Está en la página 1de 2

gnu.

o rg

http://www.gnu.o rg/philo so phy/selling.es.html

Vendiendo software libre


Esta es una traduccin de la pgina original en ingls. Tambin hay disponibles algunas consideraciones a las ideas de vender excepciones de las licencias de software libre, como la GPL de GNU. Mucha gente cree que el espritu del proyecto GNU es que no se debera cobrar dinero por distribuir copias de software; o que se debera cobrar lo menos posible, slo lo suficiente para cubrir el coste. Es un malentendido. En realidad, recomendamos a la gente que distribuye software libre que cobre tanto como desee o pueda. Si esto le sorprende, por favor contine leyendo. [En ingls,] la palabra free tiene dos significados generales vlidos. Puede referirse tanto a la libertad como al precio. Cuando hablamos de software libre (o free software en ingls), estamos hablando de libertad, no de precio. (Piense en libertad de expresin, no en barra libre). Especficamente, significa que un usuario es libre de ejecutar el programa, cambiarlo y redistribuirlo con o sin cambios. En algunos casos los programas libres son distribuidos gratuitamente, y en otras ocasiones por un precio muy alto. A menudo, el mismo programa se puede conseguir de ambos modos de fuentes distintas. El programa es libre a pesar del precio, porque los usuarios tienen libertad al usarlo. Los programas que no son libres habitualmente se venden a un precio alto, pero en ocasiones alguna tienda le dar una copia sin costo. Sin embargo, eso no lo hace software libre. Con precio o sin l, el programa no es libre si los usuarios no tienen libertad. Como el software libre no tiene nada que ver con el precio, un precio bajo no lo hace ms libre o que est ms cerca de serlo. Entonces, redistribuye copias de software libre, podra poner un precio y ganar algo de dinero. Redistribuir software libre es una actividad buena y legtima. Si lo hace, es correcto que obtenga un beneficio de ella. El software libre es un proyecto comunitario, y todo aquel que dependa del proyecto debera buscar formas de contribuir a construir la comunidad. Para un distribuidor, el modo de hacerlo es donar parte del beneficio a la Fundacin para el Software Libre (FSF), u otro proyecto de desarrollo de software libre. Financiando el desarrollo, puede mejorar el mundo del software libre. Dist ribuir sof t ware libre es una oport unidad de obt ener f ondos para el desarrollo. No la desperdicie! Para contribuir con con dinero, necesita hacer dinero. Si pone un precio demasiado bajo, no le sobrar nada para contribuir al desarrollo.

Perjudicar a los usuarios un alto precio de distribucin?


A la gente, a veces le preocupa que un precio de distribucin ms alto pondr al software libre fuera del alcance de los usuarios que no tengan demasiado dinero. En el caso del software privativo, un precio alto hace exactamente eso, pero el software libre es diferente. La diferencia es que el software libre tiende a esparcirse naturalmente, y existen muchas formas de obtenerlo. Los acaparadores de software hacen un gran esfuerz o para evitar que ejecute un programa privativo si no ha pagado la tarifa estndar. Si dicho precio es alto, eso hace difcil que algunos usuarios usen el programa. Con el software libre, los usuarios no tienen que pagar el precio de distribucin para poder usar el software. Pueden copiar el programa de un amigo que tenga una copia, o con la ayuda de un amigo que tenga acceso a la red. O pueden reunirse varios usuarios, dividir el precio de un CD- ROM, y instalar el software uno detrs de otro. Un precio alto para el CD- ROM no es un obstculo importante cuando el software es libre.

Un precio de distribucin ms alto desalentar el uso del software libre?


Otra preocupacin comn es por la popularidad del software libre. La gente cree que un precio de distribucin alto reducira el nmero de usuarios, o que un precio bajo es propenso a aumentarlo.

Esto es verdad para software privativo, pero el software libre es diferente. Con tantas formas de obtener copias, el precio del servicio de distribucin tiene un efecto menor en la popularidad. A largo plaz o, la cantidad de gente que usa software libre est determinada principalmente por cuanto puede hacer el software libre, y cun fcil es usarlo. Muchos usuarios no tienen la libertad como su prioridad, continuarn usando software privativo si el software libre no puede realiz ar todos los trabajos que quieran hacer. Por ende, si queremos incrementar el nmero de usuarios a largo plaz o, deberamos por encima de todo programar ms software libre. El modo ms directo de hacerlo es programando software libre o escribiendo los manuales que se necesitan. Pero si los distribuye en vez de escribirlos, la mejor forma en que puede ayudar es recaudando fondos para que otros los escriban.

La expresin vendiendo software tambin puede ser confusa


Estrictamente hablando, vender significa cambiar bienes por dinero. Vender una copia de un programa libre es legtimo, y lo alentamos. Sin embargo, cuando la gente piensa sobre la venta de software, habitualmente imaginan hacerlo del mismo modo que lo hacen las compaas: hacer el programa privativo en vez de libre. Entonces, a menos que vaya a delimitar cuidadosamente las distinciones, tal como lo hace este artculo, aconsejamos que es mejor evitar usar la expresin venta de software y elegir en cambio otras palabras. Por ejemplo, podra decir distribucin de software libre por un precio, dado que eso no es ambiguo.

Precios altos o bajos, y la GPL de GNU


Salvo por una situacin especial, la Licencia Pblica General de GNU (GPL de GNU) no establece restricciones acerca cunto puede cobrar uno por distribuir una copia de software libre. Puede no cobrar, cobrar un centavo, un dlar, o mil millones de dlares. Eso depende de usted y del mercado, por ende no se nos queje si nadie quiere pagar mil millones de dlares por una copia. La nica excepcin es en el caso en que los binarios sean distribuidos sin el cdigo fuente completo correspondiente. Aquellos que lo hagan estn obligados por la GPL de GNU a proveer el cdigo fuente si se solicita posteriormente. Si no se estableciese un lmite en el precio del cdigo fuente, estaran en condiciones de fijar un precio demasiado alto para que cualquiera pueda pagarlo, como mil millones de dlares. De ese modo, parecera que se libera el cdigo fuente cuando en verdad lo estn ocultando. Por eso, en este caso, tenemos que limitar el precio del cdigo fuente, para asegurar la libertad del usuario. Sin embargo, en situaciones ordinarias no existe tal justificacin para limitar los precios de distribucin, por lo que no lo hacemos. A veces, las empresas cuyas actividades traspasan los lmites permitidos por la GPL de GNU piden permiso diciendo que no cobrarn un precio por el software de GNU, o algo por el estilo. Eso no llevar su peticin a ningn lado. El software libre hace referencia a la libertad, y hacer cumplir la GPL es defender la libertad. Cuando defendemos la libertad de los usuarios no nos distraemos por cuestiones secundarias, como el precio cobrado por distribuir software. La libertad es la cuestin, la cuestin entera y la nica cuestin.