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CORTE SUPREMA DE JUSTICIA SALA DE CASACIN CIVIL Magistrado Ponente: CSAR JULIO VALENCIA COPETE Bogot D.C.

, tres (3) de mayo de dos mil cinco (2005). Ref.: Exp. No. 5000131030011999-04421-01 Decide la Corte el recurso de casacin formulado por la sociedad SERVICIO AREO DEL VAUPS - SELVA LIMITADA - , contra la sentencia de 29 de marzo de 2001, dictada por la Sala Civil Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Villavicencio, en el proceso ordinario promovido por aqulla frente a la FBRICA ESTATAL DE AVIACIN DE KIEV -AVIANT- . I. 1. ANTECEDENTES Ante el Juzgado Primero Civil del Circuito de Villavicencio, Servicio Areo del Vaups -Selva Limitada-, demand a la Fbrica Estatal de Aviacin de Kiev -Aviant-, para que, como entidad fabricante y propietaria del avin HK 4008X, se le declarara civilmente responsable por los perjuicios sufridos por aqulla con ocasin del accidente ocurrido el 21 de diciembre de 1996, y que, como consecuencia, fuera condenada al pago de la cantidad que resultara demostrada como indemnizacin de responsabilidad civil extracontractual , estimada en ms de $3000000.000.00, junto con los intereses legales desde la fecha del suceso hasta la de pago. Como sustento de las splicas se invocaron los siguientes hechos: a. El 21 de mayo de 1996 la demandante celebr con Meruc Aviation Leasing Corporation un contrato de arrendamiento sobre la aeronave AN-32-B, con matrcula HK 4008X y serie de fabricacin 3402, perteneciente a la demandada, que se accident el 21 de diciembre siguiente, cuando estaba dedicada al transporte de carga y cubra el trayecto de Bogot a Rionegro. En el accidente fallecieron los cuatro ocupantes del avin, ste qued totalmente destruido y, segn el informe preliminar emitido por la Aeronutica Civil, la posible causa de aqul fue la prdida del ala derecha por desprendimiento cuando se dispona al aterrizaje, debido a defectos de fabricacin. La sociedad arrendadora fue liquidada despus del siniestro y cedi sus restantes contratos a otra compaa, siendo esta la razn por la cual nicamente se demanda a la fbrica propietaria del avin accidentado . Las fallas en la fabricacin del avin que dieron lugar al accidente originaron perjuicios en las modalidades de dao emergente por $150000.000.00, correspondientes a erogaciones para la bsqueda, rescate de vctimas, inhumacin de cadveres, etc; lucro cesante por $1.300000.000.00, ya que la empresa ha dejado de percibir ganancias desde el da del accidente a la fecha, pues, se obtena una ganancia neta de $450.000 pesos por hora de vuelo, las cuales ascendan a 83 horas de vuelo al mes, las que a la fecha daran un total de 2.324 horas, si se tiene en cuenta que han transcurrido aproximadamente 28 meses ; y de orden moral por $1.500000.000.00, reflejados en el deterioro del good will, credibilidad y confianza de la empresa; adems, se esperan demandas por parte de los herederos de las vctimas.

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La demandada se opuso a las pretensiones; en cuanto a los hechos, reconoci el arrendamiento de la nave de su propiedad y la ocurrencia del accidente en las circunstancias descritas en el libelo, al paso que dijo no constarle los otros; respecto de la 1

causa del siniestro manifest que, segn el informe rendido por el vice - director de diseo de Antk Antonov, probablemente ocurri por la ejecucin de una maniobra imprudente y excesiva en S, por el piloto, para rectificar la desviacin lateral, hecho que gener una tensin imprevista de la semiala derecha, aunada a la existencia, antes del despegue, de una aparente fisura o deterioro mecnico del ala derecha, que no fue controlado por el transportador. 4. El juzgado de conocimiento le puso fin a la primera instancia con sentencia de 28 de junio de 2000 en la que desestim las pretensiones y absolvi a la demandada, providencia que al ser apelada por la actora result ntegramente confirmada. LA SENTENCIA DEL TRIBUNAL 1. Para empezar, el ad quem estableci las diferencias entre la responsabilidad civil contractual y la extracontractual, a la vez que indic, con apoyo en la doctrina jurisprudencial, que la accin invocada en la demanda tiene fuerza vinculante, por lo que no puede ser variada por el juzgador, pues caera en incongruencia por desatencin de la causa petendi. Seguidamente, fij su atencin en las normas mencionadas en el libelo, relativas al contrato de arrendamiento, la indemnizacin de perjuicios, el arrendamiento de transporte, las acciones populares y la fianza, as como se detuvo en la segunda pretensin, para notar la prevalencia de la responsabilidad civil extracontractual aludida en sta, toda vez que la citacin normativa hecha en la demanda, no vincula al Juez, pues as sea equivocada, debe ... aplicar la normatividad que corresponda al caso . Sobre la responsabilidad extracontractual, seal sus elementos, insisti en la carga probatoria de la demandante y clasific la materia, por un lado, en directa o personal, y, por el otro, en indirecta o compleja. 2. Descendi al caso, para situarlo dentro de la ltima modalidad anotada, la cual, dijo, puede surgir por el hecho de las cosas bajo cuidado del agente, en particular, cuando es su propietario, pues todo el que cause dao con el uso y goce de la cosa de que es dueo, est obligado a indemnizar a la vctima , como tambin puede presentarse por el hecho de las cosas animadas o inanimadas, como sucede, verbigracia, con los edificios en ruina, los objetos que se arrojan de las alturas y los animales. Afirm, entonces, que si la demandada fue citada como propietaria y fabricante de la aeronave, era menester demostrar los requisitos de la responsabilidad, dado que, por la teora de la culpa, cuando se trata de perjuicios irrogados por el uso de las cosas que se tienen bajo guarda, conforme al artculo 2347 del Cdigo Civil, la responsabilidad no proviene simplemente del dominio sino del goce que de l se haga. En este asunto, prosigui, no aparece que la entidad demandada sea culpable del dao que afirma la actora, porque ella slo figura como propietaria del vehculo, mas no como guardiana ... ni ejerciendo actividad alguna con la aeronave de su propiedad y, adems, por cuanto en el informe final del accidente elaborado por la Aeronutica Civil se manifest que era imposible determinar qu factor indujo al rompimiento del plano derecho haciendo que se excediera la resistencia ltima de la estructura ya que no hay evidencia que indique si fue por exceso de las cargas laterales impuestas por el piloto o por un factor externo tal como turbulencia del aire claro o de cualquier otra ndole , a la vez que se mencion como causa probable del suceso la fractura en vuelo de una parte del ala derecha que indujo a la ruptura del estabilizador izquierdo excedindose la resistencia ltima de la estructura, por razones desconocidas. Dicho reporte, agreg el Tribunal, fue tambin remitido a la parte demandada, que sugiri como causa del evento una maniobra mal realizada por la tripulacin, aspecto que no fue acogido por la autoridad aeronutica nacional.

II.

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Por tanto, concluy que no exista certeza sobre la causa del accidente, ni prueba de que la demandada debiera responder por el hecho de ser fabricante y propietaria del avin, habida cuenta que no se demostr su culpa, como tampoco la relacin existente entre el dao y la mentada calidad, a lo que aadi que aqulla no se encontraba ejerciendo actividad alguna con el bien ni era su guardiana. EL RECURSO DE CASACIN

III.

Frente a la sentencia se formularon dos cargos donde se denuncia, en su orden, la violacin directa e indirecta de la ley sustancial, los cuales sern despachados con base en las mismas consideraciones. CARGO PRIMERO 1. El fallo es acusado de violar los artculos 2341 del Cdigo Civil, 78 de la Constitucin Poltica, 11, 23 y 29 del decreto 3466 de 1982, por falta de aplicacin, y 2347 del Cdigo Civil, por aplicacin indebida. 2. Reprocha la impugnadora que el Tribunal haya considerado el artculo 2347 del Cdigo Civil, relativo a la responsabilidad extracontractual por el hecho de las cosas, cuando, en su opinin, dej de aplicar el decreto 3466 de 1982, conocido como Estatuto del Consumidor, que consagra una especie de responsabilidad civil extracontractual contra los productores, importadores y fabricantes de bienes y servicios, en los casos en que stos no sean de la calidad e idoneidad que se pregona en el mercado . El artculo 11 del decreto, contina, establece la garanta mnima presunta respecto de la calidad de los bienes y servicios, que se entiende pactada en los contratos de compraventa y de prestacin de servicios, y que recae directamente sobre los proveedores o expendedores, sin perjuicio de que stos puedan, a su turno, exigir el cumplimiento de dicha garanta mnima a sus proveedores o expendedores, sean o no productores . Segn dicho precepto, prosigue la censura, tal garanta puede hacerse efectiva conforme al artculo 29 ibdem, que, a su vez, permite solicitar, en todo caso, la indemnizacin de los daos y perjuicios a que hubiere lugar , y prescribe que la decisin del asunto slo podr ser favorable al expendedor o proveedor si ste demuestra que ha habido violacin de los trminos o condiciones de la garanta o garantas por parte del consumidor o que no ha podido dar cumplimiento a la garanta o garantas debido a fuerza mayor o caso fortuito, siempre y cuando no haya podido satisfacerla por intermedio de un tercero . Agrega la recurrente que el artculo 78 de la Constitucin Poltica, posterior al referido decreto, asigna responsabilidad a quienes en la produccin y en la comercializacin de bienes y servicios, atenten contra la salud, la seguridad y el adecuado aprovisionamiento a consumidores y usuarios, al paso que cita ampliamente la sentencia de constitucionalidad C - 1141 de 30 de agosto de 2000, por virtud de la cual la accin de responsabilidad civil extracontractual procede contra importadores, productores y fabricantes de bienes, para exigir la efectividad de la garanta mnima presunta y obtener la indemnizacin de perjuicios, cuando los bienes o servicios resultan defectuosos o de mala calidad, que es justamente lo que, a su modo de ver, el fallador ignor. Por tanto, el Tribunal incurri en error iuris in iudicando, por haber entendido que la condicin de propietaria y fabricante de la nave en que fue convocada la demandada no le generaba imputacin de responsabilidad y, consecuencialmente, dej de aplicar las aludidas normas constitucionales y legales, yerro que fue trascendente, pues, de no haberse cado en l, las pretensiones habran sido acogidas. 3. Advierte tambin la casacionista que aunque se descart el nexo causal entre el dao y la condicin de propietaria y fabricante de la nave atribuida a la demandada, ste fue un 3

soporte probatorio de refuerzo, por lo que no hay duda de que desquiciado el argumento cardinal de la sentencia recurrida, la Corte debe casarla y, ubicada en sede de instancia, indagar sobre la concurrencia de los presupuestos requeridos por el tema propuesto . Por ltimo, pese a no atacar la conclusin adicional del sentenciador, en sentir de la recurrente, por razones de tcnica de casacin, hace un repaso de los elementos de la responsabilidad, que, a su juicio, se encuentran demostrados con base en la confesin ficta o presunta, el indicio derivado de la conducta procesal de la demandada, el testimonio de Luis Eduardo Silva Quintero, el informe final del accidente y la experticia. CARGO SEGUNDO 1. En ste se denuncia la inaplicacin de los artculos 2341 del Cdigo Civil, 78 de la Constitucin Poltica, 11, 23 y 29 del decreto 3466 de 1982, al igual que la aplicacin indebida del 2347 del Cdigo Civil, a causa de errores de hecho. 2. Manifiesta inicialmente la censora que el Tribunal ignor que el asunto no versaba sobre la responsabilidad por el hecho de las cosas prevista en el artculo 2347 del Cdigo Civil, sino alrededor de la responsabilidad civil extracontractual a cargo de productores, fabricantes o importadores de bienes y servicios, consagrada en el decreto 3466 de 1982 o Estatuto del Consumidor, cuando quebrantan la garanta mnima de stos y con su mala calidad afectan a los consumidores o usuarios. Especficamente, seala la pretericin de la demanda y de los alegatos de ambas instancias, alusivos a las fallas del avin, que de haber sido estimados habran permitido entender que la reclamacin descansaba en la imputacin del dao sufrido ... como consecuencia de la mala calidad o defectos de fabricacin de la aeronave ... producida por la sociedad demandada, los que, antes de concluir el plazo de la garanta, originaron el accidente y los perjuicios, responsabilidad regulada por los preceptos que se dejaron de aplicar. Pasa entonces a comentar las normas presuntamente inaplicadas y anota que se trata de un sistema de proteccin para el usuario o consumidor por la falta de idoneidad o mala calidad de bienes y servicios, en el que no slo se le dota de una accin comn de responsabilidad civil contractual frente a vendedores o expendedores inmediatos, sino de una extracontractual respecto de importadores, productores y fabricantes, para el cumplimiento de las garantas de calidad y el pago de los perjuicios derivados de productos o servicios defectuosos, materia en la que trae a colacin varios pasajes de la sentencia de constitucionalidad C - 1141 de 2000. 3. Adicionalmente, en lo que toca con la incertidumbre sobre las causas del siniestro y la ausencia de vnculo entre la culpa atribuida a la propietaria y fabricante del avin y los daos, asevera que el Tribunal cometi un yerro fctico al no haber visto la confesin ficta o presunta por inasistencia a la audiencia de conciliacin y al interrogatorio de parte, como tampoco estim la contestacin de la demanda, los contratos de arrendamiento, el auto de 4 de octubre de 1999, el indicio derivado de la pasiva conducta procesal de la demandada, el testimonio de Luis Eduardo Silva Quintero, el dictamen pericial sobre la cuanta de los perjuicios y las conclusiones emitidas por la Oficina de Control y Seguridad Area de la Aeronutica Civil, as como desatin en la interpretacin del informe final del accidente producido por esta ltima entidad estatal. Puntualiza que si alguna duda caba sobre la causa del accidente, le corresponda despejarla a la empresa convocada, pues el artculo 29 del Estatuto del Consumidor dispone que la sentencia slo podr favorecer al productor, fabricante o importador si demuestra que el consumidor viol los trminos de la garanta, o que no ha podido cumplirla por fuerza mayor o caso fortuito; igualmente, aade que bajo los presupuestos de la responsabilidad ... por ejercicio de actividades peligrosas, la exoneracin ... solo 4

puede sobrevenir, si el demandado demuestra que el dao se produjo, por fuerza mayor, caso fortuito o culpa de la vctima, situaciones que no fueron alegadas ni probadas. Como colofn, recuerda otros apartes de la mencionada sentencia de exequibilidad, segn los cuales la posicin del consumidor no le permite conocer en detalle el proceso de produccin, ms an si ste se desarrolla en condiciones tcnicas que solamente son del dominio del empresario industrial , y que corresponder al empresario demostrar los hechos y circunstancias que lo eximan de responsabilidad , entre otros, para rematar con la mencin de la trascendencia de los errores, pues si el Tribunal no los hubiera cometido, habra accedido - bajo el imperio de la normatividad contenida en el Decreto 3466 de 1982 - a todas y cada una de las pretensiones que para obtener la justa reparacin de los perjuicios ..., por cuanto la culpa de la entidad demandada en la produccin del dao, el dao y la relacin de causalidad entre el perjuicio y la culpa, se demuestran satisfactoriamente en el presente caso con las pruebas que, relacionadas en este cargo, fueron omitidas en su anlisis por el tribunal . III. 1. CONSIDERACIONES DE LA CORTE Como es sabido, el xito de los ataques edificados sobre la causal primera de casacin depende de que el acusador cumpla cabalmente con la gestin de proponer y demostrar la vulneracin del derecho material. Ahora, tambin se sabe que el camino por el cual se arriba a una infraccin de este gnero puede variar, en la medida en que el desatino haya involucrado o no los aspectos probatorios del debate; cuando ello no ha ocurrido, se trata de la va directa, que se contrae a materias puramente jurdicas y supone plena conformidad con los asuntos fcticos; en cambio, cuando la violacin de la ley guarda relacin con los elementos de conviccin, el recurrente debe comprobar la existencia de un error de hecho o de derecho, propios de la va indirecta. En suma, lo cierto es que el reproche extraordinario, encaminado por cualquiera de las vas, debe conducir al atropello del derecho sustancial, de modo que, en ltimas, si no se establece este tipo de agresin, ningn cargo puede abrirse paso. 2. En el caso que ocupa la atencin de la Corte, los reparos presentados por la parte demandante se apoyan en una idntica premisa, consistente en que el asunto debi ser gobernado por las disposiciones del Estatuto del Consumidor, al punto que se le endilga al Tribunal la falta de actuacin de las mismas. En efecto, como se rese, el planteamiento contenido uniformemente en los cargos denuncia la infraccin de los artculos 2341 del Cdigo Civil, 78 de la Constitucin Poltica, y 11, 23 y 29 del decreto 3466 de 1982, conocido como Estatuto del Consumidor, por falta de aplicacin, as como la aplicacin indebida del artculo 2347 del Cdigo Civil. Aunque el primer cargo es formulado por la va directa y el segundo por la indirecta, ha de notarse que no slo coinciden en su plataforma normativa, sino, adems, en que se encuentran enderezados principalmente, por una u otra senda, a criticar la aplicacin del artculo 2347 del Cdigo Civil, por impertinente, y a reivindicar, correlativamente, la intervencin de las normas del decreto 3466 de 1982, stas s, a juicio de la recurrente, precisas y ajustadas a la controversia. Concretamente, vase como en la primera censura se dice que los presupuestos jurdicos sobre los que descansan las declaraciones y condenas impetradas en el libelo incoatorio del proceso, no son, bajo ningn respecto, los de la responsabilidad civil extracontractual que por el hecho de las cosas regula el Cdigo Civil, como equivocadamente lo entendi el Tribunal, sino los consignados en el Decreto 3466 de 1982, conocido en el medio como Estatuto del Consumidor que en trminos generales, consagra una especie de responsabilidad civil extracontractual contra los productores, importadores y fabricantes de 5

bienes y servicios, en los casos que stos no sean de la calidad e idoneidad que se pregona en el mercado. Y, en la segunda acusacin, ntese cmo se expone que el asunto sub jdice no versaba sobre la responsabilidad civil extracontractual por el hecho de las cosas regulada por el Cdigo Civil, y particularmente sobre el hecho de las cosas contemplado en el artculo 2347 de la misma codificacin, sino sobre la responsabilidad civil extracontractual en que incurren los productores, fabricantes e importadores en la comercializacin de sus bienes o servicios cuando, con ocasin de la mala o defectuosa calidad de los bienes y servicios que ofrecen a la comunidad, causan daos a los consumidores y usuarios de tales bienes y servicios, especie de responsabilidad consagrada y regulada en el Decreto 3466 de 1982, y en la cual la obligacin de resarcir el perjuicio no surge o nace del dao que se cause en el uso y goce de la cosa o servicio con estndares mnimos de calidad, sino del dao ocasionado al usuario y al consumidor por la mala o defectuosa calidad del bien o servicio que se ofrece, quebrantando la garanta mnima predicable de los bienes y servicios y, que no solamente hace sujeto pasivo de la obligacin de resarcir los perjuicios al inmediato proveedor o expendedor, sino tambin al mediato productor, fabricante o importador del bien o servicio defectuoso. (se subraya). 3. En orden a desatar el recurso se advierte, en primer lugar, que no existe completa consonancia entre la postura que la sociedad demandante plasm en el libelo y asumi a lo largo de las instancias, y la que presenta ante la Corte de Casacin. Evidentemente, en la demanda se pidi que la Fbrica Estatal de Aviacin de Kiev - Aviant fuera declarada ... civilmente responsable de todos los daos y perjuicios sufridos por la parte demandante, como entidad fabricante y propietaria del avin ... y que, como consecuencia, se le condenara al pago de la ... cantidad que resulte demostrada como indemnizacin de responsabilidad civil extracontractual ... . En los supuestos fcticos, la actora mencion el contrato de arrendamiento de la aeronave, el accidente ocurrido el 21 de diciembre de 1996 y la supuesta causa de ste, consistente, en su opinin, en que el aeroplano ... perdi su ala derecha por desprendimiento, debido a defectos de fabricacin cuando se dispona a aterrizar, segn se anota en el informe preliminar ... emitido por la Aeronutica Civil (C. 1, fls. 40 - 46). Durante el desarrollo del proceso, en especial, al presentar el alegato de conclusin (C. 1, fls. 210 - 215) y al sustentar la apelacin de la sentencia de primer grado (C. Tribunal, fls. 7 - 8), la demandante continu dentro de la misma lnea de argumentacin, enfocada esencialmente a evidenciar que la empresa demandada, como fabricante y propietaria de la aeronave, era responsable extracontractualmente como efecto de su negligencia grave, reflejada en las fallas estructurales y defectos de fabricacin del avin, as como en algunos desperfectos de los equipos de navegacin, conclusiones a las que lleg despus de interpretar los informes tcnicos rendidos por las autoridades aeronuticas de Ucrania y Colombia. As las cosas, emerge que la demandante no describi dentro de su causa petendi ninguna circunstancia especfica - verbigracia, la calidad de las partes, la destinacin de los bienes o servicios, etc - que apuntara a demostrar que, de una u otra manera, se haba visto involucrada en una relacin de consumo, que es la que determina la aplicacin de las normas especiales. Vase cmo Selva Limitada, en apretada sntesis, concret su pretensin a la determinacin de la responsabilidad extracontractual del fabricante y propietario del aeroplano, como secuela de un accidente presuntamente originado en los defectos de fabricacin. Por ello resulta novedoso que el fundamento central de la demanda de casacin descanse, ahora, sobre la supuesta inaplicacin de los preceptos del Estatuto del Consumidor, cuando, como se ha visto, dentro del litigio nunca se aludi a una situacin fctica que estuviera llamada a enmarcarse dentro de tal disciplina particular o a la que pudiera aplicarse lo dispuesto por la sentencia de constitucionalidad 1141 de 30 de agosto de 2000, cuya observancia es reivindicada en la sustentacin del recurso extraordinario, pues, adems, dicha providencia no slo es posterior a la fecha de iniciacin del proceso e,

incluso, a la del fallo de primer grado, sino que surte efectos hacia el futuro, toda vez que en ella no se previ expresamente su retroactividad artculo 45, ley 270 de 1996. En este orden de ideas, si la calidad de consumidor depende, como se ver, de determinadas condiciones predicables de una situacin concreta, las cuales no fueron aducidas por la demandante, aflora que no hicieron parte de la materia objeto de la controversia y, por tanto, no pudieron ser enfrentadas o cuestionadas por la parte demandada, pues, como queda examinado, slo en el recurso extraordinario vinieron a ser esgrimidas. 4. Ahora bien, aun si se dejaran de lado las consideraciones precedentes, debe sealarse que el escrutinio de fondo del asunto, a la luz de las circunstancias que muestra el proceso, arroja que, en todo caso, los hechos que han originado el litigio no pueden encuadrarse dentro del mbito de aplicacin del mentado cuerpo normativo Estatuto del Consumidor, como pasa a explicar la Corte, no sin antes hacer algunas anotaciones en torno a lo que se conoce como Derecho del Consumidor. a. El desarrollo y evolucin de la industria, la produccin en serie, la masificacin de las relaciones jurdicas y econmicas, el mercadeo y la distribucin comercial, entre otros factores, han sido determinantes para el surgimiento de una disciplina de orientacin tuitiva que se ha denominado Derecho del Consumidor o, para otros, del Consumo, esencialmente caracterizada por regular lo que concierne a los consumidores y a las relaciones de consumo. Se trata de una materia que traspasa las relaciones tradicionales propias del derecho privado, para extenderse a las que se ajustan entre el Estado y los diversos actores del mercado, en la medida en que tengan injerencia en los intereses de la colectividad; en efecto, reconocidos autores han sostenido que el derecho del consumo comprende no solamente las reglas aplicables a los actos de consumo, sino tambin aquellas que tienden a proteger a los consumidores, an si stas no se aplican directamente a ellos. As, el derecho del consumidor puede situarse en relacin con los derechos comercial, econmico, de la competencia, de la distribucin y ambiental (Calais - Auloy Jean, Droit de la consommation, Paris, Dalloz, pag. 19, 1986; citado por Prez Bustamante Laura, Derechos del Consumidor, Buenos Aires, Astrea, pag. 4, 2004). Por supuesto, uno de los aspectos complejos de esta temtica ha sido, precisamente, el de establecer una definicin de consumidor, materia en la que se han adoptado diversas nociones; por un lado, de manera abstracta o general, se habla del ciudadano consumidor, concepto que, segn estiman algunos expositores, presenta un enfoque que lo hace apto no para atribuir derechos a cada consumidor, que pueda ejercerlos individualmente, sino ms bien para expresar programas polticos de actuacin o tambin para aludir a derechos tales como los que se otorgan a la educacin o a la informacin . (Mosset Iturraspe Jorge y Lorenzetti Ricardo Luis, Defensa del Consumidor, Santafe, Rubinzal - Culzoni, pag. 58, 1993); por otro lado, se ha acudido a definiciones mucho ms concretas, donde dicha calidad depende de criterios restringidos en mayor o menor grado, como se estudiar, segn la poltica legislativa que se asuma sobre el particular. Desde esta perspectiva, es fundamental fijar con exactitud este concepto, pues l tambin permitir demarcar claramente el mbito de accin de los preceptos llamados a tutelar los respectivos intereses. b. En la experiencia Colombiana, la mxima expresin en la materia se ha reflejado en el reconocimiento constitucional de los derechos de los consumidores, al disponer el artculo 78 que la la ley regular el control de calidad de bienes y servicios ofrecidos y prestados a la comunidad, as como la informacin que debe suministrarse al pblico en su comercializacin , y que sern responsables, de acuerdo con la ley, 7

quienes en la produccin y en la comercializacin de bienes y servicios, atenten contra la salud, la seguridad y el adecuado aprovisionamiento a consumidores y usuarios . Previamente a la promulgacin de la Carta Fundamental de 1991, la ley de facultades extraordinarias 73 de 1981 autoriz la expedicin del decreto 3466 de 1982 o Estatuto del Consumidor, que vino a constituirse en un cuerpo normativo que, por primera vez, fue destinado al tratamiento de ciertos aspectos vinculados a la regulacin y proteccin de los consumidores. Dentro del estatuto se defini al consumidor como toda persona, natural o jurdica, que contrate la adquisicin, utilizacin o disfrute de un bien o la prestacin de un servicio determinado, para la satisfaccin de una o ms necesidades (artculo 1, literal c.), nocin que, a primera vista, abarca todos los tipos de personas naturales o jurdicas y de bienes muebles o inmuebles, sin distincin alguna, a la par que introduce un ingrediente asociado a la finalidad de la adquisicin, utilizacin o disfrute del bien o servicio, esto es, que con ella se persiga, valga repetirlo, la satisfaccin de una o ms necesidades. Aunque en la definicin no se emplea ningn parmetro relacionado, por ejemplo, con el hecho de que la persona deba ser consumidor o destinatario final del bien o servicio, o con la circunstancia de que el uso o consumo se enmarque o no dentro de una actividad profesional o empresarial, como ocurre en otros pases, ello no puede conducir, por la simple imprecisin terminolgica, a pensar que todos los sujetos que interactan en el trfico de bienes y servicios conforman tal categora consumidores y que, por ende, a ellos indistintamente les sean aplicables las normas especiales, pues con semejante entendimiento se desnaturalizara, por va de la generalizacin, un estatuto excepcional destinado a proteger a determinados sujetos de las relaciones de intercambio. De ah que se imponga la adopcin de un criterio interpretativo de la nocin de consumidor, que consulte racionalmente las finalidades especficas del estatuto en el que se encuentra incorporada, y, en esa misma medida, delimite el marco de las disposiciones, tarea que seguidamente emprender la Corporacin. Es de verse, primeramente, cmo en la exposicin de motivos de la ley 73 de 1981 se hizo alusin a la necesidad de orientar las polticas de la administracin hacia la contencin del fenmeno inflacionario, para evitar el encarecimiento del costo de la vida y garantizar a las masas trabajadoras un ingreso real, que permita el mejoramiento de sus condiciones de existencia , as como se resalt que su aprobacin representara un instrumento de indudable trascendencia para organizar y actualizar ese campo central de la intervencin econmica del Estado, que hace relacin directa con las metas de justicia social y de mejoramiento de las clases trabajadoras que deben presidir el desarrollo econmico. Y, en las ponencias presentadas ante las cmaras, tambin se manifest, entre otras cosas: ... Hay un vasto clamor ciudadano, de muchos aos atrs, pidiendo al Estado una legislacin fuerte que proteja a los consumidores de la indolente y creciente sed de riquezas de los dueos de bienes y servicios ... Es evidente que el Estado no debe estar ausente en la regulacin de los precios del mercado, en su control y especialmente, en la defensa del consumidor, que es el extremo ms dbil de la relacin, aunque sea el ms numeroso ... No hay duda, como se ha anotado, que la sociedad actual bsicamente se divide entre expendedores y proveedores, por un lado y, por el otro, los consumidores que constituyen la inmensa mayora de la Nacin. El control de los primeros y la defensa de los segundos, debe ser uno de los objetivos fundamentales del Estado actual, si se quiere sinceramente conseguir una sociedad menos injusta, menos subyugante, en donde los abismos de desigualdad que la

invaden comiencen a hallar frenos y remedios con una legislacin efectiva y vigorosa ... (Historia de las Leyes, Tomo IV, Legislatura de 1981, pags. 228 - 251). As, con independencia de que las motivaciones entonces expuestas sean plenamente compartidas por esta Corporacin o de que ellas conserven vigencia, emerge innegablemente de los antecedentes legislativos que una de las principales pretensiones del estatuto fue la de amparar los intereses de un sector de la comunidad que, por lo menos en trminos generales, se encuentra en condiciones de debilidad frente a los operadores comerciales profesionales proveedores, expendedores, productores, etc -. Por tanto, la amplitud y vaguedad del concepto legal de consumidor no puede llevar a un entendimiento indiscriminado, pues con ello perdera toda razn la existencia de un rgimen especial, como tampoco puede concebirse la asimilacin de dicha definicin con otras, como las de Productor y Proveedor o expendedor, que el mismo estatuto explica en trminos bien diversos, al sealar que el primero ser toda persona natural o jurdica, que elabore, procese, transforme o utilice uno o ms bienes, con el propsito de obtener uno o ms productos o servicios destinados al consumo pblico. ..., y que por el segundo se entender toda persona, natural o jurdica, que distribuya u ofrezca al pblico en general, o a una parte de l, a cambio de un precio, uno o ms bienes o servicios producidos por ella misma o por terceros, destinados a la satisfaccin de una o ms necesidades de ese pblico . (artculo 1, literales a. y b.) En este orden de ideas, para estos efectos estima la Corte que, con estrictez, siempre ser forzoso indagar en torno a la finalidad concreta que el sujeto persona natural o jurdica persigue con la adquisicin, utilizacin o disfrute de un determinado bien o servicio, para reputarlo consumidor slo en aquellos eventos en que, contextualmente, aspire a la satisfaccin de una necesidad propia, privada, familiar, domstica o empresarial en tanto no est ligada intrnsecamente a su actividad econmica propiamente dicha, aunque pueda estar vinculada, de algn modo, a su objeto social, que es lo que constituye el rasgo caracterstico de una verdadera relacin de consumo. Este punto de vista, cabe resaltar, es el que puede identificarse en numerosos ordenamientos jurdicos que, como adelante se examinar, catalogan nicamente como consumidor a quien sea destinatario final del bien o servicio, o, por otro lado, exigen que la adquisicin o utilizacin est ubicada por fuera de la esfera de actividad profesional o empresarial de quien se dice consumidor; adicionalmente, no est de ms anotar que una postura similar es la adoptada por la Superintendencia de Industria y Comercio cuando, dentro de su competencia, ha conceptuado sobre el alcance del trmino que se viene estudiando. (conceptos 96027242 de 2 de septiembre de 1996, 96060904 de 28 de noviembre de 1996, 97023655 de 15 de julio de 1997, 99067274 de 4 de febrero de 2000, 02108233 de 17 de enero de 2003 y 03025237 de 9 de mayo de 2003; Cfr. Compendio de doctrina sobre proteccin del consumidor 1992 - 1999, Ministerio de Desarrollo Econmico, Superintendencia de Industria y Comercio, 2000, pags. 152 - 160, y www.sic.gov.co). c. En el derecho comparado puede verse, como se anticip, que aunque el tratamiento del tema no es uniforme, si muestra algunos lineamientos peculiares. En la Repblica Argentina, por ejemplo, la ley 24.240 de 1993 de Defensa del Consumidor tiene como consumidores o usuarios a las personas fsicas o jurdicas que contratan a ttulo oneroso para su consumo final o beneficio propio o de su grupo familiar o social: a). la adquisicin o locacin de cosas muebles, b). la prestacin de servicios, c). la adquisicin de inmuebles nuevos destinados a vivienda, incluso los lotes de terreno adquiridos con el mismo fin, cuando la oferta sea pblica y dirigida a personas indeterminadas (artculo 1); asimismo, se excluye de esta categora a quienes adquieran, almacenen, utilicen o consuman bienes o servicios para integrarlos en procesos de produccin, transformacin, comercializacin o prestacin a terceros (artculo 2, se subraya).

Este concepto, circunscrito al llamado consumidor final, ha sido relacionado por la doctrina con el trmino destinatario final, tomado del mbito del transporte, que trata de manifestar grficamente una idea bsica para la nocin, esto es, que adquiere los bienes o servicios para utilizarlos o consumirlos l mismo, y que, en consecuencia, esos bienes o servicios quedan detenidos dentro de su mbito personal, familiar o domstico, sin que vuelvan a salir al mercado (Mosset Iturraspe J. y Lorenzetti R., ob. cit., pags. 59 y 60); por tanto, siguiendo a los mismos autores, lo anterior quiere decir que por fuera de la proteccin normativa quedan los consumidores empresarios, es decir, aquellos cuyos actos se dirigen a ser incorporados en procesos productivos o de naturaleza similar; empero, ha de precisarse, esto no significa que las personas jurdicas no puedan ser consumidores finales, pues aunque normalmente no desempean tal rol, en la medida en que no adquieren, al menos en lo general o comn, bienes para s, para su consumo final o beneficio, y menos an por su propia ndole para el grupo familiar o social ... ello no quita que, por excepcin, frente a supuestos muy especiales y no genricos se considere a las personas jurdicas como consumidoras de tales o cuales bienes o servicios. ... Tengamos en cuenta que la ley, ms adelante, en el artculo 2, excluye de la condicin de consumidores a quienes adquieran bienes o servicios para integrarlos en procesos de produccin ...; habr que demostrar que la adquisicin por la persona jurdica no tuvo esa finalidad. (ob. cit., pags. 59 y 60) De otro lado, definicin semejante se utiliza, verbigracia, en el Cdigo de Defensa del Consumidor de Brasil ley 8.078 de 1990, modificada por la 9.298 de 1996 que establece que consumidor es toda persona fsica o jurdica que adquiere o utiliza un producto o servicio como destinatario final (artculo 2), posicin que, segn algunos comentaristas, supone que cualquiera sea la naturaleza jurdica del consumidor econmico (persona natural o jurdica), ste no alcanzar la cualidad jurdica de consumidor si la adquisicin o propensin a la adquisicin no se hubiere realizado en calidad de destinatario final (Antonio Herman V. Benjamn, El Cdigo Brasileo de Proteccin del Consumidor, publicado en Poltica y Derecho del Consumo, Biblioteca Millennio, El Navegante Editores, Bogot, pag. 500, 1998). Adicionalmente, ntase que lo propio ocurre con la ley Chilena 19.496 de 1997, modificada por la 19.659 de 1999, que tiene por consumidores a las personas naturales o jurdicas que, en virtud de cualquier acto jurdico oneroso, adquieran, utilicen o disfruten, como destinatarios finales, bienes o servicios. Ahora, en el marco de la Unin Europea, la Directiva 93/13 CEE adoptada el 5 de abril de 1993 sobre clusulas abusivas en los contratos celebrados con consumidores , uno de los aspectos a los que se orienta la proteccin de stos, dispuso que como tal se tendra cualquier persona fsica que, en los contratos regulados por la Directiva, acte con un propsito ajeno a su actividad profesional (artculo 2, literal b, destacamos). Para implementar esta Directiva, en Italia, por ejemplo, se expidi la ley 52 de 6 de febrero de 1996 que, entre otras cosas, adicion el Cdigo Civil de 1942 con el artculo 1469 bis, que, en lo pertinente, reza: En el contrato concluido entre el consumidor y el profesional se consideran vejatorias las clusulas que, a pesar de la buena fe, determinan a cargo del consumidor un significativo desequilibrio de los derechos y las obligaciones derivadas del contrato. En relacin con los contratos a que se refiere el inciso primero, el consumidor es la persona fsica que acta por motivos extraos a la actividad empresarial o profesional eventualmente desarrollada. El profesional es la persona fsica o jurdica, pblica o privada, que, en el marco de su actividad empresarial o profesional, utiliza el contrato a que se refiere el inciso anterior (se subraya). Sobre este precepto, autorizados expositores han manifestado que, para los efectos de la reglamentacin, consumidor ser nicamente la persona fsica no profesional y no empresario, o eventualmente, la persona fsica empresario o profesional que contrate 10

con fines ajenos a su actividad, nocin esta que, puntualizan, no necesariamente equivaldr a la de adherente o contratante dbil, pues es mucho ms restringida, habida cuenta que puede presentarse un adherente o una parte dbil que no sea consumidor, as como un consumidor que no puede ser catalogado como tales. (Astone Francesco, Ambito di applicazione soggettiva. La nozione di consumatore e professionista, en Il Codice Civile, Comentario, Clausole vessatorie nei contratti del consumatore, a cura di Guido Alpa e Salvatore Patti, Giuffr editore, pag. 168, 2003). Por su parte, la ley Espaola 26 de 1984, modificada por la 22 de 1994, General para la Defensa de los consumidores y usuarios , considera consumidores o usuarios a las personas fsicas o jurdicas que adquieren, utilizan o disfrutan, como destinatarios finales, bienes muebles o inmuebles, productos, servicios, actividades o funciones, cualquiera que sea la naturaleza pblica o privada, individual o colectiva, de quienes los producen, facilitan, suministran o expiden (artculo 1). Del mismo modo, con un texto similar al que posteriormente se adopt en Argentina, indica que no tendrn la consideracin de consumidores o usuarios quienes, sin constituirse en destinatarios finales, adquieran, almacenen, utilicen o consuman bienes o servicios con el fin de integrarlos en procesos de produccin, transformacin, comercializacin o prestacin a otros. (subraya la Sala) En compendio, este muestreo legislativo, que coincide con la constante que se observa en otros ordenamientos, permite identificar dos directrices bsicas para la calificacin de consumidor: a). la posicin de destinatario o consumidor final del bien o servicio; y b). la adquisicin o utilizacin de bienes o servicios con una finalidad ubicada por fuera del mbito profesional o empresarial. 5. As las cosas, considerando los elementos de juicio que se han dejado reseados, es inevitable afirmar que la calidad de consumidor y la consecuente aplicacin del estatuto slo puede determinarse a partir del examen detallado de las circunstancias subjetivas y objetivas que rodean una relacin especfica. Por ah mismo, de cara a la situacin fctica sometida al estudio de la Corte, resulta forzoso arribar a las siguientes conclusiones: a). Servicio Areo del Vaups Selva Ltda. se constituy como una sociedad mercantil, cuyo objeto es la explotacin del transporte areo de carga (C. 1, fl. 3); b). el contrato de arrendamiento de aeronave suscrito entre la mentada sociedad y Meruc Aviation Leasing Corporation tiene naturaleza mercantil y, por estipulacin de las partes, se someti a las leyes de la Repblica de Colombia (C. 1, fls. 11 - 26); c). la finalidad que la aerolnea persegua con la celebracin del contrato de arrendamiento era procurarse un elemento operacional para el desarrollo directo de su objeto social, sin que pueda afirmarse que aspiraba a la satisfaccin de una necesidad personal, pues, contrariamente, dicho vehculo era empleado por la empresa demandante para ofrecer a terceros sus servicios profesionales de transporte, constituyndose, como tal, en un proveedor o expendedor, conforme lo menciona el literal b del artculo 1 del Estatuto del Consumidor, enantes trascrito; d). la aerolnea no obraba como destinatario final del bien utilizado, por cuanto el mismo era integrado o incorporado al giro ordinario de sus negocios; por este aspecto, no cabe duda que la sociedad se comportaba dentro de la esfera propia de su actividad profesional o empresarial tpica o propiamente dicha; e). la relacin jurdica y econmica tendida entre la sociedad demandante y la arrendadora Meruc Aviation Leasing Corporation, que no se revisa en este proceso, o entre aqulla y la propietaria - fabricante del avin, sociedad demandada en este proceso, Fabrica Estatal de Aviacin de Kiev, no puede ser considerada como una relacin de consumo , al no ajustarse a las pautas previstas por la legislacin vigente; f). el hecho de que la relacin entre las empresas demandante y demandada se haya presentado en el marco de su actividad profesional o empresarial, determina, en principio, que no haya lugar a presumir o entender que la sociedad actora se encontraba en una posicin de debilidad econmica, informativa, tcnica o de cualquier otro orden; en todo caso, aun si se presentara cualquier asimetra o desequilibrio en una relacin entre profesionales - que suele ocurrir -, ello no 11

convertira per se a la parte dbil en consumidor, ni habilitara la aplicacin del rgimen propio de ellos, toda vez que cualquier situacin abusiva que pudiera darse o cualquier responsabilidad en la que pudiera incurrirse, como la derivada de productos defectuosos que aqu se ha invocado, no quedara desamparada, sino que simplemente estara sometida a las normas generales, que no a aquellas destinadas a los consumidores. En suma, por los diversos aspectos examinados, es claro que, en el caso concreto, Servicio Areo del Vaups Selva Ltda. no actu como consumidor, sin que se descarte la posibilidad de que una persona jurdica pueda serlo, como tampoco entabl relacin de consumo alguna, lo que equivale a decir que al no poder acogerse a las normas propias de dicha categora, ellas definitivamente no resultan aplicables a la situacin litigiosa, y, por ende, mal podra sealarse su falta de aplicacin, toda vez que el Estatuto del Consumidor no estaba llamado a regir el asunto. 6. Al descartarse la eventual vulneracin de la ley sustancial, a la que, en ltimas, debera conducir la acusacin, bien por la va directa o la indirecta, emerge que los cargos no pueden prosperar. DECISIN

IV.

Por lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia, en Sala de Casacin Civil, administrando justicia en nombre de la Repblica y por autoridad de la ley, NO CASA la sentencia de 29 de marzo de 2001 dictada en este asunto por la Sala Civil Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Villavicencio. Costas a cargo de la recurrente. Tsense en su oportunidad. Cpiese, notifquese y devulvase al Tribunal de origen.

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