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htm JUAN JACOBO ROUSSEAU

EL CONTRATO SOCIAL
o Principios de Derecho Poltico - 1762 -

Libro I Captulo I: Asunto de este primer libro Captulo II: De las primeras sociedades Captulo III: Del derecho del ms fuerte Captulo IV: De la esclavitud Captulo V Que es preciso retroceder siempre hasta una primera convencin Captulo VI Del pacto social Captulo VII Del soberano Captulo VIII Del estado civil Captulo IX Del dominio real Libro II Captulo I Que la soberana es inajenable

Captulo II Que la soberana es indivisible Captulo III Si la voluntad general puede errar Captulo IV De los lmites del poder soberano Captulo V Del derecho de vida y de muerte Captulo VI De la ley Captulo VII Del legislador Captulo VIII Del pueblo Captulo IX Continuacin Captulo X Continuacin Captulo XI De los diferentes sistemas de legislacin Captulo XII Divisin de las leyes Libro III Captulo I Del gobierno en general Captulo II Del principio que constituye las diferentes formas de gobierno Captulo III

Division de los gobiernos Captulo IV De la democracia Captulo V De la aristocracia Captulo VI De la monarqua Captulo VII De los gobiernos mixtos Captulo VIII Que la misma forma de gobierno no conviene a todos los pases Captulo IX De las seales de un buen gobierno Captulo X Del abuso del gobierno y de su propension a degenerar Captulo XI De la muerte del cuerpo poltico Captulo XII Cmo se sostiene la autoridad soberana Captulo XIII Continuacin Captulo XIV Continuacin Captulo XV De los diputados o representantes Captulo XVI Que la institucin del gobierno no es un contrato Captulo XVII

De la institucin del gobierno Captulo XVIII Medio para prevenir las usurpaciones del gobierno Libro IV Captulo I Que la voluntad general es indestructible Captulo II De los votos Captulo III De las elecciones Captulo IV De los comicios romanos Captulo V Del tribunado Captulo VI De la dictadura Captulo VII De la censura Captulo VIII De la religin civil Captulo IX Conclusin

ADVERTENCIA Este pequeo tratado es el extracto de otro ms extenso emprendido ha tiempo sin haber consultado mis fuerzas, y abandonado hace no poco. De los diversos trozos que se podan entresacar de lo que haba terminado, ste es el ms importante y, adems, lo he credo el menos indigno de ser ofrecido al pblico. Los dems no existen ya.

Libro I
Me he propuesto buscar si puede existir en el orden civil alguna regla de administracin legtima y segura, considerando los hombres como son en s y las leyes como pueden ser. En este examen procurar unir siempre lo que permite el derecho con lo que dicta el inters, a fin de que no estn separadas la utilidad y la justicia. Entro en materia sin probar la importancia de mi tema. Se me preguntar si soy acaso prncipe o legislador para escribir sobre poltica. Contestar que no, y que este es el motivo por el cual escribo sobre este punto. Si fuese prncipe o legislador, no pedera el tiempo en decir lo que es conveniente hacer. Lo hara, o callara. Siendo por nacimiento ciudadano de un Estado libre y miembro del poder soberano, por poca influencia que mi voz pueda tener en los negocios pblicos, el derecho que tengo a emitir mi voto me basta para imponerme el deber de enterarme de ellos. Feliz me considero, pues siempre que medito sobre los gobiernos, hallo en mis investigaciones nuevos motivos para amar al de mi pas!

Captulo I
Asunto de este primer libro

El hombre ha nacido libre, y en todas partes se halla entre cadenas. El mismo que se considera seor de los dems no por esto deja de ser menos esclavo que

los dems. Como ha tenido efecto esta transformacin? Lo ignoro. Qu puede legitimarla? Creo poder resolver esta cuestin. Si no considero ms que la fuerza y el efecto que produce, dir: mientras un pueblo se vea forzado a obedecer, har bien en obedecer; pero tan pronto como pueda sacudir el yugo, si lo sacude, obrar mucho mejor; pues recobrando su libertad por el mismo derecho con que se la han quitado, prueba que tiene derecho a disfrutar de ella. De lo contrario, no fue jams digno de poseerla. Pero el orden social es un derecho sagrado que sirve de base a todos los dems. Este derecho, sin embargo, no viene de la naturaleza; luego se funda en convenciones. De lo que se trata, pues, es de saber qu convenciones son stas. Mas antes de llegar a este punto, ser menester que fundamente lo que acabo de enunciar.

Captulo II
De las primeras sociedades

La sociedad ms antigua de todas, y la nica natural, es la de una familia; y aun en esta sociedad los hijos slo permanecen unidos a su padre el tiempo que le necesitan para su conservacin. Desde el momento en que cesa esta necesidad, el vnculo natural se disuelve. Los hijos, libres de la obediencia que deban al padre, y el padre, exento de los cuidados que deba a los hijos, recobran ambos su independencia. Si continan unidos, ya no es por naturaleza, sino por su voluntad; y la familia misma no se mantiene sino por convencin. Esta libertad comn es una consecuencia de la naturaleza del hombre. Su principal deber es procurar su propia conservacin, sus principales cuidados son los que se debe a s mismo; y despus que adquiere uso de razn, siendo l slo el juez de los medios propios para conservarse, llega a ser por este motivo su propio dueo. Es, pues, la familia, si as se quiere, el primer modelo de las sociedades polticas: el jefe es la imagen del padre, y el pueblo es la imagen de los hijos; y habiendo nacido todos iguales y libres, slo enajenan su libertad por su utilidad misma. Toda la diferencia consiste en que, en una familia, el amor paternal recompensa al padre de los cuidados que prodiga a sus hijos, en tanto que en el Estado el placer de mandar suple el amor que el jefe no siente por sus gobernados. Grocio niega que todo poder humano se haya establecido en favor de los gobernados, y pone por ejemplo la esclavitud. La manera de discurrir, que

ms constantemente usa, consiste en establecer el derecho por el hecho. (1) Bien podra emplearse un mtodo ms consecuente, pero no se hallara uno que fuese ms favorable a los tiranos. Resulta dudoso pues, segn Grocio, saber si el gnero humano pertenece a un centenar de hombres, o si este centenar de hombres pertenecen al gnero humano. Segn se deduce de todo su libro, l se inclina a lo primero. Del mismo parecer es Hobbes. De este modo tenemos al gnero humano dividido en hatos de ganado, cada uno con su jefe que le guarda para devorarle. As como un pastor de ganado es de una naturaleza superior a la de su rebao, as tambin los pastores de hombres, que son sus jefes, son de una naturaleza superior a la de sus pueblos. As discurra, segn cuenta Filon, el emperador Calgula, deduciendo con bastante razn de esta analoga que los reyes eran dioses, o que los pueblos se componan de bestias. Este argumento de Calgula se condice con el de Hobbes y con el de Grocio. Antes de ellos, Aristteles haba dicho que los hombres no son naturalmente iguales, sino que los unos nacen para ser esclavos y los otros para la dominarlos. No dejaba de tener razn; pero tomaba el efecto por la causa. Todo hombre nacido en la esclavitud, nace para la esclavitud; nada ms cierto. Viviendo entre cadenas los esclavos lo pierden todo, hasta el deseo de librarse de ellas; quieren su servidumbre como los compaeros de Ulises queran su brutalidad (2) . Luego, slo hay esclavos por naturaleza, porque los ha habido contrariando sus leyes. La fuerza ha hecho los primeros esclavos, su cobarda los ha perpetuado. Nada he dicho del rey Adn ni del emperador No, padre de los tres grandes monarcas que se dividieron el universo, como hicieron los hijos de Saturno, a quienes se ha credo reconocer en ellos. Espero que se me tenga a bien esta moderacin; pues descendiendo directamente de unos de estos prncipes, y quizs de la rama primognita, quien sabe si, hecha la comprobacin de los ttulos, no resultara yo legtimo rey del gnero humano? Sea como fuere, hay que convenir que Adn fue soberano del mundo mientras que le habit slo, como Robinson de su isla; y lo que tenia de cmodo este imperio era que el monarca, seguro sobre su trono, no tena que temer ni rebeliones, ni guerras, ni conspiraciones.

Captulo III
Del derecho del ms fuerte

El ms fuerte nunca lo es bastante para dominar siempre, si no transforma su fuerza en derecho y la obediencia en obligacin. De aqu viene el derecho del ms fuerte; derecho que al parecer se toma irnicamente, pero que en realidad est erigido en principio. Habr, no obstante, quien nos explique qu significa esta palabra? La fuerza no es ms que un poder fsico; y no s concebir qu moralidad puede resultar de sus efectos. Ceder a la fuerza es un acto de necesidad y no de voluntad; cuando ms es un acto de prudencia. En qu sentido, pues, se considerar como derecho? Supongamos por un momento este pretendido derecho. Tendremos que slo resultar de l un galimatas inexplicable; pues admitiendo que la fuerza es la que constituye el derecho, el efecto cambiar cuando cambie su causa: cualquiera fuerza que supere a la anterior modificar el derecho de sta. Desde que se puede desobedecer impunemente, se puede hacerlo legtimamente: y teniendo siempre razn el ms fuerte, slo se trata de procurar llegar a serlo. Segn esto, en qu consiste un derecho que se acaba cuando la fuerza cesa? Si se ha de obedecer por fuerza, no hay necesidad de obedecer por deber; y cuando a uno no le pueden forzar a obedecer, ya no est obligado a hacerlo. Se ve pues que esta palabra derecho nada aade a la fuerza, ni tiene aqu significacin alguna. Obedeced al poder. Si esto quiere decir, ceded a la fuerza, el precepto es bueno, aunque del todo intil. Garantizo que no ser violado jams. Todo poder viene de Dios, es verdad; pero tambin vienen de l las enfermedades. Se dir por esto que est prohibido llamar al mdico? Si un bandido me sorprende en medio de un bosque, se pretender acaso que no slo le d por fuerza mi bolsa, sino que, aun pudiendo ocultarla y quedarme con ella, estoy obligado en conciencia a drsela? Al fin y al cabo, la pistola que el ladrn tiene en la mano no deja de ser tambin un poder. Convengamos, pues, en que la fuerza no constituye un derecho, y en que slo hay obligacin de obedecer a los poderes legtimos. De este modo volvemos siempre a mi primera cuestin.

Captulo IV
De la esclavitud

Ya que por naturaleza nadie tiene autoridad sobre sus semejantes y que la fuerza no produce ningn derecho, slo quedan las convenciones para servir de base a toda autoridad legtima entre los hombres.

Si un particular, dice Grocio, puede enajenar su libertad y hacerse esclavo de un amo, por qu todo un pueblo no ha de poder enajenar su libertad y hacerse sbdito de un rey? Hay en esta pregunta muchas palabras equvocas que necesitaran explicacin; pero atengmonos a la palabra enajenar Enajenar es dar o vender. Ahora bien, un hombre que se hace esclavo de otro, no se da a ste; se vende, cuando menos, por su subsistencia. Pero con qu objeto un pueblo se vendera a un rey? Lejos de procurar la subsistencia a sus sbditos, el rey saca la suya de ellos, y segn Rabelais no es poco lo que un rey necesita para vivir. Ser que los sbditos ceden su persona a condicin de que se les quiten tambin sus bienes? Que les quedar despus para conservar? Se me dir que el dspota asegura a sus sbditos la tranquilidad civil. Sea; pero qu ganan los sbditos en esto si las guerras que les atrae la ambicin de su seor, si la insaciable codicia de ste, si las vejaciones de su ministerio, les causan ms desastres de los que experimentaran abandonados a sus disensos internos? Qu ganan en esto, si la misma tranquilidad es una de sus desdichas? Tambin hay tranquilidad en los calabozos; basta esto para hacerlos agradables? Los griegos encerrados en la caverna del Cclope vivan tranquilos aguardando que les llegara el turno para ser devorados. Decir que un hombre se entrega gratuitamente, es decir un absurdo incomprehensible. Un acto de esta naturaleza es ilegtimo y nulo por el slo motivo de que el que lo hace no est en su cabal sentido. Decir lo mismo de todo un pueblo, es suponer un pueblo de locos y la locura no constituye derecho. Aun cuando el hombre pudiese enajenarse a s mismo, no puede enajenar a sus hijos. stos nacen hombres y libres; su libertad les pertenece; nadie ms puede disponer de ella. Antes que tengan uso de razn, puede el padre, en nombre de los hijos, estipular aquellas condiciones que tengan por fin la conservacin y bienestar de los mismos. Pero no puede cederlos irrevocablemente y sin condiciones, pues semejante donacin es contraria a los fines de la naturaleza y traspasa los lmites de los derechos paternos. Luego, para que un gobierno arbitrario fuese legtimo, sera preciso que el pueblo fuese en cada generacin dueo de aceptarlo o de desecharlo a su antojo; pero, entonces, ese gobierno ya dejara de ser arbitrario. Renunciar a la libertad es renunciar a la condicin de hombre, a los derechos de la humanidad y a sus mismos deberes. No hay indemnizacin posible para el que renuncia a todo. Semejante renuncia es incompatible con la naturaleza del hombre; y quitar toda clase de libertad a su voluntad, es quitar toda moralidad a sus acciones. Por ltimo es una convencin vana y contradictoria la que consiste en estipular por una parte una autoridad absoluta, y por la otra una obediencia sin limites. No es evidente que a nada se est obligado frente a aqul de quien puede exigirse todo? Y esta sola condicin sin equivalente,

sin reciprocidad, no lleva consigo la nulidad del acto? Porque, qu derecho tendr contra m un esclavo mo, siendo que todo lo que l tiene me pertenece? Siendo mo su derecho, este derecho mo contra m mismo es una palabra que carece de sentido. Grocio y los dems deducen de la guerra otro origen del pretendido derecho a la esclavitud. Segn ellos, teniendo el vencedor el derecho de matar al vencido, puede ste rescatar su vida a costa de su libertad; convencin tanto ms legtima cuanto que resulta til a ambos. Pero es evidente que este pretendido derecho de matar al vencido de ningn modo proviene del Estado de guerra. Desde el momento en que los hombres, viviendo en su primitiva independencia, no tienen entre s una relacin suficientemente continua como para constituir ni el Estado de paz, ni el Estado de guerra; por la misma razn no son enemigos por naturaleza. La relacin de las cosas y no la de los hombres es la que constituye la guerra; y este Estado no puede nacer de simples relaciones personales sino de relaciones reales. La guerra de particulares, o de hombre a hombre, no puede existir, ni en el Estado natural, en el cual no hay propiedad constante, ni en el Estado social, en el cual todo est bajo la autoridad de las leyes. Los combates particulares, los desafos, las luchas, son actos que no constituyen un Estado: y en cuanto a las guerras entre particulares, autorizadas por las instituciones de Luis IX, rey de Francia, y suspendidas por la paz de Dios, no son sino abusos del gobierno feudal, sistema absurdo como el que ms, contrario a los principios del derecho natural y a toda buena poltica. Luego la guerra no es una relacin de hombre a hombre, sino de Estado a Estado, en la cual los particulares son enemigos slo accidentalmente, no como hombres ni como ciudadanos (3), sino como soldados; no como miembros de la patria, sino como sus defensores. Por ltimo, un Estado slo puede tener por enemigo a otro Estado, y no a los hombres, en atencin a que no puede establecerse ninguna verdadera relacin entre cosas de naturaleza distinta. No es menos conforme este principio con las mximas establecidas en todos los tiempos y con la prctica constante de todos los pueblos cultos. Una declaracin de guerra no es tanto una advertencia a las potencias, como a sus sbditos. El extranjero, bien sea rey, bien sea particular, bien sea pueblo, que roba, mata o apresa a un sbdito sin declarar la guerra al prncipe, no es un enemigo; es un ciminal. Hasta en medio de la guerra, el prncipe que es justo se apodera en el pas enemigo de todo lo perteneciente al pblico; pero respeta la persona y los bienes de los particulares. Respeta unos derechos sobre los cuales se fundan los suyos. Siendo el objetivo de la guerra la destruccin del Estado enemigo, existe el derecho de matar a sus defensores mientras tengan

las armas en la mano; pero luego que las dejan y se rinden, dejando de ser enemigos o instrumentos del enemigo, vuelven de nuevo a ser solamente hombres. Cesa, pues, entonces el derecho a quitarles la vida. A veces se puede acabar con un Estado sin matar a uno slo de sus miembros, y la guerra no da ningn derecho que no sea indispensable para sus fines. Estos principios no son los de Grocio, ni se apoyan en la autoridad de los poetas sino que derivan de la naturaleza de las cosas y se fundan en la razn En cuanto al derecho de conquista, no tiene ms fundamento que el derecho del ms fuerte. Si la guerra no otorga al vencedor el derecho a degollar los pueblos vencidos; este derecho, que no tiene, no puede establecer el de esclavizarlos. No hay derecho a matar al enemigo sino en el caso de no poderle hacer esclavo. Luego, el derecho de hacerle esclavo no viene del derecho de matarle. Por lo tanto, es un cambio inicuo hacerle comprar a costa de su libertad una vida sobre la cual nadie tiene derecho. Fundar el derecho de vida y de muerte en el derecho de esclavitud y el derecho de esclavitud en el de vida y de muerte, no es caer en un crculo vicioso? Aun suponiendo el terrible derecho de matar indiscriminadamente, un hombre hecho esclavo en la guerra o un pueblo conquistado, slo est obligado a obedecer a su seor mientras ste pueda obligarlo a ello por la fuerza. Tomando el equivalente de su vida, el vencedor no le ha concedido ninguna gracia. En vez de matarle sin ningn provecho, le ha matado provchosamente. Lejos, pues, de haber adquirido sobre l alguna autoridad unida a la fuerza, el Estado de guerra subsiste entre los dos igual que antes. La relacin misma que hay entre los dos es un efecto de este Estado; y el uso del derecho de la guerra no supone ningn tratado de paz. Han hecho una convencin, est bien; pero esta convencin, lejos de eliminar el Estado de guerra, supone la continuacin de la misma. As pues, de cualquier modo que se consideren las cosas, el derecho de esclavitud es nulo, no slo porque es ilegtimo, si que tambin porque es absurdo y porque nada significa. Las dos palabras esclavitud y derecho son contradictorias y se excluyen mutuamente. Bien sea de hombre a hombre, bien sea de hombre a pueblo, siempre ser igualmente descabellado este discurso: "Celebro contigo un contrato en el cual todos los deberes estn a tu cargo y todos los beneficios estn a mi favor; contrato, que respetar mientras se me d la gana y que t observars mientras se me d la gana ".

Captulo V
Que es preciso retroceder siempre hasta una convencin primitiva

Aun cuando disemos por sentado cuanto he refutado hasta aqu, no por eso progresaran ms los fautores del despotismo. Siempre habr una diferencia, no pequea, entre sujetar a una muchedumbre y gobernar a una sociedad. Si muchos hombres dispersos se someten sucesivamente a uno slo; por numerosos que sean, solamente veo en ellos a un dueo y a sus esclavos, y no a un pueblo y a su jefe. Ser, si as se quiere, una agregacin, pero no una asociacin; no hay all bien pblico ni cuerpo poltico. Por ms que este hombre sujete a la mitad del mundo, nunca pasa de ser un particular; su inters, separado del de los dems, siempre es un inters privado. Si llega a perecer, su imperio queda despus de su muerte diseminado y sin vnculo que lo conserve, a la manera en que una encina se deshace y se reduce a un montn de cenizas despus que el fuego la ha consumido. Un pueblo, dice Grocio, puede darse a un rey. Luego, segn l mismo, un pueblo es pueblo antes de darse a un rey. Esta misma donacin es un acto civil, que supone una deliberacin pblica. Por lo tanto, antes de examinar el acto por el cual un pueblo elige un rey, sera conveniente examinar el acto por el cual un pueblo es pueblo; pues siendo este acto por necesidad anterior al otro, constituye el verdadero fundamento de la sociedad. En efecto, si no existiese una convencin anterior, por qu motivo, a menos de ser la eleccin unnime, tendra obligacin la minora de sujetarse al elegido por la mayora? Y por qu razn cien que quieren tener un seor, poseen el derecho de votar por diez que no quieren ninguno? La misma ley de la pluralidad de votos se halla establecida por convencin y supone la unanimidad, por lo menos una vez.

Captulo VI
Del pacto social

Supongamos que los hombres hayan llegado a un punto tal, que los obstculos que impiden su conservacin en el Estado natural, superan a las fuerzas que cada individuo puede emplear para mantenerse en este Estado. En un caso as, el Estado primitivo no puede durar ms tiempo, y el gnero humano perecera si no cambia su modo de existir. Mas como los hombres no pueden crear por s slos nuevas fuerzas, sino unir y dirigir las que ya existen, slo les queda un medio para conservarse, y consiste en formar por agregacin una suma de fuerzas capaz de vencer la resistencia, poner en movimiento estas fuerzas por medio de un slo mvil y hacerlas obrar convergentemente.

Esta suma de fuerzas slo puede nacer del concurso de muchas separadas. Pero como la fuerza y la libertad de cada individuo son los principales instrumentos de su conservacin, qu medio encontrar para comprometerlos sin perjudicarse y sin olvidar los cuidados que se debe a s mismo? Esta dificultad, concretndola a mi objeto, puede expresase en estos trminos: Encontrar una forma de asociacin capaz de defender y proteger, con toda la fuerza comn, la persona y los bienes de cada uno de los asociados, pero de modo tal que cada uno de stos, en unin con todos, slo obedezca a s mismo, y quede tan libre como antes. Este es el problema fundamental, cuya solucin se encuentra en el Contrato Social. Las clusulas de este contrato estn determinadas por la naturaleza del acto de tal suerte, que la menor modificacin las hara vanas y de ningn efecto, de modo que aun cuando quizs nunca han sido expresadas formalmente, en todas partes son las mismas, en todas estn tcitamente admitidas y reconocidas, hasta que, por la violacin del pacto social, cada cual recobra sus primitivos derechos y su libertad natural, perdiendo la libertad convencional por la cual haba renunciado a la primera. Todas estas clusulas bien entendidas se reducen a una sola, a saber: la enajenacin total de cada asociado, con todos sus derechos, a favor de la comunidad; porque en primer lugar, dndose cada uno por entero, la condicin es la misma para todos; y siendo la condicin igual para todos, nadie tiene inters en hacerla onerosa para los dems. Adems de esto, haciendo cada cual la enajenacin sin reservas, la unin es tan perfecta como puede serlo, sin que ningn asociado tenga nada que reclamar. Si quedasen algunos derechos a los particulares, como no existira ninguna instancia superior comn que pudiese sentenciar entre ellos y el pblico, al ser cada uno su propio juez en algn punto bien pronto pretendera serlo en todos los puntos. Con lo cual subsistira el Estado natural y la asociacin llegara necesariamente a ser, o bien tirnica, o bien intil. En fin, dndose cada individuo a todos, cada uno no se da a nadie en particular; y como no hay socio alguno sobre quien no se adquiera el mismo derecho que uno cede, se gana en este cambio el equivalente de todo lo que se pierde, y una fuerza mayor para conservar lo que se tiene. Si quitamos pues del pacto social lo que no es de su esencia, veremos que se reduce a estos trminos: Cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la voluntad general; y cada miembro es considerado como parte indivisible del todo . Este mismo acto de asociacin convierte al instante la persona particular de cada contratante en un cuerpo moral y colectivo, compuesto de tantos

miembros como voces tiene la asamblea; cuyo cuerpo recibe del mismo acto su unidad, su ser comn, su vida y su voluntad. Esta persona pblica, que se constituye como producto de la unin de todas las otras, reciba antiguamente el nombre de Civitas (4), y ahora el de Repblica o de Cuerpo Poltico, denominndosela Estado cuando es pasivo, soberano cuando es activo, y potencia cuando es comparada con sus semejantes. En cuanto a los asociados, stos toman colectivamente el nombre de pueblo y en particular se llaman ciudadanos, como partcipes de la autoridad soberana, y sbditos, por estar sometidos a las leyes del Estado. Pero estos trminos se confunden a menudo y se toma el uno por el otro. Basta que sepamos distinguirlos cuando se usan en toda su precisin.

Captulo VII
Del soberano

Por esta frmula se ve que el acto de asociacin encierra una obligacin recproca del pblico para con los particulares, y que cada individuo, contratando por decirlo as consigo mismo, est obligado bajo dos aspectos, a saber: como miembro del soberano hacia los particulares, y como miembro del Estado hacia el soberano. Pero no puede tener aqu aplicacin la mxima del derecho civil de que nadie est obligado a cumplir lo que se ha prometido a si mismo; pues hay mucha diferencia entre obligarse uno consigo mismo y obligarse con un todo del cual se forma parte. Tambin debe advertirse que la deliberacin pblica, que puede obligar a todos los sbditos hacia el soberano, a causa de los diversos aspectos bajo los cuales cada uno de ellos es considerado, no puede, por la razn contraria, obligar al soberano para consigo mismo, y que por consiguiente es contra la naturaleza del cuerpo poltico que el soberano se imponga una ley que no pueda infringir. No pudiendo ser considerado sino bajo una sola y nica relacin, el soberano est en el caso de un particular que contrata consigo mismo. Por lo tanto, se ve claramente que no hay ni puede haber ninguna especie de ley fundamental obligatoria para el cuerpo del pueblo, ni aun el mismo contrato social. Esto no quiere decir que semejante cuerpo poltico no se pueda obligar hacia otro diferente en aquellas cosas que no derogan el contrato; pues, respecto del extranjero, no es ms que un ser simple, un individuo. Pero el cuerpo poltico o el soberano, puesto que reciben su existencia de la legitimidad del contrato, jams pueden obligarse, ni aun respecto de otros, a cosa alguna que derogue este primitivo acto, como sera enajenar alguna

porcin de s mismo, o someterse a otro soberano. Violar el acto en virtud del cual existe seria anularse; y lo que no es nada no produce ningn efecto. Desde el instante en que esta muchedumbre se halla reunida en un cuerpo, no es posible agraviar a uno de sus miembros sin atacar al cuerpo entero, ni mucho menos agraviar a ste sin que los miembros se resientan. De este modo el deber y el inters obligan por igual a las dos partes contratantes a ayudarse mutuamente, y los hombres mismos deben procurar reunir bajo este doble aspecto todas las ventajas que produce. Componindose pues el soberano de particulares, no tiene ni puede tener algn inters contrario al de stos. Por consiguiente, el poder soberano no tiene necesidad de ofrecer garantas a los sbditos, porque es imposible que el cuerpo quiera perjudicar a sus miembros, y ms adelante veremos que tampoco puede daar a nadie en particular. El soberano, por la sola razn de serlo, es siempre todo lo que debe ser. Pero no puede decirse lo mismo de los sbditos respecto del soberano, a quien, a pesar del inters comn, no podra cumplir con sus compromisos si no encontrase los medios de estar seguro de su fidelidad. En efecto, como hombre, cada individuo puede tener una voluntad particular contraria o diferente de la voluntad general que tiene como ciudadano. Su inters particular puede ser muy opuesto al inters comn; su existencia aislada y naturalmente independiente puede hacerle mirar lo que debe a la causa pblica como una contribucin gratuita, cuya prdida sera menos perjudicial a los dems de lo que a l le cuesta su prestacin. Y considerando la persona moral que constituye el Estado como un ente de razn, por cuanto el Estado no es un ser humano, el individuo disfrutara as de los derechos de ciudadano sin cumplir con los deberes de sbdito; una injusticia, que si progresase, causara la ruina del cuerpo poltico. A fin pues de que el pacto social no sea un frmula intil, encierra tcitamente la obligacin obligacin que por s sola puede dar fuerza a los dems compromisos de que al que rehuse obedecer a la voluntad general, se le obligar a ello por todo el cuerpo. Lo cual no significa sino que se le obligar a ser libre; pues sta y no otra es la condicin por la cual, entregndose cada ciudadano a su patria, se libra de toda dependencia personal; condicin que produce el artificio y el juego del mecanismo poltico, y que es la nica que legitima las obligaciones civiles; las cuales sin esto, seran absurdas, tirnicas y sujetas a los ms enormes abusos.

Captulo VIII

Del Estado civil

Este trnsito del Estado natural al Estado civil produce en el hombre un cambio muy notable, sustituyendo en su conducta al instinto por la justicia y dando a sus acciones la moralidad que antes les faltaba. Slo entonces es cuando, sucediendo la voz del deber al impulso fsico y el derecho al apetito, el hombre que hasta aquel momento slo se mirara a s mismo, se ve obligado a obrar segn otros principios y a consultar con su razn antes de escuchar sus inclinaciones. Aunque en este Estado se halle privado de muchas ventajas que le da la naturaleza, adquiere por otro lado algunas tan grandes, sus facultades se ejercen y se desarrollan, sus ideas se ensanchan, se ennoblecen sus sentimientos, toda su alma se eleva hasta tal punto que si los abusos de esta nueva condicin no lo degradasen a menudo hacindola inferior a aquella en la que antes estaba, debera bendecir sin cesar el dichoso instante en que la dej para siempre para convertirse, de un animal estpido y limitado que era, en un ser inteligente y un hombre. Reduzcamos todo este balance a trminos fciles de comparar. Lo que el hombre pierde por el contrato social, es su libertad natural y un derecho ilimitado a todo lo que intente y que pueda alcanzar. Lo que gana es la libertad civil y la propiedad de todo lo que posee. Para no engaarse en estas compensaciones se ha de distinguir la libertad natural, que no reconoce ms lmites que las fuerzas del individuo, de la libertad civil que se halla limitada por la voluntad general; y la posesin, que es slo el producto de la fuerza o sea, el derecho del primer ocupante de la propiedad, que no se puede fundar sino en un ttulo positivo. Adems de todo esto, se podra aadir a la adquisicin del Estado civil la libertad moral, que es la nica que hace al hombre verdaderamente dueo de s mismo; pues el impulso del slo apetito es esclavitud, y la obediencia a la ley que uno se ha impuesto es libertad. Pero demasiado he hablado sobre este artculo, y el sentido filosfico de la palabra libertad no pertenece al objeto que me he propuesto.

Captulo IX
Del dominio real

En el mismo momento en que se forma el cuerpo poltico, cada uno de sus miembros se da a l, tal como en ese instante se encuentra. Da pues al comn tanto su persona como todas sus fuerzas, de las cuales son parte los bienes que posee. Esto no quiere decir que por semejante acto la posesin cambie de naturaleza pasando a otras manos y se convierta en propiedad del soberano;

sino que, como las fuerzas del cuerpo poltico son incomparablemente mayores que las de un particular, la posesin pblica es tambin de hecho ms fuerte y ms irrevocable. No por ello es ms legtima, al menos respecto de los extranjeros, pues el Estado, respecto de sus miembros, es dueo de todos los bienes de stos en virtud del contrato social. Este contrato sirve en el Estado de base a todos los derechos pero, respecto de las dems potencias, slo es dueo por el derecho del primer ocupante que deriva de los particulares. El derecho del primer ocupante, aunque ms real que el del ms fuerte, no llega a ser un verdadero derecho sino despus de establecido el derecho de propiedad. Cualquier hombre tiene naturalmente derecho a todo lo que necesita; pero el acto positivo que le hace propietario de algunos bienes le excluye de todo el resto. Hecha ya su parte, debe limitarse a ella y no le queda ningn derecho contra el comn. He aqu por qu el derecho del primer ocupante, tan dbil en el Estado natural, es tan respetable para todo hombre civil. Por este derecho se respeta menos lo que es de otros que lo que es de uno mismo. Generalmente hablando, para autorizar el derecho del primer ocupante sobre un terreno cualquiera, se necesitan las siguientes condiciones: primero, que nadie le habite aun; en segundo lugar, que se ocupe tan slo la cantidad necesaria para subsistir; y en tercer lugar, que se tome posesin de l, no por medio de una vana ceremonia, sino con el trabajo y el cultivo, nicos signos de propiedad que, a falta de ttulos jurdicos, deben ser respetados por los dems. En efecto, concederles a la necesidad y al trabajo el derecho del primer ocupante, no es darle toda la extensin posible? Acaso no se han de poner lmites a este derecho? Bastar entrar en un terreno comn para considerarse a continuacin dueo del mismo? Bastar tener la fuerza necesaria para arrojar de l por un momento a los dems hombres, para quitarles el derecho de volver all? Cmo puede un hombre, o un pueblo, apoderarse de una inmensa porcin de terreno y privar de ella a todo el gnero humano sin cometer una usurpacin digna de castigo, puesto que quita al resto de los hombres la morada y los alimentos que la naturaleza les ofrece a todos? Cuando Nuez Balbao desde la costa tomaba posesin del mar del Sud y de toda la Amrica meridional en nombre de la corona de Castilla, era esto bastante para desposeer a todos los habitantes y excluir a todos los prncipes del mundo? De este modo tales ceremonias se multiplicaban intilmente y Su Majestad Catlica poda, de un un slo golpe y desde su gabinete, tomar posesin de todo el universo, sin perjuicio de suprimir en seguida de su imperio lo que antes haba sido apropiado por los dems prncipes. Se concibe fcilmente de qu modo las tierras de los particulares reunidas y contiguas se hacen territorio pblico; y de qu modo el derecho de soberana,

extendindose de los sbditos al terreno que ocupan, llega a ser a la vez real y personal. Esto pone a los poseedores en mayor dependencia y hasta hace que sus propias fuerzas sean garantes de su fidelidad; ventaja que al parecer no conocieron los antiguos monarcas que, llamndose tan slo reyes de los Persas, de los Escitas, de los Macedonios, pareca que se consideraban ms bien jefes de hombres que dueos del pas. Los actuales reyes se llaman con mayor habilidad reyes de Francia (5), de Espaa, de Inglaterra, etc. Poseyendo por este medio el terreno, estn seguros de poseer a sus habitantes. Lo que hay de singular en esta enajenacin es que, aceptando la comunidad los bienes de los particulares, est tan lejos de despojarlos de ellos que aun les asegura su legitima posesin. La usurpacin se convierte en un verdadero derecho y el goce en propiedad. Considerados entonces a los poseedores como depositarios del bien pblico, siendo sus derechos respetados por todos los miembros del Estado, y sostenidos con todas las fuerzas de ste contra el extranjero por una cesin ventajosa para el pblico y ms ventajosa aun para los particulares, han adquirido, por decirlo as, todo lo que han dado; paradoja que se explica fcilmente distinguiendo los derechos que el soberano y el propietario tienen sobre una misma cosa, como se ver ms adelante. Tambin puede suceder que los hombres empiecen a juntarse antes de poseer algo, y que apoderndose luego de un terreno suficiente para todos, disfruten de l en comn, o se lo repartan entre s, ya sea igualmente, ya segn la proporcin que establezca el soberano. Pero de cualquier manera que se haga esta adquisicin, siempre el derecho que tiene cada particular sobre sus propios bienes est subordinado al derecho que la comunidad tiene sobre todos ellos; sin lo cual no habra ni solidez en el vnculo social, ni fuerza real en el ejercicio de la soberana. Concluir este captulo y este libro con una observacin que ha de servir de base a todo el sistema social; y es que, en lugar de destruir la igualdad natural, el pacto fundamental, por el contrario, sustituye la desigualdad fsica que la naturaleza pudo haber establecido entre los hombres por una igualdad moral y legtima. Los hombres, pudiendo ser desiguales en fuerza o en talento, se hacen iguales por convencin y por derecho. (6)

Libro II
Captulo I

Que la soberana es inalienable

La primera y ms importante consecuencia de los principios hasta aqu establecidos es que slo la voluntad general puede dirigir las fuerzas del Estado segn el fin de su institucin que es el bien comn pues si la oposicin de los intereses particulares ha hecho necesario el establecimiento de las sociedades, la conformidad de estos mismos intereses es lo que ha hecho posible su existencia. Lo que hay de comn entre estos diferentes intereses es lo que forma el vnculo social; pues si no hubiese algn punto en el que todos los intereses estuviesen conformes, ninguna sociedad podra existir. Digo segn esto, que no siendo la soberana ms que el ejercicio de la voluntad general nunca se puede enajenar; y que el soberano, que es un ente colectivo, slo puede estar representado por s mismo: el poder bien puede transmitirse, pero la voluntad no. En efecto, si bien no es imposible que una voluntad particular se concilie en algn punto con la voluntad general, resulta imposible que esta conformidad sea duradera y constante; pues, por su naturaleza, la voluntad particular se inclina a los privilegios, y la voluntad general a la igualdad. Ms imposible todava es tener una garanta de esta conformidad. Aun cuando hubiese de durar por siempre, esto no seria un producto del arte sino de la casualidad. Bien puede decir el soberano: "actualmente quiero lo que tal hombre quiere o, al menos, lo que dice querer"; pero no puede decir: "lo que este hombre querr maana, yo tambin lo querr", pues es muy absurdo que la voluntad se encadene con lo venidero, aparte de que no hay poder que pueda obligar al ser que ejercita su voluntad a admitir o consentir lo contrario a su propio bien. Luego, si el pueblo promete simplemente obedecer, por este mismo acto se disuelve y pierde su calidad de pueblo. Desde el instante en que tiene un dueo, ya no hay soberano y se halla destruido el cuerpo poltico. No es esto decir que las rdenes de los jefes no puedan pasar por voluntades generales mientras que el soberano, libre de oponerse a ellas, no lo hace. En este caso el silencio universal hace presumir el consentimiento del pueblo. Pero esto ya se explicar con mayor detencin.

Captulo II
Que la soberana es indivisible

Por la misma razn por la cual la soberana no se puede enajenar, tampoco se puede dividir; pues o la voluntad es general, (7) o no lo es; o es la voluntad de todo el pueblo, o es tan slo la de una parte. En el primer caso, la declaracin

de esta voluntad es un acto de soberana y es ley; en el segundo, no es ms que una voluntad particular, o un acto de magistratura, y cuando ms un decreto. Pero nuestros polticos, no pudiendo dividir la soberana en su principio, la dividen en su objeto. La dividen en fuerza y en voluntad; en poder legislativo y en poder ejecutivo; en derecho de impuestos, de justicia y de guerra, en administracin interior y en poder de tratar con el extranjero. Tan pronto unen todas estas partes, como las separan. Hacen del soberano un ser quimrico, formado de diversas partes reunidas, lo mismo que si formasen un hombre con varios cuerpos, de los cuales el uno tuviese ojos, el otro brazos, el otro pies, y nada ms. Se cuenta que los charlatanes del Japn despedazan un nio en presencia de los espectadores, y arrojando despus en el aire todos sus miembros el uno despus del otro, hacen caer el nio vivo y unido enteramente. Como stos son, con escasa diferencia los juegos de manos de nuestros polticos: despus de haber desmembrado el cuerpo social, unen sus piezas sin que se sepa cmo, por medio de un prestigio digno de una feria. Proviene este error de no haberse hecho una nocin exacta de la autoridad soberana, y de haber considerado como partes de esta autoridad lo que slo era una derivacin de ella. Por ejemplo, se han mirado el acto de declarar la guerra y el de hacer la paz como actos de soberana; lo que no es as, pues cada uno de estos actos no es una ley, sino una aplicacin de la ley; un acto particular que aplica el caso de la ley, como se ver claramente cuando se fije la idea anexa a esta palabra. Siguiendo de la misma manera las dems divisiones, hallaramos que se engaa quien crea ver dividida la soberana. Los derechos que consideran como partes de esta soberana le estn del todo subordinados. Suponen siempre la ejecucin de voluntades supremas que, por necesidad, han de existir con anterioridad a ellos. No es fcil decir cuanta oscuridad ha producido en materia de derecho poltico esta falta de exactitud en las discusiones de los autores cuando han querido juzgar los derechos respectivos de los reyes y de los pueblos partiendo de los principios que haban establecido. Cualquiera puede ver en los captulos III y IV del libro primero de Grocio en qu medida este sabio y su traductor Barbeirac se enredan y se embarazan con sus sofismas, por temor a hablar demasiado o por no decir lo suficiente, segn sus miras, y por chocar con los intereses que deban conciliar. Grocio, refugiado en Francia, descontento de su patria y con nimo de hacer la corte a Luis XIII, a quien dedic el libro, no perdona medio para despojar a los pueblos de todos sus derechos y para revestir con ellos a los reyes con toda la habilidad posible. Lo mismo hubiera querido hacer Barbeirac, que dedicaba su traduccin a Jorge I, rey de Inglaterra. Pero desgraciadamente la expulsin de Jacobo II que l llama abdicacin le oblig a ser reservado, a eludir y a tergiversar, para que no se

dedujese de su obra que Guillermo era un usurpador. Si estos dos escritores hubiesen adoptado los verdaderos principios, todas las dificultades hubieran desaparecido y no se les podra tachar de inconsecuentes. Pero hubieran dicho simplemente la verdad sin adular ms que al pueblo. La verdad empero no gua a la fortuna, y el pueblo no da embajadas, ni obispados, ni pensiones.

Captulo III
Si la voluntad general puede errar

De lo dicho se infiere que la voluntad general siempre es recta, y siempre se dirige a la utilidad pblica; pero de aqu no se sigue que las deliberaciones del pueblo tengan siempre la misma rectitud. Queremos siempre nuestra felicidad pero a veces no sabemos conocerla. El pueblo no puede ser corrompido, ms se le engaa a menudo, y slo entonces parece querer lo malo. Hay mucha diferencia entre la voluntad de todos y la voluntad general. La voluntad general slo mira al inters comn; la otra mira al inters privado y no es ms que una suma de voluntades particulares. Pero qutense de estas mismas voluntades particulares el ms y el menos, que se destruyen mtuamente, (8) y quedar por suma de las diferencias la voluntad general. Cuando el pueblo suficientemente informado delibera, si no tuviesen los ciudadanos ninguna comunicacin entre s, del gran nmero de pequeas diferencias resultara siempre la voluntad general, y la deliberacin sera siempre buena. Pero cuando se forman facciones y asociaciones parciales a expensas de la grande, la voluntad de cada asociacin se hace general respecto de sus miembros, y particular respecto del Estado. Se puede decir entonces que ya no hay tantos votos como hombres, sino tantos como asociaciones. Las diferencias resultan menores en nmero y dan un resultado menos general. Finalmente, cuando una de estas asociaciones es tan grande que supera a todas las dems, ya no tenemos por resultado una suma de pequeas diferencias, sino una diferencia nica. Ya no hay entonces voluntad general y el parecer que prevalece no es ya ms que un parecer particular. Conviene pues para obtener la expresin de la voluntad general, que no haya ninguna sociedad parcial en el Estado, y que cada ciudadano opine segn l slo piensa (9). Esta fue la nica y sublime institucin del gran Licurgo. Y en el caso de que haya sociedades parciales, conviene multiplicar su nmero y prevenir su desigualdad, como hicieron Soln, Numa y Servio. Estas son las nicas precauciones capaces de hacer que la voluntad general sea siempre ilustrada, y que el pueblo no se engae.

Captulo IV
De los lmites del poder soberano

Si el Estado no es ms que una persona moral, cuya vida consiste en la unin de sus miembros, y si su cuidado ms importante es el de su propia conservacin, necesita una fuerza universal y compulsiva para mover y disponer todas las partes del modo ms conveniente al todo. As como la naturaleza da a cada hombre un poder absoluto sobre todos los miembros de su cuerpo, as tambin el pacto social otorga al cuerpo poltico un poder absoluto sobre todos los suyos. Este mismo poder, dirigido por la voluntad general, recibe, como he dicho, el nombre de soberana. Pero adems de la persona pblica, hemos de considerar a los particulares que la componen, cuya vida y libertad son naturalmente independientes de aquella. Se trata, pues, de distinguir bien los derechos respectivos de los ciudadanos y los del soberano (10); y los deberes que los ciudadanos han de cumplir en calidad de sbditos, del derecho natural de que han de disfrutar en calidad de hombres. Se admite generalmente que la parte de poder, de bienes y de libertad que cada cual enajena por el pacto social, es solamente aquella parte cuyo uso es de importancia para la comunidad; pero es preciso confesar tambin que slo el soberano puede juzgar esta importancia. Tan pronto como el soberano lo exija, el ciudadano tiene el deber de prestar al Estado todos los servicios que puede prestar. Pero el Estado, por su parte, no puede imponer a los sbditos ninguna carga que sea intil para la comunidad. No puede ni siquiera pretenderlo, pues en el imperio de la razn, del mismo modo que en el imperio de la naturaleza, nada se hace sin motivo. Las promesas que nos unen al cuerpo social slo son obligatorias porque son mutuas; y son de tal naturaleza que cumplindolas, no podemos trabajar para los dems sin que trabajemos tambin para nosotros mismos. Por qu razn la voluntad general es siempre recta, y por qu quieren todos constantemente la dicha personal, sino porque no hay nadie que no piense en si mismo al votar por el bien comn? Lo que prueba que la igualdad de derechos y la nocin de justicia que esta igualdad produce, derivan de la preferencia que cada cual se da, y por consiguiente de la naturaleza del hombre. Prueba que la voluntad general, para ser verdaderamente tal, debe serlo tanto en su objeto como en su esencia; que debe salir de todos para aplicarse a todos, y que pierde su rectitud natural cuando se orienta hacia algn objeto individual y determinado, porque

entonces, juzgando lo que nos es ajeno, no tenemos ningn principio de equidad que nos gue. En efecto, tan pronto como se trata de un hecho particular sobre un punto que no ha sido determinado por una convencin general y anterior, el asunto se hace litigioso, dando lugar a un proceso en el cual los particulares interesados son una de las partes, y el pblico la otra, y en el cual no veo ni la ley que se ha de seguir, ni al juez que debe pronunciarse. Sera hasta ridculo querer atenerse entonces a una expresa decisin de la voluntad general, que no puede ser en este caso sino la conclusin de una de las partes, y que por consiguiente, es para la otra parte una voluntad ajena, particular, llevada en este caso hasta la injusticia y sujeta a error. As pues, de la misma manera en que una voluntad particular no puede representar a la voluntad general; sta cambia de naturaleza si tiene un objeto particular, y no puede en tal caso fallar ni sobre un hombre, ni sobre un hecho. Cuando, por ejemplo, el pueblo de Atenas nombraba o depona sus jefes, conceda honores al uno, impona penas al otro, y por una multitud de decretos particulares ejerca indistintamente todos los actos del gobierno, entonces el pueblo no tena ya voluntad general propiamente dicha, ya no obraba como soberano, sino como magistrado. Esto parecer contrario a las ideas comunes; pero es preciso darme tiempo para exponer las mas. De aqu resulta que lo que generaliza la voluntad no es tanto el nmero de votos, como el inters comn que los une; pues en esta institucin cada cual se somete necesariamente a las condiciones que impone a los dems; admirable unin del inters y de la justicia, que da a las deliberaciones comunes un carcter de equidad que se desvanece en la discusin de todo asunto particular por la falta de un inters comn que una e identifique el juicio del juez con el de la parte. De cualquier modo que se examine la cuestin, se llega siempre a la misma conclusin, a saber: que el pacto social establece entre los ciudadanos tal igualdad, que todos se obligan bajo las mismas condiciones y deben disfrutar de los mismos derechos. As es como, segn la naturaleza del pacto, todo acto de soberana esto es, todo acto autntico de la voluntad general obliga o favorece igualmente a todos los ciudadanos, de modo que el soberano slo conoce el cuerpo de la nacin sin distinguir a ninguno de los que la componen. Qu cosa es, pues, con propiedad un acto de soberana? No es una convencin del superior con el inferior, sino una convencin del cuerpo con cada uno de sus miembros. Convencin legtima, porque tiene por base el contrato social; equitativa, porque es comn a todos; til, porque slo tiene por objeto el bien general, y slida, porque tiene las garantas de la fuerza pblica y del supremo poder. Mientras que los sbditos se sujetan tan slo a estas convenciones, no obedecen a nadie ms que a su propia voluntad; y preguntar hasta donde alcanzan los derechos respectivos del soberano y de los

ciudadanos, es preguntar hasta que punto pueden estos obligarse consigo mismos, cada uno hacia todos, y todos hacia cada uno de ellos. Segn esto es evidente que el poder soberano, por ms absoluto, sagrado e inviolable que sea, no traspasa ni puede traspasar los lmites de las convenciones generales, y que todo hombre puede disponer libremente de los bienes y de la libertad que estas convenciones le han dejado; de modo que el soberano no tiene facultad para gravar a un sbdito ms que a otro, porque, hacindose entonces el asunto particular, su poder ya no es competente. Una vez admitidas estas distinciones, es tan falso que en el contrato social haya alguna renuncia verdadera por parte de los particulares, que su situacin, por efecto de este contrato, es preferible en realidad a lo que era antes, y que en lugar de una enajenacin no han hecho ms que un cambio ventajoso de un modo de vivir incierto y precario por otro mejor y ms seguro. Han hecho el cambio de la independencia natural por la libertad, del poder de daar a otro por su propia seguridad, y de su fuerza, que otros podan superar, por un derecho que la unin social hace invencible. Su misma vida, que han consagrado al Estado, est protegida continuamente por ste; y cuando la exponen en defensa de la patria, qu otra cosa hacen sino devolverle lo que han recibido de ella? Qu otra cosa hacen, que no hubiesen hecho con ms frecuencia y con ms peligro en Estado natural, en el cual, entregados a combates inevitables, tenan que defender con peligro de vida lo que les serva para conservarla? Todos deben combatir por la patria en caso de necesidad, es cierto; pero tambin de este modo nadie ha de combatir por s. Para conservar nuestra seguridad no se gana mucho en correr slo una parte de aquellos riesgos que deberamos correr constantemente para conservarnos tan pronto como esta seguridad nos fuese suprimida?

Captulo V
Del derecho de vida y de muerte

Se preguntar, cmo los particulares, no teniendo el derecho de disponer de su propia vida, pueden transmitirle al soberano un derecho que no tienen? Esta cuestin me parece difcil de resolver tan slo porque est mal planteada. Todo hombre puede arriesgar su propia vida para conservarla. Hay quien diga que el que se arroja por una ventana para escapar de un incendio es culpable de suicidio? Se le ha imputado jams este crimen a quien pereci en una tempestad cuyo peligro no ignoraba cuando se embarc? El fin del contrato social es la conservacin de los contratantes. Quien quiere el fin, quiere tambin los medios, y stos son inseparables de algunos riesgos

y hasta de algunas prdidas. El que quiere conservar su vida a expensas de los dems debe tambin darla por ellos cuando sea necesario. En consecuencia, el ciudadano no es juez del peligro al cual la ley quiere que se exponga. Cuando el prncipe le dice, "le conviene al Estado que tu mueras", debe morir; pues slo bajo esta condicin ha vivido con seguridad hasta entonces, y su vida no es ya solamente un beneficio de la naturaleza, sino tambin un don condicional del Estado. La pena de muerte impuesta a los criminales puede considerarse casi bajo el mismo punto de vista. Para no ser vctima de un asesino, consiente uno en morir si llega a serlo. En este convenio, lejos uno de disponer de su propia vida, slo piensa en conservarla, y no se ha de presumir que alguno de los contratantes premedite entonces hacerse ahorcar. Por otra parte, cualquier malhechor, atacando el derecho social, se hace por sus delitos rebelde y traidor a la patria. Al violar sus leyes deja de ser uno de sus miembros y aun se puede decir que le hace la guerra. En tal caso la conservacin del Estado es incompatible con la de l, con lo que es preciso que uno de los dos perezca, y, cuando se aplica la pena de muerte al criminal, la patria ejecuta menos al ciudadano que al enemigo. El proceso y la sentencia son las pruebas y la declaracin de que ha roto el pacto social y de que, por consiguiente, ya no es un miembro del Estado. Pero como ha sido reputado tal, al menos por su residencia, se le debe excluir por medio del destierro como infractor al pacto, o por la muerte como enemigo pblico pues semejante enemigo no es una persona moral, es un hombre, y en este caso el derecho de la guerra es el de matar al vencido. Se me dir empero, que el condenar a un criminal es un acto particular. De acuerdo: pero por esto la condena no pertenece al soberano. Es un derecho que puede conferir sin poder ejercerlo por s mismo. Todas mis ideas son consecuentes, pero no puedo exponerlas a la vez. Por lo dems, la frecuencia de los suplicios siempre es una seal de debilidad o de pereza en el gobierno. No hay hombre, por malvado que sea, a quien no pueda hacerse til para alguna cosa. No hay derecho a matar, ni aun para que sirva de escarmiento, sino a aqul a quien no se puede conservar sin peligro. En cuanto al derecho de indultar o de eximir a un culpable de la pena impuesta por la ley y pronunciada por el juez, slo pertenece al que es superior al juez y a la ley, esto es, al soberano. Con todo, su derecho en este punto no es del todo evidente y los casos en que puede ejercerlo son muy raros. En un Estado bien gobernado hay muy pocos castigos, no porque se perdone mucho, sino porque hay pocos criminales. La multitud de crmenes asegura su impunidad cuando el Estado se debilita o perece. En la repblica romana, nunca el Senado ni los Cnsules intentaron perdonar a un

delincuente. El mismo pueblo no lo haca, a pesar de que algunas veces revocaba su propio juicio. Los frecuentes indultos anuncian que bien pronto los crmenes no tendrn necesidad de ellos y todo el mundo puede ver a qu conduce esto. Pero siento que mi corazn murmura y detiene la pluma; dejemos que discutan de estas cuestiones los hombres justos que nunca han delinquido y que jams tuvieron necesidad de perdn.

Captulo VI
De la ley

Por medio del pacto social hemos dado existencia y vida al cuerpo poltico. Ahora se trata de darle el movimiento y la voluntad por medio de la legislacin. Pues el acto primitivo por el cual este cuerpo se forma y se une no determina todava nada de lo que debe hacer para conservarse. Lo que es bueno y conforme al orden lo es por la naturaleza de las cosas e independientemente de las convenciones humanas. Toda justicia viene de Dios, l es su nico origen; pero si nosotros supisemos recibirla de tan alto, no tendramos necesidad ni de gobierno ni de leyes. Existe sin duda una justicia universal emanada de la sola razn; pero esta justicia para que est admitida entre nosotros, debe ser recproca. Considerando las cosas humanamente, a falta de sancin natural, las leyes de la justicia son intiles entre los hombres; slo producen el bien del malvado y el mal del justo, ya que el justo las observa para con todos sin que nadie las observe con l. Luego es preciso que haya convenciones y leyes para unir los derechos a los deberes y dirigir la justicia hacia su objeto. En el Estado natural, en que todo es comn, nada debo a aquellos a quienes no he prometido nada y slo le reconozco a los dems lo que a mi me es intil. No as en el Estado civil, en el cual todos los derechos estn determinados por la ley. Pero, en fin, qu es una ley? Mientras esta palabra slo se explique con ideas metafsicas se continuar discurriendo sin que nadie entienda; y aunque se explique lo que es una ley de la naturaleza, no por esto se sabr mejor lo que es una ley del Estado. Ya he dicho que no haba voluntad general sobre un objeto particular. En efecto, este objeto particular o est en el Estado, o est fuera del Estado. Si est fuera del Estado, una voluntad que le es extraa no es general respecto de l y si este objeto est en el Estado, se hace parte de ste. Se forma entonces entre el todo y su parte una relacin que produce dos seres distintos, el uno de los cuales es la parte, y el otro el todo, menos esta misma parte. Sin embargo, el todo menos una parte no es la totalidad. Mientras dure esta relacin, ya no

hay ms totalidad, sino dos partes desiguales. De lo que se sigue que la voluntad de la una no es tampoco general respecto de la otra. Pero cuando el pueblo delibera sobre todo el pueblo, no considera ms que a s mismo. Si entonces se forma alguna relacin, es del objeto entero bajo un punto de vista, con el objeto entero bajo otro punto de vista, sin que haya alguna divisin de la totalidad. En este caso, la materia sobre la que se determina es tan general como la voluntad que delibera. Este acto es el que yo llamo una ley. Cuando digo que el objeto de las leyes siempre es general, quiero decir que la ley considera a los sbditos como un cuerpo y a las acciones en abstracto; nunca a un hombre como individuo ni a una accin en particular. As es que la ley puede determinar que haya privilegios, pero no concederlos sealadamente a nadie. Puede dividir a los ciudadanos en muchas clases y aun sealar las calidades que para cada clase se necesiten; pero no puede nombrar los individuos que deban componerlas. Puede establecer un gobierno real y una sucesin hereditaria; pero no elegir a un rey ni nombrar una familia real. En una palabra, cualquiera accin que se dirija a un objeto individual no pertenece al poder legislativo. Aceptado esto, es fcil de ver que ya no hay necesidad de preguntar a quien corresponde hacer las leyes en atencin a que stas son actos de la voluntad general; ni si el prncipe es superior a ellas, sabiendo que es miembro del Estado; ni si la ley puede ser injusta, puesto que nadie es injusto consigo mismo; ni como uno puede ser libre y sometido a las leyes, puesto que stas no son ms que los registros de nuestra voluntad. De aqu se deduce, tambin, que siendo la ley universal tanto por parte de la voluntad como por parte del objeto, no es ley lo que un hombre sea quien fuere manda por propia autoridad. Hasta aquello que manda el soberano sobre un objeto particular, no es una ley, sino un decreto. No es un acto de soberana, sino de magistratura. Llamo pues repblica a cualquier Estado gobernado por leyes, bajo cualquiera forma de administracin que fuere; pues slo entonces gobierna el inters pblico, y es tenida en algo la causa pblica. Todo gobierno legtimo es republicano (11): ms tarde explicar lo que entiendo por gobierno. Las leyes, propiamente no, son ms que las condiciones de la asociacin civil. El pueblo, sometido a las leyes, debe ser su autor. Slo a quienes se asocian corresponde determinar las condiciones de la asociacin. Pero, de qu manera las determinarn? Ser de comn acuerdo, por medio de una sbita inspiracin? Tiene el cuerpo poltico algn rgano para expresar sus voluntades? Quin le dar la previsin necesaria para confeccionar las actas

de stas y para publicarlas de antemano? O bien, de qu manera expresar estas voluntades en el momento en que sea necesario? Cmo es posible que una multitud ciega, que a menudo no sabe ni lo que quiere porque raras veces conoce lo que le conviene cmo es posible, repito, que pueda emprender por s sola una empresa tan grande, tan difcil como lo es un sistema legislativo? Por si slo el pueblo quiere siempre lo bueno, pero por si slo no lo ve siempre. La voluntad general siempre es recta, pero el juicio que la gua no siempre es ilustrado. Es preciso hacerle ver los objetos tal cual son y, algunas veces, tal cual deben parecerle; mostrarle el buen camino que busca, preservarla de la seduccin de las voluntades particulares, ponerle a la vista los lugares y los tiempos, equilibrar el atractivo de las ventajas presentes y sensibles con el peligro de los males lejanos y ocultos. Los particulares ven el bien que desechan; el pblico quiere el bien que no sabe ver. Todos tienen igual necesidad de guas. A los particulares se les ha de ensear a armonizar su voluntad con su razn; al pueblo es preciso ensearle a conocer lo que quiere. Entonces es cuando de los conocimientos pblicos resulta en el cuerpo social la unin del entendimiento con la voluntad. De aqu el exacto concurso de las partes y, en fin, la mayor fuerza del todo. De aqu nace la necesidad de un legislador.

Captulo VII
Del legislador

Para encontrar las mejores reglas sociales que convienen a las naciones, sera preciso una inteligencia superior que viese todas las pasiones de los hombres sin estar sujeta a ellas; que no tuviese ninguna relacin con nuestra naturaleza y que la conociese a fondo; cuya dicha no dependiese de nosotros y que, no obstante, quisiese ocuparse de la nuestra; en fin, una inteligencia que, procurndose una lejana gloria para tiempos futuros, pudiese trabajar en un siglo y disfrutar en otro (12). Sera necesario que hubiese dioses para poder dar leyes a los hombres. El mismo razonamiento que empleaba Calgula de hecho, lo empleaba Platon en derecho para definir al hombre civil o real que buscaba en su libro Del Reinado. Pero si es verdad que un gran prncipe es un hombre raro cunto no lo ser un gran legislador! El prncipe slo tiene que seguir el modelo que el legislador debe proponer. El legislador es el mecnico que inventa la mquina; el prncipe es el operario que la arregla y la hace funcionar. En el origen de las sociedades, dice Montesquieu, los caudillos de las repblicas son los que hacen la institucin, pero despus la institucin es la que hace a los jefes de las repblicas.

Quien se atreve a instituir un pueblo debe sentirse con fuerzas para cambiar, por decirlo as, la naturaleza humana; para transformar a cada individuo que por s mismo es un todo perfecto y solitario en la parte de otro todo mayor del cual recibir en cierto modo la vida y el ser; para alterar la constitucin del hombre a fin de fortalecerla; para sustituir la existencia fsica e independiente que todos hemos recibido de la naturaleza por una existencia parcial y moral. En una palabra: debe quitarle al hombre sus propias fuerzas para darle otras que le sean ajenas y de las cuales no pueda hacer uso sin el auxilio de los dems. Cuanto ms muertas y anonadadas estn las fuerzas naturales, tanto mayores y ms duraderas son las adquiridas y tanto ms slida y perfecta es la institucin. De modo que si cada ciudadano no es nada sino con la ayuda de los dems, y si la fuerza adquirida por el todo es igual o superior a la suma de las fuerzas naturales de todos los individuos, se puede decir que la legislacin se halla en el grado de perfeccin ms alto al que puede llegar. El legislador es, en todo sentido, un hombre extraordinario en el Estado. Si debe serlo por su talento, no lo es menos por su cargo que no es ni magistratura, ni soberana. Este cargo, aunque constituye la repblica, no entra en su constitucin. Es un ministerio particular y superior que nada tiene de comn con el imperio humano; porque si el que manda a los hombres no debe mandar a las leyes, tampoco el que manda a las leyes debe mandar a los hombres. De lo contrario sus leyes, instrumentos de sus pasiones, no haran ms que perpetuar sus injusticias, y nunca podra evitar que sus miras particulares alterasen la santidad de su obra. Cuando Licurgo dio leyes a su patria, empez por abdicar el trono. La mayor parte de las ciudades griegas acostumbraban confiar a extranjeros el establecimiento de las suyas. Las modernas repblicas de Italia imitaron con frecuencia esta costumbre; la de Ginebra lo hizo as y no tuvo de qu arrepentirse (13). Roma, en la poca ms hermosa que hay en su historia, vi renacer en su seno a todos los crmenes de la tirana y estuvo a punto de perecer por haber reunido en unas mismas cabezas la autoridad legislativa y el poder soberano. Sin embargo, los mismos decemviros no se arrogaron jams el derecho de sancionar alguna ley por su propia autoridad. " Nada de lo que os proponemos decan al pueblo puede pasar a ser ley sin vuestro consentimiento. Romanos, sed vosotros mismos los autores de las leyes que han de hacer vuestra felicidad". El que redacta las leyes no tiene pues, no debe tener, ningn derecho legislativo; y el pueblo mismo, aunque quiera, no puede despojarse de este derecho intransferible porque, segn el pacto fundamental, slo la voluntad general obliga a los particulares y no se puede estar seguro de que una

voluntad particular es conforme a la voluntad general hasta que se la haya sometido a la libre votacin del pueblo. Ya he dicho esto en otra parte, pero no considero intil repetirlo. De este modo se encuentran a la vez en la obra del legislador dos cosas que parecen incompatibles: una empresa superior a las fuerzas humanas, y para su ejecucin, una autoridad que es nula. Aun hay otra dificultad que merece nuestra atencin. Los sabios que quieren hablarle al vulgo en un lenguaje diferente del que ste usa no pueden hacerse comprender pero, con todo, hay cierta clase de ideas que es imposible traducir al idioma del pueblo. Las miras demasiado generales y los objetos demasiado remotos estn igualmente fuera de los alcances del pueblo. Cada individuo, no hallando bueno otro plan de gobierno sino el que promueve su inters particular, comprende con dificultad las ventajas que obtendr de las continuas privaciones que las buenas leyes imponen. Para que un pueblo en proceso de formacin pueda querer las sanas mximas de la poltica y seguir las reglas fundamentales de la razn de Estado, sera preciso que el efecto se convirtiera en causa; que el espritu social que debe ser la obra de la institucin presidiera a la institucin misma y que los hombres fuesen, antes de las leyes, lo que han de llegar a ser por medio de ellas. As, pues, no pudiendo el legislador emplear ni la fuerza ni la razn, es indispensable que recurra a una autoridad, de un orden diferente, que pueda arrastrar sin violentar y persuadir sin convencer. Esto es lo que oblig en todos tiempos a los padres de las naciones a recurrir a la intervencin del cielo y a adjudicar a los dioses su propia sabidura, a fin de que los pueblos sometidos tanto a las leyes del Estado como a las de la naturaleza y reconociendo la misma poderosa mano en la formacin del hombre como en la del Estado obedeciesen con libertad y llevasen dcilmente el yugo de la felicidad pblica. Esta razn sublime, que se eleva sobre el alcance de los hombres vulgares, es aquella cuyas decisiones el legislador pone en boca de los inmortales para arrastrar, por medio de la autoridad divina, a los que no podra conmover la prudencia humana (14). Pero no todos los hombres pueden hacer hablar a los dioses ni resultan credos cuando declaran ser sus intrpretes. El gran alma del legislador es el verdadero milagro que debe justificar su misin. A cualquier hombre le es dado grabar tablas de piedra, o sobornar a algn orculo, o fingir un comercio secreto con alguna divinidad, o adiestrar un pjaro para que le hable al odo, o encontrar otros medios groseros para engaar al pueblo. El que no sepa hacer ms que esto podr, tal vez, juntar por casualidad una cuadrilla de locos; pero nunca fundar un imperio, y su disparatada obra perecer bien pronto con su persona. Los vanos prestigios forman un vnculo momentneo; slo la sabidura le hace duradero. La ley judaica siempre

subsistente, la del hijo de Ismael, que gobierna a la mitad del mundo hace diez siglos, proclama aun hoy la grandeza de los hombres que la han dictado; y mientras la orgullosa filosofa o el ciego espritu partidista no ven en ellos ms que a unos afortunados impostores, el verdadero poltico admira en sus instituciones aqul grande y poderoso talento que preside a las obras duraderas. De todo lo dicho no se ha de deducir con Warburton que la poltica y la religin tengan entre nosotros el mismo objeto, sino que, en el origen de las naciones, la una sirvi de instrumento a la otra.

Captulo VIII
Del pueblo

As como un arquitecto, antes de construir un edificio, observa y sondea el suelo para ver si puede sostener su peso, as tambin un legislador sabio no empieza por redactar leyes buenas en s mismas, sino que examina antes si el pueblo al cual las destina est en condiciones de soportarlas. Por este motivo Platn no quiso dar leyes a los Arcadios y a los Cirenios, porque saba que estos dos pueblos eran ricos y que no podan sufrir la igualdad. Por este mismo motivo hubo en Creta buenas leyes y hombres perversos, pues el pueblo que Minos haba disciplinado era un pueblo cargado de vicios. Han florecido sobre la tierra mil naciones que jams habran podido soportar jams buenas leyes y aun aquellas que hubieran podido hacerlo slo han tenido, en todo el tiempo de su duracin, un espacio muy corto para ello. Casi todos los pueblos, lo mismo que los hombres, slo son dciles en su juventud y se hacen incorregibles a medida que van envejeciendo. Cuando las costumbres estn ya establecidas y las preocupaciones arraigadas, es empresa peligrosa e intil querer reformarlas. El pueblo, semejante a esos enfermos estpidos y sin valor que tiemblan en presencia del mdico, no puede soportar que se toquen sus males para destruirlos. No quiero decir con esto que, as como algunas enfermedades trastornan la cabeza de los hombres y les quitan la memoria de lo pasado, no haya tambin, a veces, en la vida de los Estados pocas violentas en las cuales las revoluciones producen en los pueblos lo que ciertas crisis en los individuos: pocas en que el horror a lo pasado sirve de olvido y en las que el Estado, incendiado por las guerras civiles, renace, por decirlo as, de sus cenizas y recobra el vigor de la juventud al salir de los brazos de la muerte. As se mostr Esparta en tiempos de Licurgo; as se mostr Roma despus de los

Tarquinos, y as han sido entre nosotros Holanda y Suiza despus de la expulsin de los tiranos. Pero estos acontecimientos son raros. Son excepciones cuya razn se encuentra siempre en la constitucin particular del Estado exceptuado. Ni pueden suceder dos veces en el mismo pueblo pues ste puede hacerse libre mientras se halla en Estado de barbarie, pero ya no puede liberarse cuando el resorte civil se ha gastado. En este caso, los desrdenes pueden destruirlo, sin que las revoluciones sean capaces de regenerarlo, y tan pronto como se rompen sus cadenas, se desquicia y deja de existir. Estos pueblos necesitan un amo, no un libertador. Pueblos libres, acordaos de esta mxima: " La libertad puede adquirirse, pero no recobrarse". La juventud no es lo mismo que la niez. Las naciones, al igual que los hombres, tienen un tiempo de juventud, o si se quiere, de madurez, que es necesario aguardar antes de sujetarlos a las leyes. Sin embargo, no siempre es fcil conocer la madurez de un pueblo; y si uno se anticipa a ella, se frustra la obra. Un pueblo es disciplinable desde su nacimiento, y otro pueblo no lo es aun al cabo de diez siglos. Nunca los rusos sern verdaderamente civilizados porque lo han sido demasiado pronto. Pedro el Grande tenia un talento imitador, pero no el verdadero talento, aquel que crea y lo hace todo de la nada. Algunas de las cosas que hizo fueron bien hechas, la mayor parte no venan al caso. Vio que su pueblo era brbaro y no reconoci que no estaba en Estado de ser civilizado. Quiso civilizarlo cuando slo deba haberlo hecho aguerrido. Quiso hacer un pueblo de alemanes e ingleses cuando deba haber empezado por formar rusos. Impidi que sus sbditos lleguen a ser jams lo que podran ser, persuadindolos de que eran lo que no son. Procedi como el preceptor francs que educa a su discpulo para que brille un momento en la infancia, eclipsndose luego para siempre. El imperio ruso querr subyugar a Europa y ser l el subyugado. Los trtaros, sbditos y vecinos suyos, llegarn a dominarlos y a dominarnos: esta revolucin me parece inevitable. Todos los reyes de Europa trabajan de acuerdo para apresurarla.

Captulo IX
Continuacin

As como la naturaleza ha puesto lmites a la estatura de los hombres bien formados fuera de los cuales slo produce gigantes o enanos as tambin, para la mejor constitucin de un Estado, hay ciertos lmites a la extensin que ste puede tener, a fin de que no sea ni demasiado grande para poder ser gobernado, ni demasiado pequeo para poder sostenerse por s mismo. Hay en todo cuerpo poltico un maximum de fuerza del que no debe

pasar, y del cual se aleja muchas veces a fuerza de engrandecerse. Cuanto ms se extiende el vnculo social, tanto ms se debilita y, generalmente, un Estado pequeo es proporcionalmente ms fuerte que otro mayor. Este principio se demuestra con mil razones. En primer lugar, la administracin es ms dificultosa en las grandes distancias, as como un peso es ms pesado puesto al extremo de una gran palanca. A medida que los grados de distancia se multiplican, la administracin se hace asimismo ms onerosa porque cada ciudad tiene desde luego la suya, pagada tambin por el pueblo, y tambin la tiene cada provincia. Adanse a esto los gobiernos superiores, las satrapas, los virreinatos que se han de pagar ms a medida en que se sube, y siempre a costa del desgraciado pueblo y, en fin, la administracin suprema que lo consume todo. Tantos gravmenes agotan continuamente los recursos de los sbditos. Lejos de estar mejor gobernados por todas estas clases, estn peor que si tuviesen una sola. Con tanto despilfarro apenas quedan recursos para los casos extraordinarios; y cuando hay necesidad de ellos, el Estado se halla siempre cerca de la ruina. Aun hay ms: no slo el gobierno tiene menos vigor y prontitud para hacer observar las leyes, impedir las vejaciones, corregir los abusos, anticiparse a las sediciones que pueden estallar en parajes remotos; sino que el pueblo tiene menos amor a sus jefes, a quienes jams ve; a su patria, que es a sus ojos como el mundo entero, y a sus conciudadanos, cuya mayor parte considera como a extranjeros. Las mismas leyes no pueden convenir a tan diversas provincias, que tienen costumbres diferentes, que viven bajo opuestos climas, y que no pueden soportar la misma forma de gobierno. Diferentes leyes slo pueden engendrar desrdenes y confusin entre pueblos que, viviendo sujetos a los mismos jefes y en una continua comunicacin, van a vivir y a casarse los unos en los distritos de los otros, y sometidos a otras costumbres, jams saben si su patrimonio es del todo suyo. Entre esta multitud de hombres que se desconocen entre s y a quienes la suprema administracin rene en un mismo lugar los talentos estn ocultos, las virtudes ignoradas, los vicios impunes. Los jefes, abrumados de tareas, no ven nada por s mismos y los subalternos gobiernan el Estado. En fin, las medidas que se han de tomar para sostener la autoridad general, a la cual tantos empleados lejanos quieren sustraerse o engaar, absorben todos los esfuerzos pblicos. No se toman las medidas convenientes a la felicidad del pueblo, y apenas se pueden tomar las necesarias para su defensa en caso de necesidad. As es como un cuerpo demasiado grande por su constitucin se desploma y perece oprimido por su propio peso. Por otra parte, el Estado debe darse cierta base para tener solidez, para resistir a los sacudimientos que no dejar de experimentar y a los esfuerzos que se ver obligado a hacer para sostenerse. Todos los pueblos tienen una especie de fuerza centrfuga por medio de la cual obran continuamente los unos contra

los otros y tienden a engrandecerse a expensas de sus vecinos, como los torbellinos de Descartes. As es que los dbiles estn expuestos a ser arrastrados muy pronto; y ninguno puede conservarse sino ponindose con todos en una especie de equilibrio, que haga la presin casi igual en todas partes. De aqu se infiere que hay razones para extenderse y razones para reducirse; y que para lo que un poltico necesita mayor talento es para saber encontrar la proporcin ms ventajosa a la conservacin del Estado. Puede decirse generalmente que las razones para la expansin, siendo slo exteriores y relativas, deben estar subordinadas a las otras, que son internas y absolutas. Lo que debe buscarse en primer lugar es una constitucin robusta y fuerte, ya que es preferible contar con el vigor que nace de un buen gobierno, que con los recursos que ofrece un vasto territorio. Por lo dems, ha habido Estados constituidos de tal modo que la necesidad de hacer conquistas entraba en su misma constitucin, y que para mantenerse deban engrandecerse sin cesar. Quizs se felicitaban por esta dichosa necesidad; la cual sin embargo les enseaba, junto con los lmites de su grandeza, el inevitable momento de su cada.

Captulo X
Continuacin

Un cuerpo poltico puede medirse de dos maneras, a saber: por la extensin de su territorio y por el nmero de sus habitantes. Entre una y otra de estas medidas hay una relacin muy conveniente para dar al Estado su verdadera grandeza. Los hombres son los que componen el Estado, y el terreno es el que alimenta a los hombres, por lo que dicha relacin consiste en que la tierra pueda mantener a sus habitantes y en que haya tantos habitantes como la tierra pueda mantener. En esta proporcin se encuentra el maximum de fuerza de un determinado pueblo. Porque si hay terreno de sobra, su defensa es onerosa, su cultivo insuficiente, su producto superfluo; y esta es la causa prxima de las guerras defensivas. Si no hay bastante terreno, el Estado se encuentra por sus carencias expuesto al arbitrio de sus vecinos; y esta es la causa prxima de las guerras ofensivas. Cualquier pueblo que, por su posicin, no tenga otra alternativa que el comercio o la guerra, es dbil en s mismo; depende de sus vecinos y de los acontecimientos, y slo disfruta de una existencia incierta y corta. Subyuga a los dems y cambia de situacin; o es subyugado y perece. Slo puede conservarse libre a fuerza de pequeez o de grandeza.

No es posible calcular la relacin fija entre la extensin del terreno y el nmero de hombres que deben habitar en l, tanto a causa de las diferencias que se encuentran en las calidades del terreno, en sus grados de fertilidad, en la naturaleza de sus producciones, en la influencia de los climas, como a causa de las que se notan en los temperamentos de los hombres que los habitan, de los cuales los unos consumen poco en un pas frtil, los otros mucho en un suelo ingrato. Tambin se han de tener presentes la mayor o menor fecundidad de las mujeres, las cosas que puede haber en un pas ms o menos favorables a la poblacin, y la cantidad a la cual el legislador puede esperar a contribuir por medio de sus instituciones; de modo que no base su juicio sobre lo que ve, sino sobre lo que prev; ni se atenga tanto al actual Estado de la poblacin, como al que debe llegar naturalmente. En fin, mil ocasiones hay, en las cuales las circunstancias particulares del lugar exigen o permiten que se abarque ms terreno del que parece necesario. As es como puede un pueblo extenderse ms en un pas montaoso en donde las producciones naturales, como los bosques y los pastos, piden menos trabajo, en donde la experiencia ensea que las mujeres son ms fecundas que en las llanuras, y en donde un ancho suelo inclinado slo da una pequea base horizontal, que es la nica que debe tenerse en cuenta para la vegetacin. Al contrario, la poblacin puede concentrarse ms en la orilla del mar, aunque haya muchos peascos y arenas casi estriles, porque la pesca puede suplir en gran parte las producciones de la tierra, los hombres deben estar ms juntos para rechazar a los piratas, y hay por otra parte mayor facilidad de librar al pas, por medio de colonias, de los habitantes que le sobren. Para instituir un pueblo se debe aadir a estas condiciones otra, que no puede suplir a ninguna, pero sin la cual todas las dems son intiles: que se disfrute de la abundancia y de la paz. El tiempo durante el cual un Estado se ordena, del mismo modo que aqul durante el cual se forma un batalln, es el instante en que el cuerpo es menos capaz de resistencia y ms fcil de ser destruido. Se puede resistir mejor en un momento de desrden absoluto que en uno de fermentacin, en el que cada uno est preocupado por su rango y se olvida del peligro. Si en este momento de crisis sobreviene una guerra, una caresta, o una sedicin, el Estado est destruido sin remedio. No por esto deja de haber muchos gobiernos, establecidos durante estas tormentas; pero en este caso los mismo gobiernos destruyen al Estado. Los usurpadores acarrean o escogen siempre estos tiempos de trastornos para hacer pasar, ayudados del pblico espanto, leyes destructoras que el pueblo jams adoptara si conservase su serenidad. La eleccin del momento de la institucin es uno de los caracteres ms seguros para distinguir la obra del legislador de la del tirano. Qu pueblo, pues, es apto para la legislacin.? Aqul que, encontrndose ya unido por el origen, por el inters o por la convencin, no ha llevado aun el

verdadero yugo de las leyes; aquel que no tiene ni costumbres ni supersticiones muy arraigadas; aquel que no teme ser oprimido por una invasin sbita; el que sin mezclarse en las disputas de sus vecinos, puede resistir por s slo a cada uno de ellos, o recibir auxilios del uno para rechazar al otro; aquel cuyos miembros pueden conocerse todos mutuamente y en el cual no se obliga a un hombre a cargar con un peso mayor del que puede llevar; el que puede subsistir sin los dems pueblos, y del cual ningn pueblo tiene necesidad (15); el que ni es rico, ni es pobre y que puede bastarse a s mismo; en fin, aqul que rene la consistencia de un pueblo antiguo a la docilidad de un pueblo nuevo. Lo que hace penosa una obra de legislacin no es tanto lo que se ha de hacer como lo que se ha de destruir; y lo que hace que el xito sea tan raro es la imposibilidad de encontrar la sencillez de la naturaleza unida a las necesidades de la sociedad. Como todas estas condiciones rara vez se encuentran juntas, por eso vemos tan pocos Estados bien constituidos. Hay todava en Europa un pas capaz de legislacin, y es la isla de Crcega. El denuedo y la constancia con que este valeroso pueblo ha sabido recobrar y defender su libertad, mereceran que algn sabio le ensease a conservarla. Tengo cierto presentimiento de que algn da esta isla tan pequea ha de admirar a la Europa.

Captulo XI
De los diferentes sistemas de legislacin.

Si buscamos en qu consiste precisamente el mayor de todos los bienes, aqul que debe ser el fin de todo sistema de legislacin, encontraremos que se reduce a estos dos objetos principales, la libertad y la igualdad. La libertad, porque toda dependencia individual es otra tanta fuerza quitada al cuerpo del Estado; la igualdad, porque sin ella no puede haber libertad. He explicado ya en que consiste la libertad civil. En cuanto a la igualdad, no se ha de entender por esta palabra que los grados de poder y de riqueza sean absolutamente los mismos, sino que el poder est siempre exento de toda violencia y se ejerza slo en virtud del rango y de las leyes; y en cuanto a la riqueza, que ningn ciudadano sea tan opulento que pueda comprar a otro, y ninguno tan pobre que se vea precisado a venderse (16); lo que supone moderacin de bienes y de crdito por parte de los grandes, y por la de los dbiles moderacin de avaricia y de codicia. Esta igualdad, se dir, es una quimera especulativa, que no puede existir en la prctica. Acaso de que el abuso sea inevitable, se sigue que no se le deba

poner coto? Cabalmente por la misma razn de que la fuerza de las cosas se inclina siempre a destruir la igualdad, es necesario que la fuerza de la legislacin tienda siempre a mantenerla. Pero estos objetos generales de toda buena institucin deben modificarse en cada pas segn las relaciones que nacen, tanto de la situacin local, como del carcter de los habitantes; y segn estas relaciones se debe asignar a cada pueblo un sistema particular de institucin, que sea el ms apropiado, tal vez no en si mismo, sino para el Estado al cual est destinado. Si el suelo, por ejemplo, es ingrato y estril, o el pas demasiado limitado para los habitantes, inclinaos a la industria y a las artes, cuyos productos cambiaris con los artculos que os falten. Si por el contrario, ocupis ricas llanuras y frtiles riberas, si en un buen terreno os faltan habitantes; proteged con cuidado la agricultura, que multiplica los hombres, y desterrad las artes, que slo serviran para acabar de despoblar el pas, reuniendo en algunos puntos del territorio los pocos habitantes que tiene (17). Si ocupis costas dilatadas y cmodas; cubrid el mar de buques, cultivad el comercio y la navegacin, y tendris una existencia corta pero brillante. Pero si el mar slo baa en vuestras costas peascos casi inaccesibles; permaneced brbaros ictifagos, que as viviris ms tranquilos, quizs seris mejores y seguramente ms dichosos. En una palabra, adems de las mximas comunes a todos, cada pueblo encierra en s alguna causa que le constituye de un modo particular y hace que su legislacin le sea peculiar. Este es el motivo por el cual, en otro tiempo, los hebreos y hace poco los rabes han tenido por principal objeto la religin; los Atenienses, la erudicin; Cartago y Tiro, el comercio; Rodas, la marina; Esparta, la guerra; y Roma la virtud. El autor del Espritu de las leyes ha demostrado con una multitud de ejemplos el arte con que el legislador dirige la institucin hacia cada uno de estos fines. La constitucin de un Estado podr decirse verdaderamente slida y durable cuando las conveniencias de las cosas estn tan estrictamente observadas, que las relaciones naturales y las leyes se hallen siempre de acuerdo sobre los mismos puntos, y que stas no hagan, por decirlo as, ms que asegurar, acompaar y rectificar las otras. Pero si el legislador, engandose en su objeto, elige un camino diferente del que nace de la naturaleza de las cosas; de modo que el uno se incline a la esclavitud, y el otro a la libertad; el uno a las riquezas, y el otro a la poblacin; el uno a la paz, y el otro a las conquistas; suceder que las leyes se debilitarn insensiblemente, se alterar la constitucin, y el Estado no dejar de estar en agitacin continua hasta quedar destruido o modificado, y la invencible naturaleza haya recobrado su imperio.

Captulo XII

Divisin de las leyes

Para ordenar el todo, y dar la mejor forma posible a la causa pblica, se han de considerar varias relaciones. En primer lugar, la accin del cuerpo entero obrando sobre s mismo, es decir, la relacin del todo al todo, o la del soberano para con el Estado; estando esta relacin compuesta de trminos intermedios, como veremos ms adelante. Las leyes que determinan esta relacin tienen el nombre de leyes polticas, y se llaman tambin leyes fundamentales, no sin algn motivo, si son sabias. Porque si slo hay en cada Estado una buena manera de constituirle, el pueblo que la ha encontrado debe sujetarse a ella; pero si el orden establecido es malo, por qu se tendrn por fundamentales unas leyes que no le permiten ser bueno? Por otra parte, de cualquier modo que se mire, el pueblo siempre es dueo de mudar sus leyes, hasta las mejores; porque si le place hacerse dao a s mismo quin tiene derecho a impedrselo? La segunda relacin es la de los miembros entre s, o con el cuerpo entero. La relacin respecto de los miembros entre si debe ser tan pequea, y la de los miembros respecto del cuerpo entero tan grande como sea posible; de manera que cada individuo est en una perfecta independencia de todos los dems, y en una excesiva dependencia del comn; lo que se logra siempre por los mismos medios, puesto que slo la fuerza del Estado produce la libertad de sus miembros. De esta segunda relacin nacen las leyes civiles. Podemos considerar que hay una tercera especie de relacin entre el hombre y la ley; a saber: la que existe entre la desobediencia y el castigo, la cual da lugar a establecer leyes penales, las cuales en el fondo no son tanto una especie particular de leyes como la sancin de todas las dems A estas tres clases de leyes debe aadirse otra que es la ms importante, grabada no en mrmoles ni en bronces, sino en el corazn de los ciudadanos; ley que hace la verdadera constitucin del Estado, que cada da adquiere nuevas fuerzas; que cuando las otras se hacen viejas o caducan, las reanima o las suple; que mantiene a un pueblo en el espritu de su institucin, y sustituye insensiblemente la fuerza de la costumbre a la de la autoridad. Hablo de los usos, de las costumbres, y sobre todo de la opinin; parte desconocida de nuestros polticos, y de la cual depende el xito de todas las dems leyes; parte en la cual un sabio legislador se ocupa en secreto, mientras parece limitarse a reglamentos particulares, que no son ms que la cimbra de la bveda, cuya inamovible clave se forma de las costumbres que tardan ms en nacer. Entre estas diversas clases, las leyes polticas que constituyen la forma del gobierno, son las nicas relativas a mi objeto.

Libro III
Antes de hablar de las diferentes formas de gobierno, procuraremos fijar el sentido exacto de esta palabra que todava no ha sido muy bien explicada.

Captulo I
Del gobierno en general

Advierto al lector que este captulo debe leerse con reflexin, y que no conozco el arte de ser claro para los que no quieren estar atentos. En toda accin libre hay dos causas, que concurren a producirla: la una moral, a saber, la voluntad que determina el acto; la otra fsica, a saber, el poder que lo ejecuta. Cuando voy hacia un objeto, se necesita en primer lugar que yo quiera ir; y en segundo lugar que mis pies me lleven a l. Tanto si un paraltico quiere correr, como si un hombre gil no lo quiere, los dos se quedarn en la misma situacin. El cuerpo poltico tiene los mismos mviles: se distinguen en l la fuerza y la voluntad. La voluntad con el nombre de Poder Legislativo, y la fuerza con el de Poder Ejecutivo. Nada se hace hace o nada debe hacerse sin el concurso de ambos. Hemos visto ya que el poder legislativo pertenece al pueblo y que a nadie ms puede pertenecer. Fcil es conocer siguiendo los principios hasta aqu establecidos, que, al contrario, el poder ejecutivo no puede pertenecer a la generalidad como legisladora o soberana, porque este poder slo consiste en actos particulares que no pertenecen a la ley ni por consiguiente al soberano, cuyos actos no pueden ser sino leyes. Luego es preciso dar a la fuerza pblica un agente que la rena y la haga obrar segn las direcciones de la voluntad general, que sirva de rgano de comunicacin entre el Estado y el soberano, y que desempee en cierto modo en la persona pblica el mismo papel que en el hombre la unin del alma con el cuerpo. Esta es la razn del gobierno en el Estado, incorrectamente confundido hasta ahora con el soberano de quien no es ms que el ministro. Qu se entiende pues por gobierno? Un cuerpo intermedio establecido entre los sbditos y el soberano para su mutua correspondencia, encargado de la ejecucin de las leyes y de la conservacin de la libertad, tanto civil como poltica.

Los miembros de este cuerpo se llaman magistrados o reyes, esto es, gobernantes; y el cuerpo entero lleva el nombre de prncipe (18). As es que tienen muchsima razn los que pretenden que el acto por el cual un pueblo se somete a algunos jefes no es un contrato. En efecto, no es ms que una comisin o un empleo, en cuyo desempeo, simples funcionarios del cuerpo soberano ejercen en su nombre el poder que ste ha depositado en ellos; un poder el que puede limitar, modificar y seasumir siempre que le d la gana. La enajenacin de este derecho es incompatible con la naturaleza del cuerpo social y contraria al fin de la asociacin. Llamo, pues, gobierno o administracin suprema al legtimo ejercicio del poder ejecutivo, y prncipe o magistrado al hombre o cuerpo encargado de esta administracin. En el gobierno es donde se encuentran las fuerzas intermedias, cuyas relaciones componen la del todo al todo, o del soberano con el Estado. Esta ltima relacin puede representarse por la de los extremos de una proporcin continua, cuyo medio proporcional es el gobierno. Este recibe del cuerpo soberano las rdenes que transmite al pueblo y, para que el Estado mantenga un buen equilibrio, es necesario que compensado todo, haya igualdad entre el poder del gobierno considerado en s mismo, y el poder de los ciudadanos, que son soberanos por una parte y sbditos por otra. Adems de esto, no se puede alterar ninguno de los tres trminos sin romper al instante la proporcin Si el soberano quiere gobernar, o si el magistrado quiere dictar leyes, o si los sbditos rehusan la obediencia; el desrden sucede al orden, la fuerza y la voluntad ya no obran de acuerdo, y disuelto de este modo el Estado, se cae en el despotismo o en la anarqua. En fin, de la misma manera en que slo hay un medio proporcional entre cada relacin, tampoco hay ms que un buen gobierno posible en cada Estado. Pero como mil acontecimientos pueden hacer variar las relaciones de un pueblo, no slo diferentes gobiernos pueden ser buenos para diversos pueblos, sino tambin para el mismo pueblo en tiempos distintos. Para dar una idea de las diferentes relaciones que pueden existir entre estos dos extremos, tomar por ejemplo el nmero del pueblo, como la relacin ms fcil de explicar. Supongamos que el Estado se componga de diez mil ciudadanos. El soberano tan slo puede considerarse colectivamente y en un cuerpo; pero cada particular, en calidad de sbdito, es considerado como individuo. As, pues, el soberano es al sbdito como diez mil es a uno; es decir, que cada miembro del Estado slo tiene la diez-milsima parte de la autoridad soberana, mientras que por su parte est enteramente sometido a esta. Imaginemos que el pueblo se componga de cien mil hombres; el Estado de los sbditos no Cambia, y

cada uno est igualmente sujeto a todo el imperio de las leyes, mientras que su voto reducido a una cien-milsima parte tiene diez veces menos influencia en la redaccin de aquellas. En este caso, siendo siempre el sbdito uno, la relacin del soberano aumenta en razn del nmero de los ciudadanos. De lo que se sigue que cuanto ms crece en poblacin el Estado, tanto ms disminuye la libertad. Cuando digo que la relacin aumenta, entiendo que se aleja de la igualdad. As pues, cuanto mayor es la relacin en la acepcin geomtrica, menor es en al acepcin comn: en la primera, la relacin, considerada segn la cantidad, se mide por el exponente; y en la segunda, considerada segn la identidad, se estima por la similitud. Consecuentemente, cuanto menor es la relacin de las voluntades particulares con la voluntad general, esto es, con las costumbres y las leyes, tanto mayor debe ser la fuerza represiva. Por lo tanto, el gobierno para ser bueno debe ser proporcionalmente ms fuerte a medida que el pueblo es ms numeroso. Por otra parte, ofreciendo el engrandecimiento del Estado a los depositarios de la autoridad pblica ms tentaciones y ms medios para abusar de su poder, cuanto ms fuerte debe ser el gobierno para contener al pueblo, tanto ms lo debe ser a su vez el soberano para contener al gobierno. No hablo aqu de una fuerza absoluta, sino de la fuerza relativa de las diversas partes del Estado. De esta doble relacin se sigue que la proporcin continua entre el soberano, el prncipe y el pueblo, no es una idea arbitraria, sino una consecuencia necesaria de la naturaleza del cuerpo poltico. Sguese tambin que como uno de los extremos a saber: el pueblo en calidad de sbdito est fijo y representado por la unidad, en cuanto la razn compuesta aumente o disminuya, tambin aumentar o disminuir la razn simple, y por lo tanto cambiar el trmino medio. Lo que demuestra que no hay una constitucin de gobierno nica y absoluta, sino que puede haber tantos gobiernos de diferente naturaleza, como Estados haya de diferente magnitud. S, poniendo este sistema en ridculo, se me dijese que, para encontrar este medio proporcional y formar el cuerpo del gobierno, slo se necesita, segn lo que he dicho, sacar la raz cuadrada del nmero del pueblo, contestara que slo he puesto aqu este nmero como ejemplo. Las relaciones de que hablo no se miden tan slo por el nmero de hombres, sino en general por la cantidad de accin, la cual se combina por medio de una multitud de causas. Por lo dems, si para esplicarme en menos palabras me valgo de trminos de geometra, no por eso ignoro que la exactitud geomtrica no se aplica a las cantidades morales.

El gobierno es en pequeo lo que el cuerpo poltico, dentro del cual est contenido, es en grande. Es una persona moral dotada de ciertas facultades, activa como el soberano, pasiva como el Estado, y que se puede descomponer en otras relaciones semejantes. De donde nace, por consiguiente, una nueva proporcin, y aun otra dentro de esta ltima, segn el orden de los tribunales, hasta que se llega a un trmino medio indivisible, esto es: a un slo jefe o magistrado supremo, que puede ser representado, en medio de esta progresin, como la unidad entre la serie de las fracciones y la de los nmeros. Sin embrollarnos en esta multiplicacin de trminos, contentmonos con considerar al gobierno como un nuevo cuerpo del Estado, distinto del pueblo y del soberano, e intermedio entre el uno y el otro. Entre estos dos cuerpos la esencial diferencia se halla en que el Estado existe por s slo y el gobierno no existe sino por el soberano. As es que la voluntad dominante del prncipe no es, o no debe ser, ms que la voluntad general o la ley; su fuerza es tan slo la fuerza pblica concentrada en l. Tan pronto como quiera obrar absoluta e independientemente, la relacin del todo empieza a debilitarse. Si por ltimo llegase a suceder que el prncipe tuviese una voluntad particular ms activa que la del soberano, y que para seguir esta voluntad particular, se valiese de la fuerza pblica que est a sus rdenes, de modo que hubiese, por decirlo as, dos soberanos, el uno de derecho y el otro de hecho; se desvanecera al instante la unin social y quedara disuelto el cuerpo poltico. Sin embargo, para que el cuerpo del gobierno tenga una existencia, una vida real que le distinga del cuerpo del Estado; para que todos sus miembros puedan obrar de acuerdo y responder al objeto para el cual ha sido instituido, es preciso que tenga un ser particular, una sensibilidad comn a sus miembros, una fuerza, una voluntad propia cuyo objeto sea su conservacin. Esta existencia particular supone asambleas, consejos, facultad de deliberar y de resolver, derechos, ttulos, privilegios que pertenezcan exclusivamente al prncipe y que hagan la condicin del magistrado ms honrosa en forma proporcional al trabajo que su puesto le acarrea. La dificultad consiste en la manera de ordenar, dentro del todo, este todo subalterno, de modo que no altere la constitucin general al afirmar la suya; que siempre distinga su fuerza particular destinada a su propia conservacin, de la fuerza pblica destinada a la conservacin del Estado; y que, en una palabra, est siempre dispuesto a sacrificar el gobierno al pueblo, y no el pueblo al gobierno. Por otra parte, si bien es cierto que el cuerpo artificial del gobierno es la obra de otro cuerpo artificial y que no tiene en cierto modo ms que una vida prestada y subordinada, esto no impide que pueda obrar con mayor o menor vigor o celeridad, y disfrutar, por decirlo as, de una salud ms o menos

robusta. En fin, sin alejarse directamente del fin de su institucin, puede separarse de l ms o menos, segn el modo con que est constituido. De todas estas diferencias nacen las diversas relaciones que el gobierno debe tener con el cuerpo del Estado, segn las relaciones accidentales y particulares que modifican este mismo Estado. Pues a veces el mejor gobierno llegar a ser el ms vicioso, si sus relaciones no se alteran segn los defectos del cuerpo poltico al cual pertenece.

Captulo II
Del principio que constituye las diferentes formas de gobierno

Para exponer la causa general de estas diferencias, el prncipe se ha de distinguir ahora del gobierno, como antes el Estado se ha distinguido del soberano. La magistratura se puede componer de un mayor o menor nmero de miembros. He dicho ya que la relacin del soberano a los sbditos es tanto mayor cuanto ms numeroso es el pueblo; y por una evidente analoga, puedo decir lo mismo del gobierno respecto de los magistrados. Mas como la fuerza total del gobierno es la del Estado, no sufre variacin; de lo que se sigue que cuanta ms fuerza emplee para obrar sobre sus propios miembros, menos le quedar para obrar sobre todo el pueblo. Luego cuanto ms numerosos son los magistrados, tanto ms dbil es el gobierno. Como esta mxima es fundamental, dediqumonos a ilustrarla mejor. Podemos distinguir en la persona del magistrado tres voluntades esencialmente distintas: primeramente, la voluntad propia del individuo que slo se inclina a su inters particular; en segundo lugar, la voluntad comn de los magistrados que se dirige nicamente al provecho del prncipe y que se puede llamar voluntad de corporacin, la cual es general respecto del Estado del cual ste es parte; y en tercer lugar, la voluntad del pueblo o la voluntad soberana, que es general, tanto respecto al Estado considerado como el todo, cuanto respecto al gobierno considerado como parte del todo. En una legislacin perfecta, la voluntad particular o individual debe ser nula; la voluntad de corporacin propia del gobierno muy subordinada; y por consiguiente la voluntad general o soberana siempre debe descollar y ser la nica regla para todas las dems

Segn el orden natural, estas diferentes voluntades se hacen por el contrario ms activas a medida que se concentran. Por esto la voluntad general siempre es la ms dbil, la voluntad de corporacin ocupa el segundo lugar, y la voluntad particular el primero de todos; de suerte que, en el gobierno, cada miembro es en primer lugar l mismo, luego magistrado, y por ltimo ciudadano; gradacin directamente opuesta a lo que exige el orden social. Expuesto lo anterior, cuando todo el gobierno est en manos de un slo hombre, la voluntad particular y la de corporacin se hallan perfectamente reunidas, y por consiguiente esta ltima est llevada al ms alto grado de intensidad posible. Y como de los grados de voluntad depende el uso de la fuerza, y la fuerza absoluta del gobierno no vara, de aqu se sigue que el gobierno de un slo hombre es el ms activo de todos. Unamos, por el contrario, el gobierno a la autoridad legislativa, formemos el prncipe con el soberano y hagamos de todos los ciudadanos otros tantos magistrados. En este caso la voluntad de corporacin, confundida con la voluntad general, no tendr ms actividad que sta, y dejar a la particular en en el ejercicio de toda su fuerza. As es que teniendo siempre el gobierno la misma fuerza absoluta, estar en su minimum de fuerza relativa o de actividad. Estas relaciones son incontestables, y no faltan otras consideraciones que sirven para confirmarlas. Se observa por ejemplo, que cada magistrado es ms activo en su corporacin que cada ciudadano en la suya, y que por consiguiente la voluntad particular tiene ms influencia en los actos del gobierno que en los del soberano, porque cada magistrado casi siempre est encargado de alguna comisin del gobierno, cuando por el contrario cada ciudadano aisladamente no ejerce ninguna funcin de la soberana. Por otra parte, cuanto ms se extiende el Estado, tanto ms se aumenta su fuerza real, si bien sta no se aumenta en razn de su extensin; pero como el Estado permanece siendo el mismo, por ms que se aumente el nmero de magistrados, no por esto adquiere el gobierno mayor fuerza real, porque esta fuerza es la del Estado, cuya medida siempre es la misma. De esta manera la fuerza relativa o la actividad del gobierno disminuye, sin que pueda aumentarse su fuerza absoluta o real. Es evidente tambin que el despacho de los negocios se entorpece a medida que aumenta el nmero de personas encargas de ellos; se concede demasiado a la prudencia y poco a la fortuna; se deja escapar la ocasin favorable y, a fuerza de deliberar, se pierde a menudo el fruto de la deliberacin. Acabo de probar que el gobierno se debilita a medida que los magistrados se aumentan; y ya antes he probado que cuanto ms numeroso es el pueblo, tanto mayor debe ser la fuerza que reprima. De lo que se sigue que la relacin de los magistrados debe estar en razn inversa de la de los sbditos; es decir, que

cuanto ms se engrandezca el Estado, tanto ms debe estrecharse el gobierno, de modo que el nmero de jefes disminuya en razn del aumento del pueblo. Por lo dems, slo hablo aqu de la fuerza relativa del gobierno, y no de su rectitud; porque, por el contrario, cuanto ms numerosos son los magistrados, tanto ms la voluntad de corporacin se acerca a la voluntad general; en tanto que, habiendo un slo magistrado, esta misma voluntad de corporacin, segn hemos visto, no es ms que una voluntad particular. As es como se pierde por un lado lo que se gana por el otro, y la habilidad del legislador consiste en saber fijar el punto en el cual la fuerza y la voluntad del gobierno, que siempre estn en proporcin recproca, se combinen produciendo la relacin ms ventajosa para el Estado.

Captulo III Divisin de los gobiernos Se ha visto en el captulo precedente la razn por la cual se distinguen las diferentes especies o formas de gobiernos segn el nmero de miembros que los componen. Falta ver de qu modo se ejecuta esta divisin En primer lugar, el soberano puede encomendar el gobierno a todo el pueblo o a la mayor parte del pueblo de suerte que haya ms ciudadanos magistrados que simples ciudadanos particulares. A esta forma de gobierno se le da el nombre de democracia. El soberano puede tambin poner el gobierno en manos de un pequeo nmero, de modo que haya ms simples ciudadanos que magistrados; y esta forma se llama aristocracia. Por ltimo, puede concentrar todo el gobierno en un slo magistrado de quien todos los dems reciban el poder. Esta tercera forma es la ms comn y se llama monarquia o gobierno real. Debe advertirse que todas estas formas, o al menos las dos primeras, son susceptibles de ms y de menos, y que tienen mucha latitud; puesto que la democracia puede abrazar a todo el pueblo, o limitarse hasta llegar a la mitad. La aristocracia puede tambin reducirse desde la mitad del pueblo hasta un nmero insignificante indeterminado. La misma monarqua es susceptible de alguna divisin. Esparta tuvo constantemente dos reyes en virtud de su constitucin, y en el imperio romano han habido hasta ocho emperadores a un mismo tiempo, sin que pudiese decirse que el imperio estaba dividido. De aqu resulta que hay un punto en el cual cada forma de gobierno se confunde con la

siguiente y se ve que, bajo las tres nicas denominaciones anotadas, el gobierno en realidad es susceptible de tantas formas diferentes como ciudadanos tiene el Estado. Aun hay ms: pudiendo este mismo gobierno, desde cierto punto de vista, subdividirse en otras partes, la una administrada de un modo, y la otra de otro, de estas tres formas combinadas puede resultar una multitud de formas mixtas, cada una de las cuales se puede multiplicar por todas las formas simples. En todos tiempos se ha disputado mucho sobre la mejor forma de gobierno, sin considerar que cada una de ellas es la mejor en algunos casos y la peor en otros. Si en los diversos Estados el nmero de magistrados supremos debe estar en razn inversa al de los ciudadanos, se sigue que, en general, el gobierno democrtico conviene a los Estados pequeos, el aristocrtico a los medianos y el monrquico a los grandes. Esta regla se deduce inmediatamente de dicho principio. Mas cmo es posible enumerar las multitud de circunstancias que pueden sugerirnos las excepciones?

Captulo IV
De la democracia

El que hace la ley sabe mejor que nadie de qu manera se ha de ejecutar e interpretar. Parece pues que no se puede encontrar una constitucin mejor que aquella en que el poder ejecutivo est unido al legislativo. Pero esto mismo hace que este gobierno sea insuficiente bajo ciertos aspectos, porque las cosas que han de estar separadas no lo estn, y el prncipe y el soberano, siendo una sola persona, no forman, por decirlo as, ms que un gobierno sin gobierno. No conviene que el que hace las leyes, las ejecute, ni que el cuerpo del pueblo distraiga su atencin de las miras generales para fijarla en objetos particulares. Nada es ms peligroso que la influencia de los intereses particulares en los negocios pblicos; y hasta el abuso que el gobierno puede hacer de las leyes es un mal menor comparado con la corrupcin del legislador que es la consecuencia infalible de las miras particulares. Alterndose entonces el Estado en su substancia, toda reforma llega a ser imposible. Un pueblo tan perfecto que no abusase jams del gobierno, tampoco abusara de la independencia; un pueblo que siempre gobernase bien, no tendra necesidad de ser gobernado. Tomando el trmino en todo el rigor de la acepcin, jams ha existido una verdadera democracia, ni es posible que jams exista. Es contrario al orden

natural que gobierne la mayora, y que la minora sea gobernada. No se puede concebir que est el pueblo continuamente reunido para dedicarse a los negocios pblicos, y se ve fcilmente que no puede delegar tal funcin en comisiones sin variar la forma de la administracin. En efecto, creo poder asentar el principio de que, cuando las diferentes funciones del gobierno estn divididas entre muchos tribunales, los menos numerosos adquieren tarde o temprano la mayor autoridad, aunque ms no sea por la razn de la mayor facilidad para despachar los negocios. Por otra parte, cuantas cosas, todas difciles de reunir, no supone este gobierno! Primeramente, un Estado muy pequeo, para que se pueda juntar el pueblo sin dificultad, y cada ciudadano pueda conocer fcilmente a los dems. En segundo lugar, una sencillez de costumbres muy grande, a fin de evitar la multitud de cuestiones y las discusiones espinosas. Despus, mucha igualdad en los rangos y en las fortunas, pues sin esto no puede subsistir por largo tiempo la igualdad en los derechos ni en la autoridad. Finalmente, poco o ningn lujo, porque el lujo o es efecto de las riquezas, o las hace necesarias; corrompe a la vez al rico y al pobre, al uno por la posesin, al otro por la codicia; entrega la patria a la molicie y a la vanidad, y arrebata al Estado todos sus ciudadanos para esclavizarlos, sometiendo a los unos al yugo de los otros, y todos al de la opinin. Por esta razn un clebre autor ha designado a la virtud como principio de toda repblica, pues sin ella no pueden subsistir todas estas condiciones. Pero, por no haber hecho las distinciones necesarias, este hombre de talento ha escrito a menudo sin exactitud, y a veces sin claridad, y no ha visto que siendo la autoridad soberana en todas partes la misma, debe regir el mismo principio en todo Estado bien constituido; si bien es cierto que con mayor o menor extensin segn fuere la forma del gobierno. Adase a esto que no hay gobierno tan expuesto a las guerras civiles y a las agitaciones interiores como el democrtico o popular, porque no hay ninguno que tienda con tanto mpetu y con tanta frecuencia a cambiar de forma, ni que exija ms vigilancia y valor para sostenerse. Bajo esta constitucin es donde el ciudadano debe armarse de mayor fuerza y constancia, y repetir todos los das de su vida en el fondo de su corazn lo que deca un virtuoso palatino (19) en la dieta de Polonia: Malo periculosam libertatem quam quietum servitium . Si existiese un pueblo de dioses, sin duda se gobernara democrticamente. Un gobierno tan perfecto no conviene a los hombres.

Captulo V

De la aristocracia

Hay en este gobierno dos personas morales muy distintas, a saber, el gobierno y el soberano; y por consiguiente dos voluntades generales, la una respecto de todos los ciudadanos, y la otra slo respecto de los miembros de la administracin. As, pues, aunque el gobierno pueda arreglar como le plazca su rgimen interno, jams puede hablarle al pueblo sino en nombre del soberano, esto es, en nombre del pueblo mismo, cosa que se ha de tener siempre presente. Las primeras sociedades se gobernaron aristocrticamente. Los que eran cabezas de familia deliberaban entre s sobre los negocios pblicos. Los jvenes cedan sin dificultad a la autoridad de la experiencia. De aqu provienen los nombres de presbteros, ancianos, senado, gerontes. Los salvajes de la Amrica septentrional se gobiernan todava as, y estn muy bien gobernados. Pero a medida que la desigualdad de la institucin pudo ms que la desigualdad natural, la riqueza y el poder (20) fueron preferidos a la edad, y la aristocracia lleg a ser electiva. Por ltimo, pasando el poder juntamente con los bienes de padres a hijos, y creando as el patriciado en algunas familias, el gobierno se convirti en hereditario y hubo senadores de veinte aos de edad. Hay, segn esto, tres especies de aristocracia; la natural, la electiva y la hereditaria. La primera conviene solamente a los pueblos sencillos; la tercera es el peor gobierno imaginable; y la segunda es el mejor, es la aristocracia propiamente dicha. Ademas de la ventaja de la distincin de los dos poderes, esta aristocracia tiene la de la eleccin de sus miembros, porque en un gobierno popular todos los ciudadanos nacen magistrados, pero este gobierno los limita a un pequeo nmero, que slo llega a ser gobierno por medio de la eleccin (21); medio por el cual la honradez, los conocimientos, la experiencia y todos los otros motivos de preferencia y de pblica estima, son todas garantas de que habr quien gobierne con sabidura. Adems de esto las asambleas se juntan con mayor comodidad, los asuntos se discuten mejor, y se despachan con mayor orden y diligencia. El crdito del Estado est mejor sostenido en el extranjero por senadores dignos de veneracin que por una muchedumbre desconocida o despreciada. En una palabra, el mejor orden y el ms natural consiste en que los ms sabios gobiernen a la muchedumbre siempre que haya una seguridad de que la gobernarn segn el provecho de sta, y no segn el suyo. No deben multiplicarse intilmente los resortes, ni hacer con veinte mil hombres lo que

cien bien escogidos pueden desempear mejor. Pero se ha de observar que, en este caso, el inters del cuerpo, al dirigir la fuerza pblica, sigue menos la regla de la voluntad general y que una inclinacin inevitable quita a las leyes una parte de su poder ejecutivo. En cuanto a las conveniencias particulares, no se necesita que el Estado sea tan pequeo, ni el pueblo tan sencillo y tan recto, que la ejecucin de las leyes proceda inmediatamente de la voluntad pblica, como en una buena democracia. Tampoco se necesita una nacin tan grande que los jefes, esparcidos para gobernarla, puedan obrar como soberanos cada uno en su distrito y empiecen a hacerse independientes para llegar a ser despus los amos. Pero si bien la aristocracia no exige tantas virtudes como el gobierno popular, tambin requiere otras que le son propias; pues exige moderacin en los ricos, y el contento o satisfaccin en los pobres. En semejante gobierno una igualdad rigurosa, que ni aun en Esparta pudo ponerse en prctica, no tendra cabida. Por lo dems si esta forma permite cierta desigualdad de fortunas, no es sino para que la administracin de los negocios pblicos se confe generalmente a los que pueden dedicarse mejor a ellos; pero no, como pretende Aristteles, para que sean siempre preferidos los ricos. Al contrario, conviene que una eleccin contraria ensee algunas veces al pueblo, que en el mrito de los hombres hay motivos de preferencia ms relevantes que la riqueza.

Captulo VI
De la monarqua

Hasta aqu hemos considerado al prncipe como una persona moral y colectiva, unida por la fuerza de las leyes, y depositaria, en el Estado, del poder ejecutivo. Ahora debemos considerar este poder reunido en manos de una persona natural, de un hombre real, que sea el nico que pueda disponer de l segn las leyes. A este hombre le llamamos monarca o rey. Muy a la inversa de las dems administraciones, en las que un ente colectivo representa a un individuo, en sta un individuo representa un ente colectivo; de modo que la unidad moral, llamada prncipe, es al mismo tiempo una unidad fsica, en la cual se hallan naturalmente reunidas todas las facultades que la ley rene en la otra. As es que la voluntad del pueblo y la del prncipe, la fuerza pblica del Estado y la particular del gobierno, todo obedece al mismo mvil, todos los resortes de la mquina estn en la misma mano, todo camina al mismo fin, no

hay movimientos encontrados que se destruyan mutuamente, y no es posible imaginar ninguna especie de constitucin en la que un esfuerzo tan pequeo produzca una accin ms considerable. Arqumedes, sentado tranquilamente en la playa y poniendo a flote sin fatiga al mar una gran nave, es la imagen de un hbil monarca que gobierna sus vastos Estados desde su gabinete, haciendo mover todo, permaneciendo l aparentemente inmvil. Pero si bien es verdad que no hay gobierno ms vigoroso, no lo es menos que no hay ninguno, en el cual la voluntad particular tenga mayor imperio y domine ms fcilmente a las dems. Todo se dirige al mismo fin, es cierto; pero este fin no es el de la felicidad pblica, y la fuerza misma de la administracin se convierte sin cesar en perjuicio del Estado. Los reyes quieren ser absolutos y se les grita desde lejos que el mejor medio para serlo es el de hacerse amar de sus pueblos. Esta mxima es muy hermosa y aun verdadera bajo ciertos aspectos. Desgraciadamente, siempre se har burla de ella en las cortes. El poder que deriva del amor de los pueblos es sin duda alguna el mejor; pero es precario y condicional, y nunca satisfar a los prncipes. Los mejores reyes quieren poder ser malos si les conviene, sin dejar por esto de ser los seores. Por ms que un orador poltico les predique que, consistiendo su fuerza en la del pueblo, su principal inters est en que ste sea floreciente, numeroso y respetable; no le harn caso. Ellos saben mejor que nadie que no es verdad. Su inters personal consiste antes que todo en que el pueblo sea dbil y miserable, y en que nunca le pueda ofrecer resistencia. Confieso, que suponiendo a los sbditos siempre enteramente sometidos, el inters del prncipe sera entonces que el pueblo fuese poderoso, pues siendo suyo el poder de ste, se hara temer de sus vecinos. Pero como este inters slo es secundario y subordinado, y las dos suposiciones son incompatibles, es natural que los prncipes den siempre la preferencia al principio que les es inmediatamente ms til. Esto es lo que Samuel recordaba constantemente a los Hebreos; esto es lo que Maquiavelo ha demostrado hasta la evidencia. Fingiendo que daba lecciones a los reyes, las ha dado muy grandes a los pueblos. El Prncipe de Maquiavelo es el libro de los republicanos (22). Hemos visto por medio de las relaciones generales que la monarqua slo conviene a los grandes Estados; y lo vemos aun examinndola en s misma. Cuanto ms numerosa es la administracin pblica, tanto ms disminuye la relacin del prncipe a los sbditos y va acercndose a la igualdad; de modo que en la democracia esta relacin es igual a uno, o bien la igualdad misma. Esta misma relacin aumenta a medida en que el gobierno se estrecha, y est en su maximum cuando el gobierno se halla en manos de uno solo. Entonces hay una distancia demasiado grande entre el prncipe y el pueblo, y el Estado se halla falto de enlace. Para formarlo, se necesita pues que haya clases intermedias; y para llenar estas clases debe haber prncipes, grandes y

nobleza. Pero nada de esto conviene a un Estado muy reducido puesto que se arruinara a causa de tantas jerarquas. Pero si es difcil que un Estado grande est bien gobernado, aun lo es mucho ms que lo est por un hombre solo; y todo el mundo sabe lo que sucede cuando un rey se da sustitutos. Un defecto esencial e inevitable, que har que el gobierno monrquico sea siempre inferior al republicano, es que en ste, la voz pblica casi nunca eleva a los primeros puestos ms que a hombres ilustrados y capaces de ocuparlos con honor; mientras, por el contrario, los que medran en las monarquas son las mayora de las veces slo unos chismosos, bribones e intrigantes, cuyo talento superficial que en las cortes permite llegar a grandes dignidades slo sirve para mostrar al pblico su ineptitud tan pronto como han llegado a ellas. El pueblo, en las elecciones, se engaa mucho menos que el prncipe; y es tan difcil encontrar en el ministerio a un hombre de verdadero mrito como a un ignorante al frente de un gobierno republicano. Por esto, cuando por una dichosa casualidad alguno de estos hombres nacidos para gobernar se encarga de dirigir el timn de los negocios en una monarqua casi arruinada por esa turba de administradores, sorprende a todos con los recursos que encuentra, y su ministerio hace poca en un pas. Para que un Estado monrquico pueda estar bien gobernado, es menester que su grandeza o extensin se mida por las facultades del que gobierna. Conquistar es mas fcil que gobernar. Teniendo una palanca adecuada, basta un dedo para hacer tambalear el mundo; pero para sostenerlo se necesitan los hombros de Hrcules. Por escasamente grande que sea un Estado, casi siempre el prncipe es demasiado pequeo. Cuando, por el contrario, sucede que el Estado es demasiado pequeo para su jefe, cosa muy rara, tambin est mal gobernado; porque siguiendo el jefe siempre la grandeza de sus objetivos olvida los intereses de los pueblos, y no los hace menos desgraciados por el abuso del talento que le sobra, que un jefe de cortos alcances por su falta de capacidad. Sera menester, por decirlo as, que en cada reinado se engrandeciese o estrechase el reino, segn los alcances o las aptitudes del rey, mientras que, teniendo un Senado capacidades ms fijas, el Estado puede tener unos lmites constantes sin que por esto la administracin deje de marchar bien. El inconveniente ms palpable del gobierno de uno solo es la falta de esta continuidad en la sucesin que en los otros dos sistemas forma un enlace no interrumpido. Muere un rey y al instante se necesita otro. Las elecciones dejan intervalos peligrosos y son, adems, muy borrascosas; y a no ser que los ciudadanos tengan un desinters y una integridad que esta clase de gobierno no permite se mezclan en esta elecciones la intriga y la corrupcin. Es muy difcil que aquel, a quien el Estado se ha vendido, no venda a su vez al mismo

Estado, y no se desquite con los dbiles del dinero que le sacaron los poderosos. Tarde o temprano todo llega a ser venal en una administracin como esta, y la paz de que se goza con estos reyes es mil veces peor que el desorden de los interregnos. Qu se ha hecho para evitar estos males? Se ha establecido que la corona sea hereditaria en algunas familias y que se siga un orden de sucesin que evite las disputas cuando muera un rey. Es decir que, sustituyendo el inconveniente de las elecciones por el de las regencias, se ha preferido una tranquilidad aparente a una sabia administracin, y en lugar de tener que disputar sobre la eleccin de buenos reyes se acepta el riesgo de que los jefes sean nios, monstruos o mentecatos. No se ha pensado que exponindose de esta suerte a los riesgos de la alternativa, casi todas las probabilidades son desfavorables. Muy juiciosa fue la respuesta que dio el joven Dionisio a su padre, quien echndole en cara una accin vergonzosa, le deca: "Son stos los ejemplos que te he dado?" y el hijo contest: "Ah!, vuestro padre no era rey". Todo concurre para privar de justicia y de razn a un hombre educado para mandar a los dems. Mucho trabajo se emplea, segn dicen, en ensear a los prncipes jvenes el arte de reinar; ms no parece que les aproveche esta clase de educacin. Mejor sera empezar por ensearles el arte de obedecer. Los mejores reyes que ha celebrado la historia no han sido educados para reinar. Esta es una ciencia que nunca se posee menos que despus de haberla aprendido demasiado, y que se adquiere mejor obedeciendo que mandando: Nam utilissimus idem ac brevissimus bonarum malarumque rerum delectus, cogitare quid aut nolueris sub alio prncipe, aut volueris (23). Consecuencia de esta falta de coherencia es la inconstancia del gobierno monrquico, el cual siguiendo ya un plan, ya otro, segn el carcter del prncipe que reina o de los que reinan por l, no puede tener por mucho tiempo ni un objetivo fijo, ni una conducta consecuente. Esta variacin, que hace continuamente fluctuar el Estado de mxima en mxima y de proyecto en proyecto, no se produce en los dems gobiernos, en los cuales el prncipe es siempre el mismo. As vemos generalmente que, si bien hay ms astucia en una corte, tambin hay ms sabidura en un senado, y que las repblicas marchan hacia su objetivo por medios ms constantes y ms directos mientras que, por el contrario, cada revolucin en el ministerio produce otra en el Estado, porque la mxima comn a todos los ministros y a casi todos los reyes es hacerlo siempre todo al revs de sus predecesores. En esta misma incoherencia encontramos tambin la solucin a un sofisma, muy comn a los polticos realistas, que consiste no slo en comparar al gobierno civil con el domstico, y al prncipe con el padre de familia, error que ya he refutado, sino tambin en atribuir generosamente a este magistrado todas las virtudes que necesitara, y en suponer siempre que el prncipe es lo

que debera ser; suposicin mediante la cual el gobierno monrquico es evidentemente preferible a cualquier otro por la razn de que sin duda alguna es el ms fuerte y porque para ser tambin el mejor slo le falta una voluntad de cuerpo ms conforme con la voluntad general. Pero si, segn Platn (24), es tan raro encontrar un rey que lo sea por naturaleza, ser fcil que haya uno en quien la naturaleza y la fortuna concurran para coronarle? Y si la educacin real corrompe indispensablemente a los que la reciben qu se debe esperar de una serie de hombres educados para reinar? Luego, confundir el gobierno real con el de un buen rey es querer engaarse. Para ver lo que es aquel gobierno es en s mismo, es menester examinarle cuando haya prncipes de corto talento o malvados; porque o subirn al trono sindolo ya, o el trono los har tales. Estas dificultades no han escapado a nuestros autores; pero no por esto les han arredrado. El remedio consiste, segn ellos, en obedecer sin murmurar. Dios en su clera, enva los malos reyes y han de ser tolerados como unos castigos del cielo. Este modo de discurrir edifica, no hay duda; pero no s si estara mejor en un plpito que en un libro de poltica. Que se dira de un mdico que prometiese milagros y cuya habilidad consistiese tan slo en exhortar a su enfermo a tener paciencia? Es sabido que es preciso sufrir un mal gobierno cuando se lo tiene; la cuestin est en encontrar uno que sea bueno.

Captulo VII
De los gobiernos mixtos

Hablando con propiedad, no hay ningn gobierno simple. Un jefe nico ha de tener magistrados subalternos; un gobierno popular ha de tener un jefe. As, pues, en la distribucin del poder ejecutivo, hay siempre una gradacin desde el nmero mayor al menor; con la diferencia de que a veces el nmero mayor depende del menor, y a veces al revs. En algunos casos la distribucin es igual; ya sea cuando las partes constitutivas estn en una mutua dependencia, como en el gobierno de Inglaterra; o bien cuando la autoridad de cada parte es independiente, pero imperfecta, como en Polonia. Esta ltima forma es mala, porque no hay unidad en el gobierno, ni enlace en el Estado. Qu gobierno es mejor; un gobierno simple o uno mixto? Esta cuestin es muy debatida entre los polticos, y debe drsele la misma contestacin que he dado a la que versaba sobre toda especie de gobierno.

El gobierno simple es en s el mejor por la sola razn de ser simple. Pero cuando el poder ejecutivo no depende lo bastante del legislativo esto es, cuando hay ms relacin del prncipe al soberano que del pueblo al prncipe se ha de remediar esta falta de proporcin dividiendo el gobierno, pues de esta suerte todas sus partes no tienen menos autoridad entre los sbditos, y su divisin las hace a todas juntas menos fuertes contra el soberano. Tambin se puede evitar el mismo inconveniente estableciendo magistrados intermedios que, dejando entero al gobierno, sirvan slo para equilibrar los dos poderes, y para conservar sus respectivos derechos. En este caso el gobierno no es mixto sino templado. Por medios muy parecidos se puede remediar el inconveniente opuesto, y cuando el gobierno sea demasiado dbil, erigir tribunales para concentrarlo. As est en uso en todas las democracias. En el primer caso, se divide el gobierno para debilitarlo; y en el segundo para darle ms fuerza, pues el maximum de fuerza o de debilidad se encuentra igualmente en los gobiernos simples, en tanto que las formas mixtas producen una fuerza mediana.

Captulo VIII
Que la misma forma de gobierno no conviene a todos los pases

No siendo la libertad un fruto de todos los climas, no est al alcance de todos los pueblos. Cuanto ms se medita este principio, establecido por Montesquieu, tanto ms se conoce su verdad; y cuanto ms se lo discute, tanta mayor ocasin se ofrece para confirmarlo por medio de nuevas pruebas. En todos los gobiernos del mundo, la persona pblica consume sin producir nada. De dnde saca, pues, la substancia que consume? Del trabajo de sus miembros. Lo que sobra a los particulares produce lo que el pblico necesita. De lo que se sigue que el Estado civil no puede subsistir sino mientras el trabajo de los hombres produzca ms de lo que stos necesitan. Pero este sobrante no es el mismo en todos los pases del mundo. En muchos de ellos, es muy considerable; en otros, mediano; en otros, no existe; y en otros, es negativo. Esta relacin depende de la fertilidad del clima, de la clase de trabajo que exige la tierra, de la naturaleza de sus producciones, de la fuerza de sus habitantes, del mayor o menor consumo que necesitan, y de una multitud de relaciones semejantes, propias de cada pas Por otra parte, todos los gobiernos no son de la misma naturaleza. Hay unos ms o menos consumidores que otros; y las diferencias se fundan en otro principio, a saber: que cuanto ms se apartan de su origen las contribuciones

pblicas, tanto ms onerosas son. No se ha de medir esta carga por la cantidad de los impuestos, sino por el camino que han de hacer para volver a las manos de donde salieron. Cuando esta circulacin se hace en poco tiempo y est bien establecida, poco importa que se pague poco o mucho: el pueblo siempre es rico, y la hacienda est siempre en buen estado. Al contrario, aun cuando el pueblo pague muy poco, si este poco no vuelve a sus manos, el pueblo, dando continuamente, bien pronto quedar exhausto, el Estado nunca ser rico y el pueblo siempre ser miserable. De aqu se sigue que los tributos se van haciendo ms onerosos a medida en que aumenta la distancia entre el gobierno y el pueblo. As es que en una democracia el pueblo est menos cargado; en una aristocracia ya lo est ms, y en una monarqua es cuando lleva la mayor carga. Por lo tanto, la monarqua slo conviene a las naciones opulentas, la aristocracia a los Estados de una riqueza y de una extensin medianas, y la democracia a los Estados pequeos y pobres. En efecto, cuanto ms se reflexiona, mejor se descubre la diferencia en esto entre los Estados libres y los monrquicos. En los primeros todo se emplea para la utilidad comn; en los otros las fuerzas pblicas y las particulares son recprocas, y las unas se aumentan por la disminucin de las otras; en fin, en vez de gobernar a los sbditos para hacerlos felices, el despotismo los hace miserables para gobernarlos. Se ve, pues, que en cada pas hay varias causas naturales segn las cuales se puede determinar la forma de gobierno a la cual le arrastra el clima y la clase de habitantes que debe tener. Los lugares ingratos y estriles, en los que el producto no compensa el trabajo, deben permanecer incultos y desiertos o estar solamente poblados de salvajes. Los pases en que el trabajo de los hombres slo produce exactamente lo necesario, deben ser habitados por pueblos brbaros pues toda poltica sera imposible en ellos. Los parajes en dnde el exceso de la produccin es mediano convienen a los pueblos libres. Aquellos terrenos abundantes y frtiles, que producen mucho con poco trabajo, deben ser gobernados monrquicamente a fin de que el lujo del prncipe consuma lo superfluo de los sbditos; pues conviene ms que este exceso lo absorba el gobierno y no los particulares. Hay algunas excepciones, no lo ignoro; pero ellas mismas confirman la regla, pues tarde o temprano originan revoluciones que vuelven a poner las cosas en el orden de la naturaleza. Distingamos siempre las leyes generales de las causas particulares que pueden modificar su efecto. Aun cuando todo el Medioda estuviese cubierto de repblicas y todo el Norte de Estados despticos; no por eso dejara de ser cierto que, por el efecto del clima, el despotismo conviene a los pases

calurosos, la barbarie a los pases fros, y una buena poltica a las regiones intermedias. Convengo tambin que, aun concediendo el principio, se podr disputar sobre su aplicacin; que se podr decir que hay pases fros muy frtiles y que los hay meridionales muy ingratos. Pero esta dificultad slo lo es para los que no examinan las cosas bajo todas sus relaciones. Es preciso, como ya he dicho, tomar en cuenta las de los trabajos, las de las fuerzas, las del consumo, etc. Supongamos, pues, que de dos terrenos iguales, el uno produzca cinco y el otro diez. Si los habitantes del primero consumen cuatro y los del ltimo nueve, el exceso del primer producto ser de una quinta parte y el del segundo de una dcima. Siendo pues la relacin de estos excesos inversa a la de los productos, el terreno que slo produce cinco dar el doble de sobrante que el terreno que produce diez. Pero no se trata aqu de un producto doble, y no creo que haya quien compare en general la fertilidad de los pases fros con la de los clidos. Con todo, supongamos en ambos pases igualdad de productos; coloquemos, si as se quiere, a Inglaterra al nivel de Sicilia, y a Polonia al de Egipto. Yendo ms hacia el Sur encontraremos el frica y las Indias; ms hacia el norte no encontraremos nada. Para que haya esta igualdad en los productos cuanta diferencia no ha de haber en el cultivo! En Sicilia no se necesita ms que remover la tierra. En Inglaterra cuantos cuidados son necesarios para cultivarla! Siendo esto as, en el pas en que se necesita un nmero mayor de brazos para dar el mismo producto, el sobrante ha de ser por fuerza menor. Considrese, adems de esto, que el mismo nmero de hombres consume mucho menos en los pases clidos. El clima exige sobriedad para poder disfrutar de buena salud, y los Europeos que quieren vivir en ellos como en su pas, perecen todos de disentera y de indigestin. Nosotros, dice Chardin, somos animales carnvoros, somos lobos en comparacin con los Asiticos. Algunos atribuyen la sobriedad de los Persas al poco cultivo que hay en su pas; y yo creo por el contrario que si su pas no produce muchos ms vveres, es porque sus habitantes no necesitan muchos. Si su frugalidad contina fuese efecto de la caresta del pas, tan slo comeran poco los pobres, cuando es sabido que generalmente todos hacen lo mismo; y se comera ms o menos en cada provincia, segn la fertilidad del terreno, en vez de regir la misma sobriedad en todo el reino. Se alaba mucho su modo de vivir, diciendo que basta mirar su tez para conocer cuanto ms sano es que la de los cristianos. En efecto, la tez de los Persas es lisa, su cutis hermoso, fino y pulido; mientras que, al contrario, el cutis de los Armenios, sus sbditos que viven a la europea, es grosero y barroso, y sus cuerpos gordos y pesados. Cuanto ms cerca estn de la lnea ecuatorial, tanto menos necesitan los pueblos para vivir. Casi no comen carne: el arroz, el maz, el cuzcuz, el mijo,

el cazabe son sus alimentos ordinarios. Hay en la India millones de hombres cuyo sustento apenas cuesta algunos maravedes al da. Tambin vemos en Europa algunas notables diferencias en cuanto al apetito entre los pueblos del Norte y los del Medioda. Un espaol vivir ocho das con la comida de un Alemn. En los pases donde los hombres son ms voraces, el lujo corre parejo con los artculos de consumo. En Inglaterra se hace ostentacin de una mesa cargada de manjares; en Italia os regalarn almbares y flores. El lujo en los vestidos ofrece tambin diferencias muy semejantes. En aquellos climas en los cuales los cambios de las estaciones son sbitos y violentos, se viste mejor y con ms sencillez. En los pases en donde los vestidos sirven slo para adornarse, se busca ms la brillantez que la utilidad, y hasta los mismos vestidos son una especie de lujo. En Npoles todos los das se pasean por el Poslipo hombres con trajes bordados en oro y sin medias. Lo mismo puede decirse de los edificios: slo se busca en ellos la magnificencia cuando no hay que temer a los elementos. En Pars y en Londres se necesitan habitaciones calientes y cmodas; en Madrid hay salones suntuossimos, pero sin ventanas que cierren bien y los dormitorios son nidos de ratas. Los alimentos son mucho ms sustanciosos y suculentos en los pases clidos; tercera diferencia, que no puede dejar de influir en la segunda. Por qu razn se consumen tantas legumbres en Italia? Porque son muy buenas, nutritivas y de excelente sabor. En Francia en donde slo se nutren de agua, no sirven para alimentar y casi no se les hace caso en las mesas. A pesar de eso, no dejan de ocupar el mismo terreno y hay que emplear por lo menos el mismo trabajo para cultivarlas. Se ha demostrado por la experiencia que el trigo de Berbera, inferior por otra parte al de Francia, produce mayor cantidad de harina y que el trigo francs, a su vez, produce ms que el del Norte. De lo que se puede inferir que se observa generalmente una gradacin semejante, siguiendo la misma direccin del ecuador al polo. Ahora bien, no es una visible desventaja el que un producto igual ofrezca menor cantidad de alimento? A todas estas diferentes consideraciones puede aadirse una que se deriva de ellas y que las robustece; y es que los pases clidos no necesitan tantos habitantes como los fros y pueden mantener a muchos ms; lo que produce un doble sobrante, siempre a favor del despotismo. Si el mismo nmero de habitantes ocupa una superficie mayor, las sublevaciones se hacen ms difciles, porque no es fcil ponerse de acuerdo con rapidez ni en secreto, y el gobierno siempre puede desbaratar los proyectos y cortar las comunicaciones. Pero cuanto ms se estrecha un pueblo numeroso, menos facilidad tiene el gobierno de usurpar los derechos del soberano; los jefes deliberan en sus aposentos con tanta seguridad como el rey en su consejo, y la muchedumbre se junta en las plazas con la misma rapidez que las tropas en sus cuarteles. La ventaja de un gobierno tirnico consiste segn esto en obrar a grandes distancias. Con la ayuda de los puntos de apoyo que busca, su fuerza aumenta

a lo lejos como la de las palancas (25). Por el contrario, la fuerza del pueblo slo obra si est concentrada; se evapora y se pierde cuando se extiende, as como la plvora esparcida por el suelo slo se inflama de grano en grano. Por consiguiente, los pases menos poblados son los ms a propsito para la tirana. Las fieras slo reinan en los desiertos.

Captulo IX
De las seales de un buen gobierno

Segn esto, cuando se pregunta cual es el mejor gobierno, se hace una pregunta que no tiene respuesta y que es, adems, indeterminada; o, si se quiere, tiene tantas buenas soluciones como combinaciones posibles haya en las posiciones absolutas y relativas de los pueblos. Pero si se preguntase cuales son las seales que permiten conocer que tal pueblo, por ejemplo, est bien o mal gobernado, ya sera otra cosa, y esta cuestin de hecho podra resolverse. Sin embargo, no se resuelve porque cada cual quiere hacerlo a su modo. Los sbditos ensalzan la tranquilidad pblica, los ciudadanos la libertad individual; el uno prefiere la seguridad de las posesiones, y el otro la de las personas; el uno asegura que el mejor gobierno es el ms severo, el otro sostiene que lo es el ms suave; ste quiere que se castiguen los delitos, y aqul que se prevengan; el uno cree que le conviene que sus vecinos le teman, el otro prefiere no ser conocido por ellos; el uno est contento cuando circula el dinero, el otro exige que el pueblo tenga pan. Y aun cuando todos estuviesen de acuerdo sobre estos y otros puntos semejantes estaramos por esto ms adelantados? No teniendo las cantidades morales una medida determinada, aunque convinisemos en el indicio, cmo convendramos en su evaluacin? Por lo que a m toca, siempre me admiro de que se desconozca, o de que se tenga la mala fe de no estar de acuerdo en un indicio tan sencillo Cual es el fin de toda asociacin poltica? La conservacin y la prosperidad de sus miembros. Y cual es el indicio ms seguro para saber si se conservan y prosperan? Su nmero y su asentamiento. No busquis, pues, en otra parte este indicio tan controvertido. Suponiendo iguales las dems condiciones, aquel gobierno en el cual sin medios extranjeros, sin naturalizaciones, sin colonias, los ciudadanos prosperan y se multiplican ms, es infaliblemente el mejor. Aquel en el cual un pueblo disminuye y decae, es el peor. Calculadores, ahora os toca a vosotros: contad, medid y comparad (26).

Captulo X
Del abuso del gobierno y de su propensin a degenerar

As como la voluntad particular obra sin cesar contra la voluntad general, as tambin el gobierno hace un continuo esfuerzo contra la soberana. Cuanto ms crece este esfuerzo, tanto ms se altera la constitucin; y como aqu no hay otra voluntad de cuerpo que, resistiendo a la del prncipe, se equilibre con ella, tarde o temprano el prncipe debe necesariamente oprimir al soberano y romper el contrato social. Este es el vicio inherente e inevitable que, desde el origen del cuerpo poltico, tiende sin descanso a su destruccin, de la misma forma en que la vejez y la muerte destruyen al fin el cuerpo del hombre. Hay dos vas generales, por las cuales un gobierno degenera; a saber: cuando se reduce, o cuando el Estado se disuelve. El gobierno se reduce cuando pasa de un nmero mayor a otro menor, esto es, de la democracia a la aristocracia, y de la aristocracia a la dignidad real. Esta es su natural inclinacin (27). Si retrogradase de un nmero pequeo a otro mayor, podra decirse que se debilita; pero este progreso inverso es imposible. En efecto, el gobierno no cambia jams de forma sino cuando sus resortes gastados lo dejan demasiado debilitado para poder conservar la forma que tiene. Ahora bien, si el Estado se debilitase aun extendindose, su fuerza llegara a ser del todo nula y subsistira menos aun. Es preciso, pues, dar cuerda a los resortes medida en que se aflojan o ceden porque, de otra manera, el Estado se arruina. La disolucin de un Estado puede suceder de dos maneras. En primer lugar, cuando el prncipe deja de administrar al Estado segn las leyes y usurpa el poder soberano. Entonces sucede un cambio notable; y es, que no se reduce el gobierno sino el Estado. Vale decir: se disuelve el Estado grande y se forma otro dentro de ste, compuesto tan slo de los miembros del gobierno, que para el resto del pueblo ya no es ms que un seor y un tirano. De modo que, al momento en que el gobierno usurpa la soberana, se rompe el pacto social; y todos los simples ciudadanos, recobrando de derecho su libertad natural, pueden verse forzados a obedecer, pero no estn obligados a ello. Lo mismo sucede tambin cuando los miembros del gobierno usurpan separadamente el poder que slo deben ejercer en cuerpo; lo cual es una infraccin no menor de las leyes, y produce tambin un desorden muy grande. Hay entonces, por decirlo as, tantos prncipes como magistrados y el Estado, no menos dividido que el gobierno, perece o cambia de forma.

Cuando el Estado se disuelve, el abuso del gobierno, sea el que fuere, toma el nombre comn de anarqua. Distinguiendo los gobiernos, la democracia degenera en oclocracia, la aristocracia en oligarqua, y aun podra aadir que la monarqua degenera en tirana; pero esta palabra es equvoca y necesita explicacin. Segn la significacin vulgar, un tirano es un rey que gobierna con violencia y sin respeto por la justicia ni por las leyes. Segn el sentido exacto, un tirano es un particular que se arroga la autoridad real sin tener derecho a ella. De este modo entendan los Griegos esta palabra tirano: llamaban as indiferentemente a los buenos y a los malos prncipes, cuya autoridad no era legtima (28). Segn esto tirano y usurpador son dos palabras enteramente sinnimas. Para dar diferentes nombres a cosas que son distintas, llamo tirano al usurpador de la autoridad real, y dspota al usurpador del poder soberano. Un tirano es aquel que se instituye contra las leyes pero gobierna segn ellas; un dspota, el que se hace superior a las mismas leyes. As es que un tirano puede no ser dspota, pero todo dspota siempre es tirano.

Captulo XI
De la muerte del cuerpo poltico

sa es la inclinacin natural e inevitable de los gobiernos mejor constituidos. Si Esparta y Roma perecieron, qu Estado puede esperar una duracin eterna? Si queremos fundar algo duradero, no pensemos en hacerlo eterno. Para acertar no debemos intentar lo imposible, ni lisonjearnos con dar a las obras de los hombres una solidez de la que no son capaces. El cuerpo poltico, del mismo modo que el cuerpo del hombre, empieza a morir desde su nacimiento, y lleva en s mismo, las causas de su destruccin. Pero tanto el uno como el otro pueden tener una constitucin ms o menos robusta, y propia para conservarse ms o menos tiempo. La constitucin del hombre es obra de la naturaleza, la del Estado es obra del arte. No depende de los hombres el alargar su vida; pero depende de ellos el prolongar la del Estado tanto como sea posible, dndole la mejor constitucin que pueda tener. El Estado mejor constituido llegar a su fin, pero ms tarde que los otros, si algn accidente imprevisto no acarrea su ruina antes de tiempo. El principio de la vida poltica est en la autoridad soberana. El poder legislativo es el corazn del Estado, el ejecutivo es su cerebro, que le da movimiento a todas las partes. El cerebro puede ser atacado de parlisis, y el individuo puede, no obstante, vivir. Un hombre queda imbcil y vive; pero

despus de que el corazn ha dejado de ejercer sus funciones, el animal muere . El Estado no subsiste por las leyes, sino por el poder legislativo. La ley de ayer no obliga hoy; pero el silencio hace presumir el consentimiento tcito, y se considera que el soberano confirma sin cesar las leyes que no deroga. Todo lo que una vez ha declarado querer, lo quiere siempre, a no ser que lo revoque. Por qu, pues, se tiene tanto respeto por las leyes antiguas? Por esta misma razn. Es creble que slo ha podido conservarlas tanto tiempo la perfeccin de las voluntades antiguas. Si el soberano no las hubiese constantemente reconocido saludables, las hubiera revocado mil veces. He aqu por qu las leyes, lejos de debilitarse, adquieren sin cesar una nueva fuerza en todo Estado bien constituido. La preocupacin de la antigedad las hace ms venerables cada da; y, por el contrario, en cualquier parte en que las leyes se debilitan envejeciendo, es prueba de que ya no hay ms poder legislativo y de que el Estado ha dejado de existir.

Captulo XII
Como se sostiene la autoridad soberana

No teniendo el soberano ms fuerza que el poder legislativo, slo obra por medio de leyes; y no siendo stas ms que los actos autnticos de la voluntad general, slo puede obrar el soberano cuando el pueblo se halla congregado. Congregado el pueblo, se dir; qu quimera! Es verdad que hoy lo es, pero no lo era ciertamente hace dos mil aos atrs. Habrn mudado los hombres de naturaleza? Los lmites de lo posible, en las cosas morales, no son tan reducidos como creemos. Son nuestras debilidades, nuestros vicios, nuestras preocupaciones las que los estrechan. Las almas bajas no creen en los grandes hombres: los viles esclavos sonren con un aire de mofa al or la palabra libertad. Calculemos lo que puede hacerse por lo que se ha hecho ya. No hablar de las antiguas repblicas de Grecia; pero la Romana era, por lo que me parece, un Estado grande, y la ciudad de Roma una ciudad populosa. El ltimo censo dio en Roma cuatrocientos mil ciudadanos armados; y la ltima enumeracin del imperio ms de cuatro millones de ciudadanos, sin contar los vasallos, los extranjeros, las mujeres, los nios y los esclavos. Cuantas dificultades no se encontraran para juntar con frecuencia el inmenso pueblo de esta capital y de sus contornos! Sin embargo, pocas semanas transcurran sin que se congregara el pueblo romano, y esto no una sola vez.

No solamente ejerca los derechos de la soberana, si que tambin parte de los del gobierno. Entenda en algunos negocios, juzgaba ciertas causas, y todo este pueblo era, en la plaza pblica, tan pronto magistrado como ciudadano. Remontndonos a los primeros tiempos de las naciones, encontraramos que la mayor parte de los antiguos gobiernos, y aun los monrquicos, como los de los Macedonios y de los Francos, tenan consejos por este estilo. Sea lo que fuere, este slo hecho incontestable responde a todas las dificultades: de lo existente a lo posible me parece buena la consecuencia.

Captulo XIII
Continuacin

No basta que el pueblo congregado haya sancionando un cuerpo de leyes una vez fijada la constitucin del Estado. No basta que haya establecido un gobierno perpetuo, o que haya provisto de una vez por todas a la eleccin de los magistrados. Adems de las asambleas extraordinarias que los casos imprevistos pueden exigir, es preciso que haya tambin algunas fijas y peridicas que de ningn modo puedan ser abolidas o prorrogadas, de manera que en el da sealado est el pueblo legtimamente convocado por la ley, sin que para esto tenga necesidad de ninguna otra convocatoria formal. Pero, a excepcin de estas asambleas jurdicas de fecha fija, cualquiera asamblea del pueblo que no haya sido convocada por los magistrados sealados para este efecto, y segn las formas prescritas, debe tenerse por ilegtima y todo lo que se hace en ella por nulo, porque hasta la misma orden de congregarse debe dimanar de la ley. En cuanto a los intervalos ms o menos largos de las asambleas legtimas, dependen de tantas consideraciones que no se pueden dar sobre esto reglas fijas. Solamente puede decirse en general que, cuanto ms fuerte es el gobierno, tanto ms a menudo debe mostrarse el soberano. Todo esto, se me dir, puede ser bueno para una ciudad sola, pero qu se har cuando el Estado comprende a muchas? Se dividir entonces la autoridad soberana? O acaso se ha de concentrar en una sola ciudad y sujetar a sta todas las dems? Respondo que no se ha de hacer ni lo uno ni lo otro. En primer lugar, la autoridad soberana es simple y una, y no se puede dividir sin que se destruya. En segundo lugar, una ciudad no menos que una nacin, no puede legtimamente estar sujeta a otra, porque la esencia del cuerpo poltico consiste en la conciliacin de la obediencia y de la libertad, y estas palabras

sbdito y soberano son correlaciones idnticas, cuya idea se rene en la sola palabra ciudadano. Aado tambin que siempre es malo juntar muchas ciudades en un slo cuerpo poltico, y que queriendo hacer semejante unin, no es posible evitar los inconvenientes naturales. No se deben recordar a los Estados pequeos el abuso de los grandes. Pero de qu manera se dar a los Estados pequeos la fuerza necesaria para resistir a los grandes? Del modo con que las ciudades de la Grecia resistieron en otro tiempo al gran rey, y del modo con que ms recientemente Holanda y Suiza han resistido a la casa de Austria. De todos modos, si no se puede reducir el Estado a unos justos lmites, queda todava un recurso; y es el de no permitir que haya capital, hacer que el gobierno resida alternativamente en cada ciudad, y convocar en ella sucesivamente a las provincias del pas. Poblad igualmente el territorio, extended por todas partes los mismos derechos, llevad a todas ellas la abundancia y la vida; y de este modo el Estado llegar a ser al mismo tiempo el ms fuerte y el mejor gobernado de todos. Acordaos de que los muros de las ciudades no se forman sino con las ruinas de las casas del campo. Por cada palacio que veo edificar en la capital, se me figura ver arruinar una comarca.

Captulo XIV
Continuacin

En el mismo instante en que el pueblo se halla legtimamente reunido en cuerpo soberano, cesa toda jurisdiccin del gobierno, se suspende el poder ejecutivo, y la persona del ltimo ciudadano es tan sagrada e inviolable como la del primer magistrado; porque all en donde se encuentra el representado, ya no hay ms representante. La mayor parte de los tumultos que hubo en Roma en los comicios provinieron de haber ignorado o despreciado esta regla. Los cnsules no eran entonces ms que los presidentes del pueblo; los tribunos, simples oradores (29); y el senado, nada absolutamente. Siempre ha tenido el prncipe estos intervalos de suspensin, en los que reconoce o debe reconocer un actual superior; y estas asambleas populares, que son el escudo del cuerpo poltico y el freno del gobierno, en todos tiempos han causado horror a los jefes; as es que jams ahorran cuidados, objeciones, dificultades ni promesas, para que los ciudadanos las descuiden. Cuando estos son avaros, desidiosos, pusilnimes, ms amantes del reposo que de la libertad, no resisten mucho tiempo a los esfuerzos redoblados del gobierno.

De este modo, al aumentar continuamente la fuerza que se le opone, se desvanece al fin la autoridad soberana, y la mayor parte de los Estados caen y perecen antes de tiempo. Pero entre la autoridad soberana y el gobierno arbitrario, se introduce a veces un poder medio del que es preciso decir algo.

Captulo XV
De los diputados o representantes

Tan pronto como el servicio pblico deja de ser la principal ocupacin de los ciudadanos, y stos quieren servir con su bolsa antes que con su persona, el Estado se encuentra ya muy cerca de su ruina. Es preciso ir a la guerra? Pagan tropas y se quedan en casa. Es preciso ir al consejo? Nombran diputados y se quedan en casa. A fuerza de pereza y de dinero tienen, en fin, soldados para esclavizar la patria y representantes para venderla. El bullicio del comercio y de las artes, la interesada codicia de la ganancia, la molicie y el amor a las comodidades son las causas de que se muden en dinero los servicios personales. Se cede una parte del provecho para aumentarle libremente. Dad dinero, y bien pronto tendris cadenas. La palabra hacienda es una palabra de esclavos, que no se conoce en los Estados libres. En estos, los ciudadanos lo hacen todo con sus brazos y nada con dinero; lejos de pagar para eximirse de sus deberes, pagaran para desempearlos por s mismos. Estoy bien lejos de seguir las ideas comunes. Creo que los servicios corporales son menos contrarios a la libertad que las contribuciones. Cuanto mejor constituido est un Estado, tanta ms preferencia tienen en el espritu de los ciudadanos los negocios pblicos por sobre los privados. Y hay tambin menos negocios de esta clase, porque como la suma de la dicha comn proporciona una porcin ms considerable a la de cada individuo, no debe buscar tanta en los cuidados particulares. En un Estado bien arreglado cada cual corre a las asambleas; bajo un mal gobierno, nadie quiere dar un paso para ir a ellas, porque nadie toma inters en lo que se hace, pues se prev que la voluntad general no ser la que dominar, y en fin porque los cuidados domsticos ocupan toda la atencin. Las buenas leyes hacen dictar otras mejores, las malas son seguidas de otras peores. En el momento en que, hablando de los negocios del Estado, alguno diga , "que me importa?", se ha de contar con que el Estado est perdido. La tibieza del amor a la patria, la actividad del inters privado, la inmensidad de los Estados, las conquistas, el abuso del gobierno, han abierto el camino

para el envo de diputados o representantes del pueblo a las asambleas de la nacin. Esto es lo que en algunos pases se atreven a llamar tercer-Estado o bien Estado llano. De este modo, el inters particular de dos clases ocupa el primero y segundo puesto, y el inters pblico el tercero. La soberana no puede ser representada, por la misma razn por la que no puede ser enajenada. Consiste en la voluntad general, y la voluntad no se representa porque, o es ella misma, o es otra; en esto no hay trmino medio. Luego, los diputados del pueblo no son ni pueden ser sus representantes. Son tan slo sus comisarios y no pueden resolver nada definitivamente. Toda ley que el pueblo en persona no haya ratificado es nula, y ni siquiera puede llamarse ley. El pueblo ingls cree ser libre, y se engaa; porque tan slo lo es durante la eleccin de los miembros del parlamento. Despus de que stos estn elegidos, ya es esclavo, ya no es nada. El uso que hace de su libertad en los cortos momentos en que la posee, merece por cierto que la pierda. La idea de representantes es moderna y se deriva del gobierno feudal; de este gobierno inicuo y absurdo en el que se halla degradada la especie humana y el hombre se deshonra. En las repblicas antiguas y aun en las monarquas, el pueblo jams tuvo representantes; esta palabra era desconocida. Resulta muy particular que en Roma, en donde los tribunos eran tan sagrados, no se hayan ni tan slo imaginado que pudiesen usurpar las funciones del pueblo, y que en medio de una muchedumbre tan numerosa no hayan intentado jams hacer pasar un slo plebiscito por autoridad propia. Sin embargo puede juzgarse la confusin que causaba a veces la multitud por lo que sucedi en tiempo de los Gracos, cuando una parte de los ciudadanos daba su voto desde los tejados. En donde el derecho y la libertad lo son todo, para nada hay inconvenientes. En este sabio pueblo, todo estaba en su justa medida. Dejaba hacer a sus lictores lo que no se hubieran atrevido a hacer sus tribunos; no tema que los lictores quisiesen representarle. Con todo, para explicar de qu modo los tribunos le representaban a veces, basta concebir de qu modo el gobierno representa al soberano. No siendo la ley otra cosa ms que la declaracin de la voluntad general, claro est que, en cuanto al poder legislativo, el pueblo no puede ser representado. Pero puede y debe serlo en cuanto al poder ejecutivo, que no es ms que la fuerza aplicada a la ley. Esto muestra que, examinando bien las cosas, se encontrara que son muy pocas las naciones que tienen leyes. Sea lo que fuere, es muy cierto que no teniendo los tribunos ninguna parte del poder ejecutivo, nunca pudieron representar al pueblo romano por los derechos de sus cargos, sino solamente usurpando los del senado. Entre los griegos, todo lo que el pueblo tena que hacer, lo haca por s mismo; y as continuamente se hallaba reunido en las plazas. Es cierto que vivan en

un clima templado, no tenan codicia, los esclavos trabajaban por ellos, y su principal negocio era su libertad. No teniendo las mismas ventajas cmo se pueden conservar los mismos derechos? Vuestros climas ms rigurosos, os originan ms necesidades (30); durante seis meses del ao no podis permanecer en la plaza pblica; vuestras lenguas sordas no se dejan or al aire libre; os dedicis ms a vuestras ganancias que a vuestra libertad, y temis mucho menos la esclavitud que la miseria. Pues qu! La libertad slo se mantiene con el apoyo de la esclavitud? Puede ser. Los dos excesos se tocan. Todo lo que no est en el orden de la naturaleza tiene sus inconvenientes, y la sociedad civil mucho ms. Hay ciertas situaciones desgraciadas, en las que no se puede conservar la libertad sino a expensas de la de los dems, y en las que el ciudadano no puede ser enteramente libre sin que el esclavo sea sumamente esclavo. Tal era la situacin de Esparta. Vosotros, pueblos modernos, es verdad que no tenis esclavos, pero lo sois vosotros mismos; pagis su libertad con la vuestra. Por ms que alabis esta preferencia, yo encuentro en ella ms cobarda que humanidad. No entiendo por esto que tiene que haber esclavos, ni que sea legtimo el derecho de esclavitud, puesto que he probado lo contrario. Indico tan slo los motivos por los cuales los pueblos modernos, que se creen libres, tienen representantes, y hago ver por qu razn los pueblos antiguos no los tenan. De todos modos, en el instante en que un pueblo nombra representantes, ya no es libre; deja de existir. Bien examinado todo, no veo que sea posible ya al soberano conservar entre nosotros el ejercicio de sus derechos si el Estado no es muy pequeo. Pero en este caso, ser sojuzgado fcilmente? No por cierto. Mas adelante (31) har ver de qu forma se puede reunir el poder exterior de un pueblo grande con la administracin cmoda y el buen orden de un pequeo Estado.

Captulo XVI
Que la institucin del gobierno no es un contrato

Una vez bien establecido el poder legislativo, hay que establecer de la misma manera el ejecutivo; porque este ltimo, que slo obra por medio de actos particulares y no teniendo la esencia del otro, est naturalmente separado de l. Si fuese posible que el soberano, considerado como tal, tuviese el poder ejecutivo, el derecho y el hecho se hallaran confundidos de tal forma que no se podra saber lo que es ley y lo que no lo es; y el cuerpo poltico, apartado

de este modo de su naturaleza, se vera muy pronto expuesto a la violencia contra la cual fue instituido. Siendo todos los ciudadanos iguales por el contrato social, todos pueden mandar lo que todos deben hacer, pero nadie tiene el derecho de exigir que otro haga lo que l no hace. Este es propiamente el derecho que el soberano da al prncipe cuando se instituye el gobierno; derecho indispensable para hacer vivir y mover al cuerpo poltico. Muchos han pretendido que el acto de esta instutucin es un contrato entre el pueblo y los jefes que el pueblo se da; contrato por el cual se estipulaban entre las dos partes las condiciones bajo las cuales el uno se obligaba a mandar y el otro a obedecer. En verdad, semejante manera de contratar es bien extraa. Veamos, sin emnargo, si se puede sostener esta opinin En primer lugar, la suprema autoridad as como no puede enajenarse, tampoco puede modificarse; ponerle lmites es lo mismo que destruirla. Es cosa muy absurda y contradictoria que el soberano se d un superior. Obligarse a obedecer a un seor es volver a ponerse a su entera disposicin. Adems, es evidente que este contrato del pueblo con tales o cuales personas sera un acto particular. De lo que se sigue que no puede ser ni una ley, ni un acto de soberana, y que por consiguiente sera ilegtimo. Adase a esto que las partes contratantes obraran entre s bajo la sola ley de la naturaleza, sin ninguna garanta de sus recprocas obligaciones, lo que repugna enteramente al Estado civil. Siendo siempre el que tuviese la fuerza en la mano el rbitro de la ejecucin, sera lo mismo que dar el nombre de contrato al acto por el cual un hombre dijese a otro: " Te doy todo lo que tengo, con la condicin de que me devolvers lo que te diere la gana ". En el Estado no hay ms que un contrato: el de asociacin; y ste excluye cualquier otro. No se puede imaginar ningn contrato pblico que no sea una violacin del primero.

Captulo XVII
De la institucin del gobierno

Qu idea hemos de tener, pues, del acto por el cual es instituido el gobierno? Har observar desde luego que este acto es complejo o compuesto de otros dos; a saber: el establecimiento de la ley, y su ejecucin.

Por el primero, el soberano establece que haya un cuerpo de gobierno bajo tal o cual forma, y es claro que este acto es una ley. Por el segundo, el pueblo nombra los jefes que se encargarn del gobierno establecido. Siendo este nombramiento un acto particular, no es una segunda ley, sino una consecuencia de la primera y una funcin del gobierno. La dificultad consiste en entender de qu manera puede haber un acto de gobierno antes que ste exista y de qu modo el pueblo, que no es ms que soberano o sbdito, puede ser en algunas circunstancias prncipe o magistrado. Aqu es donde se descubre tambin una de estas admirables propiedades del cuerpo poltico por las cuales concilia operaciones en apariencia contradictorias. sta se ejecuta por una sbita conversin de la soberana en democracia; de modo que, sin ningn cambio sensible y tan slo por medio de una nueva relacin de todos a todos, los ciudadanos, convertidos en magistrados, pasan de los actos generales a los particulares y de la ley a la ejecucin. Este cambio de relacin no es una sutileza especulativa sin ejemplos en la prctica. Vemos lo que sucede todos los das en el parlamento de Inglaterra, en donde la Cmara Baja, en ciertas ocasiones, se convierte en Gran Comit para deliberar mejor. Se transforma de este modo, de Corte Suprema que era un momento antes, en simple comisin; de tal suerte que se da en seguida cuenta a s misma como Cmara de los Comunes de lo que acaba de determinar como Gran Comit, y delibera de nuevo bajo un ttulo sobre lo que ya ha resuelto bajo otro. Tal es la ventaja propia del gobierno democrtico, a saber: la de poder ser establecido de hecho por un simple acto de la voluntad general. Despus de lo cual este gobierno provisional queda permanente, si sta es la forma adoptada; o establece en nombre del soberano el gobierno prescrito por la ley. De este modo todo se encuentra resuelto. No es posible instituir el gobierno de ningn otro modo legtimo y sin contrariar los principios hasta aqu establecidos.

Captulo XVIII
Medio para prevenir las usurpaciones del gobierno

De estas aclaraciones resulta, de conformidad con lo dicho en el captulo XVI, que el acto de institucin del gobierno no es un contrato, sino una ley; que los depositarios del poder ejecutivo no son los seores del pueblo sino sus oficiales; que ste puede nombrarlos y destituirlos cuando le acomode; que no se trata de que ellos contraten, sino de que obedezcan;

y que, encargndose de las funciones que el Estado les impone, no hacen ms que cumplir con los deberes cvicos sin tener de manera alguna el derecho de discutir las condiciones. Segn esto, cuando el pueblo instituye un gobierno hereditario, ya sea monrquico en una familia o bien aristocrtico en una clase de ciudadanos, no se entiende que se haya obligado; sino que le ha dado una forma provisional a la administracin hasta que le plazca mandar otra cosa. Es verdad que estos cambios siempre son peligrosos, y que jams se debe cambiar el gobierno establecido sino cuando llega a ser incompatible con el bien pblico. Pero esta circunspeccin es una mxima de poltica y no una regla del derecho. El Estado no est ms obligado a dejar la autoridad civil a sus jefes que la autoridad militar a sus generales. Tambin es cierto que, en semejante caso, nunca estar de ms todo el cuidado que se ponga en observar todas las formalidades que se requieren para distinguir un acto regular y legtimo de un tumulto sedicioso, y la voluntad de todo un pueblo de los clamores de una faccin. Es sobre todo en estas cuestiones cuando no se debe dar a los casos odiosos ms de lo que no se les puede negar en todo el rigor del derecho. Tambin de esta obligacin es que el prncipe saca una ventaja muy grande para conservar su poder a pesar del pueblo, sin que pueda decirse que lo haya usurpado. Haciendo ver que no hace ms que usar de sus derechos le es muy fcil extenderlos e impedir las asambleas destinadas a restablecer el buen orden bajo el pretexto de la tranquilidad pblica. De modo que se vale de un silencio que no deja romper, o de las irregularidades que hace cometer, para suponer a su favor el consentimiento de aquellos a quienes el temor hace callar, y para castigar a los que se atreven a hablar. No fue de otra manera que los decemviros, elegidos originalmente para un ao y continuados despus para otro, intentaron perpetuar su poder no permitiendo que se juntaran los comicios; y por este medio tan fcil todos los gobiernos del mundo, una vez revestidos de la fuerza pblica, usurpan tarde o temprano la autoridad soberana. Las asambleas peridicas de que he hablado antes, son las ms convenientes para evitar o diferir esta desgracia, sobre todo cuando no hay necesidad de que sean convocadas formalmente, porque en tal caso no puede el prncipe impedirlas sin declararse abiertamente infractor de las leyes y enemigo del Estado. La apertura de estas asambleas, que slo tienen por objeto la conservacin del pacto social, debe hacerse siempre sobre dos proposiciones que no se pueden suprimir jams, y que deben votarse por separado. La primera: Si quiere el soberano conservar la actual forma de gobierno.

La segunda: Si quiere el pueblo dejar la administracin del gobierno a quienes en la actualidad estn encargados de ella. Doy aqu por supuesto lo que creo haber demostrado, a saber: que no hay en el Estado ninguna ley fundamental que no pueda revocarse, aunque sea el mismo pacto social. Porque si todos los ciudadanos se juntasen para romper este pacto de comn acuerdo, no se podra dudar que estara legtimamente roto. Grocio piensa, adems, que cada uno puede renunciar al Estado del cual es miembro y recobrar su libertad natural y sus bienes, salindose del pas (32). Sera, pues, muy absurdo que todos los ciudadanos reunidos no pudiesen lo que cada uno de ellos puede separadamente.

Continuar

Notas
1. Las sabias investigaciones sobre el derecho pblico, la mayora de las veces, no son otra cosa que la historia de los antiguos abusos; y los que se han tomado el trabajo de estudiarla demasiado, se han encaprichado mal a propsito. Tratado de los intereses de la Francia con sus vecinos , por el marqus de Argenson (impreso en casa de Rey, en Amsterdam). He aqu cabalmente lo que ha hecho Grocio. 2. Vase un pequeo tratado de Plutarco, titulado: "Que las bestias tienen uso de razn". 3. Los Romanos, que han entendido y respetado este derecho de la guerra ms que todas las naciones del mundo, llevaban la escrupulosidad sobre el particular hasta el punto de tenerle prohibido a los ciudadanos el servir como voluntarios sin haberse obligado a servir contra el enemigo, y sealadamente contra tal enemigo. Habiendo sido reformada una legin en la que el hijo de Catn empezaba su carrera militar al mando de Popilio, Catn padre escribi a ste que si quera que su hijo continuase sirviendo bajo sus rdenes, deba hacerle prestar un nuevo juramento militar, porque estando anulado el primero, no poda continuar haciendo armas contra el enemigo. El mismo Catn escribi tambien a su hijo que no se atreviese a presentarse en los combates sin haber prestado el nuevo juramento. Bien s que pueden oponerme el sitio de Clusium y algunos otros hechos particulares: pero yo no cito solamente hechos, sino leyes y costumbres. Los romanos son los que menos han violado sus leyes, y slo ellos las han tenido tan hermosas.

4. El verdadero sentido de esta palabra casi no es conocido entre los modernos, la mayor parte de los cuales creen que Civitas no es sino una ciudad y que un ciudadano no es mas que un vecino de ella. Ignoran que las casas hacen una ciudad; pero que slo los ciudadanos constituyen lo que se llama Civitas. El mismo error le cost muy caro en otro tiempo a los cartagineses. En ninguna parte he leido que se haya dado el ttulo de Cives a los sbditos de ningn prncipe, ni aun antiguamente a los mismos macedonios, ni en nuestros tiempos a los ingleses, aunque ms cercanos a la libertad que ningun otro pueblo. Slo los franceses usan familiarmente del nombre de ciudadano, porque no tienen de l una verdadera idea, como se puede ver en sus diccionarios; pues sin esto caeran, usurpndole, en el crmen de lesa magestad. Este nombre explica entre ellos una virtud, y no un derecho. Cuando Bodin quiso hablar de los ciudadanos y vecinos de Ginebra, cometi una equivocacion muy grave tomando a los unos por los otros. No hizo lo mismo d'Alembert en su artculo, titulado "Ginebra", antes distingui muy bien las cuatro clases de hombres (y aun cinco, contando a los simples extranjeros) que hay en nuestra ciudad; de las cuales slo dos componen la repblica. Ningun otro autor francs, a menos que yo sepa, ha comprendido el verdadero sentido de la palabra ciudadano. 5. Tngase presente la poca en que se escribi este tratado. N. d. T. 6. En un mal gobierno, esta igualdad slo es aparente e ilusoria. Sirve tan slo para mantener al pobre en la miseria, y al rico en la usurpacin. De hecho, la leyes siempre son tiles a los que poseen y perjudiciales a los que nada tienen. De lo que se sigue que el Estado social slo es ventajoso para los hombres cuando todos tienen algo y cuando ninguno de ellos tiene demasiado. 7. Para que una voluntad sea general no es siempre necesario que sea unnime sino que se cuenten todos los votos. Cualquier exclusin formal anula la generalidad. 8. Cada inters, dice el marqus de Argenson, tiene principios diferentes. La unin de dos intereses particulares se forma por oposicion al de un tercero. Hubiera podido aadir que la unin de todos los intereses se forma por oposicion al de cada uno. Si no hubiese intereses diferentes, apenas se dejara sentir el inters comn, que nunca hallaria obstculo. Todo marchara por s mismo y la poltica dejara de ser un arte. 9. Vera cosa , dce Maquiavelo, che alcuni divisioni nuocono alle republiche, e alcune giovano: quelle nuocono che sono dalle sette e da partigiani accompagnate: quelle giovano che senza sette, senza partigiani, si mantengono. Non potendo adunque provedere un fondatore d'una republica che non siano nimicizie in quella, h da provedere almeno che non vi siano sette. Hist. Flor. L. VII.

10. Lector atento, no te apresures a acusarme de contradiccion. No he podido evitarla en los trminos a causa de la pobreza de la lengua; pero suspende tu juicio y lee. 11. Por esta palabra no entiendo tan slo una aristocracia o una democracia, sino generalmente todo gobierno guiado por la voluntad general, que es la ley. Para que un gobierno sea legtimo, no es necesario que se confunda con el soberano, sino que sea ministro de ste. Entonces la misma monarqua es una repblica. Se ver esto con claridad en el libro siguiente. 12. Un pueblo no se hace clebre sino cuando su legislacin empieza a decaer. No se sabe por cuantos siglos la institucion de Licurgo hizo la dicha de los Espartanos, antes que se hablase de ellos en el resto de la Grecia. 13. Los que no consideran a Calvino sino como telogo, conocen mal la extensin de su talento. La redaccion de nuestros sabios edictos, en la cual tuvo mucha parte, le honra tanto como su institucion. Por ms revoluciones que el tiempo pueda acarrear a nuestro culto, mientras el amor a la patria y a la libertad no se haya apagado entre nosotros, siempre se colmar de bendiciones la memoria de este gran hombre. 14. E veramente, dice Maquiavelo, mai non f alcuno ordinatore di leggi straordinarie in un popolo, che non ricorresse Dio, perche altrimenti non sarebbero acettate; perche sono molti beni conosciuti da uno prudente, i quali non hanno in se raggioni evidenti da potergli persuadere ad altrui . Discorsi sopra Tito Livio. L. I, c. XI. 15. Si de dos pueblos vecinos el uno no pudiese subsistir sin el otro, la situacin del primero sera muy inestable, y la del segundo muy peligrosa. Toda nacion sabia har en tal caso todos los esfuerzos posibles para librar a la otra de esta dependencia. La repblica de Thlascala, encerrada dentro del imperio de Mjico, quiso ms bien abstenerse de la sal que no comprarla a los mejicanos, ni aun aceptarla gratuitamente. Los sabios Thlascaltecas vieron el lazo oculto debajo de esta liberalidad. Conservronse libres; y este pequeo Estado encerrado dentro de uno tan grande, fue al fin el instrumento de la ruina de este. 16. Queris pues dar consistencia al Estado? Disminuid la distancia entre los grados superiores y los inferiores tanto como sea posible; no permitis que los unos sean demasiado opulentos, ni los otros demasiado miserables. Estos dos Estados, naturalmente inseparables, son igualmente funestos al bien comn; del uno salen los propulsores de la tirana, y del otro los tiranos. Siempre se hace entre ellos el trfico de la libertad: el uno la compra y el otro la vende.

17. Algn ramo de comercio exterior, dice el marqus de Argenson, generalmente slo derrama en un reino una falsa utilidad: bien puede enriquecer a algunos particulares y aun a algunas ciudades; pero la nacin entera nada gana, y no por eso el pueblo se halla mejor . 18. Por esto en Venecia se daba el nombre de Prncipe Serensimo al Colegio, aunque el dux no asistiera a l. 19. El palatino de Posnania, padre del rey de Polonia, duque de Lorena. 20. Es evidente que la palabra optimates no queria decir entre los antiguos, "los mejores", sino "los ms poderosos". 21. Importa mucho que las leyes determinen la forma de la eleccin de los magistrados; pues si esto se deja al arbitrio del prncipe, no se puede evitar el caer en la aristocracia hereditaria, como ha sucedido en las repblicas de Venecia y de Berna. Por esto la primera hace ya mucho tiempo que es un Estado disuelto; pero la segunda se conserva por la gran sabidura de su senado; excepcin muy honorfica y al mismo tiempo muy peligrosa. 22. Maquiavelo fue un hombre de bien y un buen ciudadano; pero unido a la casa de Medicis, se vi precisado, durante la opresin de su patria, a disfrazar su amor a la libertad. La sola eleccin de su excecrable hroe manifiesta bastante su intencin secreta y la oposicion de las mximas de su libro del Prncipe con las de sus discursos sobre Tito Livio y de su historia de Florencia, demuestra que este profundo politico slo ha tenido hasta aqu lectores superficiales o corrompidos. La corte de Roma ha prohibido rigurosamente su libro. No es de extraar, pues a ella es a quien pinta con mayor claridad. 23. Tacit. Hist. Lib. I. 24. In Civili. 25. Esto no es contrario a lo que dije antes en el Libro 2, Cap. 9, sobre los inconvenientes de los grandes Estados; pues all se trataba de la autoridad del gobierno sobre sus miembros, y aqu se trata de su fuerza contra los sbditos. Sus miembros esparcidos le sirven de punto de apoyo para obrar a lo lejos sobre el pueblo; pero carece de punto de apoyo para obrar directamente sobre sus mismos miembros. As es que en uno de los casos la longitud de la palanca produce su debilidad, y en el otro su fuerza. 26. Segn el mismo principio se han de juzgar los siglos que merecen la preferencia en cuanto a la prosperidad del gnero humano. Han sido muy admirados aquellos en que han florecido las letras y las artes, sin penetrar el

objeto secreto de su cultura, sin considerar su funesto resultado: idque apud imperitos humanitas vocabatur, cum pars servitutis esset . Cuando ser que sabremos divisar en las mximas de los libros el grosero inters que hace hablar a sus autores? No; por ms que lo digan: cuando a pesar de su esplendor un pas se despuebla, no es verdad que todo vaya bien; ni basta que un poeta tenga cien mil libras de renta para que su siglo sea el mejor de todos. Menos se ha de atender a la aparente quietud y a la tranquilidad de los jefes que al bienestar de las naciones enteras, y sobre todo de los Estados ms numerosos. El granizo asola uno que otro distrito, pero raras veces es causa de caresta. Los tumultos, las guerras civiles alarman mucho a los jefes; pero no producen los verdaderos males de los pueblos, que pueden aun tener algn alivio mientras se est disputando quien ser su tirano. De su estado permanente es de dnde nacen sus prosperidades o sus calamidades reales. Cuando todo gime bajo una coyunda aterradora, todo perece: entonces es cuando los jefes, destruyendo los pueblos a su antojo, ubi solitudinem faciunt, pacem apellant. Cuando las desavenencias de los Grandes tenan en agitacion al reino de Francia, y el coadjutor de Pars llevaba un pual en la faltriquera al ir al parlamento, esto no impeda que el pueblo francs fuese feliz y numeroso, gozando de una comodidad libre y decente. En otro tiempo Grecia floreca en medio de las mas atroces guerras; la sangre corria a torrentes y todo el pas estaba muy poblado. Parece, dice Maquiavelo, que en medio de la mortandad de las proscripciones, de las guerras civiles, nuestra repblica adquira ms podero. Las virtudes de sus ciudadanos, sus costumbres, su independencia, podan ms para consolidarla, de lo que todas sus disensiones para debilitarla. Un poco de agitacin da movimiento a los nimos, y lo que hace que la especie prospere, no es tanto la paz como la libertad. 27. La formacin lenta y el progreso de la repblica de Venecia en las lagunas, ofrece un notable ejemplo de esta sucesin, y es sumamente extrao que, al cabo de mil doscientos aos, los Venecianos parezcan hallarse aun en el segundo trmino, que empez en el Serrar di consiglio, en 1198. En cuanto a los antiguos duxs que les echan en cara, por ms que diga el Squitinio della libert veneta, est probado que nunca han sido sus soberanos. No faltar quien me oponga la repblica romana, diciendo que sigui un progreso enteramente opuesto, pues pas de la monarqua a la aristocracia, y de la aristocracia a la democracia. Estoy muy lejos de pensar de la misma manera. La primera fundacin de Rmulo fu un gobierno mixto que pronto degener en despotismo. Por varias causas particulares el Estado pereci antes de tiempo, del mismo modo que vemos que muere un recin nacido antes de haber llegado a la edad viril. La expulsin de los Tarquinos fue la verdadera poca del nacimiento de la repblica. Pero sta no tom inmediatamente una forma constante porque slo se hizo la mitad de la obra no aboliendo el

patriciado. Pues, de este modo, la aristocracia hereditaria, que es la peor de todas las administraciones legtimas, qued en conflicto con la democracia. La forma de gobierno siempre incierta y vacilante no se fij, como ha probado Maquiavelo, hasta el establecimiento de los Tribunos. Slo entonces hubo un verdadero gobierno y una verdadera democracia. En efecto, el pueblo no slo era entonces soberano, si que tambin magistrado y juez. El senado no era mas que un tribunal de segundo orden para atemperar y concentrar el gobierno y los mismos cnsules, a pesar de ser patricios, primeros magistrados y generales absolutos en la guerra, slo eran en Roma los presidentes del pueblo. Desde entonces se observ tambin que el gobierno tomaba su inclinacion natural y tenda con violencia a la aristocracia. Abolindose el patriciado, como quien dice por si mismo, la aristocracia ya no estaba en el cuerpo de los patricios como en Venecia y en Gnova, sino en el cuerpo del senado, compuesto de patricios y de plebeyos, y hasta en el cuerpo de los tribunos cuando empezaron a usurpar un poder activo. Es que las palabras no varan la esencia de las cosas, y cuando el pueblo tiene jefes que gobiernan por l, tomen el nombre que se quiera, siempre forman una aristocracia. Del abuso de la aristocracia nacieron las guerras civiles y el triunvirato. Sila, Julio Csar y Augusto llegaron a ser de hecho unos verdaderos monarcas. Finalmente se disolvi el Estado bajo el despotismo de Tiberio. Luego la historia Romana no contradice mi principio; antes al contrario lo confirma. 28. Omnes enim et habentur et dicuntur tyranni, qui potestate utuntur perpetua in ed civitate quae libertate usa est . (Corn. Nep. in Miltiad). Verdad es que Aristteles, (Mor. Nicom. Lib. 8, c. 10), distingue al tirano del rey, en que el primero gobierna para su propia utilidad y el segundo slo para utilidad de los sbditos. Pero adems de que generalmente todos los autores griegos han usado en otro sentido de la palabra tirano, como se ve sobre todo en el Hieron de Jenofonte, se seguira de la distincion de Aristteles, que desde el principio del mundo, no habra existido un solo rey. 29. A corta diferencia segn el sentido que se da a esta palabra en el parlamento ingls. La semejanza de estos empleos hubiera puesto en conflicto a los cnsules y a los tribunos, aun cuando se hubiese suspendido esta jurisdiccin. 30. Adoptar en los paises fros el lujo y la molicie de los orientales, es querer cargarse con sus cadenas; es someterse a ellas ms necesariamente que stos mismos. 31. Esto es lo que me haba propuesto hacer en la continuacin de esta obra, cuando, tratando de las relaciones exteriores, hubiese llegado a las

confederaciones. Materia enteramente nueva, cuyos principios estn todava por establecerse. 32. Con tal que no se haga para eludir el deber y dispensarse de servir a la patria en el instante que sta necesita de nosotros. La huida sera en estos casos criminal y digna de castigo; ya no sera una retirada, sino una desersin.