Está en la página 1de 10

EL MERCADO Concepto de Oferta v Demanda: idea del Mercado El precio desempea un papel fundamental en la economa de mercado, por lo que

resulta interesante profundizar en el proceso de su determinacin. Se puede decir que, bsicamente, el precio viene determinado por la interaccin de dos grandes fuerzas: la oferta y la demanda. CONCEPTO DE OFERTA Y DEMANDA Para definir de una manera clara la Oferta, podemos partir de forma conjunta de las consideraciones que para este concepto hacan dos economistas como Mill y Cairnes; as podemos considerar la Oferta como la cantidad que se puede tener en un cierto tiempo y en un lugar determinado por aquellos que desean comprarla, as como la cantidad destinada a la venta, donde quiera que est, que los comerciantes en el mercado particular saben o creen que est disponible. Con lo cual, tambin queda encuadrado dentro del concepto de oferta todo lo que se encuentre, por ejemplo en trastiendas, almacenes, centros de fabricacin, etc. aunque no est a la vista y a disposicin inmediata del consumidor. Por otra parte, se define como Demanda, o ms exactamente, Cantidad Demandada a la cantidad de un bien o de un servicio que est dispuesto a comprar el sujeto econmico. Hay que fijarse que en la definicin hablamos de lo que el sujeto econmico est dispuesto a comprar, por lo que ha de tratarse de Demanda Efectiva y no de lo que conocemos como Demanda Potencial, esto es, el deseo ms o menos indeterminado de poseer un bien, sino que este deseo debe ir unido a la decisin de pagar el precio relativo a ese bien. Desde los economistas ms antiguos se han considerado siempre Oferta y Demanda como elementos determinantes del valor, sin poder estimar con exactitud cul es el papel que cada una de las dos juega en dicha valoracin o si contribuyen ambas por igual en la formacin del precio. De cualquier modo, si es cierto que la interaccin de las dos fuerzas es determinante en la configuracin de los mercados. IDEA DEL MERCADO Debemos entender por Mercado, el conjunto de actos de compra y venta de unos bienes econmicos. Un mercado, por tanto, estar constituido por una pluralidad de sujetos que, con el deseo de comprar y vender ciertos bienes, se ponen en contacto. As, el mercado no puede ser definido como un lugar concreto donde tienen lugar las compras y las ventas, sino como un territorio en el que las partes estn unidas por relaciones de libre comercio, de tal forma que los precios se nivelan con facilidad y prontitud. El ejemplo real que mejor puede clarificar este concepto econmico de mercado es una Bolsa de Valores, pues, aunque en principio pueda parecer que se desarrolla en un lugar fsico muy concreto, tal cual es el parquet en el que se concentran los agentes de cambio y bolsa, realmente a ella acuden multitud de compradores y vendedores de ttulos o valores mobiliarios y en sus corros se forman, en el breve lapso de tiempo de una sesin, los precios que rigen las transacciones. Cuando se estudia el mercado, conviene analizar los distintos elementos que se pueden considerar en el mismo, as tendremos:

10.- Las RELACIONES EXTERNAS del mercado, esto es, las condiciones que le fijan los poderes polticos del entorno social al que pertenece. Con respecto a esto, puede ocurrir que el mercado sea TOTALMENTE AUTNOMO y que los sujetos econmicos sean libres en todo momento para efectuar las transacciones en las condiciones que fijen entre s; en este caso se dice que el mercado goza de la propiedad de la AUTONOMA, por la cual, a su vez, va a regir el principio de la LIBERTAD DE CAMBIO y denominndose MERCADO LIBRE.

En caso contrario, es decir, cuando existe una fuerza extraa al propio mercado, con autoridad sobre compradores y vendedores que impone en las transacciones las cantidades y/o los precios, no va a existir Autonoma ni va a regir el principio de la Libertad de Cambio, a este mercado se le denomina MERCADO REGULADO O INTERVENIDO. 2.- La CONTEXTURA INTERNA del mercado, de la que dependen las relaciones entre sus miembros. En este sentido, puede ser que la estructura del mercado permita que exista una estrecha relacin entre todos los sujetos, de tal forma que en todo momento tanto compradores como vendedores conozcan todas las propuestas que se realizan y puedan elegir as la ms favorable. De esta forma se favorece la formacin de un precio nico para todas las transacciones sobre esa mercanca en concreto. Esta propiedad del mercado se denomina TRANSPARENCIA y el mercado que la posee se dice que se rige por el principio de la UNICIDAD DEL PRECIO, calificndosele como un MERCADO FLUIDO O TRANSPARENTE. En el caso de que no se den estas condiciones se habla de MERCADO NO TRANSPARENTE y se dice que presenta FRICCIONES 0 ROZAMIENTOS. 3.- Los ELEMENTOS REALES con los que funciona el mercado, es decir, las caractersticas de la mercanca que es objeto de transacciones. En este sentido, la mercanca puede estar perfectamente definida y caracterizada, no pudindose establecer diferencias por grados o calidades. En este caso se dice que el mercado

posee la propiedad de la UNIFORMIDAD DE LA MERCANCA (tambin llamada HOMOGENEIDAD), rigindose por el principio de la INDIFERENCIA de la misma y se le denomina MERCADO PERFECTO. Cuando no existe esta uniformidad u homogeneidad, habiendo diferenciacin entre la mercanca, no rige el principio de indiferencia y al mercado se le denomina MERCADO IMPERFECTO. 40.- Los ELEMENTOS PERSONALES referentes a los sujetos integrantes del mercado, si cada sujeto considera el precio como algo totalmente independiente de su actuacin particular, sin que ninguno pueda modificarlo, se dice que rige el principio de INDEPENDENCIA DEL PRECIO y el mercado se denomina MERCADO NORMAL. Por el contrario, cuando algunos sujetos pueden actuar sobre el precio y/o sobre el volumen de las transacciones, de tal manera que pueden influir en sus cuantas, el mercado recibe el nombre de MERCADO FORZADO. Atendiendo ahora a la concurrencia de un mercado, esto es, al nmero de sujetos que lo componen por el lado de la oferta y por el lado de la demanda, los mercado pueden ser clasificados de diferentes maneras y las denominaciones que reciben se recogen en el cuadro adjunto (Cuadro 1): OFERENTES DEMANDANTES MUCHOS Libre MUCHOS Concurrencia Oligopolio de POCOS demanda Monopolio de UNO demanda Oligopolio bilateral Monopolio limitado de demanda POCOS Oligopolio de oferta UNO Monopolio de oferta Monopolio limitado de oferta Monopolio bilateral

Fcilmente se comprueba como slo el primero de los tipos del cuadro, es decir, el de Libre Concurrencia, corresponde a la clase de mercados normales, pues en todos los dems la concurrencia es limitada siendo, por tanto, mercados forzados.

Formacin del precio en el mercado El precio real de una mercanca es el que se denomina Precio de Mercado, es decir el precio efectivo que rige en ste en un momento dado y resulta del encuentro de la oferta y la demanda en un instante determinado, entendiendo que ambas (oferta y demanda) son globales. La expresin matemtica de la oferta y la demanda pueden ser representada por medio de curvas que van a ser funcin del precio (o rectas, si consideramos las tangentes a las mismas), de sentido inverso entre s, teniendo cada producto su curva especfica de oferta y de demanda que, en general, pueden ser representadas por una hiprbole. En cualquier mercado, ambas fuerzas, oferta y demanda, normalmente han de encontrarse, aunque en ocasiones puede ser que esto no suceda: Esta situacin podemos representarla tal y como se manifiesta en la grfica 1: Gr. 1.- FORMACION DEL PRECIO

El punto de encuentro (E en el grfico) es el denominado Punto de Equilibrio, su ordenada (po en nuestro caso) se la denomina Precio de Equilibrio y su abscisa qo ser la Cantidad de Equilibrio. El Precio de Equilibrio posee tres propiedades importantes: 1a.- En el precio de equilibrio la oferta y la demanda totales se igualan. Si el precio fuese menor al de equilibrio, la demanda sera superior a la oferta, ocurriendo justamente lo contrario si el precio fuera superior al de equilibrio. 2a.- De la propiedad anterior se desprende que cuando rige el precio de equilibrio, la cantidad intercambiada de un bien es mxima. 3a.- El precio de equilibrio es el nico que permite a demandantes y oferentes comprar o vender las cantidades deseadas con el mximo de satisfaccin. Con cualquier otro precio, queda insatisfecha parte de la oferta o parte de la demanda. Por otro lado, parece lgico pensar que el precio de equilibrio va a ir referido a un momento concreto, ya que a lo largo del tiempo, tanto la oferta como la demanda se desplazan, establecindose nuevos puntos de equilibrio. Si, por ejemplo, consideramos un desplazamiento de la demanda que pasa de la curva DD (cuyo punto de equilibrio tiene las coordenadas q1, p1) a la curva D'D', el aumento de la cantidad demandada determina un

nuevo punto de equilibrio, de coordenadas q2, p2, con un precio y una cantidad de equilibrio ms elevados (grfica 2).

Gr. 2.- DESPLAZAMIENTO DEL PUNTO DE EQUILIBRIO precio

Cantidad Asimismo, si consideramos un aumento de la cantidad ofertada, pasando de la curva 00 a la curva O'O', tambin va a variar el punto de equilibrio, disminuyendo, en este caso, el precio de equilibrio (grfica 3). Gr. 3.- DESPLAZAMIENTO DEL PUNTO DE EQUILIBRIO

As pues, puede comprobarse que a corto plazo, un aumento de la demanda origina un aumento del precio, mientras que un aumento de la oferta origina un descenso del precio. Naturalmente, tambin pueden darse desplazamientos conjuntos de la oferta y la demanda, en el mismo sentido o siguiendo sentidos contrarios, lo que determina la aparicin de nuevas situaciones de equilibrio. En estos casos, el nuevo punto de equilibrio se establece segn la cuanta de cada desplazamiento y los efectos pueden ser tanto de disminucin como de incremento del precio y, por supuesto, de las cantidades. Si se modifican a la vez tanto la oferta como la demanda, los efectos de ambas modificaciones pueden neutralizarse o bien reforzarse. Lo que no ocurrir nunca, es que se neutralicen a la vez los efectos sobre precios y sobre cantidades, mantenindose as la situacin inicial. As, un aumento de la demanda y de la oferta pueden dar como resultado el mismo precio que en la situacin inicial, pero las cantidades objeto de las transacciones habrn aumentado como consecuencia lgica de los incrementos de oferta y demanda; asimismo, si aumenta la demanda y a la vez disminuye la oferta, la cantidad intercambiada puede seguir siendo la misma pero el precio, como consecuencia del aumento y disminucin, se elevar; es decir, en ningn caso, como consecuencia del desplazamiento conjunto de la oferta y la demanda, la situacin se mantendr igual a la inicial.

El precio, por tanto, queda as determinado por las variaciones que se produzcan en la oferta y la demanda, lo que viene denominndose como ley de ambas, es decir: LA LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA. Este mecanismo de formacin del precio se lleva a cabo en los mercados de Libre Concurrencia, en los cuales se cumplen las siguientes condiciones:

Independencia del Precio, es un MERCADO NORMAL. Libertad de Cambio, es un MERCADO LIBRE. Unicidad de Precio, es un MERCADO FLUIDO 0 TRANSPARENTE. Indiferencia de la Mercanca, es un MERCADO PERFECTO. En los pases con sistemas econmicos que no permiten el libre juego del mercado, esto es, los pases de Economa Planificada (los cuales son casi ya un recuerdo histrico), la fijacin del precio no se realiza por ajuste entre la oferta y la demanda, tal y como hemos visto hasta ahora, sino que es el Estado el que asume el papel de rbitro en la determinacin de los precios y de l directamente depende la cuanta de los mismos. Monopolio y Oligopolio: concepto y formacin del precio en estos tipos Etimolgicamente, la expresin monopolio proviene de los vocablos griegos mono, que significa uno y polion, que significa vender, lo cual nos indica que es la situacin en la que un solo vendedor se enfrenta a muchos demandantes, ello ser el Monopolio de Oferta, si bien esta denominacin es reiterativa de acuerdo con la etimologa. Normalmente, tambin se admite la denominacin de Monopolio de Demanda, situacin en la que un nico demandante se enfrenta a mltiples oferentes, aunque quiz no sea totalmente correcta, por lo que algunos autores proponen los trminos Monoonio, o mejor an Monopsonio. Como ejemplos claros de monopolios de oferta existentes en nuestro pas, aunque hay que hablar de ellos desde un punto de vista histrico por su desaparicin tras nuestra incorporacin a la UE, se pueden citar a Tabacalera y a CAMPSA. Asimismo, se puede citar como ejemplo de monopolio de demanda al antiguo Servicio Nacional de Productos Agrarios (SENPA), aunque est extinto, incluso antes de nuestra incorporacin a la UE.

Hay que ser conscientes que el monopolio puro es un modelo econmico que, al igual que la estricta competencia perfecta, probablemente nunca ha existido como tal, sobre segn se define en la teora. Concretando, podemos decir que el monopolio de oferta es un tipo de mercado con pluralidad de demandantes y un solo oferente o vendedor, que operan sobre una mercanca definida y homognea, en condiciones que se relacionan fcilmente todos los sujetos, los cuales poseen entera libertad para que las transacciones se efecten atendiendo solamente a los gustos y conveniencias de todos ellos. Se trata, por tanto, de un mercado libre (en el que va a regir el principio de 1, I libertad de cambio), transparente (se cumple la unicidad de precio), perfecto (porque responde a la uniformidad de la mercanca), pero FORZADO (por no regir el principio de la independencia del precio, ya que el nico oferente puede influir sobre l). En el caso del monopolio, la fijacin del precio viene dada por el hecho lgico de pretender obtener el mximo beneficio que, como ya sabemos por la teora de la produccin, se logra cuando la cantidad de mercanca producida y vendida es tal que el coste marginal se iguala con el ingreso marginal.

Representando grficamente (grfica 4) la posicin del beneficio mximo, corresponde al punto E que es el punto de equilibrio del monopolio, tambin llamado Punto de Cournot. As, OqE es la cantidad que iguala el coste marginal y el ingreso marginal, con lo que el precio ser OpE que resulta ser la ordenada del punto A, el cual a su vez va a ser la proyeccin del punto E sobre la curva de demanda. De esta manera, el beneficio total mximo, se corresponde con el rectngulo pEABD.

Gr. 4.- FORMACION DEL PRECIO EN EL MONOPOLIO Precio Cantidad Lgicamente, esta situacin se produce a corto plazo; a largo plazo, el monopolista puede cambiar la dimensin de su empresa y su problema consistir en encontrar la posicin de mximo beneficio y acomodar su situacin a las nuevas dimensiones. En cuanto al concepto de Oligopolio, etimolgicamente deriva de los vocablos griegos oligos, que significa pocos y polion, que, como ya hemos visto, significa vender. As pues, se caracteriza por la existencia de unos cuantos (pocos) oferentes que ofrecen el producto a muchos demandantes. El caso ms simple de oligopolio es el Duopolio, en el que los que ofrecen el producto son dos oferentes, aproximadamente de la misma dimensin. Al igual que en el caso del monopolio, se trata de un mercado libre, transparente, perfecto y forzado, ya que la actuacin de los diferentes oferentes influye de manera determinante en los precios, no pudindolos considerar tampoco independientes de la conducta de aquellos.

La fijacin del precio en el mercado oligopolstico se realiza de manera similar al caso del monopolio, pero con la salvedad de que son varias (pocas) las empresas que tienden a maximizar sus beneficios, por lo que se verifica una acomodacin entre sus ingresos marginales y sus costes marginales, lo que permite llegar a la determinacin del precio. La curva de costes marginales totales CmT o del producto sometido a oligopolio, se obtiene por la adicin horizontal de las curvas de costes marginales individuales de las diferentes empresas oligopolsticas, en nuestro caso Cm1, Cm2 y Cm3 (grfica 5). Esto realmente implica un reparto ptimo entre las diferentes empresas de la produccin global del grupo para cada nivel de produccin considerado. Gr. 5.- FORMACIN DEL PRECIO EN EL OLIGOPOLIO Precio Cantidad Desde el punto de vista del exterior, este grupo de empresas aparece como una firma nica que se comporta como en la situacin del monopolio. Por lo tanto, el beneficio mximo de todas las unidades del oligopolio se obtendr, como hemos visto ya en varias ocasiones, cuando se iguales el Ingreso Marginal (Im) y los Costes

Marginales Totales (CmT). Esta situacin determina la produccin de una cantidad qB y la formacin del precio qo para el oligopolio. En el caso de que exista una firma dominante dentro del oligopolio, el resto se ajusta su posicin a la de sta. Normalmente, las empresas oligopolsticas tienden, lgicamente, a vender la misma cantidad, en este sentido, podemos afirmar que se reparten el mercado, al mismo precio, consiguiendo as una demanda fluida de un producto homogneo. Como podemos observar en la grfica 6, la empresa 1 tiene el coste de produccin ms bajo, maximiza su beneficio para una produccin q, vendida al precio p, (donde se igualan su Ingreso Marginal y sus Costes Marginales). Gr. 6.- FORMACION DEL PRECIO EN EL OLIGOPOLIO CON UNA FIRMA DOMINANTE Precio

La empresa 2, deseara producir la cantidad q2 (menor que q1) y venderla al precio P2 (mayor que pi); al ser este precio superior al que establece la empresa 1, la firma 2 debe ajustar su posicin con la de aqulla que va jugar as el papel de firma dominante.

Por lo tanto, en este duopolio, las dos empresas producirn cada una la cantidad q, y la vendern al precio p1 El Equilibrio de la Empresa en el Mercado Perfecto Una vez ms sealaremos que el objetivo fundamental de la empresa es maximizar el beneficio, obteniendo un precio por su producto, y en el caso de la empresa considerada individualmente dentro de un mercado perfecto, este precio ser, lgicamente, igual al que rige en el mercado para las transacciones, el cual va a venir dado o impuesto del exterior, ya que la empresa por s sola no puede actuar directamente sobre su cuanta. As pues, en un rgimen de competencia perfecta, una condicin necesaria para que el beneficio de la empresa sea mximo y que, por tanto, alcance sta su equilibrio, es que el Coste Marginal del producto vendido sea igual al precio de ste en el mercado, puesto que el rasgo especial de una empresa perfectamente competitiva consiste en que el Ingreso Marginal es igual al Precio de Mercado. En conclusin, para maximizar el beneficio, la empresa debe conseguir un nivel de produccin para el cual el coste marginal creciente se iguale al precio de mercado para su producto. Pudiendo considerar que en ese punto se ha conseguido el equilibrio empresarial. Ello es as porque, en un mercado perfecto cada unidad adicional que produzca una empresa se vende al mismo precio (precio de mercado), lo que significa que en una empresa perfectamente competitiva el ingreso marginal es igual al citado precio de mercado.

En la Grfica 7, se puede, pues, comprobar como una empresa de las caractersticas antes mencionadas, debera producir la cantidad qE para obtener su mximo beneficio y, por lo tanto, su equilibrio. Gr. 7.- EQUILIBRIO DE LA EMPRESA EN EL MERCADO PERFECTO

Precio o coste Cantidad qE 1 3 4 Po o 5 f 6 P2 P1 o Precio

Cantidad P1 P2 o 7 8 9 10

pE o 11 Coste marginal

qE Po o 12 Cm1 . Cm Demanda CmT Ingreso marginal qB Cantidad P1 o P2 Demanda Cm2 Cm1

Ingreso marginal ql q2 13 14 Po D P1 o Coste marginal ............... E

Coste medio -Precio