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Biblioteca Popular Circulante

de Castropol (1922-1936)
Hel|zdo por Xb|er F. Corondo
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Agradecemos a Mara Ramona Penzol Loriente su generosa
aporacin del material fotogrfico. A Manuela Busto, bibliotecaria de Castropol,
por su ayuda en la investigacin.
Los dibujos que ilustran el dossier perenecen a las publicaciones de la BPCC y
fueron realizadas por Armando Surez Couto, Manuel Marinero y Francisco
Marinero.
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BIBLlOTCA POPULR CIRCULNT DE CASTROPOL (1 922-193)
Xabier F. Coronado
xacob@yahoo.com
Castropol sobre la rfa
del Eo, Mest caldo
como un pjaro
enfermo sobre una
oscura colina que
avanza hacia el mar
(Cernuda)
ECIO Y BIBUT 13,
En el mes de marzo de 2002 se cumpli el 80 aniversario de la fndacin de la Biblioteca
Popular Circulante de Castropol ( BPCC). Se trata de una efemride que ha pasado desaperci
bida para la mayora de la gente, incluso en los crculos especializados. Este hecho no es
extrao, pues es general el desconocimiento que sobre esta legendaria institucin se tiene, no
slo a nivel nacional o provincial, sino incluso a nivel comarcal . La mayora de la gente que
no vivi aquella poca, y ya son contados los que nos pueden dar un testimonio directo de
aquellos lejanos aos, no tiene conocimiento de lo que fue la BPCC y lo que signifc para la
vida de toda la comarca occidental asturiana. Puedo contar mi propia experiencia: supe de la
existencia de esta biblioteca gracias a un escrito de Juan Vicns que rescat del olvido duran
te una investigacin mi amigo Ramn Salaberria. En este documento el prestigioso bibl iote
cario destacaba la importancia de la BPCC y la pona como ejemplo de institucin bibliote
caria: "Esta biblioteca, la ms modera de las bibl iotecas populares, merece ser conocida en
todos los lugares porque constituye un ejemplo" (!).
Me llam la atencin no haber escuchado con anterioridad nada al respecto, a pesar de
haber pasado parte de mi infancia y juventud en la comarca de la cual Castropol es cabeza
de partido judicial. De igual manera, ese primer contacto a travs del escrito de Vicns des
pert en m la curiosidad y me propuse, aprovechando una temporada de estancia en Astu
rias, realizar una investigacin sobre esta bibl ioteca. Quera conocer los detalles y descubrir
por qu fue considerada en su poca un ejemplo a seguir por las dems bibliotecas popula
res.
Fue el comienzo de una relacin apasionada; a medida que avanzaba en la investigacin
me sent atrapado por una historia que tena visos de ser nica y singular. Cuanto ms ave
riguaba, ms me pareca estar ante algo especial, ante la realizacin prctica de una idea que
rozaba lo utpico. Estaba reviviendo unos hechos que tenan un toque mgico, en ellos lo
pragmtico se confunda con lo romntico, lo sencillo con lo pico y lo real con lo fantsti
co. Hechos que tuvieron como protagonistas a hombres y mujeres entregados a una labor
instructiva, dirigida a todo el pueblo sin distincin de clases o ideologas, con la fuerza y la
conviccin de estar haciendo algo absolutamente necesario para la evolucin cultural de la
sociedad en que vivan.
El presente trabajo intenta hacer un anlisis de la gnesis y el desarollo de esta institu
cin bibliotecaria. Tambin pretende transmitir unos hechos con el objeto de rescatarlos del
olvido y contribuir, con su difusin, a que ocupen el lugar que les corresponde dentro de la
historia cultural del siglo XX.
60
El concejo de Castropol
La ordenacin territorial de Asturias est
organizada en concejos (c0nccy0s), que son
agrupaciones de pueblos en tomo a un nico
ayuntamiento. Castropol es el concejo que
ocupa el extremo noroccidental de la regin,
tiene en la ra del Eo frontera natural con la
provincia de Lugo; limita por el oriente con
los concejos de Tapia de Casariego y Boal;
por el sur con el concejo de Vegadeo; y por
el norte con el mar Cantbrico. Abarca una
superfcie total de 1 1 9,44 km
2

Es un territorio que tiene una amplia
franja costera de mar y ra, el resto de la
superfcie es montaosa. En 1 920 tena una
poblacin que no superaba los 8. 000 habi
tantes, la mayoria de los cuales se dedicaban
a labores campesinas, agricultura y ganade
ra; el resto estaba constituido por pescado
res y comerciantes. Castropol es tambin
cabeza del parido judicial del mismo nom
bre que agrupa varios concejos del occiden
te astur.
El momento histrico
(1922-1936)
La Bibl ioteca Popular Circulante de Cas
tropol fue una institucin ejemplar, de ini
ciativa popular e independiente. que desa
rroll una efciente labor cultural en los con
cejos del Partido Judicial de Castropol,
desde su creacin en 1 922, hasta que el esta
llido de la guerra civil imposibilit su conti
nuidad.
Espaa vivi, en este lapso histrico de
1 5 aos, continuos cambios de rgimen que
van a desembocar en una cruenta lucha
armada. Mientras. Europa vive el periodo de
entre guerras, aos de relativa calma que
estaban gestando un nuevo conflicto a nivel
mundial.
En Asturias las cosas estaban deteri
nadas por la crisis nacional . Desde fnales
del siglo XIX, se vivi un periodo de
fuerte industrializacin que dio origen a
un concienciado movimiento obrero. orga
ni zado en di ferentes si ndicatos de gran
implantacin, que protagoniz acciones de
presin poltica y social, como la "huelgo
na" de 1 9 1 7, y otras de carcter revolucio
nario que tendran su punto l gido en la
revolucin de octubre de 1 934 y, poste-
BIBUOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-19)
riormente, en la defensa del orden republi
cano durante la guerra civil de 1 936.
Con respecto a la situacin que se viva
en aquellos inicios de dcada en el Partido
Judicial de Castropol, difere bastante de
la realidad vivida en otras zonas de Astu
rias. Se trata de una comarca campesina,
sin ni ngn tipo de desarrollo industrial,
anclada en un modelo de sociedad que no
presentaba diferencias, en cuanto a su
estructura y funcionamiento, con l a del
siglo XIX. Esta cerrada estructura social,
comienza a verse amenazada a causa de la
formacin de una corriente poltica indc
pendientc, conocida como o partido novo,
impulsada por personas de pensamiento
ms abierto a cambios, que perseguan
acabar con el caciquismo local tan fuere
mente arraigado. Algunas de estas perso
nas eran residentes en la comarca de Cas
tropol y otras, que se encontraban en
Amrica. apoyaban al partido econmica
mente. Esta agrupacin tuvo una implanta
cin real en las aldeas de la comarca, lo
que le proporcion su posterior repercu
sin electoral.
Este grupo tena un rgano de expresin
a travs del cual difunda su l nea de pensa
miento afn al reformismo. Se trata del
peridico Cds/ropol, decenario fundado en
1 904, que se publicaba en la capital del con
cejo y tena una amplia difusin a nivel
comarcal (2). Estos polticos adquirieron
fuerza en el partido judicial como i ndepen
dientes y consiguieron el acta de diputado
por el distrito para Melquades

lvarez en
las elecciones anticipadas del l de junio de
1 91 9. Este diputado fue elegido presidente
del Congreso de los Diputados. cargo que
ocupaba cuando tuvo lugar el golpe de esta
do del general Miguel Primo de Rivera en
septiembre de 1923.
En la corarca de Castropol la l legada
de la dictadura se hizo sentir en la vida
cotidiana. Llegaron a la zona delegados
gubernativos que nombraron cargos pbli
cos afnes al nuevo rgimen. El peridico
Caslropol tiene que pasar una revisin
previa de la censura antes de salir a la
calle (como queda constancia en las pgi
nas de los ejemplares de aquel l a poca
que insertan, a manera de anuncio: "Este
nmero ha pasado la censura mil itar"). La
publicacin ser cerrada por orden gubr
nativa en 1 925.
61
"En !JOCastrpol
tena una poblacin
que no superaba Jos d
mi habitantes, la
mayora de los cuales
se dedicaban a la
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ganadera; el resto
estaba consti tuido por
pescadores y
comerciantes"
EDI Y BIBUOT "13, 20
BIBUOTCA POPULR CIRCULN DE CATROPOL (1922-193)
EI Y BBOl 13. 2
Antecedentes culturales
En la Espaa de la segunda dcada del
siglo XX, la situacin cultural era bastante
desalentadora. Como ejemplo baste citar
una estadstica que revelaba datos que nos
pueden parecer increbles pero que, en la
poca que analizamos, no sorrendan a casi
nadie. El trabajo, publicado por el Museo
Pedaggico Nacional con el ttulo El anal
fabetismo en Espaa, fue realizado por
Lorenzo Luzuriaga, inspector del citado
organismo. Los resultados del estudio,
segn el ltimo censo realizado en 1 920,
presentaban las cifras siguientes (3): de una
poblacin de 2 1 . 338. 38 1 habitantes,
1 1 . 1 45.444 son analfabetos (52,23%). Por
provincias, las que registraban menos anal
fabetismo eran las de la zona norte, donde
Santander y

lava daban el mnimo, que no


llegaba al 28%. Los datos ms elevados se
daban en las provincias del sur peninsular,
Albacete, Almeria, Mlaga y Jan supera
ban el 70% de analfabetos entre sus habi
tantes. Jan era la provincia que daba la
cifra ms alta, 75,03%. Otros ejemplos:
Madrid 29,02%, Barcelona 3 1 ,35%, Gui
pzcoa 34,97%, Salamanca 39,25%, Ovie
do 45%, Zaragoza 5 1 ,72%, Valenci a
55,68%, Sevilla 56,67%, Corua 57,37%,
Baleares 58,55%, Badajoz 66,38% y Cana
rias 69,40%.
Como ya queda apuntado Asturias, con
un 45%, estaba 7,23% debajo de la media
nacional y ocupaba el lugar 1 9 entre las pro
vincias ms alfabetizadas. Los datos totales
de la provincia eran 334.663 analfabetos
entre 743.726 habitantes. Por partidos judi
ciales Lena era el que arrojaba un porcenta
je mayor (50,78%) de analfabetos, mientras
que en Oviedo era donde menos analfabetos
se registraban (39,66%). El partido judicial
de Castropol, que nos interesa especialmen
te, pues all es donde va a desarrollar su
labor la BPC, con un 47,39% de analfabetos
ocupaba uno de los ltimos lugares, siendo
superada tan slo por Laviana, Luarca y
Lena.
A pesar de lo escandaloso de los porcen
tajes, los datos se podan considerr positi
vos ya que, desde 1 900, el analfabetismo
haba descendido a nivel nacional casi un
1 2%. Sin lugar a dudas, este descenso pau
latino en el nmero de analfabetos se deba,
adems de al incremento en el nmero de
62
escuelas, a la proliferacin de ateneos y
sociedades culturales en ciertas zonas del
pas, sobre todo en ciudades y comarcas
industrial izadas.
Los ateneos fueron centros que se dedi
caron a la promocin de la cultura, en cual
quiera de sus mani festaciones, desempean
do una importante labor social y pedaggica
con la creacin de espacios para el estudio y
la lectura. Su fin principal, expresado casi
siempre en los estatutos, er elevar el nivel
cultural del pueblo (4).
En Asturias, casi todos estos ateneos y
sociedades culturales disponan de una
biblioteca popular, que estaba al servicio de
los socios, y de una sala de conferencias que
serva como auditorio de usos mltiples
(representaciones de teatro, proyecciones de
cine recreativo y educativo, charlas, lectu
ras, co
n
ciertos o exposiciones artsticas).
El pionero de estos centros fue el Ateneo
Obrero de Gijn, constituido en 1 88 1 , que
cre una biblioteca popular circulante en
1 904.

sta fue la primera de una serie de


bibliotecas que se fueron abriendo vincula
das a los ateneos obreros y populares. Segn
datos recogidos por

ngel Mato Daz (5)


existieron en Asturias, desde 1 869 a 1 937,
ms de 250 bibliotecas populares repartidas
por toda la regin. Este autor tambin glosa
datos sobre las 57 bibliotecas populares ms
signifcativas del periodo 1 923- 1 936, el
nmero de libros que contenan sus fondos, y
las lecturas realizadas en alguna de ellas (6).
Haciendo un clculo total de los libros dispo
nibles en estas 57 bibliotecas obtenemos una
cifra que supera los 80.000 volmenes.
Catalua y Asturias fueron, a nivel esta
tal, los territorios donde se crearon ms
bibliotecas populares y donde stas consi
guieron un desarrollo ms avanzado. Exis
ten multitud de referencias sobre el papel
vanguardista que asumi Asturias en la
difusin de la lectura entre las clases popu
lares. Como ejemplo citamos a Fonseca
Ruiz que, en su estudio sobre la lectura
pblica en Espaa, califca a las bibliotecas
de los ateneos y sociedades populares de
Asturias como "una avanzadi lla de la lectu
ra pblica en Espaa" (7). Juan Vicns afr
ma: "En Asturias, este movimiento que con
taba con una tradicin de aos, conoci un
gran desarrollo; casi todos los pueblos con
taban con un ateneo obrero con biblioteca y
sala de conferencias; ( . . . ) y los ms destaca-
dos representantes de la i nteligencia y la
cultura espaola haban hablado desde lo
alto de sus trbunas" (8). La Residencia de
Estudiantes publica en 1 91 9 un folleto sobre
bibliotecas populares donde se informa que
"los estudiantes de la Residencia foran
una Sociedad para la creacin de bibliotecas
populares". Las primeras bibliotecas que se
ponen en marcha, frracias a esta iniciativa,
se abren en Can gas de Ons, Luarca y A v-
ls aprovechando el apoyo de la Extensin
Uni versitaria de Oviedo, la favorable acogi
da popular y el empuje que este tipo de
bibliotecas haba adquirido en Asturias (9).
Este desarrollo se produce en Asturias a
pesar de que el apoyo ofcial fe prctica
mente inexistente, al contrario del caso cata
ln cuyas bibliotecas estaban promovidas
desde estamentos institucionales. La Dipu
tacin Provincial de Barcelona form, en la
capital y la provincia, l a red de bibliotecas
populares ms importante de la poca y la
Generalitat de Catalua realiz una extensa
labor bibliotecaria dirigida por Eugenio
D'Ors.
En una colaboracin enviada al nmero
especial que el peridico LA|deunodedic
al dcimo aniversario de la BPC de Castro
poI en 1 932, el propio D'Ors escribe: "Las
dos nicas tentativas espaolas que conozco
de aplicacin de un designio consciente y un
plan coherente a la obra de las Bibliotecas
BIBUOTECA POPULR CIRCUlTE DE CATROPL (1 92-193)
Populares son las planteadas sucesivamente
en Catalua y en Asturias" ( 1 0). e
Notas
(I) SALABERRIA, R.; CALVO. B. "Ju Vicns,
bibliotecario republicano". En Eou<A<lN Y
Bl8l1oTEcA. enero 20,n 108, p. 27.
(2) Peridico decenal publicado en Catropl que M
defna en el pie de $U cabecera como "Defensor de
los intereses morales y materiales del partido judi
cial". Comenz a publicars en 19 y desapareci
en 1925.
(l) Un resumen de este trabajo fue publicado en el
pridico L Voz de Asturias, l de enero de 1929,
p. 9.
(4) Por cit U ejemplo, los estatutos del Atea
Obrero de Gijn, en su artculo 1" justifcan la
creacin del mismo "para dedicarse exclusivamen
t a fnes de enseanz y fomentar la cultura ente
la clase obrera".
(5) MATO OAZ, A. L lectura popular en Asturia
(1869-1936). Oviedo: Pentalfa, 1992, p. 75 (cua
dro 4.1).
(6) MATO OAZ, A./bid., pp.76-79 (cuadro 4.2).
(7) FONSECA RUIZ, |. "La lectura pblica en Espa
a: pasdo, presnte y deseable futuro". En Boletn
de la Asociacin Nacional de Bibliotecarios.
Libreros y Arquelogos. 1997, n 2, p. 61.
(8) VICNS, J. Espaa viva: el pueblo a la conqui.vta
de la cultura. Ls hih!iote,'us populares en la
Segunda Repblica. Madrid: VosaEdueacin y
Bibliotecas, 2002, p. 59.
(9) Residencia de Etudiantes: Bibliotecas Populares
1918-19/9. Madrid: Residencia de Estudiantes,
1920?, pp. 3-.
(I0)D'ORS, E.: "Dos Tareas". 8aEl Aldeano, 15 d
maro de 1932, ao IV, nO 59.

EDI Y BIBUT T. Z
BIBUOTECA POPULAR CIRCUL DE CASTROPQL (1922-193)
La Biblioteca Popular
Circulante de Castropol
(BPCC)
El concejo de Castropol, a pesar de estar
inmerso en la coyuntura cultural y poltica
descrita, se encontraba, como casi todas las
comarcas rurales, aislado cn una realidad de
mbito local. Entre toda la poblacin, muy
pocos eran conscientes de lo que suceda, no
slo en Europa o en Espaa, sino que, inclu
so, los acontecimientos de actualidad a nivel
regional sonaban distantes para la mayora.
Quien pronto tom conciencia del momento
que se viva en el pas fue el joven Vicente
Loriente Cancio ( 1 900- 1 979). A pesar de
ser un recin llegado -a comienzos de 1 92 1
regresaba a Espaa despus de haber per
manecido en Amrica (Cuba y Canad)
desde l9!4,los acontecimientos en los que
tom parte posteriormente nos confirman
que tena una visin lcida y real de la situa
cin vigente. En junio de 1 92 1 escrbi un
artculo, titulado Lnxcaunza, donde analiza
la situacin poltica nacional y las conse
cuencias de las elecciones de 1 91 9 a nivel
comarcal ( 1 ).
Vicente Loriente haba nacido en Cas
tropol en el ao 1 900, permaneci en la
vil la hasta los catorce aos cuando se tras
lad a Cuba donde resida su fami l i a.
Segn nos relata su hermana Matucha
Loriente, "nuestro padre envi a Vicente a
estudiar a Toronto, donde pasaba las tem
poradas escolares en rgimen de interado
y regresaba a la isla durante las vacacio
nes". Al l recibi formacin durante unos
aos estudiando un equivalente al bachi
l ler, es decir, educacin preuniversitaria.
Al cumplir los 20 aos comenz a tener
evidentes problemas de salud que hacan
recomendable su regreso a Espaa.
Despus de pasar una temporada en
Madrid, recibiendo tratamiento y recupe
rndose, Vicente Loriente Cancio se tras
lada a Castropol. Al l se reencontr, aquel
verano de 1 92 1 , con muchos amigos de
infancia, entre ellos se encontraban varios
jvenes universitarios que regresaban a la
villa durante el periodo vacacional. Unos
estudiaban en Madrid, otros en Val ladolid,
Oviedo o Santiago.
No podemos saber con exactitud cmo
se gest la idea, pero Vicente Loriente
Cancio frma, junto con alguno de esos
jvenes estudiantes, un mani festo que,
bajo el ttulo Por Nuestra Cultura, se
publica el 20 de octubre de 192 1 en la pri
mera pgina del peridico Caslropol.
Dicho manifesto plantea la i niciativa de
crear una Bi blioteca Popular Circulante,
"con el fn de fomentar la propagacin de
la cultura".
Se trata de un texto de inspiracin rege
neracionista, claro cn su anlisis de la reali
dad cultural por la que atravesaba cI pas.
Denunci a la ignorancia general imperante y
la mediocridad de la situacin cultural y
poltica. Mani festa la urgencia de actuar
para solucionar el problema, y la necesidad
de la accin paricular, ante la evidente
incapacidad de los organismos ofciales,
para solventar la situacin. El manifiesto,
escrito con un lenguaje senci l lo y directo, se
dirige a todo el pueblo, que es a quien trata
de comunicar sus inquietudes, y representa
65

Xabier F. Coronado
xacob@yahoo.com
EAI Y BIBlTEC 13. 20
BIBLIOTEC POPULR CIRCUlTE DE CATROPL (1 922-193)
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c lofoka0n Callel.-Ios Manuel t
ra.-Laurfao Acebo. -Agstl U0m0.-
l/rm/rLnm/rLr0.
el inicio de una aventura cultural que se
materializa, meses despus, con la funda
cin de la Biblioteca Popular Circulante de
Castropol.
Los ocho frmantes del manifesto com
parten una serie de caractersticas: se trata
de personas naturales de la comarca que se
conocen desde la infancia; son jvenes, nin
guno de ellos ha cumpl ido los 30 aos; est
diantes universitarios; y casi todos proce
dentes de una clase social acomodada, a
excepcin de Agustn Garca, que era de
fami l ia ms modesta. Ideolgicamente son
bastante afnes, todos comparten la necesi
dad de un cambio social y se muestran pre
ocupados por la situacin cultural de la
comarca.
La mayora de las opiniones sealan a
Vicente Loriente como el autor o redactor
de este documento. Ramona Domnguez
Sanjurjo no duda en afrmar que "fe en
su etapa de estudiante en Toronto (Cana
d) cuando concibi la idea de formar una
biblioteca", y lo considera el "verdadero
inspirador y promotor de tan ambiciosa
idea" (2). Por su parte, Jos Luis Prez de
Castro (3), en decl araciones hechas a
quien suscribe, duda que la autora del
manifesto sea debida a Vicente Loriente,
inclinndose ms por una i ni ciativa de
tipo colectivo.
Personalmente pienso que, aunque la
pluma de Vicente Loriente no se hallara
detrs de este manifesto, el tiempo demostr
que, en la prctica, fe el verdadero organi
zdor e impulsor de la biblioteca. De ello
queda constancia en un artculo sobre la
BPCC, publicado en 1 927 por el peridico
L I0z dc Ax!urias, donde se reconoce el
liderazgo de Vicente Loriente al fente de la
biblioteca: "Desde su fndacin [la Bibliote
ca Popular Circulante] est regida por u
Patronato compuesto, en su mayoria, por
jvenes de Castropol, al fente de los cuales
s halla el cultsimo D. Vicente Loriente" (4).
En su libro roconxu|ado,Jos Vasconcelos
relata su visita a la Biblioteca de Castropol
y al hablar de sus promotores afrma, "pre
sida dicho grupo don Vicente Loriente,
joven historiador" (5).
Los Estatutos
Apenas tres semanas despus de publica
do el manifesto, los estatutos constitutivos
BIBUOTCA POPULR CIRCUL DE CATROPOL (1922-193)
de la BPCC son sellados y frmados por el
goberador civil en Oviedo el 3 de noviem
bre de 1 92 1 . Los estatutos, que reproduci
mos en la pgina siguiente, constan de 1 9
artculos distribuidos en cinco apartados.
Nos encontramos fente a un documen
to extraamente original y vanguardista.
En esa poca, era prctica comn plagiar
los estatutos de otras bibliotecas o ateneos
constituidos con anterioridad. En el caso
asturiano, como recoge

ngel Mato al
hablar del Ateneo Obrero de Gijn, "el
resto de los ateneos, en muchas ocasiones,
reproducan l iteralmente los Estatutos y el
Reglamento del de Gijn con pequeas
modi fcaciones" (6). En el caso de la BPC
d0 Castropol ocurre lo contrario, pues
sera el propio Ateneo Obrero de Gijn,
en su reglamento modificado en 1 931 ,
quien planteara alguno de los principios
ya expuestos en los estatutos de esta
biblioteca (7).
Tambin hay que considerar a la
Bibl ioteca de Castropol como el referente
seguido por la Bibl ioteca de Ribadeo,
constituida en diciembre de 1 927. Al igual
que en Castropol, se publica primeramente
un manifesto en la prensa local, donde se
expone la necesidad de crear una bibliote
ca popular. En el mismo escrito, se reco
noce a la BPCC como el ejemplo a seguir
para organizar esta nueva i nstitucin
bibliotecaria (8).
Tras la lectura de los estatutos cabe des
tacar el carcter independiente de la organi
zacin, al no estar vinculada a ninguna enti
dad pblica o privada. Esta particularidad,
infrecuente en instituciones simi lares, le va
a permitir desarrollarse con libertad y auto
noma.
Otras propiedades sobresalientes de este
documento son: la claridad de los objetivos
que se persiguen y la estrategia necesaria
para lograrlos; la lucidez del escrito al indi
car, de una manera precisa, todas las vas de
actuacin que desarroll posteriormente la
biblioteca (extensin bibliotecaria, fl iales,
mtodos de fnanciacin); la precisin con
que se expone el modelo organizativo a tra
vs de la fgura del Patronato; y la previsin,
al establecer el camino a seguir en caso de
disolucin, tanto en el tema del fondo de
l ibros como en el de los recursos econmi
cos, medidas en las que priva el benefcio de
la comunidad.
67
"Los ocho frmantes
del manifiesto son de
la comarca, se
conocen desde la
infancia, son jvenes,
estudiantes
universitarios, y casi
todos prcedentes de
una clase social
acomodada"
EI Y BBlT -13. 2
BIBLIOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1 922-1936)
Estatutos de la Bibl ioteca Popular Circulante de Castropol
Oviedo, de noviembre de 1921
l.-Objeto de la Biblioteca
Art. 1.- Con el objeto de coadyuvar a la propagacin
de la cultura e instruccin del pueblo se funda en Cas
tropol la Biblioteca Popular Circulante.
H.-Medios que emplear para conseguir su objeti
vo
Art. 2.- Adquirir el mayor nmero de aquellas obras
que, a juicio del Patronato, pueda satisfacer las diver
sas tendencias del pblico a cuya disposicin estarn
en la forma que se reglamentar ms adelante.
Art. 3.-Todo l ibro que se adquiera reunir las siguien
tes condiciones:
a No se adquirir ninguna obra, sea cual fere su
valor literario o artstico, que pueda contribuir a la
relajacin de las costumbres.
b/ Se preferirn las ediciones econmicas y fcilmen
te manejables, siempre que esto no signifique tra
ducciones defectuosas -si se trata de obras extran
jeras- o falta de prlogo y notas adecuadas, si de
obras clsicas.
Art. 4.- Organizar veladas, conferncias, concieros
y otros actos culturales.
Art. 5.- Cuando sus recursos econmicos lo permitan,
organizar clases gratuitas en las materias que deter
mine el Patronato.
Art. 6.- Crear, a medida de sus recursos, sucursales
en los lugares cercanos, las cuales sern objeto de
reglamentacin especial.
III.-Del Patronato
Art. 7.- La Bibl ioteca estar regida por un Patronato
compuesto por los seores siguientes: Don Mximo
Cancio, Don Victoriano Paredes, Don Ramn Garca
Gonzlez, Don Miguel Garca Soubelet, Don Vicente
Loriente y Cancio, Don Franco Vior y Prieto, Don
Ramn Canel y Canel, Don Jos Manuel Pieira
Ferrera, Don Agustn Garca Prez, Don Laureano
Acebo Ferndez y Don Romn Penzol y Vijande.
Art. 8.- En caso de vacante los Patronos elegirn sus
titutos. Si la vacante fuese causada por ausencia menor
de un ao el sustituto tendr carcter de interino.
Art. 9.- Si a juicio del Patronato, las necesidades de la
Biblioteca lo requieren podr este aumentar el nmero
de Patronos.
Art. IO.-EI cargo de Patrono es gratuito, pudiendo ser
privado de l aquel en quien concurran circunstancias
que a juicio de los dems Patronos le incapaciten para
ejercerlo. Para acordar la separacin ser necesaria la
conformidad de las dos terceras partes del nmero res
tante de Patronos.
EDI Y BIBLIOTEC 13.Z
68
Art. II.-Los Patronos elegirn de su seno un Presi
dente, Vicepresidente, Secretario-tesorero, y Bibliote
cario.
Art. 12.-EI Presidente, o en su defecto el Vicepresi
dente, autorizar los documentos de contabilidad de la
Biblioteca y l levar la representacin de sta en todos
los rdenes, siendo adems el encargado de ejecutar
los acuerdos del Patronato.
Art. 13.-EI Secretario-tesorero, o quien por acuerdo
del Patronato lo sustituya, estar encargado de la
administracin y contabilidad de la Bibl ioteca. Perci
bir todos los fondos destinados a la mejora, conser
vacin y sostenimiento de la misma y satisfar las
obligaciones afectas a sus servicios.
Art. 14.-EI Bibliotecario estar encargado de la ins
peccin y conservacin del material, debiendo llevar
una lista detallada de las entradas y salidas de los
libros y el estado de conservacin.
Art. 15.-Para facil itar su gestin el Patronato nombra
r de su seno las comisiones que requieran las diversas
actividades de la Bibl ioteca.
Art. 16.-Corresponde al Patronato establecer las
reglas ms convenientes para el funcionamiento y
conservacin de la Bibl ioteca y su rgimen con el
pblico, evitando hechos incompatibles con el alto
concepto cultural de la misma.
IV.-Ingresos
Art. 17.-Para la creacin y sostenimiento de la Biblio
teca, abrir suscripciones pblicas y organizar vela
das teatrales a beneficio de la misma.
a Solicitar donativos y asignaciones fjas de cual
quier entidad pblica o privada de alguna manera
relacionada con el pueblo.
b/ Aceptar cuotas cuya cantidad fi jar el donante que
ser nombrado Protector de la Biblioteca.
V.-Arculos adicionales
Art. 18.-En caso de disolucin se entregarn los libros
que hubiese, bajo inventario, al Ayuntamiento para
que por medio del encargado de la Escuela Nacional
los ponga a disposicin del pblico. Si el Ayunta
miento no se hiciera cargo en estas condiciones, se
entregarn en depsito al Casino-Teatro, el cual los
devolver a cualquier entidad que se funde con fnes
anlogos a esta Biblioteca. Si hubiesen fondos en caja
se entregarn al Maestro Nacional para premios esco
lares.
Art 19.-La reforma de estos estatutos podr ser acor
dada, si hubiese lugar, por el Patronato que dar cuen
t de ello a la autoridad competente.
Organizacin
El Patronato queda formado por once
miembros. A los frmantes del manifesto
se aaden tres intelectuales, personas de
ms edad, conocidas y respetadas en l a
comarca, que dan peso y credibi lidad a l a
agrupacin: Mximo Cancio, Victoriano
Garca Paredes y Ramn Garca Gonzlez,
que se convierten en las cabezas visibles
de la institucin al ocupar los cargos
directivos. El Patronato constituye tres
comisiones: la de seleccin y adquisicin
de l ibros, la encargada del local y la de
propaganda cultural . Estas comisiones
sern la estructura que va a sustentar el
proyecto. Todos los miembros del Patro
nato pasan a formar parte de alguna de
estas comisiones.
Al examinar los nombramientos vemos
que Vicente Loriente, Agustn Garca,
Romn Penzol y Franco Vior (todos ellos
frmantes del manifesto) fguran en dos
comisiones diferentes, lo cual los convier
te en el ncleo con ms responsabilidad.
Si valoramos la importancia que, a nivel
organizativo, tienen dichas comisiones,
podemos decir que la de seleccin y
adquisicin de libros, y la de propaganda
cultural son las que van a tener mayor
relevancia. Entonces nos damos cuenta
que Loriente Cancio es el nico miembro
del Patronato que forma parte de estas dos
comisiones.
El Patronato fue el rgano rector de la
BPCC desde sus comienzos hasta que, en el
mes de mayo de 1 927, se produce un impor
tante cambio en la estructura organizativa.
Se disuelve el Patronato y la BPC se trans
forma en una Asociacin. Este cambio se
realiza en previsin de posibles intromisio
nes guberamentales que difculten la labor
que realiza la bibl ioteca. La nueva organiza
cin est integrada por socios fndadores
(los que formaron parte del Patronato y
aquellas personas que haban contribuido
mensualmente al manteni miento de l a
biblioteca) y socios protectores (los que
contribuyan con cuotas mensuales a partir
de 0,25 pesetas). Adems se forma una
Junta Directiva, de carcter permanente, que
ser la encargada de regir los destinos de la
bibl ioteca. Vicente Loriente ejerci de
secretario de la Junta hasta su disolucin en
1 936.
BIBUOTECA POPULR CIRCUL DE CASTROPOL (1922-193)
Reglamentos
Ln 1 922 se publica el Re
g
lamento de la
Biblioteca Popular Lrcu/ante Jc Castr
poI. Se trata de un comunicado que consta
de un preliminar, firmado por el Patronato,
y el reglamento propiamente dicho, que
carece de excesivo inters, una serie de nor
mas de conducta que los usuarios deben de
respetar dentro del recinto bibl iotecario.
Resulta ms interesante la parte previa
del reglamento que, bajo el ttulo Prelimi
nar, determina el carcter social de la labor
que realizan las bibl iotecas populares circu
l antes, "llevando a los espritus que no
podrian instruirse por el esfuerzo propio, los
medios adecuados a su i l ustracin: el libro,
la revista y el peridico". Argumenta la
necesidad de la labor realizada por estas
bibliotecas al afrmar que "el obrero en
general, as el de la ciudad como el del
campo, tienen perfecto derecho a que la luz
del conocimiento ilumine sus cerebros, y a
par de la nocin deposite en ellos la norma
y gua de sus actos, tanto en sus relaciones
con los dems, como en su direccin propia
y en el desempeo conveniente de su profe
sin". Una imporante labor pedaggica al
facilitar el contacto de las clases menos pri
vilegiadas con los l ibros y logrr, gracias a
este encuentro, que "la ciencia les descubra
gradualmente sus tesoros, y la l iteratura y
las artes, educando su gusto, les haga sentir
el encanto de sus bellezas". El escrito con
cluye: "Tal es el empeo que se propone
real i zar nuestra Biblioteca Popular Circu
lante",
69
Algunos de los
fundadores de la
Biblioteca de Castropol
con leopoldo Alas
Argelles (en el centro).
Vicente Loriente es el
segundo por la
izquierda. Manuel
Marinero el tercero y
Agustn Garca primero
por la derecha
ECI Y BBC "13. 2
BIBUOTECA POPULR CIRCULNTE DE CATROPL (1922-193)
obrer en gener',
as el de la ciudad
como el del campo,
tienen perfeto
dereho a que la luz
del conocimiento
ilumine sus cerebrs
(Reglamento de la
BPC)
Festa popular de
la Biblioteca de
Castropol y
Misiones
Pedaggicas en
Tol,1934
EDI Y BIBUC " 13,2
Posterionente, el 1 5 de enero de 1 933 se fe dando cuenta de los resultados de la
publica en las pginas del peridico El
Aldeano un segundo reglamento (9). Esta
nueva regulacin ajusta sus artculos a las
necesidades de la bibl ioteca, con ms de 1 0
aos de evolucin y una amplia red de
sucursales. No se pierden ninguno de los
principios que caracterizaban a la institu
cin: el carcter gratuito; el derecho de los
vecinos a benefciarse de sus servicios; el
fncionamiento de la biblioteca como sala
de lectura y consulta; el libre acceso de los
usuarios a las estanteras; y la falta de requi
sitos previos para acceder al local o disfru
t del prstamo, tan slo cumplimentar el
registro de la obra retirada.
Financiacin
El efecto que produjo el manifesto a
nivel institucional fe de aprobacin. El
ayuntamiento cedi un local, en los bajos de
su propio edifcio, que antiguamente ocupa
ba la academia de msica. Un recinto
pequeo, no muy adecuado para una biblio
teca, pero que supona un espacio donde tra
bajar. Adems, tambin se haca cargo de
los gastos de luz del local. El Casino coope
r con un donativo de 1 00 pesetas y la Dipu
tacin Provincial apor una cantidad en
metlico (365 pesetas), un lote de libros y
fj una subvencin anual de 250 pesetas.
En el artculo 1 7 de los estatutos se anun
ciaba la intencin de abrir una suscripcin
pblica para apoyar econmicamente el pro
yecto. Este medio de fnanciacin ser el
que, en mayor proporcin, va a contribuir al
mantenimiento de la biblioteca a lo largo de
toda su existencia. El peridico Castropol
70
colecta y public las listas de donantes,
junto a las cantidades aporadas. Los veci
nos del concejo colaboraron de manera des
prendida en una propuesta que repercutir
en todos ellos. Entre los emigrantes el eco es
signifcativo y las aporaciones en metlico
que llegan, desde pases americanos, van a
representar dos tercios de lo reunido. En
febrero de 1922 la cifa recaudada ascenda
a 757 pesetas y la biblioteca se inaugura a
principios de marzo.
El cambio de rgimen poltico a nivel
nacional, que supuso la dictadura de Primo
de Rivera, priv a la BPCC de todo tipo de
subvenciones ofciales. Desde 1923 hasta
1 928, la institucin se fnanci exclusiva
mente de las suscripciones abieras en Cas
tropol y en varios pases americanos. La
nica contribucin estable que l a biblioteca
perciba durante los aos de dictadura eran
las cuotas mensuales de los miembros del
Patronato, que no rebasaban las 25 pesetas
mensuales.
Para recolectar los donativos entre los
emigrantes americanos se nombrn delega
dos, que tambin se encargan de enviar el
dinero. De Cuba, Argentina, Uruguay y
Chile l legan las cooperaciones ms impor
tantes. En los primeros diez aos de la
BPCC, una tercera parte del total ingresado
procede de los donativos aporados desde
estos pases.
En 1928 se recibi una subvencin de
983 pesetas, prcedente del Ministerio de
Instruccin Pblica. La ayuda fue concedida
grcias a la intervencin de Dmaso Alonso
y Melchor Ferndez Almagro, conocedo
res de la precaria situacin econmica de la
biblioteca y de la importante labor cultural
que desarollaba. Fue la nica ocasin, en
toda la historia de la biblioteca, que recibi
dinero del gobiero
A partir de 1930. tras la cada de la dicta
dura, se restituyen las subvenciones de enti
dades locales. El ayuntamiento aprueba una
ayuda anual de 200 pesetas en metlico y la
Diputacin Provincial otra de 400 pesetas
en libros. A raz de la proclamacin de la
Repblica se crea el Patronato de Misiones
Pedaggicas ( PMP), que prestar un apoyo
efectivo, a base de libros y material didcti
co, a las actividades de la BPCC.
Sin embargo la subvencin concedida
por la Diputacin Provincial dej de perci-
birse a partir de 193 1 . Los responsables de
la biblioteca no se explicaban las razones de
esta falta de atencin y en varias notas
publicadas en la prensa local denunciaron el
hecho.
y la Diputacin? .-"Reparti 20. 000
pesetas entre los ateneos del centro de Astu
rias, nada para las Bibl iotecas de Luarca y
Castropol. Seria lamentable que la Diputa
cin de la Repblica se pusiese en este par
ticular al mismo nivel que la de la Dictadu
ra" ( 1 0 ).
Tcnicos y polticos.-"Un ejemplo bien
cercano que nos mueve a escribir esto 10
tenemos en la Biblioteca de Castropol .
Desde su fundacin percibi una subven
cin anual de la Diputacin Provincial,
excepto bajo la dictadura, que fe suspendi
da a rajatabla. Vino la Repblica y era de
esperar, no slo que continuase, sino que
fese inclusive aumentada. Pero no seor, el
ao pasado no se le dio ni un cuarto, y es de
temer que en el presente suceda lo propio
( . . . ). No vino la Repblica, entre otras
muchas cosas, a elevar la cultura del pueblo
y no es deber de todo republicano cooperar
a ella?" ( 1 1 ).
Entre las aspiraciones de la Junta Perma
nente de la biblioteca estaba la promulga
cin de una ley de Bibliotecas a nivel esta
tal, que recogiera las propuestas de la ley
Delme promulgada en Blgica, en el senti
do de establecer "la cuanta de las subven
ciones anuales a que automticamente ten
gan derecho estos centros, segn el nmero
de sus libros, las lecturas servidas y el censo
de la poblacin. ( . . . ) De suere que los cen
tros de cultura queden al margen de las con-
BIBLIOTCA POPULR CIRCUL DE CATROPOL (1922-193)
t ingencias de la poltica y no, como hasta
hoy, de la buena o mala voluntad de los que
manden". Esta reivindicacin surga de la
propia experiencia sufrida en el periodo de
la dictadura y era planteada al ministerio ya
que, "ahora que est al frente del Ministerio
de Instruccin Pblica un estadista de
amplia visin y no un simple poltico o un
especialista, es ocasin nica para conse
guirlo" ( 12).
Esas peticiones tampoco se vieron cum
plidas. El Decreto de Instruccin Pblica
sobre Bibliotecas Municipales del 1 3 de
Junio de 1 932 dejaba fuera a las bibliotecas
particulares, es decir, aquellas que no
dependan de un organismo ofcial y que por
tanto eran consideradas privadas.
En un artculo titulado A las Bihliotecas
Populares, frmado por la Junta Permanen
te, se hace historia de la situacin de las
bibl iotecas populares particulares y propone
que stas deben de solicitar al Estado una
donacin anual a travs de la Junta de Inter
cambio y Adquisicin de Libros (HAL) y
que ayuntamientos y diputaciones las sub
vencionen econmicamente ( 1 3).
A pesar de no conseguir nada en este senti
do, la BPCC siempre fue apoyada, dentro de
las l imitaciones legales existentes, por parte
de la J I AL. Vamos a transcribir las palabras,
pronunciadas a este respecto por Juan Vicns
de la Llave, entonces inspector de la Junta de
Intercambio y del Patronato de Misiones,
durante la clausura de la 111 Asamhlea de la
Bibliotecas del Concejo de Castropo/: "La
Junta de Intercambio y Adquisicin de Libros
est inmejorabl emente dispuesta a ayudarles
y solo espera la autorizacin que tiene solici-
71
Sede central de la
Biblioteca Popular
Circulante de
Castropol. 1932
"Desde lJJhasta
lJd,la insttucin se
fnanci
exclusivamete de las
suscripciones abiertas
en Castrpol y en
varios pases
americanos. D Cuba,
Argentina, Uruguay y
Chile legan las
cooperaciones ms
importantes"
EI Y BIBUTC-13. 20
BIBLIOTECA POPULR CIRCULANTE DE CASTROPOL (1922-1936)
EIO Y BIBUO 13, 2
tada, mediante la que podr subvencionar a
las Bibl iotecas Pblicas de fundacin parti
cular, en las mismas condiciones que a las
municipales" (14).
A causa de estas limitaciones, las sub
venciones que lIegaban a la BPCC desde la
J1AL se reducan a un lote anual de 32
libros. Estos donativos quedan registrados
en el boletn de la bibl ioteca: "La Junta de
Intercambio y Adquisicin de Libros, enti
dad que lIeva organizadas ms de cien exce
lentes bibliotecas municipales en diferentes
regiones, ha venido tambin en nuestro
auxilio en la nica forma en que, por ahora,
le permite hacerlo la legislacin, con uno de
los lotes de libros que destina anualmente a
sociedades culturales" (15).
Pero lo peor estaba an por venir. A raz
de la revolucin social que se produjo en
Asturias en octubre de 1934, los ateneos y
bibliotecas populares fueron acusados,
desde instancias oficiales y por los medios
de comunicacin conservadores, de ser cul
pables de propagar las ideas revoluciona
rias. La Junta de la biblioteca hace referen
cia a "la campaa insidiosa del inviero 34-
35, que pretenda hacer creer que nuestras
bibl iotecas eran centros polticos".
Las consecuencias de esta campaa no se
hacen esperar y la biblioteca deja de recibir,
en 1935, la nica subvencin que le lIegaba,
procedente del ayuntamiento de la villa. A
fnales de ese mismo ao el ayuntamiento
comunica a los responsables de la biblioteca
que deben desalojar el local que ocupan
desde su fundacin en 1922. La corporacin
municipal cede el local al conservador Par
tido de Accin Popular, el cual lo utilizar
como sede.
Durante esos aos de carencia econmi
ca la BPCC logra subsistir de nuevo gracias
a los numerosos socios protectores que, con
sus pequeas contribuciones mensuales,
mantuvieron activa esta institucin ejemplar
e independiente. En la lista de nuevos socios
del ao 1935, la Junta Permanente de la
bibl ioteca incluye a "Mara Moliner de R. y
Ferrando, del cuerpo de Archivos, Bibliote
cas y Museos y fundadora de la Biblioteca
Escuela de Valencia. La seora Moliner, no
se content con dedicar a nuestros centros
una parte de su comunicacin en el reciente
Congreso I nteracional de Bibl iotecas, sino
que llev su amabilidad al extremo de ins
cribirse como Socio Protector y enviamos
72
adems 25 pesetas para ayudar a la publica
cin de este boletn." (16).
El fondo de libros de la biblioteca se
nutri, de manera signifcativa, de las dona
ciones hechas por instituciones, escritores y
particulares. Vamos a nombrar algunos de
estos donantes para hacemos una idea del
respaldo que la labor de la BPCC suscitaba.
Entre las instituciones destacan las ya
nombradas (la Junta de Intercambio y
Adquisicin de Libros y Misiones Pedag
gicas), el Instituto Interacional de la Liga
de las Naciones, la Institucin Libre de
Enseanza, el Museo Pedaggico Nacional,
la legacin de Rumania en Madrid y la Fun
dacin Caregie. Muchos escritores e inte
lectuales donaron libros, algunos de elIos
autografados: Concha Espina, Gerardo
Diego, Jos Bergamn, Dmaso Alonso,
Unamuno, Garca Lorca, Jos Vasconcelos,
Manuel B. Cosso, Len Snchez Cuesta y
Homero Sers, de una l ista que sera inter
minable.
Cabe resear la importancia de las dona
ciones procedentes de instituciones y parti
culares de toda Amrica. Este flujo de vol
menes hizo que la seccin de l ibros iberoa
mericanos de la biblioteca poseyera muchos
ejemplares que en Espaa no se podan
adquirir (17).
Publicaciones
La Biblioteca Popular Circulante de Cas
tropol siempre cont con un medio impreso
de comunicacin a su servicio. Durante los
primeros aos de la institucin ( 1922-1925)
un peridico local, el decenario Castropol,
hizo las funciones de boletn bibliotecario.
Esta veterana publicacin apoy el proyecto
cultural que representaba la creacin de la
biblioteca convirtindose en un medio a dis
posicin de la entidad.
En septiembre de 1924, unos meses antes
del cierre defnitivo del peridico, el Patro
nato publica por primera vez un boletn pro
pio, El Libro y el Pueblo, una publicacin
de periodicidad irregular que, hasta 1928, se
ocup de proporcionar toda la informacin
sobre la bibl ioteca. El anlisis y la lectura de
este boletn nos permiten seguir la historia
de la institucin durante aquellos difciles
aos de dictadura.
El Libro y el Pueblo nace con el fn de
ser, como se indica en su cabecera, una
BIBLIOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-193)
tO 1 1
CA5TkD|| 1 5 f'f F:- TRO DL 1 930 NM. 1

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EOIO Y BBTC 13,
BIBUOTECA POPUL CIRCULNTE DE CATROPOL (1922-1936)
ULa biblioteca de
Castrpol siempre cont
con un medio impreso
de comunicacin a su
sericio. Durante los
primers aos un
peridico local,
'Castrpo/', hizo las
fnciones de boletn
bibloteario
EI Y BBOT ~ 13,2
"gua del lector" que se reparir gratuita
mente entre los usuarios de la biblioteca.
Sus pginas incluyen textos de escritores y
pensadores de la poca, como Leopoldo
Lugones, Eugenio D'Ors y Luis de Zulueta.
Se publican notas sobre las actividades de la
bibl ioteca, reseas de libros y estadsticas
anuales de lecturas. Los cuatro primeros
nmeros incluyen vietas dibujadas por
Amando Surez Couto, pintor de la vecina
local idad de Ribadeo y autor del exl ibris de
la biblioteca, para encabezar o separar los
textos.
En 1929, ante la certeza de un inminente
cambio poltico, los integrantes de la recin
constituida Junta Permanente emprenden
una aventura editorial de ms envergadura.
Con el fn de cubrir el vaco informativo
que, a nivel local, haba supuesto la desapa
ricin del peridico Castropol, fndan un
peridico quincenal, El Aldeano.
Vicente Loriente Cancio, Manuel Mari
nero, Agustn Garca, Franco Vior, Pedro
Penzol y Victoriano Garca Paredes, todos
ellos miembros de la Junta de la Biblioteca,
van a ser los pilares de este proyecto que
nunca tuvo un director nominal sino una
direccin conjunta.
Esta nueva publicacin nace con otros
dos objetivos fndamentales: ser un medio
de expresin de las ideas que aglutinaban al
grupo fundador (1 8), y ejercer la funcin de
boletn y gua del lector de la BPC.
Desde su aparicin, el 1 5 de octubre de
1929, El Aldeano fncion como medio de
comunicacin de la entidad. Mensualmente
se publicaban estadsticas de lecturas, notas
que la Junta necesitaba hacer pblicas y
referencias de los libros que se queran pro
mocionar entre los lectores. Al estar cubier
ta esta tarea, El Libro y el Pueblo deja de
publicarse.
En el mes de septiembre de 1930, El
Aldeano distribuye un suplemento adjunto
de cuatro pginas, La Biblioteca, que est
numerdo, lo que revela una intencin de
continuidad que no l lega a realizarse. El
suplemento es una gua del lector en la cual
se comentan libros, se proporcionan ndices
de varias secciones y se da una relacin de
nuevas adquisiciones.
La precaria situacin econmica no per
miti que la idea, tener un espacio indepen
diente de la publicacin, tuviese continui
dad y las noticias sobre la biblioteca retor-
74
naron a su seccin habitual dentro del peri
dico.
Hay que hacer especial referencia al
nmero extraordinario que public El
Aldeano ( 1932 ) con motivo de cumplirse
el dcimo aniversario de la BPC. En l
colaboran, dando su opinin sobre las
bibliotecas populares, Po Baroja, Miguel
Artigas, director de la Biblioteca Nacional,
Jorge Rubi, director de la Biblioteca de
Catalua, Luis A. Santullano, secretario
del Patronato de Misiones Pedaggicas,
Valentn Andrs

lvarez o Eugenio
D'Ors, entre otros. El peridico se com
pleta con seis pginas dedicadas a hacer
una recapitulacin de todo lo ocurrido
desde la fundacin de la entidad. Se deta
llan las actividades realizadas, las difcul
tades, los proyectos y se publican estads
ticas ( fondo bibliogrfco, obras servidas,
lectores . . . ) que nos dan una idea de la
magnitud de la labor realizada por la BPC
en esos aos (19 ).
El Aldeano deja de publicarse en el vera
no de 1933. Las causas no hay que buscar
las en motivos estrictamente econmicos
puesto que la publicacin, a pesar de no
tener unas fnanzas holgadas, se mantena
sin mucha difcultad de las suscripciones de
sus lectores.
Los motivos feron ms de tipo profesio
nal . La enfermedad, y posterior fallecimien
to, de Manolo Marinero haba dejado una
vacante en la redaccin del peridico difcil
de cubrir. Tambin haban ido desapare
ciendo otros miembros fundadores de la
publicacin como Franco Vior y Victoriano
Paredes. Por otra parte, Vicente Loriente se
ausentaba con fecuencia de la comarca, sus
viajes a Madrid por motivos de estudios o
de salud, le dejaban el tiempo justo para
dedicarse a la organizacin y el sosteni
miento de la biblioteca. En este sentido,
Mara Ramona Loriente Penzol nos explica
que su padre siempre comentaba que, en la
ltima etapa del peridico, l solo l levaba
todo el peso de la publicacin (20).
Antes de la desaparicin de El Aldeano,
en el transcurso de la H Asamblea de las
Bibliotecas del Concejo celebrada el 1 8 de
junio de 1933, se acord la publicacin de
un boletn, de distribucin gratuita, pagado
por los socios protectores. Un mes despus
aparece una nota, en el penltimo nmero
de El Aldeano, que cuenta de las cuotas
recaudadas para sufagar la nueva publica
cin. Se puede deducir que la seguridad de
contar con un boletn propio para la biblio
teca fe otro de los motivos que infuyeron
en la decisin de dejar de publicar el peri
dico.
La Bihlioteca, nombre que recibi el
nuevo boletn, se comenz a publicar en
1934 bajo la direccin de Vicente Loriente.
Se trata de una publicacin ambiciosa, bien
presentada, que incluye fotografas y dibu
jos. Se publicaron un total de cinco ejem
plares, numerados en la contraportada, si
bien el quinto es doble, tiene 34 pginas, y
lleva la numeracin 5-6. Casi todos superan
las 20 pgnas, el tercero tcnc 32, yen las
portadas aparece dibujos de Francisco
Marinero que representan msicos tradicio
nales.
Estudios sobre diferentes autores (Cla
rn, Gabri ela Mistral , Ri cardo Guiraldes,
Casona, Gi l Vicente, Lope de Vega . . . ),
poemas y cuentos tradicionales, reseas de
obras, crnicas sobre las actividades de la
biblioteca y estadsticas de lectura, llenan
las pginas de este boletn. Por su calidad,
se puede considerar a esta publ icacin
como una de las ms profesionales y com
pletas que se edi taban en Espaa dentro
del mbito bibl iotecario. No debemos olvi
d que nos encontramos ante el boletn de
una biblioteca con muy pocos apoyos, cre
ada para auxiliar a una dispersa poblacin
rural y ubicada en una comarca muy aleja
da de centros urbanos con algo de vida
cul tural (Oviedo, Gijn y Santiago se
encuentran a ms de 1 50 ki lmetros que
en aquella poca suponan ms de cinco
horas de transporte).
La actividad editora de la biblioteca tam
bin abarc otros aspectos. En 1 926 se pro
duce la nica publicacin de un l ibro en edi
cin patrocinada por la BPCe. Se trata de
una biografa, encargada con motivo del
centenario del nacimiento de Jos Ramn de
Luanco, ilustre hombre de ciencia natural de
Castropol, que fue rector de la Uni versidad
de Barcelona (2 1 ) .
La bibl i oteca tambin public dos
ndices bi bl i ogrfcos, dos reglamentos,
impresos anunciando las actividades de
extensin bibliotecaria y carteles propa
gandsticos que fueron colocados en los
cruces de caminos ms transitados del
concejo ().
BIBUOTECA POPULR CIRCUlTE DE CATROPOL (1922-193)
Secciones
El fondo bibliogrfco de la BPC se fue
incrementando a lo largo de los aos segn
un criterio claro y preestablecido. Desde el
principio existi una comisin encargada de
la seleccin y adquisicin de l ibros. Para la
seleccin se tuvo en cuenta el nivel cultural
de los lectores, las adquisiciones se hicieron
bajo la perspectiva de poder llegar a todos
los vecinos de un concejo mayoritariamente
campesino. Se seleccionaban l ibros que
pudieran contribuir a elevar la cultura y
mejorar las condiciones profesionales.
Labradores, pescadores, estudiantes o maes
tros encontraban en sus cstanInasobras de
consulta y asesoramiento, aparte de l ibros
de expansin o entretenimiento. Poco a
poco se fueron formando secciones diferen
ciadas para atender todas estas posibilida
des.
En la Asamblea de las Bihliotecas del
Concejo, celebrada en 193 1 , Vicente
Loriente present una ponencia titulada, La
extensin de lc luborde lc biblioteca, donde
expona cmo debe organizarse una biblio
teca y defna el carcter de la bibliotcca de
Castropol: "Una biblioteca no ser un ins
trumento de cultura eficaz, si las obras que
la componen no han sido seleccionadas cui
dadosamente (en lo que se refere a la cali
dad y al tema, no a la tendencia) segn la
ndole de la misma, segn se trata de una
biblioteca de cultura general, de una biblio
teca profesional, una biblioteca de investi
gacin, etctera ( . . . ). La nuestra es princi
palmente una biblioteca de cultura general,
aunque la importancia que tiene ya su sec
cin de agricultura permita considerarla,
75
Rincn infantil en la
biblioteca central.
1 932
EDI Y BIBLC 13. Z
BIBLIOTECA POPULAR CIRCULNTE DE CATROPOL (1922-193)
"La nuestra es
principalmente una
biblotea de cultura
general, aunque la
importancia que tiene
ya su secin de
agricultura permita
considerarla, bao
este aspeto, como
una biblioteca
prfesional para los
labradores"
(cente Lorente
Cancio)
EDI Y BlBUOTC -13. 20
bajo este aspecto, como una biblioteca pr
fesional para los labradores" (23).
Aparte de esta importante seccin de
agricultura y ganadera (en 1 932 era la sec
cin no literaria ms dotada con 253 vol
menes) vamos a destacar otras que los res
ponsables de la biblioteca consideraron
prioritarias.
Desde el principio se considera a los lec
tores infantiles como una garanta de futuro
para la bibl ioteca, la base de su continuidad.
Se organizan numerosas actividades (lectu
rs de cuentos, conciertos y audiciones, gui
ol . . . ), y a esta seccin, denominada
"Biblioteca infantil", se le dota de cierta
autonoma. Tena sus estanteras en un inde
pendiente "rincn infantil", reglamento pro
pio y horario diferente. Se promovi la for
macin de una asociacin de lectores infan
tiles que aportaban pequeas cuotas men
suales con el fn de cooperar en la compra
de libros. Los miembros de la asociacin
elegan, entre ellos mismos, tesorero y
bibliotecario encargado del prstamo de
l ibros. Todos colaboraban en las tareas de
forrar los volmenes y cui daban que los
usuarios les dieran un buen trato. El nmero
de lectores y las estadsticas de lecturas de
la biblioteca infantil demuestran la impor
tancia que adquiri dentro del conjunto
bibliotecario.
Otra de las inquietudes de la biblioteca
era promover y facil itar el papel protagonis
ta que los maestros deberan asumir en la
difusin de los libros. Por ello una seccin
de la biblioteca estaba dedicada en exclusi
va a temas pedaggicos. La "Bibl ioteca del
Maestro", como fue denominada esta sec
cin, lleg a contar con ms de 1 50 vol
menes. Con esta labor de apoyo se pretenda
elevar el nivel de cal idad de la enseanza.
La biblioteca tambin haca circular lotes de
l ibros por las escuelas del concejo que lo
solicitaran.
Esta colaboracin culmin en la fna
de un convenio con la Asociacin del
Magisterio Nacional del Partido Judicial
de Castropol, por el que "los maestros
pertenecientes a dicha asociacin, indepen
dientemente del concejo en que residan,
podrn solicitar libros de la bibl ioteca que
les sern prestados gratuitamente (& )+ La
asociacin, por su parte, sufragar los gas
tos de la publicacin de los ndices de la
Biblioteca, que junto a otras publicaciones
76
de la misma, sern reparidos a toos los
maestros del Partido" (24).
La BPC siempre concedi gran impor
tancia a la lengua, el folclore y las costum
bres regionales. Por este motivo se contaba
con una seccin asturiana y otra seccin
local que albergaban obras sobre la historia,
el arte, la cultura y las trdiciones. Este inte
rs por lo propio se tradujo en la organiza
cin de numerosos actos que tenan como
fn conservar y divulgar la cultura autcto
na.
La biblioteca contaba adems con una
seccin de msica que tena, a disposicin
de los interesados, una serie de partituras
que se prestaban como si fueran l ibros. Se
fonn gracias a donaciones y se fue incre
mentando por el mismo sistema. Los res
ponsables de la biblioteca eran conscientes
que, dada la precaria situacin econmica
de la entidad y el escaso nmero de vecinos
que se podan benefciar de este tipo de
l ibros, no era una seccin de inters priori
tario. Estas mismas caractersticas presenta
ba la de libros en lengua extranjera.
La idea de crear, como una seccin ms
dentro de la bibl ioteca, un museo circulante
con reproducciones de obras maestras de la
pintura, fue manifestada por primera vez en
1 927 (25).
Desde ese momento se compraron lmi
nas y hubo donativos de copias de cuadros
que se distribuyeron, en principio, por las
escuelas y las sucursales. Posterionnente
este fondo se increment con catorce repro
ducciones y doce colecciones, en fonnato
ms pequeo, que Misiones Pedaggicas
don durante la visita que el itinerante
Museo del Pueblo hizo a Castropol en
noviembre de 1 933 (26).
Extensin bibliotecaria
La labor de difsin cultural realizada
por la BPCC no se reduca a acercar los
libros al pueblo. En los estatutos constituti
vos de la entidad se manifestaba la intencin
de realizar una amplia labor de extensin
bibliotecaria. Tras los primeros dos aos,
durante los cuales los esfuerzos del Patrona
to se concentraron en adquirir una dinmica
fuida de funcionamiento estrictamente
bibliotecario, la organizacin de actos cultu
rales. de variada naturaleza, fue una realidad
habitual.
En el verano de 1 923 se organiza un ciclo
de conferencias y conciertos que se renova
ra en aos sucesivos. El buen clima y l a
posibilidad de contar con la colaboracin de
personas que veraneaban en la villa, hacan
del mes de agosto el momento ideal para la
organizacin de estos eventos. Pedro Pen
zol, escritor y profesor de la Universidad de
Leeds y Fernando Arteaga, catedrtico de
l iteratura espaola en Oxford, aprovecharon
sus estancias veraniegas en Castropol para
dr alguna de estas conferencias. Las dif
cultades econmicas limitaban las posibili
dades de contar con conferenciantes for
neos y eran los propios responsables de l a
biblioteca los que disertaban sobre diferen
tes temas de inters (l iteratura, historia, are,
biologa, etctera). En algunas ocasiones se
cont con la colaboracin de personajes de
renombre. En 1 927 el catedrtico Leopoldo
Alas Argelles habl sobre los problemas
de Asturias y en 1 932 el pensador y poltico
mexicano Jos Vasconcelos se acerc a
Castropol, aprovechando su estancia en
Asturias, para disertar sobre las bibl iotecas
en Amrica y su lucha por la cultura.
Los conciertos de msica se organizaban,
al igual que las conferencias, en el Casino
Teatro de la villa. Siempre comenzaban con
una charla explicativa para acercar al pbli
co las piezas que se iban a escuchar. Estas
veladas musicales, casi siempre ejecutadas
por Vicente Loriente al piano, acompaado
BIBLIOTECA POPULR CIRCUL DE CATROPOl (1922-193)
por el coro de la biblioteca o instrumentistas
locales, contaban con programas seleccio
nados cuidadosamente (msica modera,
Falla, Turina, Hal fer, Stravinski, centena
rio de Beethoven . . . ). A partir de 1 932, gra
cias a la donacin de dos gramfonos y dis
cos por parte del Patronato de Misiones
Pedaggicas ( PMP), esta labor de difusin
musical fue ms intensa y facilit la organi
zacin de audiciones musicales en la mayo
ra de las aldeas de la comarca.
La concesin de un cinematgrafo, tam
bin por parte del PMP, permiti realizar
proyecciones de pelculas de entretenimien
to y educativas. En la mayora de las pobla
ciones era la primera vez que tenan oportu
nidad de ver cine. lo que suscitaba el inters
general . No era una labor fcil, la falta de
carreteras para acceder a la mayora de las
aldeas impona la obligacin de haeer el
transporte con reatas de mulas.
Apancde estos ciclos de conferencias y
conciertos se realizaban otra serie de actos,
menos multi tudinarios, en los locales de la
biblioteca central. Cursos gratuitos de
varios das de duracin, sobre personajes o
temas de inters, fueron organizados en
diferentes pocas (27).
Con el fn de diversifcar las lecturas y
elevar la calidad de las mismas, se convoca
ban reuniones para leer y comentar textos
-nsayos, narativa o poemas- de autores
poco ledos, por menos conocidos o a causa
77
Vicente Loriente y
Agustn Garda camino
del pueblo de Obanza
transporando el
cinematgrafo, les
acompaa Mara
Ramona Penzol
EDIO Y lLL- 13. 20
BIBLIOTECA PPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-193)
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I ORGANIZADO POR LA
_ BIBLIOnCA fPULAI CIICULAHU
EN EL
CASIHO DI CAsrlPL
B D A_.. .
g ..
t El Premio Qui rolc
El doming 1 de Sepriembre. a las 4 d la larde.
se clebrnrl en el C8mpo de S8n Roue. el Concurso
parl otorgar el premio Quirolo pBra giteiros vecinos
del Concejo . DIpremio consistir en 25 pesetas y un
lazo para la caita. concedindose asimismo un segndo
premio de 15.
1 amMn S0 otorgarl un premio de 25 pesetas y un
segund de 15 para canto regional.
Lo que dcsen tomar pMte en ambos concusos
deberon inscribir!e antes del 12 de Sepriembre en la
Biblioteca de C8stropol o antes del 9 uD las Filiales de
otras purroqui3s. En ellas podrn examinar I bases

'con Irrello B las que se cncedrn los premios.


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El sbado ? de Enero de 19
a las *' de la tarde
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A l Mw 1 E A1
1." Una peUcula de dibujos animados
Z." Un cuento un disco elegidos por
los nllos.
Teatro Pianista:
A0lo00 Ios ReyesMagos
Con figuras y msica de la poca'
("llo Xi DXIU)
.
4" Soreo de libros de cuentos rega
laeos por la Biblioteca a los lectores In
fantiles.
X A N D'A X A1 A
Comedia de currillos
/
NOTA.-Los nifos tendrn preferencia para
ocupar las localidades. Despus de acomodaaos
todos, podrn las personas mayores OCUP:r lo
.
asientos sobrantes.
b N T D L l L
M
de su difcultad. Otras veces se trataba de
obras de mxima actualidad, es el caso del
encucntro literario, organizado en septiem
bre de 1929, dedicado a la lectura comenta
da del libro Sin novedad en el frente. La
BPC demostraba estar al da en cuestiones
literarias, pues el l ibro de Remarque acaba
ba de ser publicado pocos meses antes.
Coincidiendo con el ani versario de escri
tores, se realizaban homenajes que incluan
conferencias, charlas y lecturas comentadas
de los libros del autor que la biblioteca tena
a disposicin de sus lectores: Lope de Vega,
Alarcn, Pcrcda, Ricardo Palma, Juan Mon
talvo, Tolstoi, l bsen, Goethe, Scott . . .
Los lectores de la biblioteca infantil, ade
ms de participar en lecturas semanales de
cuentos, conciertos y audiciones de msica,
cine, sorteo de l ibros, concursos y festas,
podan asistir a las representaciones de "los
currillos de l a biblioteca", un teatro de tte
res de la propia bibl ioteca. Todos estos
actos tenan muy buena respuesta y la parti
cipacin del pblico infantil era numerosa y
activa.
El inters de la biblioteca por la cultur
autctona, en todas sus mani festaciones,
qued patente en multitud de actividades.
Se real i zaron trabajos de campo en l a
comarca con el fn de recoger refranes,
cuentos de tradicin oral y expresiones
populares para crear archivos que poste
riormente podran ser consultados o publi
cados. Se promocion l a difusin de las
danzas regionales, la msica popular, y se
cre un concurso anual de gaita y cante
asturiano. Se form una compaa, el
"Teatro Aldeano", que representaba come
dias de produccin propia en lengua astu
riana, inspiradas y ambientadas en el fol
clore local.
La BPC combinaba las actividades de
tipo cultural con la organizacin de bailes,
festas o excursiones que contribuan a con
seguir otro de los objetivos perseguidos, que
los habitantes de la comarca consideraran a
la biblioteca como una institucin propia, de
la que todos podan participar y disfrutar de
sus benefcios.
La biblioteca tambin realiz en ocasio
nes trabajos de inters social para la comu
nidad. A partir de 1932 se encargar de dis
tribuir por el concejo, a travs de sus dele
gados y fliales, los fol letos de propaganda
snitaria que l a Direccin Generl de Sani-
BIBLIOTCA PPUL CIRCUL DE CATROPl (1922-193)
dad enviaba para haer campaas dc lud
entre la poblacin.
La bibl ioteca inici la explotacin de un
campo dc siembra experimental en 1 935. El
objetivo era promover nuevos tipos de culti
vo en la comarca.
Estadsticas
La BPCC se inaugur la tarde del 2 de
marzo de 1922 con un fondo bibliogrfco
de 158 volmenes. El nmero de obras fe
aumentando ao tras a ao gracias a las
adquisiciones y donaciones recibidas. Al
cumplirse los diez aos de existencia el
fondo superaba los 2.600 l ibros y cuando
fe cerrada, en c verano de 1936, estaba
prximo a los 5.000. El fondo total de las
fl iales podra estimarse en 4.000 volme
nes.
En el registro bibliogrfco el nmero 1
fe asignado a La psicologa del pueblo
espaol, de Rafael Altamira; el volumen mil
a El maestro. la escuela y el material de
enseanza, folleto de una conferencia de
Manuel B. Cosso; el 2 .000 a El romancero
del destierro, de Miguel de Unamuno que el
escritor autograf en Hendaya, y el 3 .000 le
fue destinado a la obra Pesimismo alegre,
que su propio autor, Jos Vasconcelos, don
y dedic a la biblioteca en 1 932 .
La clasifcacin de las obras por mate
rias nos hace ver que se trata de un fondo
en el cual el apartado de l iteratura, que
incluye novela, poesa, teatro, historia, cr
tica l i teraria y los libros de la seccin
infantil, representaba un 58% del total. El
resto se distribua entre las dems especia
l idades destacando, por el nmero de
ejemplares, las de agricul tura, historia,
biografa, pedagoga y ciencias. Estos por
centajes equilibran la correlacin propues
ta por el bibl iotecario suizo Flix
Burckadt, aplicable a este tipo de institu
ciones, de 70% de l iteratura recreativa y
30% de l iteratura instructiva.
El nmero de lecturas servidas s fe
incrementando, con l igeros altibajos, a
medida que pasaban lo aos. Durante el pri
mer ao fueron 1 .320 y en los ltimos aos
s acercaban a las 9 .000 en toda la red.
La calidad y di versidad de las lecturas
fe una de las grandes preocupaciones de
los responsables de la biblioteca. La lectura
de novelas fe descendiendo a lo largo de
79
"La concesin de un
cinematgrfo, por
pare de Misiones
Pedaggics, permm
realzar pryecciones.
No era una labor fci,
la falta de carreteras
para acceder a la
mayora de las aldes
impona la oblgacin
de hacer Otransporte
con retas de mulas"
ED Y BBT 13. 20
BIBLIOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-193)
EDI Y BIBUO- - 1, 2
los aos. en 1922 representaba un 65% del
total. en 193 1 descenda al 48% y en 1933,
ltima estadstica publicada. era tan slo del
34% en la central y del 43% en la totalidad
de la red bibliotecaria. Estas cifras demues
tran el xito de los esfuerzos realizados por
la institucin con el objetivo de elevar la
calidad y conseguir un equilibrio en las lec
turas de los usuarios. Vicente Loriente afr
maba, en una ponencia presentada ante la I
Asamblea de Bibliotecas del COIcejo que.
"esta disminucin en las novelas ledas
prueba que, a menudo. de la lectura de
novelas se pasa a la de libros de viajes o
biografas; de estos a la de geografa e his
toria. y as sucesivamente" (28).
El nmero de lectores de la biblioteca fe
aumentando a medida que l a red de sucursa
les se extenda por la comarca. Las mujeres
fueron, desde la fundacin de la bibl ioteca.
un importante grupo que. en la mayora de
las estadsticas anuales, l l egaba a represen
tar casi el 30% del total de lectores (29 .3%
en las estadsticas de 1933). Los nios eran
usuarios muy activos, representaban cerca
del 20% de los lectores (17,8% en 1933) ,
pero en cuanto a las lecturs. alcanzaban en
muchas ocasiones el 30% del total. El
nmero de estudiantes de enseanza media
y superior no era muy numeroso en el con
cejo, la mayoria de los jvenes salan a estu
diar fuer. por lo que este grupo no sola lle
gar al 1 0% (6,2% en 1933). Los hombres
rozaban el 50% del total de lectores (46.7%
en 1933). Se trataba principalmente de
labradores. seguidos de marineros. propieta
rios e industriales, profesionales l iberales y
empleados (29 ).
Las estadsticas anuales que publicaba la
bibl ioteca nos dan cuenta de los autores ms
ledos. Hay una gran mayora de lecturas de
literatura espaola. a lo largo de los aos los
gustos varan relativamente poco y lo que
ms se lee es novela realista y naturalista. El
preferido es Galds (en nueve de los diez
primeros aos el ms ledo). seguido por
Palacio Valds. Baroja. Blasco Ibez,
Prez de Ayala, Valle-Incln y Unamuno,
entre otros. El primer autor clsico de la
l ista es Cervantes que ocupaba el sexto
lugar en 1933.
De los autores iberamericanos, Rubn
Daro y el colombiano Jorge I saacs eran los
ms ledos. Las preferencias entre autores
extranjeros varan segn el ao, Stevenson,
80
Tolstoi. Dickens. Shakespeare. Hugo, Poe,
Hamsum y Loti, son los ms solicitados.
Relaciones
interbibliotecarias
La BPCC, a pesar de tratarse de una ins
titucin local, ubicada en un concejo de
Asturias desconocido para la mayoria. desa
roll una serie de ideas y planteamientos,
con respecto a las instituciones bibl ioteca
rias y su problemtica. que la hicieron tras
pasar esos lmites comarcales. Los fundado
res de la biblioteca fueron conscientes de
estar inmersos en una realidad cultural,
social y poltica que no se circunscriba
exclusivamente al territorio en el que pro
yectaban su radio de accin.
No se trataba de personas inexpertas en
el tema. haban estudiado los modelos
bibliotecarios desarrol lados en Europa y en
los pases americanos. adems conocan las
experiencias de otras bibliotecas populares
de Asturias y Catalua. las ms avanzadas
dentro del mbito estatal. Se sentan parte
del universo bibliotecario y depositarios. en
su esfera local. de la misin que estas insti
tuciones realizan dentro de la sociedad.
Dedicaron todos sus esfuerzos a cumplir los
objetivos que este reto planteaba.
Hubo momentos. a lo largo de su anda
dura. en que la BPCC no dud en levantar
una voz sol idaria a favor de otras bibl iotecas
hermanas que pasaban por momentos difci
les. Cuando. a fnales de 1930. se anuncia el
cierre por falta de apoyos de la Bibl ioteca
Popular del Hospicio de Madrid. el Patrona
to de la biblioteca critica la medida y recha
za este tipo de poltica educativa que. "en
vez de crear espacios para la cultur. se
dedica a cerar los pocos que existen" (30) .
Los contactos con otras bibl iotecas fe
ron muy abundantes, a ello contribua el
inters que los responsables de la entidad
mostraban en este aspecto. La bibl ioteca
siempre fue una institucin abierta, que
compara los resultados del trabajo real i7,a
do y siempre estaba dispuesta a colaborar,
con datos o estadsticas, all donde lo solici
taban ( 3 1 ).
El nmero extraordinario de El Aldeano,
publicado con motivo del 1 0 aniversario de
la biblioteca, que recoga todas las exp
riencias de esos aos de evolucin y las
estadsticas detalladas de sus resultados, fe
enviado a muchas bibliotecas y entidades
culturales de Espaa y Amrica. Los res
ponsables de la biblioteca llegaron a redac
tar una carta en ingls, invitando a un inter
cambio de publicaciones y conocimientos,
que fue enviada a bibliotecas de diferentes
pases y a centros culturales interacionales.
Estas iniciativas produjeron numerosos con
tactos estatales e interacionales, 10 que sig
ni fc un fuido intercambio de l ibros,
publicaciones y experiencias.
En los boletines publicados por la biblio
teca, encontramos cartas y referencias de
estos contactos. A nivel regional se mante
nan relaciones con casi todos los ateneos y
sociedades culturales, siendo ms estrechas
con la BPC del Ateneo Obrero de Gijn, la
Biblioteca Popular de Luarca y la BPC de
Avils.
A nivel estatal se establecieron contactos
con la mayora de las bibl iotecas catalanas,
sobre todo con el director de la Bibl ioteca
de Catalua, Jorge Rubi, la Direccin Tc
nica de Bibliotecas Populares de Catalua,
la Escuela de Bibliotecarias de Barcelona y
la Cmara Ofcial del Libro de Barcelona.
Hubo intercambios con varias bibl iotecas de
Galicia, la bibl ioteca de la Uni versidad
Popular de Cartagena y el Ateneo Popular
de Burgos, entre otras.
En Amrica la BPCC mantuvo vnculos
con centros de varios pases. Algunos de
estos contactos fueron facilitados por Jos
Vasconcelos que en 1 932 haba sido nom
brado presidente honorifco de la biblioteca
de Castropo!. Entre las bibliotecas america
nas destacaremos al Departamento de
Bibliotecas de la Secretara de Educacin de
Mxico; la Biblioteca Casa de Montalvo de
Ambato, Ecuador; la Biblioteca Nacional de
Bogot y dos bibl iotecas municipales
BIBUOTCA PUlR CIRCUL D CATROPL (192 -19
colombianas, la de Popayn, y l a de Bolvar,
ambas en el departamento de Cauca; la
Bibl ioteca Acosta de l Iuaylas ( Per) y, por
ltimo, con Rafael Arvalo Martnez, direc
tor de la Bibl ioteca Nacional de Guatemala.
En los pases europeos la BPC sostuvo
relaciones con algunas bibliotecas de Portu
gal, con el Instructor de Bibl iotecas Popula
res de Checoslovaquia y con algunas biblio
tecas de Francia, como la biblioteca infantil
L 'Heure Joyeuse de Pars, y con Madame
G. Grolier, directora de la Revue du Livre.
Pero la cooperacin bibliotecaria que
propugnaba la biblioteca de Castropol no s
detena en el intercambio de experiencias y
publicaciones. En el 1 Congreso Intera
cional de Bibliotecas ] Bibliografa, cele-
LO CUHH| LLOb
brado a fnales de ,mayo de 1 935 en varias
ciudades espaolas, Vicente Loriente ocup
el cargo de vicesecretario general del con
greso y secretario de la Seccin de Bibliote
cas Populares. A travs de l, la BPCC esta
bleci contactos con representantes de otros
centros anlogos del estado. Las conversa
ciones continuaron durante el verano y el
neleo primitivo, formado por l as bibliote
cas populares de Castropol, Torrelavega,
Ribadeo y por la Uni versidad Popular de
Cartagena, pretende establecer una Federa
cin dc Centros de Cultura Popular, abiera
a las agrupaciones de toda Espaa. "El pro
psito es articular una organizcin lo suf-
81
ENy BBA- 13.
BIBUOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-1936)
ECI Y BIBUO " 13,2
cientemente elstica para que, dentro de una
absoluta l ibertad de movimientos par cada
entidad, stas disfruten de todos los benef
cios que se derivaran, no ya del conoci
miento y apoyo mutuos, sino de una activa
colaboracin en lo referente a labor biblio
tecaria, conferencias y exposiciones, cine
educativo, etctera" (32).
Notas
( 1 ) Castrpol. 30 julio 1 92 1 . ao XVII, n 584.
(2) DOMNGUEZ SANJURJO, M. R. : "Biblioteca
Popular Circulante de Castropol, 1 921 - 1 936". En
Actas del Primer Congreso de Bihliografa Astu
riana. Oviedo. 1 1-/4 de abril de 1989. Oviedo:
Servicio de Publicaciones del Prncipado de Astu
rias, 1 992, pp. 399 Y 389.
(3) Director del I.D.EA (Instituto de Estudios Ast
ranos).
(4) L Voz de Asturias, 1 de ener de 1927.
(S) V ASCONCELOS, J.: Proonsulado. Mxico: Tr
llas, 1 998, p. SOS.
(6) MATO DAl, A.: La lectura popular en Asturias
(/869-1936). Oviedo: Pentalfa, 1992, p. 56.
(7) "Artculo l . Ser objeto del Ateneo la difsin de
la cultura y de la ciudadania. ( ... ) Establecer ense
anzas elementales y secundarias; organizar cur
sillos, conferencias, lecturas ( ... ) concieros musi
cales y exposiciones de arte. Igualmente con g
inters difundir el libro, cultivando con esmero
las bibliotecas fjas y circulantes". Ateneo Obrero
de Gin: Estatutos no modifcados y Reglamento
modiicado en 1931 y 1932. Gijn: Imprnta La
Victoria.
(S) En el manifiesto pnan como ejemplo "uno admir
ble: Castropol, digno de los mayores elogios". Lo
mismo sealaba el escritor y musicgrafo Jess Bal,
en el peridico El Pueblo Gallego, al escribir sobre
"el contagio de la cultura asturiana que se tsmite a
Galiciaa travs deCastropol y Figuers".
(9) El Aldeano. 1 5 de enero de 1 933, ao V, n 79.
( I 0) EI Aldeano, 1 5 de diciembr de 1 932, ao IV,
n 77.
( I 1 ) EI Aldeano, 15 de maro de 1 933, ao V, n 83.
( I 2)EI Aldeano, 15 de maro de 1 932, ao IV, nO 59.
( l 3) EI Aldeano, 30 de junio de 1933, ao V, nO 90.
( l 4)La Biblioteca, mayo-diciembr 1 934, nO 3. p. 16.
( l Sl /bid. p. 23.
( 1 6)La Biblioteca, abril-septiembre 1935, n 5-6.
( 1 7) La Secretaria de Educacin de Mxico, la Biblio-
teca Nacional de Bogot, la Biblioteca Nacional de
Guatemala, la Biblioteca Acosta de Per, Alfonso
Reyes y Alejandro Andrade CoeHo, entre otras
entidades y particulares, enviaron libros a la
biblioteca de Castropol.
( I S) Esta linea de pensamiento viene expresda en el
editorial, que Vicente Loriente escribe para el pri
mer nmero, cuando afira que el peridico pr-
82
tende ser un rgano de expresin renovador, dimi
mico y despiero, cuya coberur no se limita a
nivel exclusivamente local.
( 1 9)EI Aldeano. 1 5 de maro 1 932, ao IV, n 59.
(20) El ltimo nmero fue publicado el 1 S de agosto de
1 933 y en l no Shace ninguna referencia a la inmi
nente desaparicin del peridico. ao V, n 93.
(21 ) GARCIA TEIJEIRO, M.: Del atrio astur. Antece
dentes de la vida del qumico doctor D. Jos
Ramn F. Luanco y Riego. preclar castropolen
se. Publicacin para la venta a benefcio de la
Biblioteca Popular-Circulante de Castropol. Lugo:
Tip. de la viuda de A. Surez Sal, 1 926.
(22) BPC, Castopol. /ndice l. Literatura espola.
Ribadeo: Tip. de las Ribrs del Eo, 1 929.
BPC. Castropol . /ndice. Historia. Biografa. Geo
grafay Viajes. Ribadeo: Tip. de la Riberas del Eo,
1 93 1 .
BPC, Castopol. Reglamento. 1 922.
BPC, Castropol. Reglamento. Ribadeo: Grf. L
Comarca, 1 933.
(23) EI Aldeano, 15 de septiembr 193 1 , ao |||,n 47.
(24)La Biblioteca, mayo-diciembre 1 934. nO 3.
(2S) "Considerando que las historias del Are poo
valen sin el conocimiento personal -ms o menos
directtr de las obras artsticas. la biblioteca piensa
adquirir algunas joyas antiguas y moderas. en
fora de cuadro, a ser posible con marco y cristal.
cuyas rproducciones S prstarn a nuestros lec
tores para que puedan llevrselas a sus casas por
ciero tiemp y adoren las habitaciones del modo
ms arstico y provechoso. siendo. terinado el
plao. cambiables pr otras. pudiendo asi desflar
por los hogares del concejo los cuadros de toos
los grandes maestros. Este proyecto. que ha de ser
de gran utilidad para fomentar el gusto artistico del
pueblo, solo espera para realizarse que los fondos
de la biblioteca lo peritan". "Seccin de Are".
En El Libr y el Pueblo. n IV. agosto 1 927.
(26)"EI Museo del Pueblo en Castropol". En La Biblio
teca. nO 1 , enero-febrero 1934. p. 14.
(27) La Historia de la civilizacin espaola hata los
rahes ( 1 927). Bolvar y la emanciacin de His
panoamrica ( 1 9301. ambos imparidos pr Vicen-.
te Loriente Cancio y El prme.\o histrico de la
humanidad. visto desde Asturias ( 1 932). imparido
por Manolo Marinero.
(2S) LORIENTE CANCIO. V. "L extensin de la
labor de la Biblioteca". En El Aldeano. 15 de sep
tiembre 1931 . ao 111. n 47.
(29) Las estadsticas de 1 933 fern publicadas en L
Biblioteca. Mayo-diciembre 1 934. n 3.
(l0)D|Momento". En El Aldeano. 1 5 d diciembr
1930. ao 11. n 29.
(3 1 ) El diario madrileo El Sol plante una encuesta
entre entidades bibliotecarias sobre el tema. "Qu
leen las mujeres?". La respuesta de la biblioteca de
Castropl fe tan completa que fue publicada nte
gramente en el peridico. MORALES. MARIA L.:
"Qu leen las mujeres?" En El Sl. 4 de junio
1 927. Madrid.
(32)La Biblioteca. septiembr 1935, n 5-6. p. 21.
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BIBLIOTCA PPUlR CIRCULNT DE CASTROPOL (1922-1936)
Xabier F. Coronado
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"Se aceta e
ofimieto un
veino de pueblo,
Manue Femnd,
quie dona un muel
libra y Usucural
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cs. Elugar es una
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meio rrl, que
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br, sastr,
tda rps, b
csa de comidas y
carea. tambi U
see sindicto
agrr-
EDI Y BIBUT " 13.2
La Red de sucursales
Cuando a una aldea remota llega una carretera
se pone en relacin con el mundo.
cuando llega all una biblioteca
se pone en relacin con el universo-
VaIentIa AadsNarez
La aperra de sucursales en pueblos del
concejo ya estaba prevista en los estatutos
de la BPCC: "[la biblioteca] crear, a medi
da de sus recursos, sucursales en los lugares
cercanos, las cuales sern objeto de regla
mentacin especial". Superados los tres
aos de funcionamiento, el Patronato era
consciente de la escasa repercusin que la
bibl ioteca haba tenido en el concejo. Los
motivos eran variados: un extenso territorio
de ms de 1 00 km
2
de complicada orografa;
una poblacin de 8. 000 habitantes de bajo
nivel cultural, con un 47% de analfabetismo
real; la dispersin en pequeas aldeas; y u
defciente sistema de comunicaciones.
Para faci l itar el acceso a la biblioteca de
todos los habitantes del concejo, el Patrona
to se plante, en el verano de 1 925, la nece
sidad de hacer realidad el plan de crear una
red de sucursales en los pueblos del conce
jo. Se recurri, una vez ms, a la apertura de
suscripciones pblicas para el apoyo econ
mico del proyecto.
El primer lugar escogido fe el pueblo de
Vilavedelle, pero la denegacin del permiso
por parte del ayuntamiento frustr la inicia
tiva: "Aprovechando la circunstancia de
existir un local especialmente dedicado a
biblioteca. con entrada independiente. en el
excelente edifcio escuela construido por
suscripcin pblica en este l ugar, en 1 925
8
intentamos establecer en l una sucursal
como ensayo antes de extenderlas al resto
del concejo. Se abri una suscripcin entre
algunos amigos de la biblioteca para adqui
rir los primeros libros y cuando iban recau
dadas 1 50 pesetas tuvimos que desistir de
nuestro propsito porque el Ayuntamiento
nos neg la necesaria autorizacin. en vista
del informe contrario del inspector de l a
enseanza Sr. Yubero, dcil instrumento de
los representantes de la dictadura en esa y
otras faenas poltico-pedaggicas. Vilade
velle se qued por ese motivo sin biblioteca
y el local en cuestin est destinado desde
entonces a la importante funcin de guarda
muebles" ( 1 ).
A pesar de la oposicin encontrada el
proyecto de apertura de fliales continu. En
febrero de 1 926 tiene lugar la apertura de la
primera filial de la biblioteca en el pueblo
de Tol. una local idad eminentemente agri
cola de 500 habitantes. Esta sucursal
comenz a funcionar con un fondo de 76
folletos de agricultura y 50 volmenes de
obras de l iteratura. historia, geografa, cien
cias. etctera. adquiridos con 1 83 pesetas
procedentes de donativos recogidos en
Cuba entre los vecinos de Tol residentes en
la isla. Tambin enviaron, junto con el dine
ro, una carta abierta a todos los habitantes
del pueblo, en la cual instan a leer y acudir
a la biblioteca con el fn de adquirir una
mayor cultura general y profesional. A las
pocas semanas de su apertura la sucursal ya
haba elaborado un reglamento para organi
zar su servicio. que fue distribuido entre los
vecinos de la parroquia.
Imgenes de
seis de las
quince filiales
que lleg a
tener la red
bibliotecaria
de
Castropl

BIBLIOTCA PPUL CIRCULT DE CASTROPOL (1922-193)


EI Y BIBUTC 13,2
BIBLIOTECA PPULR CIRCULNTE DE CASTROPOL (1922-1936)
"La re de fliale
fncion como un
sistema coordinado de
biblotecas pioner a
nivel estatal y modelo
para su oc. Jorge
Rubi, director de la
Bibliotea de Catalua:
'Siempre pongo a
nuestras bibliotearas
el ejemplo de ustedes.
Nosotrs no tenemos
todava ninguna
biblotea popular que
posea cinco
sucurales. Lo ms
notable, a mi juicio, de
la vida de esas
biblotecas es la
actividad intensa que
desarolan en ncles
tan dbiles de
poblacin'"
EDCI Y BIBLIOT 13.2
En vista de los impedimentos encontra
dos en Viladevelle, el Patronato renuncia a
instalar, como haba proyectado en un
principio, las sucursales en las escuelas.
Por este motivo la fi lial de Tal fue asenta
da en un local particular. El Patronato
acepta el ofrecimiento de un vecino del
pueblo, Manuel Ferndez, quien dona u
mueble librera para la colocacin de los
libros y la sucursal queda instalada en su
casa. Se da la circunstancia de que el
lugar es una tienda mltiple, tpica del
medio rural, que funcionaba como barbe
ra, sastrera, tienda de ropas, bar, casa de
comidas y cartera. El local era tambin la
sede del sindicato agrario. Esta ubicacin
result polmica y hubo una campaa de
crticas. por parte de los opositores a l a
labor de la institucin, argumentando que
el local era i napropiado para albergar una
biblioteca.
Por el contraro, el Patronato consideraba
que la instalacin de la biblioteca en un
local de esas caractersticas, que era el lugar
ms concurrido del pueblo, permita tener
los libros a la vista de los vecinos, faci litan
do as su acceso. Esta iniciativa. que pudo
en aquel tiempo parecer a muchos insensa
ta, hoy en da podemos considerarla van
guardista. Actualmente en pases con u
desarrollo bibliotecario avanzado se insta
lan bibliotecas pblicas dentro de los cen
tos comerciales de la localidad.
Hasta 1933 se siguieron abriendo fliales
en localidades estratgicas del concejo. Seis
nuevas bibliotecas comenzaron a funcionar
con una gnesis similar a la primera. es
decir, suscripcin popular entre los vecinos
y los paisanos residentes en Amrica. La
instalacin se realizaba en un local particu
lar. cedido por un vecino que se encargaba
tambin del despacho de l ibros, o en la sede
de una asociacin local, en cuyo caso se
nombraba un bibl iotecario responsable del
prstamo de l ibros. Las sucursales de Bal
monte (1928) , Seares ( 1929) y Piera
( 1933) , fueron instaladas en casas particula
res. El resto fueron emplazadas en locales
de asociaciones: la de Figueras (1927) , ins
talada en principio en la caseta-abrigo de la
playa, se reinstal en los locales de la cofra
da de pescadores; la de Barres (1932) se
estableci en la Sociedad Agro-Pecuaria de
la localidad y la de San Juan de Moldes
( 1932 ) en la Sociedad Agrcola-Ganader.
86
A partir de 1933 las nuevas fi liales se
feron abriendo con ms facil idad gracias al
apoyo del Patronato de Misiones Pedaggi
cas que donaba lotes de cien libros para con
tribuir a su creacin. En 1936 la red contaba
con 1 4 sucursales y una estacin o flial
secundaria. se haban traspasado los lmites
del concejo de Castropol y cuatro de ellas se
extendan por los concejos vecinos. San
Cristbal ( I 933) . Las Campas (1934) . Quin
ta Paleiras (1934) y Vinjoy (1935) en el
concejo de Vegadeo. La Vegina. concejo de
Tapia de Casariego ( 1934) . Vi lavedelle
(1935) , Aides (1935) , y La Caridad, en el
concejo de El Franco ( 1936), completan
esta red de sucursales.
Esta importante red de fliales funcion
como un sistema coordinado de bibl iotecas
que fue pionero a nivel estatal y supuso un
modelo para su poca. Jorge Rubi. director
de la Biblioteca de Catalua. escribi en
1933 . con motivo del 1 0 aniversario de la
Bibl ioteca de Castropol, "siempre pongo a
nuestras bibliotecarias el ejemplo de Vs.
Nosotros no tenemos todava ninguna
bibl ioteca popular que posea cinco sucursa
les. Lo ms notable, a mi juicio, de la vida
de esas bibl iotecas es la actividad intensa
que desarrollan en ncleos tan dbiles de
poblacin" .
Francisco Becea, catedrtico de la Uni
versidad Central de Madrid, escriba en la
misma poca, "la experiencia espaola
sobre la accin e influjo de una Bibl ioteca
Popular en medios rurales es tan escasa que
realmente los que con base objetiva pudie
ran hablar de ella son los que. como el
Patronato de la de Castropol. sostienen
desde hace ya aos un Centro de esta clase
dando con ello un alto ejemplo al resto del
pas de amor a la cultura, a la regin y de
confianza plena a la accin de las fuerzas
morales sobre los pueblos" (2).
Coordinacin
funcionamiento
Todas estas bibl iotecas funcionaban con
un fondo de volmenes propio, producto de
compras y donaciones. incrementado peri
dicamente con lotes circulantes de libros,
que contenan un mnimo de 50 ejemplares,
remitidos desde la biblioteca central de Cas
tropo\ . Este lote se renovaba cada 3 meses y
se confeccionaba en funcin de las peticio-
nes que los usuarios manifestaban al biblio
tecario encargado de la sucursal.
Las sucursales de la red realizaban reunio
nes peridicas o asambleas en las que partici
paban, adems de los representantes de cada
una de ellas, los miembros de la Junta Pena
nente y los colaboradores y particulares que
as l o desearan. Se trataba de asambleas
abiertas, coordinadas por los miembros de la
Junta, en las cuales se presentaban ponencias
y se debatan los temas propuestos previa
mente. La resoluciones de estas asambl eas
van a ir dictando las pautas de funcionamien
to de toda la red de bibl iotecas.
La 1 Asamhlea de la Bibliotecas del Con
cejo se celebr en septiembre de 1 93 1 en l a
bibl ioteca central de Castropol y en ella se
sentaron las bases de la coordinacin y fun
cionamiento de las fliales. Con el objeto de
extender la obra cultural se acuerda intensi
fcar las conferencias, los cursillos y las lec
turas en todas las sucursales. Otra resolu
cin importante, a nivel de organizacin y
coordinacin, fue la creacin de un Comit
integrado por un representante de cada
sucursal que se reunir peridicamente con
la Junta de la biblioteca.
Para facilitar el acercamiento y utiliza
cin de los libros del fondo de la biblioteca
central a todos los habitantes de la comarca,
se decide agilizar la circulacin de lotes de
libros por las sucursales, a fn de proporcio
nar una oferta ms amplia de ttulos. Se
aprob el nombramiento de delegados o
agentes de la biblioteca en cada pueblo o
aldea que dispondrn de un catlogo para
recoger las peticiones de los vecinos y faci
l i tar el prstamo de los libros. Tambin se
encargarn de distribuir entre los lectores
las guas de lectura y los anuncios de las
actividades que organiza la biblioteca. Se
acuerda tambin solicitar al Ministerio de
Instruccin Pblica la concesin del porte
gratuito, para que el delegado pueda servir
inmediatamente los l ibros solicitados.
La creacin de la figura del delegado o
agente bibliotecario es resaltada por todos
los estudios realizados sobre la BPCC. En
1 933 el Instituto de Cooperacin Intelectual
de la Sociedad de Naciones publica un tra
bajo encargado por la Ofcina I nteracional
del Trabajo. Este estudio dedica cinco pgi
nas a analizar la labor de la bibl ioteca de
Castropol y afrma que "la medida ms ef
caz de todas aquellas que fueron probadas
BIBLIOTECA POPULR CIRCULTE DE CATROPOL (1922-193)
para hacer penetrar el l ibro en todos los rin
cones del pas, ha sido la que estableci el
nombramiento de agentes de l a bi bl i oteca
por cada grupo de habitantes en el campo,
agentes que estaban provistos de catlogos y
servan de unin entre la bibl i oteca y los
aldeanos" (3).

ngel Mato comenta que, "el


aspecto ms original y efcaz de la organiza
cin intera radicaba en la designacin de
agentes de la Bibl ioteca en cada pueblo" (4).
Por su parte, Ramona Domnguez Sanjurjo
escribe respecto a la fgura de los agentes
que "la efcacia de esta nueva medida se
dej sentir muy pronto manifestndose en
un aumento de lecturas" (5).
La I I Asamblea de Bibliotecas de la red
tuvo l ugar en la fl ial de Piera en junio de
1 933. Entre los acuerdos destaca la forma
cin, en cada sucursal, de una sociedad de
lectores que se encargar de dirigir la biblio
teca y, mediante pequeas cuotas, contribui
r al sostenimiento de un local propio. Se
acuerda tambin reactivar cI intercambio de
fondos entre la central y las sucursales; la
celebracin de reuniones semanales de lec
tura; la publicacin de un boletn; continuar
con el nombramiento de agentes; la apertu
ra de nuevas sucursales; y establecer una
reunin trimestral del Comit de las Bi blio
tecas del Concejo.
La 111 Asamblea tuvo lugar en la fl ial de
Figueras en agosto de 1 934. Se reunieron
representantes de todas las sucursales, invi-
Bibliotecarios
paricipantes en la 11
Asamblea de
Bibliotecas del
Concejo. Figueras
1 934
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tados y usuarios de la red. Fue presidida por
el director y el bibl iotecario de la fi lial anf
triona, por el secretario de l a Junta, Vicente
Loriente y por Juan Vicns de la Llave, ins
pector de la Junta de Intercambio y de
Misiones Pedaggicas, que acudi expresa
mente a la asamblea.
El i nforme de la Junta Permanente resal
t que el ao anterior se haban alcanzado
las cifas ms altas de lecturas de toda his
toria de la biblioteca. Las resoluciones a
nivel organizativo se centran en regular el
servicio del fondo circulante y en elaborar
unas pautas de organizacin de bibl iotecas
para distribuirlas entre los bibliotecarios de
la red. Se impulsan las bibliotecas infantiles
de las fliales mediante lotes circulantes de
libros y la organizacin fecuente de sesio
nes de cuentos y msica para nios. Como
estrategia para elevar la calidad de las lectu
r se acuerda disminuir el nmero de nove
las en los lotes, util izar el boletn como gua
del lector y organizar conferencias y lectu
ras comentadas. Por l ti mo se decide
comenzar la expansin fuera del concejo,
abriendo nuevas sucursales con los l ibros
donados por el PMP y continuar con la labor
de apoyo a la cultura tradicional.
Al tratar la cuestin econmica se vio
que la biblioteca contaba con unos ingresos
fjos anuales de 452 pesetas, 252 de las cuo
tas de los socios protectores y 200 de la sub
vencin del ayuntamiento. Juan Vicns se
manifest impresionado por el hecho de que
la entidad pudiera realizar una labor culturl
88
" , de tanto alcance con menos de 40 pesets
fjas al mes.

En el discurso que clausur la asamblea,


Vicns asegur haber pasado momentos
muy agradables asistiendo a la reunin y
recorriendo las bibliotecas del concejo y
afrm que, por el entusiasmo con que las
rodean sus directores y los lectores, ofrecan
un vivo contraste con algunas que acababa
de visitar en otros lugares, Termin ofre
ciendo su colaboracin personal incondicio
nal y el apoyo de las instituciones que repre-
. sentaba (6).
Los meses siguientes, las bibl iotecas de
la red tuvieron un descenso en el nmero de
lecturas motivado. en pare. por la persecu
cin poltica que sufieron a raz de la revo
lucin de octubre de 1 934 y la brutal repre
sin que se desat tras su facaso. Los sec
tores reaccionarios de la sociedad comarcal
aprovecharon este clima para hacer una
campaa en contra de la bibl ioteca. Las con
secuencias feron el retiro de la subvencin
del ayuntamiento, nica que reciba la enti
dad. y la orden de desalojo del local que,
desde 1 922, ocupaba la biblioteca en el edi
fcio del ayuntamiento,
Al abordar estos temas la IlAsamblea de
las Bibliotecas del Concejo. celebrada en la
sucursal de San Juan de Moldes en julio de
1 935. reiter su carcter independiente y
cultural cuyo "objetivo, nico y exclusivo,
es proporcionar al mayor nmero el m;n;
mum de conocimientos, as formativos
como informativos. que hoy es indispensa
ble para que cada cual pueda cumplir sus
fnes profesionales. sociales e individuales".
La Asamblea emiti un comunicado, apro
bado por unanimidad. que transcribimos a
continuacin: "El fn de estas bibliotecas es
exclusivamente cultural. Para que puedan
cumplirlo. la situacin actual del pas exige
no slo que se mantengan. como hasta aqu,
al margen de cualquier propaganda de parti
do o de clase, sino que por todos los medios
procuren ser centros de convivencia que
suavicen entre el vecindario respectivo las
animosidades derivadas de la poltica y le
habiten a colaborar. prescindiendo de ella.
en todos aquellos problemas que deben estar
por encima de la lucha de partidos y solo as
pueden ser resueltos eficazmente" (7).
A esta declaracin quedaban vinculadas
todas las bibliotecas de la red y aquellas que
en un futuro se vincularan a la organizacin.
Otro acuerdo de la asamblea es concen
trar los esferzos en ampliar la oferta de
nuevas obras en todas las sucursales, ya que
el cambio frecuente de los lotes circulantes
de libros, "es la base del xito de una red de
bibliotecas coordinadas como la nuestra".
A la vista de la precaria situacin econ
mica de la biblioteca se recomienda a todas
las sucursales que procuren reunir el mxi
mo posible de socios protectores con el fn
de disponer de recursos propios para su
mantenimiento. El ejemplo lo constituye la
flial de La Veguina, donde todo el vecinda
rio contribuye con una cuota anual para su
mantenimiento.
En esta Asamblea, que fe la ltima de
las celebradas por la red, se crea una comi
sin encargada de los temas agrcolas y la
inte!rracin de la BPee en el Sindicato de
Productores de Semillas. Desde el verano de
1 935 se abre un campo de cultivo experi
mental, dependiente de la biblioteca, al ser
vicio de toda la comunidad.
La Biblioteca de Castropol
Misiones Pedaggicas
En 1 93 1 la biblioteca de Castropol envi
un informe al Patronato de Misiones en
cumpl imiento de un acuerdo de su primera
asamblea, "elevar al Patronato de Mi siones
Pedaggicas una memoria del plan cultural
que la biblioteca proyecta y del que ya ha
realizado con el fn de obtener su apoyo".
Este escrito supone el inicio de una relacin
fuctfera que se va a desarrollar durante los
aos siguientes.
El apoyo solicitado se tradujo en el envo
de lotes de libros, que sirvieron a la biblio
teca para dotar los fondos de nuevas sucur
sales e incrementar los de las que ya estaban
establecidas. Misiones Pedaggicas tambin
contribuy a las actividades de extensin
bibliotecaria de la entidad con la donacin
de dos gramfonos, lotes de discos, un pro
yector de cine, documentales y pelculas.
Todo este material permiti a la biblioteca
diversifcar los actos culturales que organi
zaba en las aldeas.
Tambin el PMP incluy al concejo de
Castropol en sus ' campaas culturales. El
Museo del Pueblo estuvo instalado en el
a
,
yuntamiento de la villa desde el 28 de
noviembre hasta el 4 de diciembre de 1 933.
Antonio Snchez Barbudo, codirector de la
BIBUOTCA POPUlR CIRCUL DE CATROPOL (1922-193)
revista juvenil Hoja Literaria, y el pintor
Ramn Gaya eran los responsables de la
expedicin. Los das que estuvo abierta la
exposicin organizaron, en coordinacin
con los miembros de la Junta de la bibliote
ca, una serie de actividades que incluan
conferencias, proyecciones de diapositivas,
cine cultural y de entretenimiento, lectura
de romances y visitas de los alumnos y pro
fesores de las escuelas del concejo.
En un escrito, que los responsables de la
bibl ioteca enviaron al PMP, se da un repor
te detallado de las actividades realizadas por
el Museo durante su estancia en Castropol.
Adems se hace un infonne sobre la utiliza
cin que la biblioteca haba hecho de los
gramfonos y el proyector cedidos por
Misiones Pedaggicas. El comunicado da
. cuenta de un total de 1 1 9 actuaciones, en la
central y las fliales, durante 1 933 (43 sesio
nes de cuentos, 1 7 proyecciones de cine y
59 audiciones musicales) (8).
En el verano de 1 935 l lega a Castropol
otra mi sin, al frente de la cual vienen
Mi guel Prieto y el poeta Luis Cemuda (9).
Las actividades desarolladas en estos pue
blos del occidente astur estaban organiza-
MANUEL B. COSS I O '

., -. J.:i .. .
"Las sucursales de la
red realizaban
asambleas abieras,
coordinadas por los
miembrs de la Junta,
en las que se
presentaban
ponencias y se
debatan los temas
prpuestos
previamente. Las
resoluciones van a ir
dictando las pautas
de funcionamiento de
toda la re de
bibliotes"

*
f > U | 0RNADA
89
EDCI YLL-13. 2
BIBLIOTECA POPULR CIRCULTE DE CASTROPOL (1922-1 936)
"Sin e apyo que
generosamente ha
continuado
prestndonos e
IJJJel Patronato de
Misiones
Peaggicas, no
hubiera sido el ao
pasado uno de los
ms activos en la
vida de las
Biblioteas de
Concejo
EDI Y BIBLTC " 13,2
das en conjunto por Misiones Pedaggicas
y la bibl ioteca. El programa comenzaba
con un espectculo de tteres. el "Guiol
del Patronato", que representaba obras
i nfantiles. A continuacin se daba a los
asistentes una charla sobre el origen y los
objetivos de Misiones Pedaggicas. Luis
Cernuda era el encargado de dar estas
conferencias. El acto se completaba con
una sesin de cine educativo, lecturas
comentadas de romances tradicionales y
textos de diferentes autores, y audiciones
del "Archivo de la Palabra" ( 1 0).
Por su parte la biblioteca de Castropol
siempre agradeci el apoyo recibido y cuan
do tuvo ocasin destac la labor que esta
institucin realizaba: "Sin el apoyo que
generosamente ha continuado prestndonos
en 1 933 el Patronato de Misiones Pedaggi
cas, no hubiera sido el ao pasado uno de
los ms activos en la vida de las Bibl iotecas
del Concejo. ( . . . ) Faltaramos a un deber
elemental de gratitud sino comenzsemos
esta breve crnica del ao expresando nues
tro hondo reconocimiento a esa entidad
ejemplar que tan honda huella dejar en la
vida del pueblo espaol" ( 1 1 ).
Adems, en las ocasiones que Misiones
Pedaggicas tuvo problemas, la biblioteca
de Castropol no dud en expresar su
apoyo y solidaridad. Cuando en el ao
1 935, con la llegada de los conservadores
al gobiero, el Patronato de Misiones tuvo
di fcultades para que fuera aprobado su
presupuesto en las Cortes, la IV Asamblea
de las Bibliotecas del Concejo manifest:
"Nadie se acuerda, por ejemplo, de los
miles de pesetas -ue suman tanto como
90
la consignacin de Misiones- que el Esta
do tira indecorosamente subvencionando
sociedades de recreo como el Crculo de
Bellas Artes, el Casino Mi litar, etctera, y
que por lo visto realizan funciones ms
importantes para la nacin que la de llevar
a los que residen en la aldea ( . . . ) los
medios de cultura que el Patronato de
Misiones esparce por toda Espaa sin pro
psito alguno de propaganda poltica,
digan l o que quieran los que precisamente
son los primeros en l levarla a todas par
tes". La Asamblea acuerda por unanimi
dad, "facultar a la Junta para que, cuando
se discuta el nuevo Presupuesto o cuando
por cualquier motivo se considere oportu
no, proteste muy enrgicamente en nom
bre de todas las bibl iotecas contra cual
quier intento de suprimir o disminuir la
consignacin para las Misiones Pedaggi
cas, la cual, por el contrario, debe aumen
tarse" ( 1 2).
La relacin existente entre los responsa
bles de la bibl ioteca y los dirigentes del
Patronato de Misiones era estrecha. Tanto
su director, Manuel B. Cosso, como el
secretario, Luis A. Santullano, conocan
personalmente a Vicente Loriente y sent
an gran admiracin por la labor que reali
zaba la biblioteca de Castropol. El boletn
La Biblioteca public cartas y escritos que
ambos, Cosso y Santullano, enviaron a la
entidad ( 1 3).
Cuando fallece Manuel Cosso en 1 935
las bibl iotecas de la red de Castropol le
rinden un homenaje el 19 de septiembre.
El acto congreg en la biblioteca central a
numerosos vecinos, se leyeron fragmentos
de su obra y Vicente Loriente destac la
importante labor educativa que haba desa
rrollado a lo largo de su vida. Tambin
record los comentarios que Cosso haca
sobre la BPCC, de la que era "nuestro
defensor ms entusiasta" ( 1 4).
El PMP, desde 1 93 1 , cuando recibi un
informe de la labor que realizaba la BPCC
desde haca 10 aos, reconoci a esta ins
titucin como la tentativa ms avanzada
de aplicacin prctica del proyecto cultu
ral que ellos queran implantar a nivel
estatal . Por todo lo expuesto se puede afr
mar, como ya lo han hecho otros investi
gadores. que la biblioteca de Castropol fue
un precedente a nivel comarcal de Misio
nes Pedaggicas ( 1 5).
T . cierre persecucin
La situacin de la BPCC a comienzos
de 1 936 era la ms difcil de toda su his
toria. Las condiciones creadas por la reti
rada de subvenciones no eran nuevas para
la institucin, en el periodo de 1 923 a
1 928 ya haba subsistido exclusivamente
con el apoyo de sus simpatizantes. En esta
ocasin se sumaba el hecho de haber teni
do que desalojar el local que ocupaba
desde su fundacin. Los responsables de
la bibliotcca publicaron unos carteles soli
citando el apoyo dc los vecinos y busca
ron un nuevo espacio sin xito. Entonces
deciden reinstalarse, con carcter provisio
nal, en un recinto que la fami l ia Penzol,
muy ligada a la institucin desde sus ini
cios, cedi para tal fn.
Por otro lado, un grupo de escritores
elabor una carta solicitando el apoyo para
conseguir un nuevo local. El cscrito, que
ya haba sido frado por Concha Espina,
Garca Lorca, Cemuda, Pedro Salinas y
Rafael Altamira entre otros, iba a ser
enviado a la prensa estatal. Paralelamente
otro grupo de escritores asturianos, enca
bezados por Luis Santu1\ano y Alejandro
Casona, promova una iniciativa similar a
ni vel regional. El estal lido de la guerra
civil impidi que estas propuestas l legaran
a publicarse.
A los pocos das del golpe militar las
tropas del ejrcito, procedentes de Galicia,
penetran en Asturias, que haba perane
cido fel al orden constitucional republica
no. Castropol es una de las primeras loca
lidades ocupadas y la Junta de la bibl iote
ca, reunida con carcter urgente, decide
cerrar el local . Los organizadores de la
bibl ioteca corren con diferente suerte.
Vicente Loriente se encuentra en Madrid,
donde estaba realizando trabajos de inves
tigacin para el Centro de Estudios Hist
ricos, y despus de un tiempo regresa a
Castropol . Carlos Garca Soubelet, que
haba ejercido de bibl iotecario en la cen
tral de 1 923 a 1 928, fue apresado en Cas
tropol y l levado a Mondoedo en donde
fue fusi lado por los mi l i tares golpistas.
Agustn Garca, otro de los fundadores,
fe encarcelado y desposedo durante
varios aos de su plaza de maestro, aos
despus fe reincorporado a su trabajo en
una escuela de aldea cercana a Lorenzana
BIBLIOTCA POPULR CIRCUL DE CATROPOL (1922-193
en la provincia de Lugo. Otros colabora
dores huyeron, se escondieron o salieron
al exilio.
Para concluir transcribimos la nota que
en 1 960 escribi Vicente Loriente Cancio
en el mutilado l i bro de registro de la biblio
teca: "Se suspende el fncionamiento de la
biblioteca al estallar la Guerra Civil, por
acuerdo de los Directivos presentes en Cas
tropol. Despus de entrar en la villa las fuer
zas procedentes de Galicia, se entrega la
llave al alcalde nombrado por stas, Don
Jos

lvarez Yanes. A este seor debe el


pueblo de Castropol la conseracin de la
biblioteca, porque se opuso enrgicamente a
los que incitaban a los soldados a destruir
los libros. Das despus se entreg la llave al
que suscribe, para preparar la reapertura de
la biblioteca, que no se llev a efecto por no
encontrar persona idnea que se encargase
del prstamo. Como requisito previo para
que reanudase su actividad se realiz una
revisin de la bibl ioteca por Don Antonio
Gonzlez Cobo, catedrtico del Instituto de
Gijn, a la sazn en Ribadeo. Los libros que
este seor indic fueron depositados en el
Ayuntamiento y constan en el Registro de
Libros Perdidos ( 1 6). La revisin y entrega
de estos libros se hizo en enero de 1 937.
Meses despus vinieron a incautarse de la
biblioteca el Director y un fncionario de la
Uni versitaria de Oviedo hacindose la
entrega sin inventario y en presencia del
entonces alcalde D. Francisco Campoamor.
Venan provistos de un ofcio del Rector
que haba estado en Castropol la vspera, en
cuya ocasin le habl de la biblioteca un
sacerdote residente entonces en Castropol.
Los funcionarios de la Biblioteca Uni versi
taria se llevaron el Libro Registro y hojas
provisionales de su continuacin para indi
car lo que deba retirarse de la biblioteca,
pero fueron devueltos sin ninguna indica
cin" ( 1 7). Q
Notas
( 1 ) El Aldeano. 1 5 de maro 1 932. ao IV. nO 59.
(2) Canas de Jorge Rubi y Francisco Becea. El
Aldeano. 1 5 de maro 1 932, ao IV. n" 59.
(l) Bihliolheques Populaires el Loisirs Ouvriers.
Pars: Soiet de Nations. Institut Intemational de
Copration Intellectuelle. 1 933, p. 152.
(4) MATO bIA.A. La lectura popular en Asturia
(/869-/936). Oviedo: Pental fa. 1 992. p. 1 28.
(5) DOMNGUEZ SANJURJO. M. R. "Biblioleca
Popular Circulante de Castropl, 1 921 - 1 936". En
91
"A los pocos das del
golpe miltar las
trpas del ejrcito
penetran en Asturias,
que haba
peraneido fel al
orden constitucional
republicano.
Cstrpol es una de
las primeras
localidades ocupadas
y|dJu0!d00|d
biblotea, reunida
con carcter urgente,
decide cefar el local"
EDI Y BIBUC ~ 13, 2
BIBLIOTECA POPULR CIRCULNTE DE CASTROPOL (1922-1 936)
EDCI Y BIBUOTC- 13. 2
Actas del Primer Congrso de Bibliografa Astu
riana. Oviedo. / /-/4 de abril de /989. Oviedo:
Servicio de Publicaciones del Principado de Astu
rias, 1 992, p. 693.
(6) La Biblioteca. mayo-diciembr 1 934, n 3, pp. 1 6
22.
(7) La Biblioteca, abril-septiembre 1 935, a 5-6,
pp. 2 1 -22.
(8) PATRONATO DE MISIONES PEDAGGICAS.
Memoria de la Misin Pedaggico-social en Sna
bria (Zamora): resllmen de trahos realizados en
el ao /934. Madrid: Imp. S. Aguire, 1 934.
(9) Dos aos despus Luis Cemuda rememor su
estancia en Castropol en un relato titulado "En la
Costa de Santiniebla", publicado en Horade Esp
a, nO 1 0. Valencia, octubre 1 937.
( I O)La Biblioteca. abril-septiembre de 1 935, n 5-6, pp.
27-30.
( 1 1 ) 1 933. Crnica del ao. L Biblioteca, ener-febr
ro 1 934. n" 1 , p. 1 6.
( 1 2)La Biblioteca. abril-septiembre 1 935, n 5-6, p. 23.
( I 3) SANTULLANO, Luis A. "Par los lectores de la
Biblioteca circulante de Piera". En La Biblio/eca.
maro-abril 1 934, n 2, p. 2.
92
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"Autgrafo de D. Manuel B. Cosso". En L
Biblioteca. mayo-diciembre 1 934, n 3, p. 2.
( I4)"Crnica: homenaje a Cosso". En L Biblio/eca.
abril-septiembre 1 935. n 5-6, p. 25.
( I 5) Ramn Salaberria afrma que: "A la Biblioteca
Popular Circulante de Castrpol. por la variedad
de sus acciones (teatro popular. centro de folklo
re local y regional. conferencias, publicacin de
bletines) se la ha considerado un precedente de
Misiones Pedaggicas". ngel Mato hace el
mismo tipo de comentario: "En conjunto, l a
variedad e intensidad de sus actuaciones hacen
de la B.P.C. un claro precedente de las Misiones
Pedaggicas. que diez aos despus se extendie
ron por todo el pas".
( I 6) Estos libros, segn el testimonio de algnos vei
nos. feron quemados pblicamente.
( I 7) Texto manuscrito y firmado en las pp. 95 y 96 del
libro de Registro de la Biblioteca Popular Circulan
te de Castropol. A dicho libro le fuern arrancadas
sus 41 primeras paginas. Archivo de la Biblioteca
"Menndez Pelayo", Castropl (Asturias).

l
BIBUOTECA POPULR CIRCULNTE DE CATROPOL (1922-1 93)
La cultura de la al dea
Xabier F. Coronado
xacoc@ahoo.com
Despus de los hechos expuestos, no
quedan dudas sobre la importante labor cul
tural que la BPCC desarroll por espacio de
1 5 aos. Uno de sus mayores logros fue la
formacin de una red coordinada de biblio
tecas, constituida por 1 5 hiales abiertas en
pequeos ncleos de poblacin, con el obje
tivo de facilitar el acceso de todos los habi
tantes a su fondo bibliotecario. Esta red de
sucursales todava representa, despus de
tantos aos, aamodelo para todos los que se
dedican a planear sistemas coordinados de
bibl iotecas.
Losobct|vosqacpcrscga|aa|ostcspoa-
sables de esta institucin aparecen ya claros
en el ttulo del manifesto constitutivo Por
Nuestra Cultura. La di fsin de la cultura
utilizando los libros como vehculo trasmi
sor, como herramienta que poda acercar el
conocimiento a todos los lugares, por muy
aislados que se encontraran.
En el ttulo del manifesto hay otra pala
bra clave, "nuestra". Desde su creacin la
bibl ioteca dio gran importancia a la cultura
tradicional de la comarca. Sus fundadores
pensaban que el aldeano, habitante del
EDIO Y BIBLT 13.2
94
medio rural, no necesitaba desarraigarse y
emigrar para conseguir una formacin pro
fesional y un nivel cultural aceptable. El
problema resida en el abandono a que esta
ban condenados, por parte de organismos
ofciales, y a la falta de medios y oportuni
dades para acceder a un conocimiento ms
actual, que complementara el patrimonio
que supone la cultura tradicional de la que
eran portadores. Pero el problema no se
reduca tan slo a esa falta de apoyo y opor
tunidades, sino que se agravaba con la inva
sin de subproductos culturales procedentes
dc| mcd|ocrhaaoque, |eata pm |mp|aca-
blemente, iban haciendo mella en las tradi
ciones de los pueblos y creando una conf
sin, entre los habitantes de las aldeas, que
les induca al abandono de las costumbres
propias de su cultura ancestral.
Todo esto suceda en un momento hist
rico en que la evolucin social se estaba
decantando hacia lo urbano, dejando de lado
lo rural como obsoleto. Era una poca de
desencanto que haca pensar que las teoras
esgrimidas por Oswald Spengler en su con
toverido libro, La decadencia de Occiden-
le, eran lcidas y acertadas ( 1 ). Los fnda
dores de la BPCC tomaron una postura de
defensa de lo rural frente a la corriente urba
na generalizada, ellos crcan que la evolu
cin correcta estaba en desarollar la cultura
campesina, no en abandonarla. Mara Moli
ner destaca esta labor de la biblioteca de
Castropol al sealar que sus responsables
trataban, en general, de "educar la sensibili
dad de los aldeanos, conservndoles, y esto
es lo esencial y digno de ser notado, el gusto
por sus cosas y por su vida rral" (2).
En un nmero de El Aldeano (el nombre
elegido lo explica todo), peridico vincula
do a la biblioteca, sc publican dos citas que
expresan con claridad cul era la disyuntiva
que se planteaba en aquellos decisivos aos
yla eleccin que haban hecho los promoto
res de la bibl ioteca de Castropo! .
"Me complace ahora hallar el l ibro de
Spengler sosteniendo la tesis de que desde
hace cien aos, cuanto acaece histricamen
te es, en substancia, la magna contienda
entre la ciudad y el campo. Pero, a diferen
cia de Splenger, yo creo que vencer el
campo, y que volveremos a l para restaurr
BIBLIOTC POPULR CIRCUL DE CATROPOL (1922-193
nuestras almas, que la gran ciudad ha ester
lizado" (Ortega y Gasset).
"Cuanto ms se diferencien l os pueblos,
ms se irn asemejando, aunque esto parez
ca forzada paradoja, porque ms irn descu
briendo la humanidad en s misma. El pue
blo es en todas partes lo ms anlogo. Tra
tan de separarlo para vencerlo mejor, los
que en todas partes lo explotan" (Miguel de
Unamuno) (3).
Notas
( | ) L Decadencia de Occidente ( | 9 J 8- | 922.ed. revi
sad, 1 923). Spenglcr trdt de demostrar que cada
cultura individual psee un "alma" nica, o estilo
de arte y pensamiento, y que tods las culturas
pao n por un ciclo vital de crecimiento y decaden
cia comparable al ciclo biolgico de los organismos
vivos. En !u anlisis de la historia de Europa occi
dental, Spenglcr sostena que la cultura de Europa
haba entrado en la etapa fnal de su existencia y
que sta sera sobre too un prodo de expansin
tecnolgica y poltica.
(2) MOLlNER Ruz, M.: "Bibliotecas rrales y redes
de bibliotecas en Espaa". En 1 Cungreso Intera
cional de Bibliutecas y Bihliografa. tomo |||,
p. | 0| .
( l) "Sugerencias de una Tragedia". 8aEl Aldeano. l|
de maro 1933, ao V, nO 8.
95
"Dsde su creacin la
bibliotea dio gran
importancia a la
cultura tradicional.
Sus fundadores
pensaban que el
aldeano, habitante del
medio rural, no
neesitaba
desarraigarse y
emigrar para
conseuir una
foracin prfesional
y un nivel cultural"
EDI Y BBUT 13.W
BIBUOTECA POPULR CIRCULNTE DE CASTROPOL (1922-193)
ECACI Y BIBUOTCA 13, Z
Testimonios sobre la
Biblioteca
Mara Moliner
Segn esta destacada bibliotecaria los frutos conseguidos por la biblioteca de Castropol
vienen a demostrar, "lo que pueden el entusiasmo y la iniciativa particulares cuando no son
producto de un snobismo expuesto a todas las desilusiones, sino de aspiraciones colectivas
que encuentran, por suerte, a los hombres que saben concretarlas y realizarlas" ( 1 ).
Manuel . Cosso
El presidente del Patronato de Misiones Pedaggicas fe un gran admirador de la Biblio
teca Popular Circulante de Castropol. El apoyo que desde la institucin que presida se dio
a la biblioteca demuestra el inters personal que pona en ese cometido. En el l ibro De su
Jornada, que regal a la BPCC, escribi la siguiente dedicatoria: "Para la Bibl ioteca popu
lar de Castropol, con la admiracin ms fervorosa hacia la admirable labor que viene reali
zando",
Segn miembros del Patronato de Misiones, en las sesiones que semanalmete celebra
ba este organismo, varias veces cit a la Bibl ioteca de Castropol como ejemplo: "Quisiera
mil castropoles en Espaa", lleg a afrmar en alguna ocasin. Vicente Loriente, secretario
de la bibl ioteca, lo califc, durante el homenaje que se le tribut en Castropol poco despus
de su fal lecimiento, como "nuestro defensor ms entusiasta" (2).
Jos Vasconcelos
Jos Vasconcelos vivi en tieras asturianas desde el verano de 1 932 hasta el mes de sep
tiembre de 1 933, fecha en que parti para Arg
e
ntina. Este tiempo de exilio asturiano lo
rememor en la ltima parte de su libro Proconsulado, donde comenta su visita a Castropol
y la impresin que le produjo el "simptico grupo intelectual" que diriga la biblioteca:
"Concertamos una visita a Castropol, donde exista un simptico grupo intelectual dedi
cado al trabajo de difsin de bibliotecas y de intercambio con la Amrica espaola. Presi
da dicho grupo don Vicente Loriente, joven historiador (. . . }. An siendo cada uno de pro
cedencia un tanto di versa, advertase en todo el crculo de Castropol una liga como de paren
tesco espiritual muy frme. Algo como la cadena de los mesmeristas, pero en plano infni
tamente superior, nos contagi tambin a nosotros al incorporamos al crculo amigo. Se dis
frutaba dentro de l cierto bienestar y confanza fundados en la estimacin recproca. Y pro
vocaba en cada quin ese abandono y entrega de la personalidad por afecto, ms que por
complacencia, y porque el trato noble nos obliga a dar de s lo mejor de nuestra naturaleza.
(. . . } Buscando antecedentes de aquel amistoso concilio, nos l levaba el recuerdo a ciertas
pginas de Lamartine y de la literatura romntica ( . . .). Y nos convencamos de que no es
simple literatura la amistad noble que alegremente sirve al colega ( . . . }. Y nos convencamos
de que a menudo la literatura recoge estados de nimo tieros y nobles que existen en la
cotidiana realidad y no necesita fngirlos".
"(. . . )Nos trasportaron al saln de la conferencia que estaba lleno de un pblico interesa
do en l ibros y en ideas. Les habl de las bibliotecas que vi fncionar en Colombia y Ecua
dor" (3).
96
BIBLIOTCA POPULR CIRCULT DE CASTROPOl (1922-193)
Juan Vicns
"Castropol (Asturias).- Biblioteca Popular. No voy a descubrir nada al Patronato si le
hago un elogio de esta admirable institucin. Todos cuantos elementos ha enviado el Patro
nato son aprovechados con enorme intensidad y con frutos magnfcos. Los lotes de Misio
nes han constituido el ncleo fundamental de varias sucursales de aldea de la biblioteca y
funcionan estupendamente. Asist a la Asamblea anual de las bibliotecas y a una sesin del
Teatro Aldeano, espectculo simpatiqusimo y que anima a trabajar por l a cultura de los
pueblos" (4).
"Entre la Bibl iotecas no ofciales hay una verdaderamente extraordinaria, la del Concejo
de Castropo\ . No necesito descubrirla, puesto que se ha hablado de ella en diversas publi
caciones, entre ellas en Bihlio/heques Populaires el Lo;s;rs Ouvr;ers, del Instituto de Coo-
peracin Intelectual. La Bibl ioteca de Castropol es una Sociedad particular.( . . . ) Como Cas-
tropol es un Ayuntamiento mltiple se han fundado sucursales en las aldeas.( . . . ) A la labor
de la biblioteca se agrega un cuadro teatral, sesiones de cine, trabajos de investigacin fol
klrica, etctera, etctera (. .. ). La Biblioteca Central circula lotes de libros peridicamente a
las sucursales, y as se ha producido el tipo de servicio unifcado a que antes me he referi
do. El personal que sirc la bibl ioteca y las sucursales, se compone de personas abnegadas
guiadas por su amor a la cultura" (5).
"Castropol (Asturias): biblioteca popular que he podido visitar en el curso de mi s viajes.
La sociedad de lectores, mayoritariamente compuesta por campesinos, existe desde hace
trece aos. A duras penas ha reunido un primer fondo de libros que despus se ha ampl iado
y que actualmente es bastante estimable. Adems Castropol, que es un municipio formado
por un centro urbano y un gran nmero de aldeas, ha establecido poo a poco fliales de su
biblioteca y organizado una continua circulacin de libros entre ellas y el centro. La bibl io
teca se ha convcrtido en el ncleo de toda actividad cultural, teatro popular, centro de fol
klore local y rcgional, ciclos de conferencias, publicacin de boletines y revistas, etctera.
Esta bibl ioteca, la ms modcra de las bibl iotecas populares, merece ser conocida en todos
los l ugares porque constituye un ejemplo" (6).
Leopoldo Alas Argelles
"Acabo de recibir por coreo tres ejemplares del perdico LILibro y el Pueblo que publi
ca la Bibl ioteca Popular Circulante de Castropol y reparte gratuitamente, y por ellos me
entero, no slo dc que dicha bibl ioteca existc, sino de que vive prspera y realiza una fecun
da labor, digna de ser conocida. ( . . . ) La Bibl ioteca de Castropol no se parece a las mencio
nadas por m en las varias crnicas dedicadas al asunto. Por |opronto, publica su peridico,
cosa que ninguna otra hace. Adems es una bibl ioteca completamente gratuita para los lec
tores y todos los vecinos del concejo tienen derccho a l levar los libros prestados a su casa.
( . . . ) Es una institucin viva, que ya ha fundado una sucursal y pronto tendr ms en distin
tos pueblos del concejo. De ao en ao aumentan los l ibros y los lectores, y todo permite
esperar que con el tiempo alcance un desarrollo tal, que sea una de las primeras, no slo de
Asturias, sino de toda Espaa" (7).
Notas
( l ) MOLlNER Rulz, M.: "Bibliotecas rrles y redes de biblioteas en Espaa". En 1 Congreso Interaconal
de Bibliotecas y Bibliogr, tomo 1 1 1 , p. 1 01 .
(2) "Homenaje a Cosso. En La Bihlioteca. N" 5-6. Castropl, abril-septiembre l9l5,p. 2S.
(l)VASCONCELOS, J.: "Prconsulado". MAico: Trillas, 1 998, pp. 508-5 1 0.
(4) Infore de Juan Vicns para la Memoria del Patonato de Misiones de 1 934. Reseado en L BiblioteCI.
N 4. Castropol, enero-marzo 1 935. p. 1 3.
(S) VICNS DE LA I.I.A VE, J. :"La formacin profesional de los bibliotecarios para bibliotecas ppulars C
Espaa. Ponencia en el " Congrl!so Interacional de Bihliotecas y Bihliografia. Mayo de 1 935.
(6) VICNS, 1. : "L ' Espage vivante: le puple a la conquctc de la culture". Paris: Editions Soiales
Intemationalcs, 1938.
(7) ALAS ARUELLES, L.: "L Biblioteca de Castropl". En El Sl, Madrd, 1 0 de noviembr l 9I6.
97
EI YBIBTC " 13,2
BIBLlOTECA POPULR CIRCULNTE DE CASTROPOL (1922-1 936)
Para saber ms
Xabier F. Coronado
xacob@yahoo.com
EclN YBBOTC 13,Z
ATENEO Obrero de Gijn: Estatutos no modi
cados y Reglamento modiicado en 1931 y
1932. Gijn: Imprenta La Victoria, 1 932?
BIBL/OTHQUES Populaires et Loisirs
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