecir lo que suceder en
otro mbito isomrfico (otro pas de similares condiciones a las que presentaba el primero
en un momento anterior). Un ejemplo de anlisis de sistemas es el que en la prctica
desarrolla Rostow con su teora de las fases de desarrollo. Se trata, en todo caso, de una
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formulacin nomottica que parte del anlisis estadstico (cuantifica los parmetros como
elementos a comparar, establece las relaciones entre los mismos, saca conclusiones
formulables en forma de leyes generales igualmente cuantificadas). Como derivacin del
sistema de anlisis puede situarse la teora analgica o del diseo de modelos, en el
establecimiento de comparaciones.
En general se conoce con el nombre de "revolucin cuantitativa" a la transformacin
radical del espritu y los objetivos que sufri la geografa angloamericana en los decenios
de 1950 y 1960, en la cual el inters de carcter idiogrfico por la diversidad zonal
(definicin de las diferencias de cada regin espacial, de las relaciones que en la misma se
establecen como caracterstica peculiar) dio paso a una bsqueda de modelos de estructura
espacial, de carcter nomottico. No se limit a la aplicacin de modelos estadsticos y
matemticos (pese a ser una de sus seas de identidad), sino que tambin entraaba la
construccin de teoras formales de la organizacin espacial: por ejemplo, definir la teora
de la gravedad como factor determinante en el hiterland espacial, como sucede en la teora
de los lugares centrales de Christaller.
Los aos 80 presentan una insatisfaccin respecto a la obra geogrfica anterior. Se
considera que el HOMO OECONOMICUS, cuya actuacin responde a una individual y
colectiva "racionalidad econmica" es realmente un hombre mutilado. Ni se tienen en
cuenta otras facultades o caracterstica anmicas (el sentimiento, por ejemplo) ni se
valoran rasgos individuales que caracterizan ciertas personas o ciertos grupos. En su base
la filosofa fenomenolgIca, el existencialismo, ciertos enfoques antropolgicos... Cobra
importancia la consideracin de todo el abanico de facultades y elementos psicolgicos
colectivos o individuales, en relacin con el anlisis que hace la Psicologa humanstica de
Maslow.
La geografa humanista supone un enfoque que se distingue por el papel activo y
central que confiere a la conciencia, a la actividad y a la creatividad humanas; es un
intento de "comprender el significado, valor y relevancia humana de los sucesos vitales"
(Buttimer, 1979) y "una concepcin expansiva de lo que el hombre es y puede hacer"
(Tuan). Aunque el origen del humanismo se suele situar en la escuela francesa de la
Geographie Humaine, su auge se debe a la insatisfaccin hacia los modelos ms
mecanicistas elaborados durante la revolucin cuantitativa o dominio del neopositivismo
geogrfico, que a menudo pareca suprimir la subjetividad fundamental del investigacin
y de lo investigado. Como tal, tom parte en la crtica ms general contra las pretensiones
de objetividad del positivismo, presentndose como una "forma de crtica" gracias a la
cual los gegrafos podan concienciarse y reconocer los muchos supuestos e
implicaciones camuflados en sus mtodos e investigaciones, pero sin ofrecer una
"metodologa coherente" para la revolucin "posconductivista" en geografa. Pero el
humanismo aspiraba a ser algo ms que una crtica. En la medida en que supona un
rechazo al "determinismo geomtrico", con arreglo al cual los hombres respondan a los
dictados de estructuras espaciales y a un lgica espacial abstracta, tambin abogaba por
una geografa que tuviera en el hombre su espacio central, "una geografa para la gente",
acerca de la gente y para la gente, en el sentido de tratar de la organizacin social del
espacio en vez de la organizacin espacial de la sociedad.
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Muchas de estas concepciones se basaban en la fenomenologa y el existencialismo
para analizar el carcter social de determinados conceptos del espacio y para deducir las
relaciones que existen entre stos y los mundos vitales que les confieren una significacin
y una eficacia prctica. Uno de los conceptos que introduce esta corriente es el de
topofilia, es decir, los vnculos afectivos que se establecen entre los seres humanos y su
entorno material: no siempre factores como la zona de influencia de una ciudad dependen
slo de criterios como la distancia, el tamao de la poblacin, etc., sino que a veces
existen tradiciones, costumbres, fobias y otras conductas humanas generalizadas para un
determinado grupo, cuyo peso hay que valorar. Se presta as atencin a la percepcin
ambiental, a los valores y actitudes culturales.
Algunos de estos intentos fueron criticados porque otorgaban una importancia excesiva
a la voluntad del individuo (es decir, porque no reconocan la importancia de la
limitaciones estructurales frente a las intenciones humanas), lo que sola atribuirse a un
idealismo incipiente. Pero en los trabajos posteriores (y esta es la gran aportacin de la
geografa humanstica) comenz a tenerse ms en cuenta "la relacin dialctica entre las
realidades estructurales y la actividad del individuo a la hora de construir la realidad.
Esto indica que muchas de las limitaciones de la geografa humanstica proviene tanto del
hecho de que se limita a los campos del simbolismo cultural y de los significados sociales
como del hecho de que presenta algunas deficiencias en cuanto a la teora.
Por su parte, estructuralismo y marxismo aparecen vinculados al positivismo en parte,
al humanismo en otra: en ambas corrientes subsiste un intento de determinismo
(especialmente en el marxismo) sin renunciar por ello a la dimensin esencialmente
humana del hombre (singular por lo dems en el estructuralismo): el marxismo tal vez se
aproxime ms al positivismo en cuanto a intento de explicacin monofocal (econmica),
pero tambin apela a la historia, a la ideologa (en cierto modo recurrencia psicolgica) y
otros factores no mecanicistas.
Los gegrafos marxistas creen que el marxismo ofrece los medios de traspasar los
estrechos lmites que marca la prctica de la geografa actual y recuperar as el potencial
de la disciplina como genuina ciencia de sntesis. Ofrecen a la geografa la teora social
esencial, el materialismo histrico, para analizar con ms profundidad los fenmenos
geogrficos y para reestructurar los conocimientos adquiridos en marcos de pensamientos
nuevos. No intentan por tanto establecer una subdisciplina que fuera una "geografa
marxista", sino reorganizar la disciplina en su conjunto, y fusionar los estudios
geogrficos con la historia, sociologa, poltica, geologa, biologa y otros campos bajo el
concepto global de materialismo histrico. Los marxistas han impugnado las bases de la
geografa positivista, apuntando hacia una nueva sntesis contraria a la fragmentacin y
especializacin que caracterizaban tras los aos 60 a la disciplina. La teora marxista
intenta comprender cmo es la sociedad en su totalidad, poniendo en perspectiva todos
sus elementos (incluyendo el conocimiento acumulado dentro de ella). Pero esto lo realiza
de forma determinada: empieza por la realidad concreta, material, y penetrando en la
apariencia superficial de esta realidad, intenta comprender la lgica del funcionamiento de
la sociedad estudiada. Marx sigui este procedimiento en su anlisis del modo de
produccin capitalista, encontrando su base en la descomposicin y readaptacin del
modo de produccin feudal.
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El mtodo marxista parte de la consideracin de las races histricas de los
fenmenos: cualquier paisaje o conjunto de relaciones geogrficas en el espacio se
considera resultado de un proceso histrico. Es por tanto, producto de un proceso social, y
entonces la geografa debe primar el tipo de sociedad que se asienta sobre un espacio. En
las sociedades capitalistas, por ejemplo, los procesos de intercambio en el mercado y las
relaciones de clase vigentes cristalizan de forma tal que la ley del valor se convierte en
regulador dominante de la produccin del espacio y de la relacin con la naturaleza: los
beneficios se convierten en el factor articulador de las relaciones espaciales. Los
gegrafos marxistas centran su inters en aspectos tales como la intervencin del mercado
en la determinacin de los usos del suelo y las localizaciones industriales y urbanas, el
desarrollo regional de relaciones econmicas internacionales (bsicamente analiza el
imperialismo y neocolonialismo como factores estructurales). Parte, pues, de la
consideracin de que la produccin de los bienes bsicos (en su formulacin sumamente
compleja, a nivel del establecimiento de relaciones planetarias) es el factor fundamental
en cualquier estadio de evolucin de las sociedades humanas. Sus aportaciones esenciales
han sido que la geografa debe tener un carcter no solamente terico, sino activo, de
denuncia de las relaciones desiguales entre pases centrales y perifricos, entre ciudad y
campo, entre regiones desarrolladas y dependientes... Y, en segundo lugar, que la lgica
del modo de produccin capitalista genera una geografa con una dimensin histrica que
se caracteriza por la reestructuracin de la sociedad y de los paisajes en que se desarrolla.
El estructuralismo podra se definido como el conjunto de principios y mtodos
utilizados en un principio en lingstica y en filosofa lingstica, mediante los cuales se
va ms all de los objetivos visibles y conscientes de los sujetos en sus actividades, para
desvelar la lgica esencial que, supuestamente, vincula estos objetivos formando
estructuras permanente, identificables mediante operaciones puramente intelectuales. El
estructuralismo fue una corriente dominante en la filosofa francesa de postguerra y se
bas en las contribuciones pioneras de Claude Lvi-Strauss en antropologa y Jean Piaget
en psicologa. Durante los aos 70 sus mtodos se aplicaron a la geografa humana
angloamericana como parte integrante de la naciente corriente crtica contra el
positivismo, y de forma ms concreta contra su aspiracin empirista. Sus aplicaciones
geogrficas han buscado, en general, el descubrir supuestas estructuras que mueven a
actuar a los sujetos: relacin entre la estructura econmica y las formas de organizacin
espacial, las distintas zonas de la ciudad, etc.
En los ltimos tiempos la geografa ha sido permeable a las influencias propias de la
ciencias fsicas: sicologa ecolgica, teora de la relatividad de Einstein (que establece el
tiempo y el espacio como conceptos integrados y sin significacin fuera de lo que el
observador percibe o mira: cada observador transporta su propio estado y tiempo), el
principio de incertidumbre de Heisemberg. Y por tanto, su conclusin es que no pueden
establecerse leyes, sino tendencias probabilsticas al igual que la teora atmica propone
regiones de probabilidad de encontrar electrones, por la propia influencia del que observa
sobre lo observado, etc.. Se ha producido un cambio revolucionario en el concepto de
realidad, pues una realidad nueva, totalmente distinta e irracional ha surgido tras la
realidad de nuestro mundo "natural" que est regido por las leyes de la fsica clsica:
indeterminacin aplicada a la explicacin del conjunto de los hombres en su relacin con
el espacio. Del estructuralismo gestaltiano encontramos obras geogrficas con dichas
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influencias: estudio de la conducta a partir de dicho condicionante y su influencia en el
hombre en relacin al medio. Siguiendo a Bailly podemos decir que no se pueden negar
los vnculos existentes entre el marco vital, la percepcin que el hombre posee de su
medio y su comportamiento.
3- DEFINICIN Y CONCEPTOS BSICOS EN GEOGRAFA.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, como es sabido, experimentaron un gran
desarrollo las ciencias auxiliares de la Geografa , tales como la Geologa, Metereologa,
Edafologa, Hidrografa y Botnica, entre las Naturales. Y la Estadstica, Economa e
Historia Social, entre las que se llaman Ciencias Sociales. Esta profundizacin y
desarrollo de la ciencias auxiliares, que son fundamentalmente analticas, han supuesto un
gran peligro para la existencia de la geografa, que es ante todo un gran peligro para la
existencia de la geografa, que es ante todo una ciencia de sntesis, pues, por una parte, el
gegrafo no puede abarcar con la misma profundidad que el especialista, el conocimiento
de las ciencias que utiliza, y por otra parte, la ciencia geogrfica ha corrido el riesgo de
fragmentacin en tantas ciencias distintas como ramas tiene. Pero la sntesis final, que es
lo propiamente geogrfico, ha puesto siempre a salvo su unidad.
Quiz por eso, muchas de las definiciones que de la geografa se han dado subrayan el
carcter sinttico de nuestra disciplina. As, Richtofen dice que la geografa es "ciencia de
la superficie terrestre y de los fenmenos que estn en relaciones mutuas de causalidad
con ella".
Hettener desarroll y difundi las ideas de Richtofen, precisndolas, pues para l, el
concepto de superficie terrestre debe entenderse en un sentido concreto, con un
significado propio, y la geografa como ciencia corolgica, es decir, que estudia los
hechos enmarcados en un determinado lugar.
Cholley define la geografa como "el estudio razonado de la superficie terrestre", y el
americano Hartshorne ha visto en la geografa la ciencia de la diferenciacin regional de
la superficie terrestre: "la geografa trata de ofrecer una descripcin y una interpretacin
exacta, ordenada y racional del carcter variable de la superficie terrestre". Es una
definicin que, respecto a la anterior, insiste en el carcter "variable" o dinmico de las
relaciones espaciales establecidas por el hombre a todas las escalas, desde la global entre
continentes hasta la puramente local, entre distintos distritos de una misma rea urbana,
etc.
El gegrafo al estudiar la regin o el paisaje, aplica varios principios fundamentales:
- Principio de localizacin. El Congreso Geogrfico Internacional de Venecia en 1881
ya defina "lo que distingue, eminentemente a la geografa de las ciencias auxiliares es
que ella localiza los objetos, esto es, indica de modo positivo y constante la distribucin
de los seres orgnicos e inorgnicos sobre la superficie de la Tierra." Aunque este
principio es esencial en la geografa, y el mapa, de hecho, es el instrumento geogrfico
por excelencia, una geografa meramente localizadora sera una pura geografa
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descriptiva. Adems, este principio no es privativo de la geografa, sino que tambin es
compartido por otras ciencias como la Botnica, Arqueologa, Etnologa, etc.
- nfasis en el carcter ecolgico de las relaciones entre el hombre y la tierra. Aqu se
hace hincapi en las interrelaciones de fenmenos, las relaciones entre los aspectos del
entorno natural de una rea determinada y la poblacin que la ocupa o modifica. En este
tipo de anlisis los gegrafos pasan de ocuparse de la variaciones entre reas (que pueden
concebirse como nexos horizontales) a ocuparse de los vnculos verticales dentro de un
reas geogrfica determinada.
Hay distintos significados bsicos en los que espacialidad se utiliza dentro de la
geografa humana. Aunque Hartshorne concluy que la geografa debera diferenciarse
ms bien como corologa que como "ciencia de distribuciones" y que los estudios de
teora locacional exigan "ms conocimientos de economa que de geografa", las
concepciones de espacio tu vieron en cualquier caso una funcin fundamental: su visin
de la geografa como "disciplina comparativa" que utiliza la comparacin de mapas para
descifrar la integracin funcional de los fenmenos en el espacio, prepar el camino para
el desarrollo de una ciencia espacial. Pero slo a finales de los 40 y principios de los 50
Schaefer declar que "las relaciones espaciales son las nicas que importan en geografa".
- Principio de universalizacin o de comparacin o generalizacin. Segn E. de
Martonne, "el estudio de un fenmeno lleva consigo la preocupacin constante de
compararlo con fenmenos anlogos que pueden darse en otros lugares de la superficie
terrestre". Por medio de la comparacin puede individualizarse ciertos hechos y sobre
todo llegar a extraer leyes generales.
- Principio de conexin. Los hechos nunca se dan aislado, sino que entre ellos hay
relaciones e influencias. Por ello, el gegrafo debe destacarlas al hacer cualquier estudio.
Tampoco este principio es especifica y exclusivamente geogrfico, otras ciencias hacen
uso de l; pero ninguna de ella lo hace en el grado de la geografa, pues el paisaje
geogrfico (regin) que constituye su objeto propio, es un complejo de factores fsicos y
humanos que nos e consideran en otras ciencias. Para algunos gegrafos, el proceso
mediante el cual se definen las regiones de la superficie terrestre, llamado a veces
diversidad zonal, representaba lo esencial de la disciplina; otros pensaban que los avances
ms significativos procedan de estudios ms sistemticos, a menudo asociados a una
disciplina de carcter afn. La importancia relativa de los enfoques regional y sistemtico
constituye una segunda rea de debate metodolgico. Porque aunque el objeto de la
geografa es lgicamente indivisible, el estudio de la superficie de la tierra, para ser
manejable, debe dividirse en compartimentos. Hasta ahora, se ha venido haciendo de dos
formas: o bien se estudia, regin por regin, cada parcela de la superficie de la tierra, o
bien se examina un tema o un elemento significativo y se estudia sistemticamente sobre
la superficie de la tierra. El primer enfoque se denomina geografa regional; el segundo,
geografa sistemtica.
Los estudios de geografa regional suelen abarcar una temtica amplia e incluyen no
slo el examen del entorno, sino tambin el de la poblacin de las reas: sus
caractersticas demogrficas, su estructura ocupacional (por ejemplo, por sectores, del
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primario al cuaternario o sector servicios avanzado) y su comportamiento social y poltico
(por ejemplo, migraciones, pautas electorales, etc.). El acento se pone en la dimensin
espacial de cada componente y en las conjunciones de caractersticas ambientales y
demogrficas que generan subregiones distintivas dentro del rea general estudiada.
Cuando se dispone de los datos pertinentes, se investiga la estabilidad o la inestabilidad de
las estructuras regionales durante un perodo de tiempo, para deducir si aquellas que
estamos describiendo son estticas o, por el contrario, estn sufriendo modificaciones. Es
caracterstico de estos estudios regionales que intenten integrar muchos fenmenos dentro
de una sola rea y que dispongan de un complejo aparato de vnculos combinatorios entre
los fenmenos. El anlisis de sistemas aporta un instrumento para reducir esta
complejidad a una forma estructural ms sencilla que permita su aprehensin y reduccin
a un modelo.
- Principio de evolucin o dinamismo: para llegar a una explicacin completa de los
hechos actuales de la superficie terrestre hay que tener en cuenta su evolucin, es decir, su
historia, tanto en el caso de los fenmenos fsicos como en la actividad humana. El
dinamismo preside todos los hechos en geografa, todo lo que existe en su campo de
estudio est sometido a cambios y transformacin.
4- ** BIBLIOGRAFA **
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ed.
Congreso de Geografa. Espacios rurales y urbanos en reas industrializadas. II
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