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BERNARDO DE CLARAVAL

Introduccin Bernardo de Clairvaux (Claraval en espaol) fue un monje cisterciense francs y Abad de Monasterio de Claraval. Con l la Orden del Cster se expandi por toda Europa y personalmente pas a ocupar el primer plano de la influencia religiosa. Particip en los principales conflictos doctrinales de su poca y se implic en los asuntos importantes de la Iglesia Catlica. Es una personalidad esencial en la historia de la iglesia y la ms notable del siglo XII, llegando incluso a ser el principal impulsor de la naciente Orden Templaria y un apasionado predicador de la Segunda Cruzada. Ejerci una gran influencia en la vida poltica y religiosa de Europa en el siglo XII. Sus contribuciones han perfilado la religiosidad cristiana, el canto gregoriano, la vida monstica y la expansin de la arquitectura gtica. Bernardo falleci en el Monasterio de Claraval el 20 de agosto de 1153 y la Iglesia Catlica lo canoniz el 18 de enero 1174 por el Papa Alejandro III, y Po VIII le declar Doctor de la Iglesia en 1830. Infancia y juventud Bernardo naci en el ao 1090 en Fontaine-les-Dijon, en la Borgoa, Francia. Sus padres, Tesceln, seor de Fontaine, y su madre Aleth de Montbard, pertenecan a la alta nobleza de Borgoa. Bernardo, tercero de una familia con siete hijos, entre ellos una sola mujer, fue educado con un cuidado especial porque, aun antes de nacer, un hombre devoto haba anunciado a su madre que el hijo al que iba a dar a luz iba a tener un gran destino. A los nueve aos de edad Bernardo fue enviado por su padre a la famosa escuela de Chatillon-sur-Seine, que segua la antigua regla de San Vorles. Bernardo tena una gran inclinacin por la literatura y se dedic durante algn tiempo a la poesa. Gan la admiracin de sus maestros con su xito en los estudios, y no menos destacable fue su crecimiento en la virtud. El gran deseo de Bernardo fue el de progresar en el campo de la literatura con vista a abordar a fondo el estudio de la Sagrada Escritura. Bossuet, clrigo, predicador e intelectual francs, deca que todo en Bernardo era piedad. Tena una devocin especial a la Santsima Virgen y nadie ha hablado de Ella de manera ms sublime. Bernardo tena 19 aos cuando en 1109 muri Aleth de Montbard, su madre. Fue un momento muy difcil para l y durante algn tiempo se enfri su fervor y empez a inclinarse hacia lo mundano. Pero las amistades mundanas, por ms atractivas y brillantes que fueran, lo dejaban vaco y lleno de hasto. Despus de cada fiesta se senta ms desilusionado del mundo y de sus placeres. Incluso en medio de la vida mundana que llevaba, Bernardo posea un extraordinario carisma de atraccin personal. Era amable, simptico, inteligente, bondadoso y alegre. Incluso muy apuesto, puesto que su hermana Humbelina le llamaba cariosamente con el apelativo de ojos grandes.

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Su llamado Bernardo no se hallaba feliz dentro de la vida mundana; l deseaba salirse de ella y encontrar el camino que le condujera a la paz personal y espiritual que anhelaba. Y por fin lleg. Una noche de Navidad y en plena celebracin litrgica en el Templo, Bernardo se qued dormido y le pareci ver al Nio Jess en Beln en brazos de Mara, y que la Madre le ofreca a su Hijo para que lo amara y le hiciera amar por los dems. Desde ese da Bernardo ya no pens en otra cosa que no fuera consagrarse a la religin y al apostolado. Fue al Monasterio de monjes benedictinos del Cster y pidi ser admitido en la orden. El superior, Esteban Harding, lo acept con profunda alegra. Bernardo regres a su familia a contarles la noticia, pero todos se opusieron a su decisin. Sus amigos le decan que eso era desperdiciar una gran personalidad para ir a sepultarse vivo en un monasterio. Su familia no aceptaba su decisin de ninguna manera. Pero Bernardo les habl tan acertadamente sobre las ventajas y cualidades que tiene la vida religiosa, que logr llevarse al convento a sus cuatro hermanos mayores, a su to y a treinta compaeros de la nobleza local, que dejaron todo para unirse a Cristo. Cuando le dijeron a Nirvardo, su hermano menor, que iban al Cster para convertirse en religiosos, el muchacho les respondi: Aj! Con que vosotros vais a ganaros el cielo y a m me dejis aqu en la tierra? Esto no lo puedo aceptar!. Y un tiempo despus tambin Nirvardo se hizo religioso del Cster. Pero antes de entrar al Monasterio, Bernardo llev a su finca a todos los que deseaban entrar a la Orden para prepararlos durante varias semanas, entrenndolos acerca del modo de cmo deban comportarse para llegar a ser unos monjes fervorosos. En el ao de 1112, a la edad de 22 aos, Bernardo entra al monasterio benedictino del Cster acompaado por el grupo al que haba preparado. Ms tarde entra en la orden Tesceln, su padre, que era viudo, su hermana Humbelina, su cuado y su hermano Guido, quien estaba casado y tena dos hijas. Humbelina ingres en el convento de Jully, en que ya estaban su cuada Isabel y su sobrina Adelina. Pero en 1115, ante el doble problema que representaba la masiva presencia del clan de los Fontaine encabezados por Bernardo, y el repentino hacinamiento que haban provocado en el Monasterio, el Abad Esteban Harding decidi enviar a Bernardo y a su grupo a fundar el Monasterio de Claraval, cerca de la frontera suiza (actual Clairvaux-les-Lacs), que fue una de las primeras fundaciones cistercienses. Bernardo fue designado Abad del nuevo Monasterio, puesto que desempe hasta el fin de su vida. Fue el Obispo de Chalons-sur-Marne, el filsofo Guillermo de Champeaux, quien orden sacerdote a Bernardo y le bendijo como Abad de Claraval. Guillermo de Champeaux vi siempre en Bernardo al hombre predestinado, al siervo de Dios. Desde este momento naci una fuerte amistad entre el Abad Bernardo y el Obispo Guillermo, quien fue profesor de teologa en Notre Dame de Pars y fundador del monasterio de San Vctor.

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La Orden del Cster En el siglo III los primeros monjes cristianos provenientes de Egipto y Siria eran en gran parte ascetas solitarios, anacoretas que posteriormente pasaron a vivir en comunidad por razones de supervivencia. Estas congregaciones fueron organizndose hasta establecer determinadas reglas monsticas que asegurasen la convivencia y que con el tiempo se fueron perfilando y difundiendo. Las premisas para los monakos (solitarios) consistan en dejar atrs todos sus vnculos para adaptarse a una nueva comunidad que les ofreca una vida dedicada a la oracin y al ascetismo. En el siglo IV Benito de Nursia fund entre Roma y Npoles el Monasterio de Monte Cassino, donde aplic la prctica de la Regla del Maestro, principal referente de la vida monstica cristiana del Occidente medieval. Tras la invasin lombarda, que supuso la destruccin del Monasterio y su posterior reedificacin, la orden benedictina se tom como modelo ideal de vida monstica y proliferaron fundaciones del mismo orden religioso en diferentes pases. La importancia de los oratores (monjes) aument hasta el punto de convertirse en uno de los pilares imprescindibles de la sociedad, junto con los laboratores (trabajadores) y los bellatores (guerreros). Con el tiempo las costumbres iniciales se fueron degenerando. Los objetivos de los primeros ascetas quedaban prcticamente irreconocibles ante las prcticas y el modo de vivir de aquellos monjes. Tras el intento de reforma de la Abada de Cluny en el ao 910, naci en muchos monjes la necesidad de aplicar de nuevo los principios de ora et labora (reza y trabaja). En el ao 1075 el Monasterio de Molesmes regresaba a los ideales de Monte Cassino. Desde Molesmes 21 monjes fundaron en un bosque cercano a Dijon, llamado Citeaux, una nueva comunidad que potenciaba la caridad y el voto de pobreza. La Orden se fue configurando durante medio siglo (1075 al 1125) y en el 1119 se celebr el primer Captulo y se aprob la Carta de la Caridad, los preceptos de la organizacin del monasterio. Ah dio inicio lo que sera conocida como la Orden del Cister. Para ellos, el monje haba descuidado su labor y su lugar en la iglesia. Segn ellos los abades no encarnaban la imagen propuesta por la regla benedictina y se dedicaban a la vida mundana, pasando demasiado tiempo en las Cortes e interviniendo demasiado tiempo en poltica. Acumulaban demasiadas tierras y riquezas y hacan excesos en el comer y en el beber, todo ello muy alejado de la pobreza, penitencia y soledad que deban practicar para seguir fielmente la Regla de San Benito. El monje deba llevar una vida de oracin, trabajo y acogida de peregrinos, y poseer una razonable medida de lo material. La Orden del Cster forma parte de ese movimiento renovador. Conocida como el Cster, es una orden religiosa fundada por Roberto de Molesmes en 1098. Debe su nombre a la Abada del Cster, donde se origin (la antigua Cistercium romana, localidad prxima a Dijon, Francia). En la Edad Media se les llam los monjes blancos por el hbito blanco que usaban bajo sus escapularios negros, lo que les diferenciaba de los monjes negros, que eran los benedictinos. Del Cster salieron en poco tiempo ms de sesenta mil monjes que se diseminaron por Francia, Italia, Espaa y la Europa Central fundando nuevos monasterios, siempre en zonas yermas o inhspitas pero con abundancia de agua. Durante el siglo XII, considerada su Edad de Oro, los cistercienses constituan la Orden con ms influencia dentro de la Iglesia catlica. Alcanzaron obispados y desempearon diversas funciones eclesisticas. Tambin tuvieron un fuerte protagonismo en la economa de la Edad
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Media, en especial en el desarrollo de tcnicas para hacer utilizables terrenos baldos, y en la creacin de mtodos de produccin, distribucin y venta de granos y de lana. Fueron en gran parte los responsables de la expansin de la arquitectura gtica por toda Europa y dedicaron mucho tiempo y esfuerzos en la recogida y copia de manuscritos para sus bibliotecas. Cuando Roberto de Molesmes, primer Abad de la Orden, dej la Abada del Cster en Citeaux para regresar a su Molesmes natal, dej el gobierno de la nueva Abada a Alberico, quien falleci en 1109. Esteban Harding le sucedi en 1113 como tercer Abad y fue quien propici el ingreso de Bernardo de Claraval en la Orden del Cster. Posteriormente Esteban Harding envi al joven Bernardo al frente de un grupo de monjes para fundar una comunidad en el valle de Absinthe, o Valle de la Amargura, en la Dicesis de Langres. La Abada de Claraval Para erigir la Abada Bernardo eligi un lugar apartado en el bosque donde sus monjes tuvieran que derramar el sudor de su frente para poder cosechar lo que haban sembrado por s mismos, y le puso el nombre de Clairvaux (Claraval), que significa valle claro ya que all el sol ilumina con fuerza todo el da. Los comienzos de Claraval fueron confusos y penosos. El rgimen impuesto por Bernardo era muy austero y afect a su salud. Cuando el Captulo General del Cster se enter de sus dificultades deleg en el Obispo Guillermo de Champeaux la resolucin de las mismas. El Obispo, al darse cuenta de la deplorable salud de Bernardo, le oblig a suavizar la falta de alimentacin y la implacable mortificacin que se impona a s mismo. Bernardo se vi obligado a dejar la comunidad temporalmente y a trasladarse a una cabaa que le serva de enfermera y donde era atendido por otras personas ajenas a la Orden. Sin embargo el Monasterio progres rpidamente y acudieron gran nmero de discpulos deseosos de ponerse bajo la direccin de Bernardo. Con ello Claraval pronto qued pequeo para la gran cantidad de religiosos que acudieron, siendo por ello necesario enviar diferentes grupos a fundar nuevas comunidades. En el ao 1118 se fund el Monasterio de las Tres Fuentes, en la Dicesis de Chalons; en 1119 el de Fontenay, en la Dicesis de Dijon y en 1121 el de Foigny, cerca de Vervins, en la Dicesis de Soissons. A partir de 1130 se extienden las primeras abadas por Alemania, Inglaterra, Italia y Espaa. A pesar de esa prosperidad Bernardo, Abad de Claraval, tuvo sus pruebas. Durante una ausencia suya de Claraval, el Gran Prior de Cluny, Antonio de Bl, Barn de Uxelles, influy para atraerse al sobrino de Bernardo, Roberto de Chatillon, lo cual fue motivo de la ms larga y sentida carta del Abad de Claraval. El Barn de Uxelles logr su objetivo y, ante la ausencia de Bernardo, Roberto de Chatillon junto con otros monjes sali de la Abada de Claraval y fund la Abada de Noirlac, cerca de la ciudad de SaintAmand. Sin embargo posteriormente dio su bendicin a su sobrino y a su fundacin y, en un momento de gran apuro econmico para la Abada de Noirlac, fue el propio Bernardo quien hizo las gestiones necesarias ante el Abad Suger, consejero del Rey Luis VII, quien cubri las necesidades de la Abada envindoles una remesa de trigo.

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El Abad Bernardo de Claraval En la historia de la Iglesia es difcil encontrar otro hombre que haya sido dotado por Dios de un poder de atraccin tan grande para atraer a personas a la vida religiosa como el que recibi Bernardo. En las universidades, en los pueblos y hasta en los campos, los jvenes al orle hablar de las excelencias y ventajas espirituales de la vida monstica, se iban en grupos a que l les instruyera y formara como religiosos. Incluso las muchachas tenan terror de que su novio hablara con Bernardo. Durante su vida fund ms de trescientos monasterios e hizo llegar a la santidad a muchos de sus discpulos. Le llamaban el cazador de almas y vocaciones y con su apostolado consigui que ms de novecientos monjes hicieran vocacin religiosa. Las gentes llamaban a Bernardo doctor melifluo (el doctor boca de miel). Su inmenso amor a Dios y a la Virgen Mara y su deseo constante de salvar almas lo llevaban a estudiar durante horas cada sermn que iba a pronunciar y, como sus palabras iban precedidas de mucha oracin y de grandes penitencias, el efecto era fulminante entre los oyentes. Escuchar al Abad Bernardo de Claraval era sinnimo de mejora espiritual. Bernardo fue el gran enamorado de la Virgen Mara. Se adelant en su tiempo a considerarla como medianera de todas las gracias y poderosa intercesora nuestra ante su Hijo Jess. A Bernardo se le deben las ltimas palabras de la Salve: Oh clementsima, oh piadosa, oh dulce Virgen Mara. Las dos ideas fundamentales transmitidas por Bernardo en cuanto a la Virgen Mara son: la mediacin universal de Mara y la necesidad de invocarla en todas las circunstancias. El mayor deseo de Bernardo era el de permanecer en su Monasterio de Claraval dedicado a la oracin y a la meditacin junto con los dems monjes. Pero tanto el Papa como los obispos, los pueblos y los gobernantes le pedan continuamente su ayuda y asesoramiento, y l siempre estuvo dispuesto a drsela. Con una salud sumamente dbil por habrsele daado el aparato digestivo en los primeros y austeros das como monje cisterciense, Bernardo recorri toda Europa poniendo paz donde haban guerras, deteniendo las herejas, corrigiendo errores, animando a desanimados y hasta reuniendo ejrcitos para defender la fe catlica. Era el rbitro deseado y aceptado por todos. Espiritualmente hablando, Bernardo fue un mstico y se le considera uno de los fundadores de la mstica medieval. Tuvo una gran influencia en el desarrollo de la devocin a la Virgen Mara. Bernardo habitualmente se desplazaba a pie, acompaado siempre de un monje que haca de secretario y que escriba sus dictados durante los desplazamientos. Predic en la regin del Languedoc a los ctaros o albigenses, por quienes fue elogiado. Sin embargo, en Verfeil, cerca de Toulouse, los mismos ctaros que en un principio le elogiaban, le abuchearon. Despus de la muerte de Bernardo los ctaros fueron declarados herejes por el Vaticano y su comunidad fue disuelta a la fuerza. Posiblemente debido a los abucheos infringidos contra Bernardo unos aos antes, muchos cistercienses se pusieron al frente de la cruzada que reprimi el movimiento ctaro.

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La actividad pblica de Bernardo de Claraval Debido a su gran capacidad histrinica Bernardo era requerido donde se suscitaba cualquier tipo de situacin que pudiera ser perjudicial para la Iglesia. Ello signific que Bernardo tuviera distintas intervenciones pblicas en cualquier pas europeo. A continuacin se detallan algunas de las ms importantes intervenciones suyas. 1 Organizacin de la Orden del Temple (1127): En el ao 1099 los cruzados recuperaron Jerusaln y los lugares santos de Palestina. Los peregrinos eran atacados y robados en los caminos y algunos caballeros decidieron prolongar su voto y dedicar su vida a la defensa de los peregrinos. En 1127, Hugo de Payens, fundador de los Templarios, solicit al Papa Honorio II el reconocimiento de su organizacin. Recibieron el apoyo del Abad Bernardo, sobrino de uno de los nueve Caballeros fundadores y a la postre quinto Gran Maestre de la Orden, Andr de Montbard. As se reuni un Concilio en Troyes para regular su organizacin. En el Concilio solicitaron a Bernardo que redactase su regla, que fue sometida a debate y con algunas modificaciones fue aprobada. La Regla del Temple fue pues una regla cisterciense, pues contiene grandes analogas con la misma; no poda ser de otra forma ya que el abad era su inspirador. Era tpica de las sociedades medievales, con estructuras jerarquizadas y poderes totalitarios. Regula la eleccin de los que mandan y estructura las asambleas para asistirlos y, en su caso, controlarlos. Despus de esta primera redaccin hubo una segunda debida a Esteban de Chartres, Patriarca de Jerusaln, denominada regla latina y cuyo texto se ha mantenido hasta nuestros das. Bernardo escribi en 1130, el Elogio de la nueva milicia templaria, que asoci a los lugares de la vida de Jess con infinidad de citas bblicas. Intent equiparar la nueva milicia a una milicia divina. 2 Intervencin en el cisma de Anacleto en defensa de Inocencio II (1139): Fallecido el Papa Honorio II, se produjo una doble eleccin papal. La mayora de los cardenales apoyaron al cardenal Pietro Pierleoni, que adopt el nombre de Anacleto II, mientras que una minora de cardenales se decant por Gregorio Papareschi, quien se llam Inocencio II. La aparicin de dos papas provoc el cisma y enfrent a media cristiandad, que apoyaba a Anacleto II, con la otra media, que defenda a Inocencio II. Este ltimo contaba con el apoyo de Bernardo, que se recorri Europa desde 1130 a 1137 explicando sus puntos de vista a monarcas, nobles y prelados. Su intervencin fue decisiva en el Concilio de Estampes, convocado por rey francs Luis VI. As mismo, la influencia de Bernardo favoreci la confirmacin de Inocencio II, consiguiendo los apoyos de Enrique I de Inglaterra, el emperador alemn Lotario II, Guillermo de Aquitania, los reyes de Aragn y de Castilla, Alfonso VII, y las repblicas de Gnova y Pisa. Finalmente, Anacleto fue rechazado como papa y fue excomulgado. 3 Controversia con Abelardo (1139): Abelardo, uno de los primeros escolsticos, se haba iniciado en la dialctica y mantena que se deban buscar los fundamentos de la fe con similitudes basadas en la razn humana. As argumentaba:
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Me dispuse a explicar los fundamentos de nuestra fe mediante similitudes basadas en la razn humana. Mis alumnos me pedan razones humanas y filosficas y me reclamaban aquello que pudiesen entender y no aquello sobre lo que no pudiesen discernir. Decan que no serva de nada pronunciar muchas palabras, si no se haca con inteligencia; que no se poda creer nada que previamente no se hubiese entendido; y que es ridculo que alguien predique nada que ni l ni sus alumnos no puedan abarcar con el intelecto. Pedro Abelardo (Historia Calamitatum) Estas nuevas ideas de Abelardo fueron rechazadas por los que pensaban de forma tradicional, entre ellos el Abad Bernardo. As en 1139, Guillermo de Saint-Thierry encontr 19 proposiciones supuestamente herticas de Abelardo y Bernardo de Claraval las remiti a Roma para que fuesen condenadas. En el snodo de Sens exigieron a Abelardo retractarse y al no hacerlo, el Papa confirm al Snodo de Sens y lo conden por hereje a perpetuo silencio como docente. Bernardo en carta a Inocencio II (Contra errores Petri Abaelardi), refut los supuestos errores de Abelardo, pues consideraba que la fe slo debe ser aceptada. La opinin de Bernardo, acerca del mal empleo que haca Abelardo de la razn, se gan el apoyo de msticos e irracionalistas, que estuvieron de acuerdo con l. 4 Predicacin de la Segunda Cruzada (1145): En la Segunda Cruzada Bernardo asumi el papel poltico ms importante de su vida al convertirse en el predicador de la nueva guerra santa. El fracaso de la misma le supuso el declinar de su influencia poltica. Cincuenta aos antes, durante la Primera Cruzada, se estableci en Palestina un reino feudal gobernado por nobles franceses. En 1144, los ejrcitos del Islam tomaron la ciudad cristiana de Edesa y Jerusaln y Antioqua estaban amenazadas con parecido desastre. Delegaciones de los obispos de Armenia solicitaron ayuda al Papa y el Rey de Francia tambin envi embajadores. En 1145 Luis VII de Francia propuso la cruzada y pidi a Bernardo que la predicase. Este respondi que slo el papa le poda encargar esa predicacin. El Rey realiz la peticin al Papa y fue entonces cuando el Eugenio III, que haba sido monje en Claraval y discpulo de Bernardo, pidi al Santo que predicase la cruzada y las indulgencias que de ella se derivaban. El Bernardo que predic la Cruzada mostr una personalidad diferente a lo que haba sido hasta entonces. l entenda la vida interior como unin del alma humana con Dios e identificaba la vida interior con la vida de toda la iglesia, de todo el cuerpo mstico, siendo su concepcin de la cruzada bsicamente mstica. Bernardo consideraba que la Iglesia Catlica poda llamar a las armas a las naciones cristianas para salvaguardar el orden establecido por Dios. Segn l, si Dios juzgaba necesario que los ejrcitos defendieran su reino, si el mismo Papa le ordenaba predicar la Cruzada, estaba claro para l que se trataba de una misin divina. Por tanto transmiti a los cristianos que se trataba de una guerra santa, pues as la conceba l. En un escrito posterior dirigido al Papa as reflexion sobre la cruzada: Me lo ordenasteis y obedec. La autoridad del que me mandaba hizo fecunda mi obediencia. Abr mis labios, habl y se multiplicaron los cruzados, de suerte que quedaron vacas las ciudades y castillos, y difcilmente se encontrara un hombre por cada siete mujeres.

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La predicacin realizada en Alemania lo fue en contra de la voluntad del Papa y gan para la causa al emperador Conrado III y a numerosos prncipes. Segn Maschke, Bernardo es mucho ms fogoso como predicador que como hombre de Estado y, como poltico de la Iglesia, electriza a los pueblos de Occidente infundindoles la sola voluntad de acudir a la Cruzada. Los cruzados fueron derrotados por el Islam, lo que provoc un gran pesimismo en toda la cristiandad. Bernardo de Claraval, quien haba sido el principal animador y el que haba encendido a los pueblos, fue llamado embaucador y falso profeta. El fracaso de la Segunda Cruzada da profundamente la confianza en el pontificado y se habl abiertamente de que la fe cristiana haba sufrido un duro revs. Bernardo qued muy afectado, aunque le consol en parte el pensar en que por lo menos haba sido criticado l y no Dios. As lo escribi en De Consideratione, dirigido al Papa Eugenio III. Impulsor de la arquitectura cisterciense Su Apologa a Guillermo estableci tambin los criterios tericos que luego se emplearan en la construccin de todas las abadas cistercienses. En este escrito, Bernardo critic duramente la escultura, la pintura, los adornos y las dimensiones excesivas de las Iglesias de los cluniacenses. Partiendo del espritu cisterciense de pobreza y ascetismo riguroso, lleg a la conclusin de que sus monjes, que haban renunciado a las bondades del mundo, no precisaban de nada de esto para reflexionar en la ley de Dios. La crtica la despleg sobre dos ejes. En primer lugar, la pobreza voluntaria: las esculturas y adornos eran un gasto intil; despilfarran el pan de los pobres. En segundo lugar rechazaba tambin las imgenes porque distraan la atencin de los monjes y los apartaban de encontrar a Dios a travs de la Escritura. Cuando en 1135 tenan unas 90 abadas y aumentaban a un ritmo de 10 nuevas por ao, Bernardo debi pensar que la Orden estaba consolidada y con un crecimiento desmedido, siendo urgente un modelo de abada que garantizase la uniformidad de la Orden. Tambin debi reflexionar que la Orden no poda seguir con las efmeras construcciones de madera y adobe, precisando monasterios en piedra que sirviesen a las generaciones futuras de monjes. Ello lo concret en la construccin en piedra de las dos primeras abadas, Claraval II (a partir de 1135) y Fontenay (comenzada en 1137), que se construyeron de forma simultnea. En las dos intervino de forma decisiva, ya que de Claraval era su Abad y Fontenay era filial suya. l fue el inspirador de ambas construcciones y de sus soluciones formales. Para l, la arquitectura cisterciense deba reflejar el ascetismo y la pobreza absoluta llevada hasta un desposeimiento total que practicaban a diario y que constitua el espritu del Cster. As termin definiendo una esttica de simplificacin y desnudez que pretenda transmitir los ideales de la orden: silencio, contemplacin, ascetismo y pobreza. Estas primeras abadas se construyeron en estilo romnico borgos, que haba alcanzado toda su plenitud con la bveda de can apuntada y bveda de arista. Posteriormente, cuando en 1140 surgi el estilo gtico en la benedictina abada de Saint Denis, los cistercienses aceptaron rpidamente algunos conceptos del nuevo estilo y empezaron a construir en los dos estilos, siendo frecuentes las abadas donde conviven dependencias romnicas y gticas de la misma poca. Con el paso del tiempo, el romnico se abandon.

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Al prescindir de todo lo superfluo, el estilo cisterciense consigui unos espacios desnudos, conceptuales y originales que lo hace plenamente identificable. Influencia en el Papa Eugenio III Eugenio III era hijo espiritual de Bernardo. Antes de ser elegido Papa, Eugenio estuvo durante diez aos en Claraval siendo monje cisterciense, bajo la autoridad espiritual de su Abad Bernardo. Despus, durante otros 5 aos, fue abad de un monasterio filial de Claraval, el de las Tres Fuentes y por lo tanto, segua manteniendo esa relacin de dependencia espiritual. Ya siendo Papa, mantenan frecuente correspondencia entre ellos, pidindole Eugenio que le escribiera un tratado sobre las obligaciones de ser Papa. El Abad as lo hizo y escribi el tratado De Consideratione en cinco libros. El primero lo escribi en 1149, el segundo en 1150, el tercero despus del desastre de la cruzada en 1152 y los dos ltimos a continuacin. Es su tratado ms conocido y aunque lo escribi para el Papa Eugenio, en la prctica lo estaba haciendo tambin para todos los papas posteriores. De hecho se conoce la importancia que muchos papas han dado a este texto. Bernardo segua sintindose el padre espiritual del papa Eugenio III y as lo manifest repetidamente en el prlogo de De Consideratione: El amor que os profeso no os considera como Seor, os reconoce por hijo suyo entre las insignias y el esplendor de vuestra excelsa dignidad. Os am cuando eras pobre, igual os he de amar hecho padre de los pobres y de los ricos. Porque bien os conozco, no por haber sido hecho padre de los pobres dejis de ser pobre de espritu. En este escrito Bernardo insiste en la necesidad de la vida interior y de la oracin para aquellos que tienen las mayores responsabilidades de la Iglesia. Escribi sobre el peligro de dejarse llevar por los asuntos de Estado y descuidar la oracin y las realidades de lo alto. Sobre los poderes del Papa le escribi defendiendo la supremaca del poder espiritual y el derecho de la Iglesia a emplear los ejrcitos seglares. Se basaba en las palabras que los apstoles dijeron a Jess cuando lo apresaron, recogidas en el Evangelio de san Lucas y que l interpret para fundamentar de nuevo la doctrina de las dos espadas, presente en el pensamiento cristiano desde los inicios de la Edad Media: Si la espada material no perteneciese a la Iglesia, el Seor no habra replicado Es bastante a los apstoles cuando le dijeron Aqu hay dos espadas, sino Es demasiado. Por tanto, de la Iglesia son la espada espiritual y la espada material, pero sta ha de ser manejada para la Iglesia, y aquella, por la Iglesia. De consideratione Tambin le escribi que el poder del papa no es ilimitado: Yerras si, como creo, piensas que tu poder apostlico es el nico instituido por Dios. Dice el apstol: No hay poder que no proceda de Dios...Todos han de estar sometidos a las autoridades superiores. No dice la autoridad superior, como si se refiriese a una, sino las autoridades superiores, como si se refiriese a varias. Por tanto, tu poder no es el nico que procede de Dios, tambin proceden de l, el poder de los medianos y de los pequeos. De consideratione

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Estaba convencido de que todos los cargos de la Iglesia procedan directamente de Dios y as lo escribi al Papa: La santa Iglesia romana no es la seora, sino la madre de las iglesias. Vos no sois el seor de los obispos, sino uno de ellos. De consideratione Bernardo y su doctrina Sus fuentes fueron fundamentalmente las Sagradas Escrituras y tambin las fuentes de la tradicin cristiana. Ambas fueron siempre sus grandes argumentos. Bernardo crea en la revelacin verbal del texto bblico. Esta creencia, considerada hoy errnea por la teologa catlica, la hered de Orgenes, su maestro en Exgesis. As, en cada palabra de la Biblia buscaba interpretaciones y sentidos desconocidos y ocultos. Cuando no comprenda unas frases o un sentido del texto, se humillaba y peda a Dios que le iluminara, pues entenda que si Dios haba puesto esa palabra o esa frase y no otra, lo haca por una razn concreta. Esta fe en la revelacin verbal le origin importantes periodos msticos que quedaron recogidos en sus escritos. Su bsqueda de la interpretacin del texto sagrado, sin limitarse al sentido pretendido por el escritor sagrado para obtener de l la justificacin de sus experiencias personales, profundiza en la reflexin y en la contemplacin de la misma forma que la Iglesia primitiva y siguiendo la tradicin mstica de los padres griegos de la Escuela de Alejandra. Resulta esclarecedor lo que pensaban de l los dos principales artfices de la Reforma Protestante. Martn Lutero dijo que Bernardo supera a todos los dems Doctores de la Iglesia, y Juan Calvino lo alab: El abad Bernardo habla el lenguaje de la misma verdad. Los libros de la Biblia que ms cit y por lo tanto con los que ms se identificaba son: el libro de los Salmos: 1519 veces; las Cartas de Pablo: 1388 veces; el Evangelio de Mateo: 614 veces; el Evangelio de Juan: 469 veces; el Evangelio segn san Lucas: 465 veces; el Libro de Isaas: 358 veces y el Cantar de los Cantares: 241 veces. La segunda fuente para l era la Tradicin. En su tiempo haba dos escuelas teolgicas contrarias: la escuela antigua o tradicional, de la que l era el principal exponente, y la escuela moderna, patrocinada por Abelardo y basada en especulaciones y en la crtica filosfica de las ideas. Bernardo consideraba estril la filosofa, pues argumentaba que en nada sirve al hombre para alcanzar su fin ltimo. Despreciaba a Platn y Aristteles. En cierta ocasin dijo: Mis maestros son los apstoles; ellos no me han enseado a leer a Platn ni a ejercitarme en las disquisiciones de Aristteles. Sin embargo Bernardo tena una concepcin neoplatnica del alma humana, que consideraba estaba creada a imagen y semejanza de Dios y destinada a una unin perfecta con l. Los Padres de la Iglesia que ms segua eran los que entonces se consideraban los maestros ms autorizados de la Iglesia: se declar fiel discpulo de San Ambrosio y de San Agustn de Hipona, los llam las dos columnas de la Iglesia y escribi que difcilmente se apartara de su parecer (Tratado sobre el bautismo). En moral su referencia era Gregorio Magno. Copi con frecuencia, aunque sin citarlo, a Casiodoro en sus comentarios sobre los Salmos. Muchos bellos pensamientos que describi Bernardo en realidad son de Casiodoro. Entre los Padres griegos, cit a menudo a Orgenes y a Atanasio. Tena una gran devocin a Benito de Nursia y a su nica obra, la Rgula monasteriorum (la regla de los
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monjes). Esta obra era la maestra de su corazn y de su intelecto, y estaba convencido que, como la Biblia, era un libro directamente inspirado por Dios. Cuatro de sus obras tienen similitudes con otras de la literatura patrstica: Los sermones sobre el Cantar de los cantares. En el Concilio de Sens, Berenguer de Escocia le recrimin haber copiado descaradamente a Orgenes, Ambrosio, Rexio de Autun y Beda el Venerable. Los 17 sermones sobre el salmo 90 estn copiados de la doctrina de San Agustn. Las 4 homilas de alabanzas de la Virgen Mara tienen plagios de Ambrosio y de San Agustn Su escrito Sobre la gracia y el libre albedro es un resumen de la doctrina de San Agustn. Misticismo: Bernardo de Claraval fue el primero que formul los principios bsicos de la mstica, contribuyendo a configurarla como cuerpo espiritual de la Iglesia catlica. Su devocin a la humanidad de Jess se trat de una innovacin basada en el Cristo de los Padres y de San Pablo. Su forma de relacionarse con Cristo llev a nuevas formas de espiritualidad basadas en la imitacin de Cristo. Su teologa mstica tuvo como fin principal mostrar el camino de la unin espiritual con Dios. Su doctrina de bsqueda de unin a Dios se inspir en el estudio de las escrituras y de los Padres de la Iglesia, as como en su propia experiencia religiosa. El esquema de la mstica bernardiana propone ascender desde lo ms profundo del pecado original hasta lo ms elevado del amor, la unin mstica con Dios. En este ascenso enumer cuatro grados de amor, descritos en su tratado Del amor de Dios: En primer lugar, pues, se ama el hombre a s por s mismo, pues es carne, y no puede gustar nada fuera de s. Mas cuando ve que no puede subsistir por s, comienza a buscar a Dios por la fe y a amarle, como que le es tan necesario. Ama, pues, en el segundo grado a Dios, pero por s, no por l mismo. Ya despus que comenz, con ocasin de la propia necesidad, a reverenciarle y frecuentarle, meditando, orando, obedecindole, poco a poco en virtud de este gnero de familiaridad, se da a conocer Dios y consiguientemente se hace tambin ms dulce, y as pasa al grado tercero, para amar a Dios no ya por s, sino por l mismo En este grado se est mucho tiempo y desde entonces, juntndose a l, ser con l un espritu. Cuando se entra en estas grandezas espirituales y divinas habra de ser despejado de todas las enfermedades de la carne. Del amor de Dios. Devocin mariana: En el occidente cristiano y a partir de finales del siglo XI, se desarroll masivamente el culto popular a la Virgen Mara. Bernardo tuvo un papel importante en la propagacin de ese culto mariano. Su teologa sobre Mara fue rpidamente aceptada por los fieles y sus sermones se difundieron por toda la cristiandad. La figura de Mara no se entenda como hoy. As el abad mostr sus dudas sobre la Inmaculada Concepcin: Con toda certeza, slo la gracia hizo limpia a Mara del contagio original. La fiesta de la Inmaculada Concepcin es una fiesta que desconocen los ritos de la Iglesia, ni recomienda la tradicin antigua. Inclusivo no se puede afirmar que patrocinara la Asuncin de Mara, lo cual coincida con la corriente antiasuncionista que por aquel entonces predominaba. La influencia del pensamiento de Bernardo de Claraval sobre misticismo y devocin mariana en las rdenes religiosas europeas fue muy importante.

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Los escritos de Bernardo Sus escritos no son numerosos, ocupan solo los tomos 182 y 183 de la Patrologa latina de Migne (compilacin de los escritos de los Padres de la Iglesia y de otros escritores eclesisticos publicados entre 1844 y 1865). Esta cifra es pequea comparada con otros Padres de la Iglesia. Sus numerosas actividades no le permitieron un trabajo extenso. Por lo general, son obras de ocasin, rpidas, solicitadas por terceros. Muestran al hombre de accin, al renovador del Cster, a un reformador de la sociedad laica y religiosa y defensor del papado. Tambin reflejan la seguridad de la personalidad religiosa ms influyente del siglo XII, como San Agustn en el siglo V o Santo Toms en el siglo XIII. Dej una produccin de unas 500 cartas, del orden de 350 sermones y varios tratados doctrinales. Sus escritos ms conocidos son los sermones (el sermn en los monasterios de la Edad Media tena mucha influencia en la formacin religiosa e intelectual del monje). Despus los tratados, breves pero de enorme valor espiritual para la Iglesia catlica, desarrollando una doctrina precisa y coherente. Emple un elegante latn y fue de los escritores ms notables de su poca, junto a Abelardo y Gilberto de la Pore. Los ltimos aos del Abad Bernardo de Claraval Los ltimos aos de la vida de Bernardo se vieron entristecidos por el fracaso de la Cruzada que haba predicado, cuya completa responsabilidad recay sobre l. Bernardo haba acreditado la empresa con milagros, pero segn l mismo dijo, la empresa haba fracasado debido a la falta de disciplina y presuncin de las tropas alemanas, las intrigas del prncipe de Antioqua y de la reina Leonor, la avaricia y evidente traicin de los nobles cristianos de Siria al impedir la toma de Damasco y, finalmente, los infortunios y las desgracias ocasionadas por los pecados de los cruzados y de los hebreos (Libro de Meditacin, dirigido al Papa Eugenio III). La muerte de sus contemporneos sirvi de aviso a Bernardo de su prximo fin. El primero en morir fue Suger en1152, sobre quien el Abad escribi a Eugenio III: Si hay algn vaso precioso adornando el palacio del Rey de Reyes, es el alma del venerable Suger. Thibaud, Conde de Champagne; Conrado, emperador de Alemania, y su hijo Enrique, murieron ese mismo ao. Desde el comienzo del ao 1153, Bernardo sinti aproximarse su muerte. El fallecimiento del Papa Eugenio le dio el golpe fatal al apartarle del que consideraba su mejor amigo y consolador. Fruto an de las severas restricciones monsticas que l mismo se haba autoimpuesto al principio de su vida monacal, en 1153 Bernardo sufri una grave enfermedad estomacal y digestiva y por ello no poda retener la comida y las piernas se le hinchaban. Ello le ocasion una gran debilidad y, finalmente falleci el 20 de agosto del 1153 a la edad de 63 aos, de los cuales 40 haban transcurrido dentro de la vida monacal.

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