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CAPITULO

LA OIERTA PERFECTA1,lEl'lTE
CO]'lPETITI\lA: EL LADO

DEL COTE DEL l'lERCADO

os automviles, que en la dcada de 1.970 tardaban en montarse ms de

50 horas, en la actualidad se montan en menos de 8. La productividad tambin ha crecido en otras muchas industrias. Sin embargo, se ha desarrollado a un ritmo ms lento en muchas ramas del sector sevicios. Por ejemplo, la orquesta filarmnica de Londres no toca hoy la Quinta Sinfona de Beethoven con menos msicos que en 1850. Y un peluquero sigue necesitando como siempre alrededor de media hora para cortar el pelo a una persona. Dado el espectacular crecimiento que ha experimentado la productividad
de los obreros industriales, no es sorprendente que sus salarios reales se hayan

quintuplicado durante los ltimos cien aos. Pero cmo explicar por qu los
salarios reales de los trabajadores de los servicios han subido exactamente 10 mismo? Si los peluqueros y los msicos no son ms productivos que a principios de siglo, por qu actualmente se les paga cinco veces ms? Una posibilidad sera sugerir que el coste de oportunidad de eiercer una determinada profesin es la cantidad mxima que se podra ganar en alguna otra.Lamayora de la gente que se convierte en peluqueros o en msicos podra haber decidido trabajar en la industria manufacturera. Si los trabajadores del sector servicios no ganaran ms o menos 1o mismo que podran ganar en otfas ocupaciones, muchos de ellos no habran estado dispuestos a trabajar
en ese sector.

172

cRprulo

EL LADo DEL CoSTE DEL MERcADo LA oFERTA PERFECTAMENTE coMPETITIVA:

\\r \h

manufacturera y del sector ser-' La traYectoria de los salarios de la .industria entre los precio.s a los.que se venden l''' cios muestra la estrecha relacin que existe y el coste de oportunidad de ios recursos nec' bienes y 1os servici.t ;; ;i ;tttadn en el captuio anterior centramos ia atencic: sarios para p.odo.l.lor. i;;,;;;;e er a los compradores, en ste la centramos en el lado del rrre.cadJ..rr.rf."aiente cunt'''' indica demanda d. i.r.un la que el lado de los vendedores. Er-rtrrnces vimos nuesri.:' tn, .n-p.naores-a los diferentes precios' Ahora rniclades desean dic' nos que ^dq;;; la .r.un . oferta, tarea es comprender i;;l;;;.;;. {u. .o,.rfig.,ran a los distintos precios' cuntas unidades .t.n" vender los oferentes la oferta del mercado se diferencia: de lado y el el lado a. i, .-r"da
Aunque
en algunos

ta conducta

los vendedres son, en un sentido ii'.fin 'v al cabo' los dos grupos tie.er' portante, f.,ndn,,,.r-ttnli'ente iguaies pues' al el compredor debe pregunrarse si compr': que responcl.r, pl..gLintt'

aspecros,;;;Lr;;I

hecho, tant'' ests diferencias son superficiales. De


c1e

d. t"r.;;;;;;;;;;;;rla

otraunidadyeivendedotdebep'eguntarse'iueodeotraunidad'Yloqueesms' el mismo criterio para responder a estas los compradores y tor ri.nd.,lo., o"rilirn.r otra unidad si su beneficio e' comprar preguntas. As, un .;";;;n;t racional prod.racional,rendi. otra unidad si el cQste de superior al cosre y e1 (de nuevo, ";;;;;or puede obtener vendindola cirla es menof qr. .f i;;;; Jl.io,rnl que
Por qu ganan los Peluqueros

't-,l':ptttcidas:

cinco veces ms hoY que en 1900, aunque no Puedan cortar el pelo ms dePrisa?

conocido principio del coste-beneficio)'

LA CONSIDERACIONES SOBRE LA OFERTA:

IMPoRTANCIADELcoSTEDEoPoRTUNIDAD
EnEstadosUnidos,algunosestrdosexigendepsitosreembolsabl.',.,Ii::..:11',:: que surs propicrs envases, rnrentras . to. ..i..r.crs. Alg,.,,-r"as personas siempre caniean usados' envases sus otros,reciclen otras desapro,r..ho^'.'i"^".pti""t" i a.inn'que y t., produccin obedece a la misma El reciclado de envases .,rrdo, ., .rr, ,.ruicio lgicaquel,p,nd.,..lndeotrosbienesys..ui.io,,Comomuestraclaramentela servicicr recltl'.].t'.l,n tu"' dt oferta de un bien o de un siguiente serie cle .i.;;l;t;t o no' .r-, i, decisin del indrviduo de producirlo t.,

ii3".

a reciclar envases de refrescos? Cunto tiempo debe dedicar Javier decidir cmo va a,rePartirsu Javier est tratando de v donde gana 6$ po. ho., que decide trabaiar, 'olli:::';".i'.#.d-',,,.,lr..ri,u.i.,rec ^,..^ l^ nlre g11, up erar el er.o s'l:: p ara f :: ::, :'"::l:"*"?li d 1 J- a. I o'i,o p o r. enva s e c omo

"tig.,,

:fi;J ;"'*'ill.i*."' ;.;.il.;; ;i,"'"i,i.-J^ i.,


3:['#:;i::H;,
::'::ril:j";J. L.]il:
;.p.,rd.,
horas diariai que dedique a buscarlos:

''i'-o n1"1-':",li':i,:::."'::,'":i:::":: de como mLrestra ta tabla adjr-rnta, del nrmero


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l::n:":::tly1t""f,*'?l:; :: ::I: *:l: j: "ffi


^'"":::': ;o::,'"?'

dedicado a buscar Nmero total de envases Tiemoo ";;;"-';;ahrii encontrados ar aia)


U
I

Nmero adicional de
envases encontrados
600 400
300

600

2
3

t,000 t,300 t,s00


r,600 200 r00

4
5

a buscar? por cada en\ase, cuntas horas debe dedicar Javier recibe 2 centavos por cacla hora ms que dedica a buscar envases, pierde los 6$ que P9d1a sana-r por hi, q". tiene para l la bsqueda lavando platos. r,. ., .i.ori. . upo.r.rnidad
Si

173

coNSIDERACIoNESSoBRELAoFERTA:LAIMPoRTANcIADELCoSTEDEoPoRTUNIDAD

columna 3 de la tabla) --:: Je envases adicionales que encllentra (mosirado en la recibir 2 centavos puede Como . .ro po. .1 depJ,liu q"t recibe por envase' uuos ingresos genera envases buscar

:-..::S.Elbeneficioqlleobtieneporcadlhoraqueseded.icaa,buscarenvasesesel * -n\ase, _.,*-:t..ju

a buscar' .r\-asest en cuyo caso deJict1 tres horas diarias dedicar al envase rns baio que inducira a I'avier a - ,--r1 e s el depsito por primera 1a - - hora a1 da a reciclar? Como tnto'''i'ui 600 envases durante obtener ' -. irusqueda, un depsito de l centavo pol t19" envase le.permitira trminos ms ge' -::-sos iguales ";;:;;;; Jt opnttt"'ido t e $ por hora' En dedica a buscar que ', ::. :r el depsito p..,-tun" t'i v du'onte ltr siguiente.hora buscando obtiene que .::. irlcllertra aQ.r-ruur., -., i,r. ingresos "i.ior.nl.s por envase d59sito e1 -_-.: ,tr hora -a, *,1 iguales a 2(AQ). Esto significa tue ecuacin la stisf,rcer dbe hor" , , qrle llevar ;;r;;; ; f .rr.n.'diio,-rt. u,ri

t" p.i-.ru t1o"o qr. r. dedi.o a .t J*it, S -a' dt 1o que podria. ganar lavando Plotot' rzb; ,--- ..^ Si = pues, su prlmera :::-rn el'principio del coste-beneficio, Javier debe dedicar, '_.::abajodiariaabuscaren\asesynoalavarplatos.Durantelatsegundahora iugresos a"tnttt, encuentra 400 1s' pt lot que obtiene unos -::..1 a buscar del coste-lenefici.' Du.. es de g$,r, po.]"n".,i"ili" satisface prueba -: -. irrcer hora que dedica a buscar,t"t"'-tt'-"'300 ms' por los que obtiene exactamente lo que = e $ Dado que esto es r:esos de trabaio "di.io.tnl.-s;t:,0t5' _ p;;; i. ;;1;,ris,rro dedicar la tercera hora diaria - . :-lnar lavando que opta por ,'.-.;';;;;;.;.'in t-bu'go' en aras del an:ilisis' supondremos

-,

"

p(AQ) = 6$

(6.1)

buscara durante una . - -.,'-l tendra que ser el depsito por envase para que J:rvier Ie llevar a seguir '::-inda hora, el depsito por envase rns baio que p 1'5 centa\os' :, :.iir. r",isface, 1,-,.c.ra.i" p(a00) - 6$, en donde bus-

: ERClcle &.
3: cule en

baios que llevarn a el Eiemplo 'l Ios depsitos Por envase ms hora' quinta una tercera, una cuarta y una 1.a" er a buscar durante

de hecho, tn : ..;ndo envases de refrescos, Javier se convierte, visto que los Pre'c1.os hemos 6'1 , : -ios de reciclado . t"unttt' n el Ejercrcio quinta hora de lsla cuarta

rrt' ofsrente

1'1a ':::r\'.1 que tienen para Javier la tercera' calculados estos 3 y 6 centavos, respectivamente' Una vez 2, son envases *r --, ' : - . ie teserva, ahora podemos representar su curva de oferta de ser\icios de
::

--,.:,-,deenvases'LaFigura6'1r-nuestraestacurva'qllerepresentaeldepsito
FIGURA .I Curva de oferta de
(n

oi

servicios de reciclado de un individuo.


Cuando el dePsito sube. es ms atractivo dedicar ms tiemPo a buscar envases de refrescos y abandonar

oEL '8-

o; o
I

x
G)

1,5J

otras actividades.

15

Latas recicladas (cientos de latas al da)

174

CAP|TULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA: EL LADo DEL CoSTE DEL MERcADo

La curva de oferta de la Figura 6.1 tiene pendiente positiva .o*o las que vimc, en eI captulo 3. Hay excepciones a esta regla g.n.rni, pero los vendedores de.. mavora de los bienes ofrecen cantidades *ryor., cuando los precios son ms altr-, que cuando son ms bajos.

por envase en el e]'e de ordenadas 1. el nmero de envases reciclado diariamente : e1 de abscisas. La curva de oferta e servicios de reciclado de envases de Javier n, , indica el nrnero de envases que est dispuesto a reciclar a distintos depsitos.

CURVAS DE OFERTA DEL INDIVIDUO Y DEL MERCADO


La relacin entre la curva de oferta individual de un producto y 1a curva cle ofer. del mercado es anloga a 1a relacin entre ra curva de derr,,rd, individual v --: curva de demanda del mercado. La cantidad que corresponde , ,rn p..cic, d"dl en la curva de demanda del mercado es la suma de las cantidades emandada. a ese precio por todos los compradores del mercado. Asimismo, la cantidad qu. c.orresponde a cualquier precio dado en la curva de oferta del mercado .s l, s,rr, de las cantidades ofrecidas a ese precio por todos los vendedores del mercado.

. . Supongamos, por ejemplo, que el lado de la oferta del mercado de servicios de rec:clado slo est formado por Javier y su hermano gemelo Bernardo, cuya curva de ofer. es igual que la de Javier. Para hallar la curva de ferta del mercao, prirnero ponemc: las curvas de oferta individuales una al lado de otra, como muestran ia figrras 6.2(a (b). A continuacin, anunciamos un precio y sumarxos las canridader i"airarrtrlir. cidas a ese precio para hallar Ia cantidad total ofrecicla en el mercado. As, por ejemp. a un precio de 3 centavos por envase, tanto Javier como Bernardo desean rciclai f.SO Iatas_al da, por lo que ia oferta total del mercado a ese precio es de 3.000 latas da. Procediendo de la misma manera con una serie de pr..ior, obtenemos la curva d oferta de mercado de servicios de reciclado mostrada .r, ln Eg.r.u 6.2(c). Este proces es igual que ia suma horizontal con la que obtuvimos en el caftrlo anterior las cu-a, de dernanda del mercado a partir de las curvas de demanda individuales.
,

FIGURA .2
Curva de oferta de servicios de reciclado del mercado.
Para hallar Ia curva de

Curva

oferta del mercado (c) a partir de las curvas de oferta individuales


(a) y (b), sumamos horizontalmente las curvas

;o
o
GI

U d

o-

o
.*J

de oferta individuales.

o 1,5

2
1

.l,5 2
1

2 1,5
I

.o
0)

o o.

15

Latas recicladas + Latas recicladas = Latas recicladas (cientos de latas al da) (cientos de tatas al da) (cientos de latas al da) (a) (b) (c)

15

30

Si hubiera muchos oferentes que tuvieran curvas de oferta idnticas la a d Javier, tambin podramos obtener la curva de oferta del mercado multiplicanJc simplemente las cantidades de cada curva de oferta individual por el n-mero d oferentes. Por ejemplo, la Figura 6.3 n'ruestra la curva de oferta .l. rr-r en e. que hay 1'000 oferentes que tienen una curva de oferta igual que la -...ndo deJavier. Por qu tienden las curvas de oferta individuales ,.rr.i-pendiente positivai " que est ms al alcanc Fl principio del coste de oportunidad crecienre o de la fruta de la mano sugiere una explicacin. Las personas que se dedlcan a reciclar envases

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE

COMPETITIVOS I75

en
OS

FIGURA .3 La curva de oferta del

ros

la
.os

OL .!o oEL

C. I

mercado con 1.000 vendedores idnticos.


Para obtener la curva de oferta del mercado en el caso de un mercado en el que hay I.000 vendedores idnticos,

'ir ai
os

o
:ta

o-u 1.5
16

multiplicamos simplemente por 1.000 cada cantidad de la curva de oferta individual.

la
do
.45

Latas recicladas

(cientos de miles de latas al da)

ue na
c1-

ta
OS

&rrrsre deben buscar los ms fciles de encontrar, como los que se encuentran a ry'le vista en lugares fcilmente accesibles. Cuando sube el depsito, compensa mz-rir en el coste adicional de buscar ms lejos.

)y
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lo,
DO

al
de o
a

5i todas las personas tienen las mismas curvas de oferta de pendiente positiva, lh curra de oferta del mercado tambin tendr pendiente positiva. Pero existe otra iqorrante raz6n por la que las curvas de oferta del mercado tienen pendiente posi* krs costes de oportunidad de ofrecer el producto varan de unos oferentes a otros d principio del coite de oportunidad creciente se aplica no sio a cada una de las

funto).-As,

a todos los individuos considerados en su Eeooas que buscan envases, sino tambin

mientras que las personas que tienen oportunidades de empleo poco rudlas en otras ocupaciones pueden estar dispuestas a reciclar envases de refrescos ffiso cuando el depsito por envase es bajo, las que tienen opciones ms atractivas 5fu r dedican a reciclar si el depsito por envase es relativamente alto. En suma, pues, la pendiente positiva de la curva de oferta refleja el hecho de que h sres tienden a aumentar cuando los productores elevan la produccin debido, en f,S@. que cada persona explota primero sus oportunidades ms atractivas, pero tamfu*, qr. los diferentes posibles vendedores tienen costes de oportunidad distintos.

RESAS MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS T }IERCADOS PERFECTAM ENTE COM PETITIVOS


;6plizar en profundidad la naturaleza de 1a curva de oferta de un producto, debe+Jecir algo ms sobre los obietivos de las organizaciones que ofrecen el producto rrtxe el tipo de entorno econmico en el que actan. En casi todas las economas, L U*".. y los servicios son producidos por toda una variedad de organizaciones que movidas por diferentes motivos. La Crtz Roja suministra sangre porque sus adores y sus donantes quieren ayudar a las personas necesitadas; el ayuntaro ar.egla los baches porque el alcalde fue elegido por la promesa de arreglarlos; tes de karaoke actan porque les gusta que les miren; y los trabajadores que Cuican alavar automviles trabajan movidos principalmente por la esperanza de suiiciente dinero para pagar el alquiler de su piso.
de

lo
de

TTAXIMIZACIN DE LOS BENEFICIOS


de esta enorme variedad de motivos, la mayora de los bienes y los servtctos $E ofrecen en una economa de mercado son vendidos por empfesas privadas Los benefifu pri".ipul razn de ser es obtener beneficios para sus propietarios. por la venta que obtiene total ingreso id-*..mpresa son la diferencia entre el producirlo. para que incurre los Brroducto y todos los costes en

beneficios el ingreso total


que obtiene una empresa por Ia venta de su producto menos todos los costes -explcitos e implcitos- en que incurre para producirlo

el
a-:

ce s

cAPTULO

MERCADO LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA: EL LADO DEL COSTE DEL

empred fioximizadaro de los beneficios emPresa cuyo princiPal objetivo es maximizar la diferencia entre sus ingresos totales Y los costes totales
mercrlrdo perfectomente

competitiyo mercado en

el

que ningn oferente Puede influir significativamente en el

precio de mercado del Producto

precio-acePtonte

emPresa

que no influye en el Precio al que vende su producto

Una empres arnaxifflizadora de los beneficios es aquella cuyo principal objetivo oferta que uties maximizr la cantidad de beneficios que obtiene. Las curvas de se basan y la demanda lizan los economistas en la teora convenional de la oferta de los maximizadoras por empresas .l ,rpr.rto de que los bienes son vendidos que los en "., mrcados que son benefici,cs en mer;dos perfectamente competitivos, que venden. productos los de mercado i^ .pr.rus no influyer, ..r lo, precios de irr-.*p."r^ p.rf..t-.rrt. .orrip.titivas, como no pueden influir en el precio de mercado, suelen denominarse precio-aceptantes' A menudo Se Considera que los mercados perfectamente competirivos Se Caracterizanpor las cuatro condiciones siguientes: con1,. Todas las empresas uenden el mismo prodwcto estdndarizado. Aunque esta muchos en menos o ms se cumple literalmente, dicin casi nunca se satisface mercados. As, los mercados de bloques de hormign de_unas determinadas dimensiones o de manzanas de una eterminada variedad pueden describirse a de esta forma. Esta condicin implica que los compradofes estn dispuestos bajo' cambiar de vendedor si de esta foi-, pueden conseguir un precio ms

2.

El mercado tiene mwchos compradores y uendedores, cada uno de los cuales slo Esta com.p14 o uend.e wna pequea /troporcin de la cantidad total intercambiada' es precio-aceptante; es vendedor y cada comprador que cada implica .o.ri.i, est que frla decir, consid., q.r el precio de mercado del producto es una cifra fuera de su cont1. Poi ejemplo, la decisin de un agricultor de plantar menos acres de trigo apena s afectira al precio de mercado del trigo, de la misma forma qre l deiisin de un consumidor de convertirse en vegetariano apenas afectaa al precio de la carne de vacuno'
Los recursos prod.uctiuos son muiles. Esta condicin implica que' si un Yendedor observa que hay oportunidades de hacer un negocio rentable en un mercado, puede obien., .i trb"o, el capital y otros recursos productivos necesarios para entrar en ese mercado. Po, la misma raz1fl) Ios vendedores insatisfechos con las oportunidades que tienen en un mercado pueden irse libremente y utilizar sus recufsos en otra parte.
Los compradores

3.

4-

dicin iplica

relevantes oportunidades de que disponen. si no 1o fueran, los compradores no podran br*u. los vendedorei que cobran los precios ms bajos y los vendedo,., ,ro podran utllzar sus recursos en los mercados en los que ms ganaran.

qr.

los uendedores estn perfectdmente informados' Esta conlo, compradores y los vendedores son conscientes de las

El mercado del trigo es el que ms se parece a un mercado perfectamente competitivo. Sin embargo, el de siste-as opelativos para ordenadores de sobremesa no' i4i.roroft u..d. *, del 90 por cient de los sistemas operativos para ordenadores de sobremesa, lo que le pe.m'ite tener suficiente influencia para controlar significativamente el precit qrr. cob.a en ese mercado. Por eiemplo, si subiera el precio de pasaran su ltima ,r..rir, de Virrdo*rs un 20 por ciento, algunos consumidores se pero operativo; su sistema acttalzat a y espelaran otfos Linux a Macintosh o a

incluso la mayora- mantendran sus planes de compra. muchos -quz si En cambio, un agricultr cobrara por un quintal de trigo aunque slo fueran 10 centavos ms de lo {.re se cobra en el mercado, no podra vender nada de trigo. y como puede vender tdo el trigo que desee al precio de mercado, no tiene ningn motivo para cobrar menos.

LA CURYA DE DEMANDA A LA QUE SE ENFRENTA UNA EMPRESA PERFECTAMENTE COMPETITIVA


Desde la perspectiva de una empresa de un mercado perfectamente competitivo, la empresa puede vender la ,.il" ", lu ..r.rm de demanda de su producto?laComo iantidad que desee al precio de mercad vigente, curva de demanda de su producto ., f..f"..-ente elsiica al precio de mercado. La Figura 6.4(a) muestra las curvas

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE

COMPETITIVOS

177

Demanda de la empresa

FGURA 6.4
La curva de demanda a la que se enfrenta una

empresa perfectamente

competitiva.
Las curyas de demanda y de oferta del mercado se coftan para determinar el precio de mercado del producto (a).

o.
Cantidad del mercado (unidades al mes)
(a)

Cantidad de la empresa (unidades al mes) (b)

La curva de demanda de la empresa, D, (b), es una lnea recta horizontal en el precio de mercado

. - ,-:rJ v de oferta del mercado que se cortan para determinar un precio de - - Je 1',,. La Figr-rra 6.4(b) muestra la curva de demanda del producto D, 1s1a - :-.rier empresa de este mercado; es una lirea recta horizontal en el nivel de
-v demanda competitivas: estas - ":-,:. como Microsoft, tienen al menos alguna capacidad para alterar sus pro-:-,)\. Pero algunas otras conclusiones no se cumplen, como veremos cuando r.::(ls ms detenidamente la conducta de esas empresas en el Captulo 10. - , que una empresa perfectamente competitiva no controla el precio de mer. -: i-i producto, no tiene que preoclrpelse de elegir e1 nivel en el que va a fijar - r - , Como hemos visto, en un mercado competiti\ro el precio de mercado de -' e encuentra en la interseccin de las curvas de oferta y de demanda de la - .. EL reto ai que se enfrenta la empresa perfectamente competitiva es elegir e1 :::rrduccin que le permita obtener la ma1,or: cantldad posible de beneficios .;io. Cuando veanlos cmo responde la empresa competiti\-a a esre reto, " : jLle unos costes son ms in-rportantes que otros.

:- :; cumplen en el caso de 1as empresas imperfectamente

. -. ilercado Pu. ...,:r.rs de las conclusiones del modelo convencional de oferta

cmpres0 irnperfeetornente

c6rnpetitiy

emPresa que

tiene, al menos, un cierto

control sobre el precio de


mercado de su producto

*A PRODUCC!N A CORTO PLAZO - ::ender mejor los orgenes de la curva de oferta, consideremos el caso de
::::1 perfectamente con'rpetitiva que tiene que decidir cunto va a producir. --:rr).1 en cuestin es pequea v fabrica botellas de vidrio. Para simplificar ,:. stlpongamos que el silicio necesario para fabricarlas puede conseguirse ' -- ,:r-r desierto cercano ,v que los nicos costes en los que incurre 1a ernpresa ....rrios que paga a sus trabajadores,v el alquiler: que paga por 1a mquina - . . f.rbrica las botellas. Los trabajadores y la mquina son 1os dos nicos i,-- -:: Je produccin de la elnpresa, que son los factores que se utilizan para pro: is \-servicios. En los ejemplos ms cornplejos, los factores de produccin :-:eden ser Ia tierra, las estructuras, 1a iniciativa empresarial y posibiemente :: j de momento s(rlo consideraremos el trabajo.v el c:rpital. - -.io hablamos de corto plazo, nos referimos al per:iodo de tiempo durante
a1 menos a1;unos de 1os factores de produccin de 1a emcaso de nuestro fabricante de botellas, supondremos que es posible alterar Je trabajadores cor-l poca antelacin, pero qr-re slo es posible rnodificar :.:d cle 1a mquina par:r fabricar botellas despus de ur-r tiempo. En cambio,

foctor de producrin factor


utilizado para producir un bien o un servicio

e6rt0 pld:o periodo de


tiempo suficientemente breve
para que al menos algunos de los factores de produccin de la empresa se mantengan fijos

;s posible alterar

, r,r p1ra que todos los factores

- .-i.lmos de largo plazo, nos referimos a Lrn periodo de tiempo suficientede prodr.rccin de la empresa sean variables. - '.:la 6.1 muestra que la procl-rccin de botellas de la empresa depende de1 -. horas diarias que dediquen sus trabajadores a ese trabajo. l,r relrcin ::,rduccin v el empleo que describe la Tabla 6.1 muestra una pauta co- ,-chas relaciones de este tipo. Cada \ez que aadimos urra unidad ms de

plnzo periodo de tiempo suficientemente largo para que todos los factores de produccin de la empresa
Ierrgo sean variables

t78

CAPTULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE coMPETITIVA: EL LADo DEL coSTE DEL MERCADo

TABLA .I Empleo y produccin de un fabricante de botellas de vidrio Nmero de trabajadores al da


0
I

Nmero total de botellas al da


0

80 200

2
3

260
300 330 350

4
5

362

Iey de los rendimientos

decrecientes propiedad de
la relacin entre la cantidad

trabajo, la produccin aumenta, pero hay un punto a partir del cual la produccin
adicional resultante de cada unidad adicional de trabajo comienza a disminuir. Obsrpor ejemplo, en la columna de la derecha que la produccin adicional comienza a disminuir con el tercer trabajador. Los economistas llaman ley de los rendimientos decrecientes a esta pauta, que siempre se refiere a situaciones en las que al menos se mantienen fijos algunos de los factores de produccin. En ei presente ejemplo, el factor de produccin fijo es la mquina que fabrica botellas y el factor de produciin variable es el trabajo. En 1, la ley de los rendimientos dececientes indica slmplemente que los sucesivos aumentos de la cantidad de trabajo generan unos aumentos cada vez menores de la produccin de botellas (estrictamente hablando, la ley debera llamarse ley de los rendimientos que acaban siendo decrecientes, ya que la produccin puede aumentar al principio a una tasa creciente con las unidades adicionales del factor variable). Normalmente, los rendimientos de las unidades adicionales del factor variable acaban disminuyendo debido a algn tipo de congestin. por ejemplo, en una oficina en la que haya tres secetarias y un nico ordenador, no es de arp"ru. que se mecanografen por hora el triple de cartas que si slo hubiera una s;reraria, ya que ei ordenador slo puede ser utilizado por una persona.
vese,

producida de un bien o de un servicio y la cantidad de un factor variable necesaria para producirlo; la ley establece que cuando algunos factores de produccin son fijos, para aumentar la produccin del bien acaban necesitndose cantidades cada vez mayores del factor variable

factor de produccin

fijo factor cuya canridad no puede alterarse a corto plazo


f,octor de produccin variable factor cuya cantidad
puede alterarse a corto plazo

ALGUNOS CONCEPTOS IMPORTANTES DE COSTE


Supongamos que, en el caso de la empresa fabricante de botellas que se describe en la Tabla 6.1, el alquiler que paga por una mquina es de 40$ al di, que debe pagar independientemente de que fabrique botellas o no. Esta cantidad es tanro un coste

coste

fijo

suma de todos

los pagos efectuados a los

factores de produccin fijos


de la empresa

coste voridbre suma de todos los pagos realizados Ios factores de produccin
variables de la empresa

coste

totol

suma de todos

los pagos efectuados a los factores de produccin fijos y variables de la empresa

coste rnorginol cuando la produccin vara, variacin del coste total dividida por la correspondiente variacin de
la produccin

diferencia del coste frjo,vara con el nmero de botellas que fabrica. por ejempio, la cuarta columna de la Tabla 6.2 muestra que el coste variable de producir 200 btelias al da es de 24$ alda. La quinta columna muestra el coste tot;l de la empresa, que es la suma de su coste fijo y su coste variable. Por ltimo, la sexta muestia el coite marginal, que es una medida de cmo vara el coste total cuando varalaproduccin, concretamente, es la variacin del coste total dividida por ia variacin correspondiente de la produccin. obsrvese, por ejemplo, que cuando la empresa arr11e.ri, la produccin de 80 a 200 botellas al da, su coste total aumenta 12$,lo que da lugar a la cifra de coste marginal de (12$ al da)l(120 botellas al da) = 0,10$ poi botella."para subrayar que el coste marginal se refiere a la variacin que experi-..rtu el coste total cuando varala cantidad, colocamos las cifras del coste marginal entre las correspondientes filas de la cantidad de Ia tabla.

fijo (ya que no depende del nmero de botellas que fabrique diariamente la empresa) y, en el caso de la duracin del alquiler, un coste irrecuperabie. Las dos primeras columnas de la Tabla 6.2 reproducen 1as cifras del empleo y la produccin de la Tabla 6.1 y la tercera indica el coste fijo de la empresa. _ Lo que paga Ia empresa a sus trabajadores se llama coste variable, porque a

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE COMPETITIVOS

t79

-ABLA 6.2 Coste fijo, variable y total de la produccin de botellas


Trabajadores Botellas Coste
al

da

al da

($ al

fijo da)

Costevariable Coste total Coste marginal ($ al da) ($ al da) ($ por botella)


0

0
I

2
3

4
5

6 7

040 80 200 260 300 330 350 362

40
0, t5

40 40 40 40 40 40 40

t2
24
36

52
0, t0

64 0,20
76

0,30 48 60
72

88 0,40 r00 0,60

il2
t24

t,00
84

ELECCTON DEL NTVEL DE PRODUCCIN QUE MAXTMZA

tOS BENEFICIOS

: s siguientes ejemplos v ejercicios, veremos que la decisin de la empresa sobre el ' - ::o de botellas que va a producir depende del precio de 1as botellas, del salario y -; - :te de capital. Una vez ms, parrimos del sr-rpuesto de que el ob;etivo bsico de
-: - :--tres es maximizar la cantidad de beneficios que genera la produccin y Ia venta .:e11as, donde el beneficio es 1a diferencia entre su ingreso total y su coste total.

Beneficio = Ingreso total = Ingreso total

- Coste total - Coste variable -

Coste fijo

(6.2)

5, el precio de las botellas es de 35 centavos cada una, cuntas botellas debe --n.ricar diariamente la empresa descrita en la Tabla .2? r --. :esponder a esta pregunta, basta aplicar e1 principio del coste-beneficio la

EJEMplo 6.2

--:l*rr "debe aumentar la empresa su nivei de produccin?". Si su objetivo es - -, :'tizar sus beneficios, la respuesta a esta pregunta ser que debe aumentarlo - :rrrS el beneficio marginal del aumento sea al menos tan grande como el coste * r.r1. Como ia empresa perfectamente competitiva puede vender tantas botellas , - quiera al precio de mercado de 0,35$ por botella, el beneficio marginal que ob; : ".endiendo una botella ms es de 0,35$. Si comparamos este beneficio marginal - - .:i cifras de coste marginal de Ia sexta columna de 1a Tabla6.2, veremos que la -:r-ja debe continuar auIentando la produccin hasta 300 al da (cuatrcr *,:, dores al da). Para producir una cantidad superior a esa botellas tendra que contratar - :,--nro trabajador y el coste marginal resultante (0,40$ por botella) sera mayor " -. - beneficio marginal. l:ra confirmar que el principio del coste-beneficio as aplicado identifica e1 " - rr(l de botellas que maximiza los beneficios, podemos calcular 1os niveles de be':- - .,s directamente, como en Ia Tabla 6.3.La tercera columna de esa tabla indica el
' -:.:,r que obtiene la empresa vendiendo botellas, que es el nmero de botellas pro- - - : , diariamente por el precio de 0,35$ por botella. Obsrvese, por ejemplo, que en . :r--ra fila de esa columna el ingreso totai es igual a (200 botellas al da)(0,35$ por ' : -r = 70$ al da. La quinta columna indica el beneficio total diario de la empresa, . - r .. , es ms que la diferencia entre su ingreso total (tercera columna) y sLr coste -: .uarta columna). Obsrvese que el mximo beneficio de la quinta columna,

-: : Ja, se obtiene - sugera nuestra

con un nivel de produccin de 300 botellas al da, eractamenre aplicacin anrerior de1 principio del coste-beneficio.

t80

CAPTULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE CoMPETITIVA: EL

LADo DEL CoSTE DEL MERCADo

TAtsLA 6.3

La produccin, el ingreso, los costes y los beneficios

Trabajadores Produccin (botellas al da) al da


0
I

lngreso total ($ alda)


0

Coste total ($ al da)


40 52 64 76 88 r00

Beneficios ($ al da)

80 200

28 70

-40 -24
6

2
3

260
300 330 350

9t
r05
r r5,50 122,50 126,70

t5

4
5

t7
t5,50 r0,50 2,70

6
7

|2
124

362

Coro muestra e1 siguiente ejercicio, una subida del pr:ecio del producto provoca un aumento del nil.el de produccin marimizador de1 beneficio.
EJERCTC

rO 6"2

El ejercicio es igual que el Ejemplo 6.2, con la salvedad de que ahora las botellas se venden a 2 centavos cada una.
El siguiente ejer:cicio muestra qlre un descenso del salario provoca una disminucin del coste marginal, lo que tambin provoca un aumento del nivel de produccin maximizrdor del beneficio.

EJERCtetO 6.3

El ejercicio es igual que el Ejemplo 6.2, con la salvedad de que ahora Ios trabaiadores perciben un salaro de $ al da.
Supongamos que en el Ejemplo 6.2 el coste fijo de la empresa no fuera de 40$ al da sino de 45$. Afectara este cambio al nivel de pr:oduccin maximizador: dei beneficio? En caso afirmativo, cmo? La respuesta es en absoluto. Cada cifra de la coiumna de beneficios de Ia Tabla 6.3 sera -5$ al da menor qlre antes, pero la cifr:r de1 beneficio mximo sera de 300 botellas al da. La observacin de que Ia cantidad maxin.rizadora de los beneficios no depende de sus costes fijos no es una caracterstica de esre ejemplo. El hecho de que en general sea r,lida es una consecuencia ir-rn-rediata del principio del coste-beneficio, segrn el cual una empresa debe aumentar su produccin si ,v slo si el ingreso mttrginal es sr,rperior a1 coste nritrginttl. Ni el ingreso marginal de aumentar la produccin (que es el precio de mercado de 1as botellas) ni e1 coste marginal de aurmentarla resultan afectados por una variacin del coste fijo de la empresa. Cuando se aplica la 1ey de los rendimientos decrecientes (es decir, cuando algunos factores de produccin son fijos), hal'un punto a partir del cual e1 coste marginal aumenta cuando la empresa incrementa la produccin. En estas circunstancias, lo mejor para 1a empresa es seguir aumentando la produccin mientras el coste marginal sea menor que el precio. Obsrvese en el Ejemplo 6.2 que si el coste fijo de 1a empresa fuera superior a 57$ di:,rrios, experimentar:a prdidas en rolos los niveles posibles de produccin. Sin embargo, mientras tuvier-a que pagar slr coste fijo, 1o mejor para ella sera continuar prodr"rciendo 300 botellas diarias, )a que al fin y al cabo es rnejor experimentar una prdida menor qlle una prdida mayor. Sin embargo, si unr empresa que se encontrara en esta situacin esperara que las circunstancias no variaran. querra abandonar el negocio de las botellas tan pronto como erpirara el contrato de arrendanliento de Ia maquinarie.

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE COMPETITIVOS

t8t

UNA NOTA SOBRE LA CONDICIN DE CIERRE DE LA EMPRESA


Ta1 vez parezca que

Io mejor que puede hacer siempre a cotfo plazo una empresa lue puede vender tanto corno desee a un precio de mercado constante es producir y '.'ender Ia cantidad de produccin con la que e1 precio es igual al coste marginal. Sin :mbargo, hay excepciones a esta regla. Supongamos, por ejemplo, que el precio de ::rercado de1 producto de la empresa baja tanto que el ingreso que generan las ventas rs menor que su coste variable en todos los niveles de produccin posibles. En este ;aso, 1a empresa debe dejar de producir de momento. Cerrando, experimentar unas :irdidas iguales a sus costes fijos. Pero manteniendo abierta la fbrica, experirren:-..r

unas prdidas mayores. En trminos ms formales, si P representa el precio de mercado del producto '- representa el nmero de unidades producidas y vendidas, P x Q es e1 ingreso Q :,:,tal qr-re obtiene la empresa por las ventas y si representamos el coste variable de -: erlpresa por: medio de C\, la regla es que la empresa debe cerrar a corto plazo P x Q es menor que C\/ en todos los niveles de Q:

':

Condicin de cierre a corto plazot P x Q < Cy para todos los niveles de Q


EJERCTCTO .4

6.3

Suponga en el Ejemplo .2 que el precio de las botellas no fuera de 0,35$ sino slo de 0,10$. Calcule los beneficios correspondientes a cada nivel de produccin, como en Ia Tabla .3, y compruebe que lo mejor para Ia empresa es dejar de producir a corto plazo.

COSTE VARIABLE MEDIO Y COSTE TOTAL MEDIO >-:ongamos que 1a empresa no puede cubrir su coste variabie cualquiera que sea el - -. el de produccin; es decir, supongamos que P x Q < Cy para todos 1os niveles de . Entonces tambin debe ser cierto que P < C\lQ para todos los niveles de Q, ya :*- obtenemos la segunda desigualdad dividiendo simplemente los dos miembros :. 1a primera por Q. CI/Q es el coste variable medio de Ia empresa; es decir, su : .e variable dividido por su produccin. La condicin de cierre a corto plazo de r 3mpresa puede reformularse, pues, de otra manera: inrerrumpir la produccin : -,rrto plazo si el precio del producto es menor que el valor mnimo de su coste
.:ible medio
(C\r1r4e). Por

coste vorioble r,edio

{CYMe) coste variable


dividido por produccin total

lo tanto,
P

-,ndicin de cierre a corto plazo (versin alternativa):

< valor mnimo de CY Me (6.4)

- , -no veremos en el siguiente apartado, esta versin de la condicin de cierre a menudo . permite saber a simple vista si la empresa debe continuar o no produciendo. Un concepto de coste relacionado con ste y que facilita 1a evaluacin de la renta, ld de Ia empresa es el coste total medio (CTMe), que es el coste total (CT) dividido :, : }a produccin (Q): CTNIe = CTIQ. EI beneficio de la empresa es de nuevo la dife-=.-;i entre su ingreso total (l'x Q) y su coste total. Como el coste total es igual al coste - -:- medio multiplicado por la cantidad, el beneficio de la empresa tambin es igual a .. Q) - (CTMe x 8). Se dice que una empresa es rentable si su ingreso (P x Q) es ma: que su coste total (CTMe x Q). Por 1o tanto, una empresa slo puede ser rentable si : ::ecio de su prodr-rcto (P) es mayor que su CTMe en algn nivel de produccin. TaI vez parezca tedioso llevar la cuenta de todos estos conceptos de coste. Sin ::-:argo, en el siguiente apartado veremos que la compensacin es que nos permite -.: ,:mular la decisin de maximizacin de1 beneficio en un sencillo modelo grfico.

coste totol medio

(CTMe) coste total dividido


por produccin total empress rentoble empresa
cuyo ingreso total es mayor que su coste total

UN MToDo GRFlco PARA ANALIZAR LA MAXIMIzAcIN DEL BENEFICIO

.. ;olumnas cuarta y sexta de la Tabla 6.4 muestran los valores del coste variable -.Jio y del coste total medio de 1a empresa fabricante de botellas que hemos venido

182

CAPTULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE CoMPETITIVA: EL LADo DEL CoSTE DEL MERcADo

TABLA .4

coste variable medio y coste total medio de la produccin de botellas


Trabajadores Botellas Coste variable medio ($ por unidad Coste total al da al dia ($ al da) de produccin) ($ alda)
Coste variable Coste total medio ($ por unidad de Coste marginal produccin) ($ por botella)
0, r5

00 t80 2 3 4 5 6 7

40
0, 0,

t2
200 260
300 330 350 24
36

t5 r2

52 64 76 88

0,65
0,

t0

0,32 0,20

0,t38
0,

0,292
0,30

48 60
72

t6

0,293
0,40 0,303 0,60 0,32 0,343

0,t82
0,206 0,232

t00

il2
t24

362

84

t,00

FIGURA .5
Curvas de coste marginal, de coste variable medio y de coste total medio de un fabricante de botellas.
La curva CM corta tanto a la curva CVMe como a la curva CTMe en su punto mnimo. EI

0,65 0,60

O o,ss

3 0,50 0,45 3 r O.4O

8. o,ss

segmento ascendente de la curva de coste marginal corresponde a la regin de rendimientos decrecientes.

8 e

0,30 0,25 o,zo o,'r5 0,10 0,05


0

CTMe CVMe

200

260

soo

330 350
Produccin (botellas al da)

eoz

analzando. Basndonos en las cifras de esta tabla, representamos las curvas de coste total medio, de coste variable medio y de coste marginal en la Figura 6.5 (como el coste marginal corresponde a la vartacin que experimenta el coste total cuando nos movemos entre dos niveles de produccin, cada valor del coste marginal de la Tabla 6.4 se representa en un nivel de produccin que se encuentra entre los de las filas adyacentes). Llamamos la atencin sobre algunas caractersticas de las curvas de coste de la Figura 6.5. obsrvese, por ejemplo, que el segmento ascendente de la curva de coste marginal (CM) corresponde a la regin de rendimientos decrecientes antes analizad.a. Por lo tanto, cuando la empresa contrata ms de dos trabajadores al da (200 botellas al da),los incrementos de la produccin total son cadavez menores con cada trabajador ms que contrata, lo cual significa que el coste de producir ms botellas (CM)
debe ser creciente en esta regin.

Obsrvese tambin que la definicin de coste marginal implica que la curva de coste marginal debe cortar ranto a la curva de coste variable medio (cvMe) como a la curva de coste total medio (crMe) en sus respectivos puntos mnimos. para ver por qu, consideremos lal1gica que explica qu ocurre con el peso medio de los nios en una clase de primaria cuando llega un nuevo estudiante. Si el nueyo estudiante (marginal) pesa algo menos que la media anterior de la clase, el peso medio disminuir, pero si pesa ms que la media anterior, el peso medio corrspondiente

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE COMPETITIVOS

t83

:=be aumentar. F.sq garafltiza que la curva de coste marginal debe pasar por los :.rnros mnimos de ambas curvas de coste medio. Cuando se observa la curva de CYMe del fabricante de botellas representada grfi-:mente, es ms fcil responder a la pregunta planteada en el Ejercicio 6.4. Recurdese :,ie era si la empresa deba cerrar a corto plazo si el precio por botella era cle slo 0,10$. :':;ra echar una ojeada a la rigura 6.5 para u.. qrr. la mpresa debe cerrar, y, qr. ..:e precio se encuentra por debajo del valor mnimo de su crrva cvMe,po. Io'q.re .s :::osible para Ia empresa cubrir sus cosres variables en cualqui.r ,riu.t de-produccin.

que el fabricante de botellas slo - :'da emplear trabajadores en cantidades enteras. Hemos visto que en estas condicio-.s el nivel de produccin maximizador del beneficio era un ,riuel .r, el que el coste :-:rginal era algo menor.que el precio (ya que la contraracin de orro trabajdor habra =-.i ado el coste marginal por encima del precio). En el siguiente ejemplo, ...-o, qr. :-ando la produccin y el empleo p.,eden alterarse de frma corrtirrua en cantidades ,:r pequeas como queramos, la condicin de mximo beneficio es que el precio debe .;: igual al coste marginal.

HxIMo BENEFIcIo : el Ejemplo 6.2 hemos supuesto impicitamente

PRECIO = COSTE MARG!NAL: LA CONDCIT. OE

Halle el nivel de produccin maximizador del beneficio del fabricante de hotellas cuyas curvas de coste se muestran en la Figura .. benecuntos ficios obtendr? cul es el precio ms bajo al que continuara "-rt, "-p""sa produciendo a corto plazo?

EJEMPLO 6.3

0,35

FIGURA .6
Precio = coste marginal: la regla de oferta

E 0,25

6. 0,30
ot o,zo

maximizadora del
beneficio de ta empresa

competitiva.
Si el precio es mayor que el coste marginal, la empresa puede aumentar sus beneficios incrementando la produccin y las ventas. Si el precio es menor que el coste marginal, la empresa puede aumentar sus beneficios produciendo y vendiendo menos.

- 0.15 f; otz 0,10


o,o7

q. @

160

200

260 300

Produccin (botellas af da)

a empresa aumentar sus beneficios en 20 10 10 centavos diarios. Asimismo, - = odemos demostrar que con cualquier cantidad inferior rl ,rirr.t.r, el que el precio

-a, por definicin) al cosre marginal de la empres, que en el caso de 200 botellas Jiarias es de solamente 10 centavos (vase la iig.rru .4. ro. lo tanto, vendiendo Ia 101'botella por 20 centavos y producindora con un coste adicional a. ro..rrtruof

:' principio del coste-beneficio nos dice que esta empresa debe continuar aumen:-:ndo la produccin mientras el precio .." nl rn.rro, tan alto como el .or,. -urgirrri. 'r la Figura 6.6 vemos que si la empresa sigue esta regla, producir260 botellas al ::a, que es la cantidad con Ia que el precio y el coste rrr'r.jlrrnl son iguales. para ase-urarnos de que 260 debe ser la cantidad maximizrdorae los benficios cuando el :recio es.de 0,20$ por botella, supongamos primero que la empresa hubiera vendido -na cantidad menor que esa, por ejemplo, solo 200 otellas d'iarias. Los beneficios que obtendra produciendo una botella seran en ese caso el frecio de mercado je 1a botella que es de 20 centavos. El ms coste de producir urr, o't.lr, ., ig.,nl

r84

CAPTULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA: EL LADO DEL COSTE DEL MERCADO

igual al coste marginal, el vendedor puede obtener ms beneficios incrementando la produccin. Supongamos, por el contrario, que la empresa est vendiendo actualmente ms 260 ejemplo, 300- a un precio de 20 centavos cada una. de botellas diarias que el coste marginal correspondiente a un nivel de producEn la Figura 6.6 vemos -por cin de 300 es de 30 centavos por botella. Si la empresa produjera una botella menos alda, reducira sus costes en 30 centavos, mientras que slo perdera 20 centavos de ingreso. Como consecuencia, sus beneficios aumentaran en 10 centavos al da. El razonamiento es el mismo en el caso de cualquier cantidad superior a 260, por lo que si la empresa est vendiendo actualmente en un nivel de produccin en el que el precio es menor que el coste marginal, siempre puede obtener mejores resultados produciendo y vendiendo menos botellas.
es

Hemos demostrado, pues, que si la empresa vendiera menos de260 botellas al da, podra obtener ms beneficios aumentando Ia produccin y que si vendiera ms de 260, podra ganar ms reduciendo la produccin. Por lo tanto, a un precio de mercado de 20 centavos por botella, el vendedor mamizasus beneficios vendiendo 260 unidades a la semana, que es la cantidad con la que el precio y el coste marginal son exactamente iguales. Con esa cantidad, la empresa obtiene un ingreso total de P x Q - (0,20$ por botella)(260 botellas al da) = 52$ al da. Obsrvese en la Figura 6.6 quc en 260 botellas al da el coste total medio es CTMe = 0,12$ por botella, lo que significa que su coste total es CTMe x g = (0,12$ por botella)(260 botellas al da) = 31,20$ al dia. El beneficio de la empresa es la diferencia entre su ingreso total y su coste total; es decir,20,80$ al da. Obsrvese, finalmente, que el valor mnimo de la curva CVMe de la empresa es 0,07$. Por lo tanto, si el precio de las botellas baia a menos de 7 centavos, la empresa cerrara a corto plazo.

Otra caracterstica atractiya del mtodo grfico para hallar el nivel de produccin que maximiza los beneficios es que nos permite calcular los beneficios de la
empresa. As, por e;'emplo, en el caso de la empresa del ejemplo anterior, los beneficios diarios son simplemente la diferencia entre el precio y el CTMe multiplicada por el nmero de unidades vendidas: (0,20$ por botella - 0,12$ por botella)(260 botellas al da) = lQ,g0$ al da, que es el rea del rectngulo sombreado de la Frgura 6.7.

FGURA .7
Medicin grfica del beneficio.
El beneficio es igual a (P CTMe) x Q, que

CTMe

es igual al rea del rectngulo sombreado.

= o g
o

ln

Beneficios = 20,80$ al da

-o

o o.
@
rt)

o,20 o,12

Precio

o o

260

Produccin (botellas al da)

No todas las empresas tienen tanta suerte como la que muestra la Figura 6.7. Supongamos, por ejemplo, que el precio de las botellas no fuera de 20 centavos, sino slo de 8. Como ese precio es mayor que el valor mnimo de CVMe (vase la Figura 6.8), la empresa debera continuar produciendo a corto plazo el nivel de produccin con el que el precio es igual al coste marginal (180 botellas al da). Pero como el precio es menor que el CTMe en ese nivel de produccin, ahora la empresa experimenta una prdida

EMPRESAS

MAXIMIZADORAS DE LOS BENEFICIOS Y MERCADOS PERFECTAMENTE

COMPETITIVOS I85

FIGURA .8
Un beneficio negativo.
r

= o
.o
L

o
Beneficios = -3,60$ al da

o
CL

Cuando el precio es menor que el CIr14e en la cantidad maximizadora del beneficio, la empresa expermenta una prdida, que es igual al rea del rectngulo sombreado.

Io 0.1O o,oe
0

Produccin (botellas al da)

o beneficio negativo en sus operaciones. Estos beneficios se calculan de la forma siguiente: (P - CTMe) x Q = (0,80$ por botella - 0,10$ por botella) x (180 botellas al da) = -3,69$ al da, que es igual al rea del rectnguloiombreado de la Figura 6.8. _ En el Captulo 8 veremos cmo mueven las empresas los recursos en respuesta a.los incentivos implcitos en los beneficios y las prdidas. Sin embargo, ests movimientos se producen a largo plazo y aqu estamos centrando Ia atncin en las decisiones de produccin a corto plazo.

LA "LEY'' DE LA OFERTA
La ley de la demanda nos dice que los consumidores compran una menor cantidad de un producto cuando su precio sube. Si hubiera una ley de l oferta anloga,dira que los productores ofrecen una cantidad mayor de un producto cuando su p.ecIo-srbe. -Existe esa ley? Sabemos que las curvas de oferta son esencialmente curvas ie coste marginal y que, como consecuencia de la ley de los rendimientos decrecientes, las curvas d coste marginal tienen pendiente positiva a corto plazo.Y,por lo tanto, existe realmente una ley de Ia oferta que funciona a corto plazo talcomo l hemos formurado. Sin.embargo, a largo plazo la ley de los rendimientos decrecientes no se cumple (recurdese que slo se cumple si se mantienen fijos al menos algunos factores de produccin). Como a largo plazo las empresas pueden alterar las ca=ntidad es de todos los factores de produccin que utllzan, a menudo pueden duplicar su produccin duplicando simplemente la cantidad que utilizan de cada factr. En esos casos, los costes seran exactamente proporcionales a la produccin, por lo que Ia curva de costemarginal de la empresa alargo plazo no tendra pendGnte poiitirrr, sino que sera horizontal. Por lo tanto, de momenro slo direms que la ;iey,, de la of.r?a, tal como la hemos formulado, se cumple a corto plazo, pi.o ,ro necesariamente a largo plazo. No obstante, tanto alargo como a.oito pirio, La curua de oferta de la empresdperfectamente competitiua es su curua de coste marginall. Todas las cantidades de produccin que se encuentran en la curva de oferta del mercado representan la suma de todas las cantidades individuales que ofrecen 1os vendedores al precio correspondiente. Por tanto, la correspondencia tre el precio y el coste marginal existe tanto en el caso de la curva de oferta del mercado rno ., el de las curvas de oferta individuales que subyacen a la curva de oferta del mercado. Es decir, en cada pdr precio-cttntiddd de la curua de oferta del mercado, el precio es iguaL aL coste marginal de produccin de cada uendedor. . . Ett_u eslarazn por la que a yeces decimos que Ia curva de oferta representa el lado del coste del mercado, mientras que Ia .r.un d. demanda representa el lado de
lUna vez ms, esta regla se cumple siempre y cuando el ingreso total sea superior al coste variable de produccin en el nivel de produccin en el que el precio es igual al coste marginal.

l8

CAPiTULO

EL LADO DEL COSTE DEL MERCADO LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA:

losbeneficiosdelmercado.Entodoslospuntosdeunacurvadedemandadelmercado,elpreciorepresentaloqueloscompradoresestndispuestosapagarporuna la forma t".q'" medimos la cantidad unidad ms de produccin y esa es, a su vez' del product.o' Asimismo' en todos ms en que se beneficiarrr" ;;; lt;; ;;";idad el preci'o mide 1o que les costara a los los puntos de una .rr*r'. oi.rta del mercado, proiuctores producir una unidad ms' RECAPITULACION
La curua

LA CU_RVA DE OFERTA E -A EMPRESA COMPETTIYA

enfrenta la empresa perfectamente de tlemanda del producto a la que se o"t competitiva es pluio, el obietivo de la empresa es elegir

n.Jrto ;Hffi";;;;1o.';;.uo. srs'beneficios. Lo lograr_eligiendo "i-iza q". producci" el nivel de

horironi,;;;;^ltis"lfi'n

q"11'Jll1':',:"1t:::':::i::l

el nivel
su

marginal es de produccin en el q;;;;;t;t mayor que el coste variable medio' La curva sea precio el que siempre producto,

igual al precio de mercado de

deofertadelaempres"pe.fe.t,*entecompetitivaeselsegmentodesucurva decostemarginalqueseencuentraporencimadesucurvadecostevariable el beneficio de la empresa es medio. Enla cantidad maximizadora-del beneficio, y el coste total medio. precio el enrre esa cantidad m,rltiplic"Ja fo. l" diferencia

DE RECONSIDERACIN DE LOS DETERMINANTES LA OFERTA ..variacirr

la oferta? Una vez ms, recurdese que la expresin Qu factores alteran de toda la curva de oferta, por oposicin-a de la oferta,, se refiere , .rpr"ru-i.rrto "variacin de la cantidad ofrecida")' liamamos un movimiento a 1o tu.go a. .r, qo. de vender 1a produccin adicional b.n.ficio .t ,i ofrecer rir

Un vendedor ""fr, Y como el beneficio de vender la aumenta en relacin .""".r ."r,. de producirla. es un precio de mercado fiio produccin en un mercado perfectamente competitivo de los factores que influven en la oferta que el vendedo, ,ro .o,riiJ,;;;;;.; bsq,eda correspondiente alcoste' Los eiemplos anse cenrra lgicamente ;;;il"d" del clculo eirtre otros, afectal a 1a probabilidad teriores sugieren p". qrllor riguientes factores, ;;;;;;i.drr.io d. o,, oftttt supere la prueba del coste-beneficio'

LA TECNOLOGA
Quizsealatecnologaeldeterminantemsimportantedelcostedeproduccin. ms unidades con un coste ms baio, Las mejoras ,..rrotag'i.r, p..-1a." producir que of..in individual en sentido descendente (o, lo
1o que desplaza

.rd;;;;;

J.

eslomismo,haciafuera)y,porlotanto,tambindesplazaenelmismoSentido ms compleja ha

maquinaria la curva de oferta d.J;.;". La introuccin de provocadoconelpasodeltiempounespectacularaumentodelnmerodebienes realizado. Cada nuevo avance provoca un i.".1", po, .ndu hora de .if.r..ro mercado hacia fuera' .tpr^rl-tio de la curva de oferta del produccin pero, cmo ,uu.ilo, qr" el cambio tecnolgico reduce el coste de que los caro tan fuera equipo tl q'e de bienes y servicios? No podra ocurrir "i""o

ms altos que los costes de los que productores que 1o utiiizaran tuvieran unos costes ocurrira.sencillamente sera que los utilizaran el equipo ,*..i"r si fuera as, lo que *.ior.., no utilizaran el nuevo eq.,ipo. I os nicos cambios tecnolgicos ;r"d;.;;;; 'or Jp,r" los productores racionales son los qo. ..dr... su coste de produccin. "-'T;';i;;pto .trro del uso de diferentes tecnoiogas en la produccin lo tenemos En este"caso, tuu productor potencial en el caso d. tn g"r-r.;;r,-J..t....icidad. suposicin: vapor, ciclo combinado' de electricidad tiene varias alternativas a su descripcin detallada de (p"t' etc' turbo gas, hidroelctrica, eoloelctrica' "t'

RECONSIDERACIN DE LOS DETERMINANTES DE LA OFERTA

187

las caractersticas de cada una de ellas, vase vctor G. carren y Alfonso zern (2006), "Innovacin de Procesos y el Costo de Generacin de Electricidad", panorama Econmico, vol.I, n" 2)

LOS PRECIOS DE LOS FACTORES


Mientras que el cambio tecnolgico generalmente (aunque no siempre) provoca desplazamientos graduales de la ofefta,las variaciones de los precios de los factores importantes pueden provocar grandes desplazamientos de la oferta literalmente de la noche ala maana. Por ejemplo, como sealamos en el Captulo 4, el precio del crudo, que es el factor ms importante en la produccin de gasolina, a menudo flucta vertiginosamente y los consiguientes desplazamientos de la oferta hacen que los precios de la gasoiina tambin flucten. Asimismo, cuando suben los salarios, el coste marginal de cualquier empresa que emplee trabajadores tambin aumenta, desplazando las curvas de oferta hacia la izquierda (o 1o que es 1o mismo, hacia arriba). cuando los tipos de inters bajan, el coste de oportunidad del equipo de capital tambin disminuye, provocando un desplazamiento de la oferta hacia 7a derecha. Otro ejemplo lo tenemos en la generacin de electricidad cuando cambian ls precios del gas natural. Cuando el precio de este factor aumenta, las plantas de ciclo combinado, que utilizan el gas natural para generar electricidad, diminuyen su
oferta de manera drstica, pues se vuelven muy costosas comparadas con el resto de tecnologas disponibles en el mercado.

EL NMERO DE OFERENTES De la misma forma que las curvas de demanda se desplazanhacia la

derecha

cuando crece la poblacin, las curvas de oferta tambin se desplazan hacia la derecha cuando crece el nmero de oferentes. Por ejemplo, si las personas que se dedican a reciclar envases se mueren o se jubilan a un ritmo ms rpido del que entran otras en el sector, la curva de oferta de servicios de reciclaje se desplaza hacia la izquierda. En
cambio, si un aumento de la tasa de desempleo lleva a ms personas a reciclar envases de refrescos (al reducir el coste de oportunidad del tiempo dedicado al reciclaje), Ia curva de oferta de servicios de reciclado se desplazar hacia la derecha.

LAS EXPECTATIVAS
Las expectativas sobre las futuras variaciones de los precios pueden influir en la cantidad que deciden ofrecer hoy los vendedores en el mercado. Supongamos, por ejemplo, que las personas que reciclan envases esperan que el precio del aluminio sea mucho ms alto que el actual debido a que los automviles llevan cada vez ms componentes de aluminio. La persona racional que recicla envases tendra en ese caso un incenivo para retirar aluminio del mercado al precio ms bajo actual y tener as ms para vender a un precio ms alto en el futuro. En cambio, si las personas que reciclan envases esperan que el precio del aluminio sea ms bajo el ao que viene que ste, tendran un incentivo para ofrecer hoy ms aluminio en el mercado.

VARIACIONES DE LOS PRECIOS DE OTROS PRODUCTOS


El determinante ms importante de la oferta
vez sea la variacin de los precios de otros bienes y servicios que podran producir los vendedores. Por ejemplo, los que se dedican a hacer prospecciones buscan los metales preciosos con los que la diferencia entre los beneficios y los costes es mayor. Cuando sube el precio de la plata, muchas personas dejan de buscar oro y comienzan a buscar plata. En cambio, cuando baja el precio del platino, muchas personas que buscan platino comienzan a buscar oro.

aparte del cambio tecnolgico, tal

I88

CAPTULO

LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA: EL LADO DEL COSTE DEL MERCADO

RECAPITULACIN

-OS DETERMINANTES DE LA OFERTA

Entre los factores relevantes que proyocan desplazamientos de la curva de oferta se encuentran las nuevas tecnologas, las variaciones de los precios de los factores, las variaciones del nmero de vendedores, Ias expectaiivas sontre las futuras variaciones de los precios y las variaciones de los precios de otros productos
que podran producir las

empresas.

APLICACIN DE LA TEORA DE LA OFERTA


Independientemente de que la actividad consista en producir nuevos envases de refrescos, en reciclar los usados o, de hecho, en cualquier otra actividad, todas las decisiones de oferta se rigen por la misma lgica en los mercados perfectamente competitivos (y en cualquier otro entorno en el que los vendedores puedan vender la cantidad que
deseen a un precio constante): seguir aumentando la produccin hasta que el coste marginal sea igual al precio del producto. Esta lgica nos ayuda a comprender por qu
se

realizan mayores esfuerzos para reciclar unos productos que otros.

EI:

ODSERVADOR ECONOAICO

Cuando el reciclado se deja a las fuerzas del mercado privado, ipor qu se reciclan muchos ms envases de aluminio que envases de vidrio?
En ambos casos, se recogen envases hasta que los costes marginales son iguales a los respectivos depsitos de cada envase. Cuando el reciclaje se deja a las fuerzas del mercado, el depsito por envase se basa en el precio al que pueden venderlo las empresas (o en los materiales de que est hecho). Los envases de aluminio pueden transformarse fcilmente en chatarra, que tiene un elevado precio, lo que lleva a las empresas con nimo de lucro a ofrecer un elevado depsito por las latas de aluminio. En cambio, el vidrio del que estn hechos los envases de vidrio tiene un reducido valor de reventa, debido principalmente a que las materias primas necesarias para fabricar vidrio nuevo son muy baratas. Esta diferencia lleva a las empresas con fines de lucro a ofrecer un depsito mucho ms bajo por los envases de vidrio que por los de aluminio. Los elevados depsitos de las latas de aluminio inducen a muchas personas a buscar estas latas, mientras que los bajos depsitos de los envases de vidrio llevan a la mayora de las personas a dejarlos de lado. Si el reciclaje se deja totalmente a las fuerzas del mercado, es de esperar que los envases de aluminio que se utllizan para las bebidas refrescantes se reciclen rpidamente y que los de vidrio se tiren cada vez ms al suelo. En Estados Unidos, sta es, de hecho, la pauta que se observa en los
estados que carecen de leyes sobre el reciclaje (en seguida nos referiremos ms a cmo funcionan estas leyes). Esta pauta es una sencilla consecuencia del hecho de que las curvas de oferta de los servicios de reciclado de envases tienen pendiente positiva.

Por qu es ms probable

que se reciclen las latas de aluminio que las botellas de vidrio en los estados que no tienen leyes sobre los depsitos de los envasesl

La adquisicin de valiosas materias primas no

es

ms que una de las dos ventajas

importantes del reciclaje. La segunda es que, al eliminar la basura, el reciclaje hace que el entorno sea ms agradable para todo el mundo. Como sugiere el siguiente ejemplo, esta segunda ventaja podra justificar fcilmente el coste de reciclar un
elevado nmero de envases de vidrio.

EIEMPLO .4

Cul es la cantidad socialmente ptima de reciclado de envases de vidrio?


Supongamos que los 60.000 habitantes de una ciudad estuvieran dispuestos colectivamente apagar 6 centavos por cada envase de vidrio eliminado del medio ambiente local. Si la curva de oferta del mercado local de servicios de reciclado de envases de vidrio es la que muestra la Figura 6.9, cuL es el nivel socialmente ptimo de reciclado de envases de vidrio?

APLICACIN DE LA TEORA DE LA OFERTA

Curva de oferta de mercado de servicios de reciclado de envases de vidrio


lu

FIGURA .9 La curva de oferta de


servicios de reciclado de envases de una ciudad.

Gr >J olu + b .o cL
A

E:
Ul

4o

r.s E @ 't

10

13 1516

Nmero de envases reciclados


(miles de envases al da)

Supongamos que los ciudadanos autorizan a su ayuntamiento a recaudar impuestos para financiar la recogida de basura. Si el beneficio de cada envase de vidrio eliminado, medido por lo que los residentes estn dispuestos apagar colectivamente, es de 6 centavos, el ayuntamiento debera pagar 6 centavos por cada envase de vidrio reciclado. Para maximizar el excedente econmico total generado por el reciclado, debera reciclarse el nmero de envases con el que el coste marginal del reciclado fuera igual al beneficio marginal de 6 centavos. Dada la curva de oferta del mercado mostrada, la cantidad ptima es de 16.000 envases al da y esa es la cantidad que se reciclar si el ayuntamiento ofrece 6 centavos por envase.

Aunque en el ejemplo anterior desaparecern alrededor de 16.000 envases al da, qaedarn otros. Al fin y al cabo, se descartan algunos envases que se encuentran lejos y un depsito de 6 centavos por envase no es suficientemente alto para inducir a la gente a ir a buscarlos. Por qu no ofrecer, pues, un precio an ms alto y librars e de todos los envases de vidrio que se tiran? En el ejemplo mencionado,laraz6n se halla en que el coste marginal de eliminar el 16.001" envase de vidrio cada da es mayor que el beneficio. El excedente econmico total es mximo cuando slo recogemos basura hasta el punto en el que el beneficio marginal de recogerla es igual a su coste marginal, lo cual ocurre cuando se reciclan 16.000 envases al da. Seguir reciclando pasado ese punto es, en realidad, un despilfarro. Muchas personas se molestan cuando oyen decir por primera vez a los economistas que la cantidad socialmente ptima de basura es mayor que cero. Para estas personas Ia cantidad ptima es exactamente cero. Pero esta postura no tiene en cuenta en absoluto el principio de Ia escasez. Es cierto que si se redujera an ms la basura, se obtendran beneficios, pero tambin se incurriraen costes. Por 1o tanto, gastar ms en la recogida de basura significa gastar menos en otras cosas tiles. Nadie insistira en que la cantidad ptima de suciedad en una casa es cero (si alguien hace esta afirmacin, pregntele por qu no se queda en casa todo el da aspirando el polvo que va acumulndose en su ausencia). Si no compensa eliminar todo el polvo de una casa, no compensa eliminar todas las botellas del medio ambiente. Elrazonamiento es exactamente el mismo en los dos casos. Si 16.000 envases al da es la cantidad ptima de eliminacin de basura, es de esperar que las decisiones de gasto individuales de los ciudadanos den como resultado esa cantidad de eliminacin de basura? Desgraciadamente, no. El problema estriba en que cualquiera que pagara individualmente por la eliminacin de la basura soportaria todo el coste de esos servicios, mientras que slo recogera una diminuta parte de los beneficios. En el ejemplo anterior, los 60.000 ciudadanos recogen un beneficio total de 6 centavos por envase eliminado, lo cual significa un beneficio de

6 4 o

U o o

'

I (,
@

Es cero la cantidad socialmente ptima de eliminacin de basural

190

cAPiTULO

COSTE DEL MERCADO LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA: EL LADO DEL

t i
=

que pagara 6 centavos slo (6/60.000) = 0,0001 centavos por persona' Una persona veces mayor para que otra eiiminara un envase incurrira, pues, en un coste 60.000 q.r" 1, p.oporcin que obtendra del beneficio resuitante' al que vimos obsrvese que en este caso el problema de incentivos es similar que decidir si se vacunaba o en el caso del captulo 3 en el que una persona tena incentivos para no conrra ,rr-rn .rrf..*.dad. EI pioblema era que haba insuficientes de la vacunacin, muchos vacunarse, ya que aunque el paciente asuma todo el coste una parte irnportante 1o tanto, Por otros. a parar a de los beniicios resultantes van es que otras tambin ms persona una de de1 beneficio irdicional de la uac.rnacin enfermedad' la tienen menos probabilidades de contraer en el qure las Err.ero-'.rr, en el caso de los envases de vidrio tenemos un ejemplo para la sociedad en su fuerzas privadas del mercado no producen el rnejor resultado los envases al suelo despreocupadamente q.r. tiran ."ir",. Incluso , lu, p.rror-ru. sus propios actos que al paisaie antiesttico el .r-, lrgn. de reciclarlo. ,u.1. molestarles las leyes que apoyan menudo que a por la De hecho, esa es la razn

.rr,r"ib.,y.'r. de vidrio' oiltlgur-, fio, ul,o, depsitos adecuados por los envases "u, del principio del equiejemplo buen o. n.iirridod., q,r. generan basura io. que quedarn claras razones por llamado librio descriro en el Caplulo 3 (tambin Las personas que para todos). malo uno, con este ejemplo, principio cle bueno para sino porque sus ambiente, medio ei tiran basura no la tiran porque no ies preocupe Ai fin y atractivo. inequvocamente lr-r..r-rtirro. privados h".* q.r" tirar basura sea recicla que cantidad la -b"tgo' y, sin cierto esfuerzo al cabo, el reciclado .tig.

"" Las leyes que obligan a .,,r^ p.o,.n apenas infliye en 1a calidad del medio ambiente. en numerosos aprobado han que se y .ob, un depsito po,, lo. envases de refrescos ms los intereses acercar para estados ertnorrrrid.senses son una sencilla soiucin de los mayora inmensa La particulares a los intereses de la sociedad en su coniunto. maana la a la noche de .rurr., tirados a la basura desaparecieron casi literalmente
en 1os estados que aprobaron estas leves'

EJERCICIO 6.s
;

si la curva de oferta de servicios de reciclado de envases de vidrio

es Ia est ciudadanos 0'000 |os de uno que muestra el grfico adjunto y cada r!---ll^l del retirado vidrio de envase cada iispuesto p^gir 0,O0O5 centavos Por ^ de Ios contepaisaje, en qu nivel debera fiiar el ayuntamiento el depsito da? al reciclaran nedores-de vidrio y cuntos envases se

Curva de oferta de mercado de servicios de reciclado de envases de vidrio


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10 13 15 16

Nmero de envases reciclados


(miles de envases al da)

LA OFERTA Y EL EXCEDENTE DEL PRODUCTOR

t9t

LA OFERTA Y EL EXCEDENTE DEL PRODUCTOR


El excedente econmico que recibe el comprador se llama excedente del conswmidor.El concepto anlogo en el caso del vendedor es el excedente del productor, que es la diferencia entre el precio que percibe realmente el vendedor por el producto y el precio ms bajo al que habra estado dispuesto a vender (su precio de reserva, que generalmente es su coste marginal). Al igual que en el caso del excedente del consumidor, el trmino excedente del productol a veces se refiere al excedente que recibe un nico vendedor en una
transaccin, mientras que en otras ocasiones describe el excedente total que reciben todos los vendedores en un mercado o en un grupo de mercados.
excedente del productor
cantidad en que el precio es superior al precio de reserva del vendedor

cLcULo DEL EXCEDENTE DEL PRODUCTOR


En el captulo anterior vimos que el excedente del consumidor en un mercado es el rea situada por debajo de la curva de demanda y por encima del precio de mercado. El excedente del productor en un mercado se calcula de una forma parecida. Como muestra el ejemplo siguiente, es el rea situada por debajo del precio de mercado y por encima de la curva de oferta del mercado. Cunto se benefician los vendedores de su participacin en el mercado de leche? Consideremos el mercado de leche, cuyas curvas de demanday oferta se muestran en Ia Figura 6.10, que tiene un precio de equilibrio de 2$ por litro y una cantidad de equilibrio de 4.000 litros al da. Cunto excedente del productor obtienen los
vendedores en este mercado?

EJEMPLO .s

!
r+

3,00

FIGURA .IO Oferta y demanda en el


mercado de leche.
En las curvas de oferta y demanda mostradas, el precio de equilibrio de la leche es de 2$ por litro y la cantidad de equilibrio es de 4.000 litros al da.

e,so
2,00 1.50

b o.

'! o
i

r,oo
,50

23456789101112
Cantidad (miles de litros al da)

En primer lugar, obsrvese en la Figura 6.10 que por toda la leche que venden, hasta 4.000 litros al da, los vendedores reciben un excedente igual a la diferencia entre el precio de mercado de 2$ por litro y su precio de reserva que viene dado por la curva de oferta. El excedente total del productor que reciben los compradores en el mercado de leche est representado, pues, por el tringulo sombreado que se encuentra entre la curva de oferta y el precio de mercado en la Figura 6.11. Obsrvese que esta rea es un tringulo rectngulo cuya altura es h = 2$ por litro y cuya base es b = 4.000 litros al da.Y como el rea de cualquier tringulo es igual a (112)bh, el excedente del productor en este mercado es igual a:

(1,/2)(4.000litros al da)(2$ por litro) = 4.000$ al da. En este ejemplo, podra pensarse que el excedente del productor es el precio ms alto que pagaran en conjunto los vendedores por el derecho a continuar participando en el mercado de leche. Es de 4.000$ al da, ya que esa es la cantidad en la que sus beneficios conjuntos son ms altos que sus costes conjuntos.

CAPTULO

EL LADO DEL COSTE DEL MERCADO LA OFERTA PERFECTAMENTE COMPETITIVA

FIGURA .II
El excedente del productor en el mercado de leche. El excedente del Productor
es el rea del tringulo sombreado (4.000$ al da)'
+

3,00
o L
L

2,50 2,00
1,50 Excedente del Productor - 4.000$ al da

o q 6 o
L

' 1,00

,50
0

Cantidad (miles de litros al da)

s q 5 6 7 8 9

10

la curva de oferta de un L'i' :" Como sealamos en el Captulo 3' La . -terpretarse horizontal "' *'t"r-ente' 11::Tl'j'::::":::'.]':lt,: precio. La ,.'.'-:'
vender tos produrctores .rJJ il;;;;;r.;" que estara dispuesto a aceptar -r..ri."f nos dice la menor cantidad para calcuiar el excedente del productor;";;;:;,,,iin d.i;i;". enlainterpretacinuttt-l*ldtlacurvadeoferta'Elvalordelejedec'::'de oferta colresPondl--1,-"tt' corresponde a cada p"t'" t la curva qy:tt que tiene el bien ,"t" ;i;t";tdt -u'gi"ul' :-- :': rtl:::T'f:"t::ll] las diferencias -:
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. La curva de oferta cle un bien o de un servicio es Llna curva ofrecer lcs vencleclores :r or.-t"ai.^ ia cantidad que desean ios bienes y los
ofrecen .u.1u p...icr. Los precios a los que se

pr're'' curva de oferta del vendedor coincide'


de .u curr dc co\1e

,..ui.ior.,-r.l,o.ttadoclepencler-r'asuvez'delcostedeoporpara producirlos' tur-ridad de los recursos necesarios

veces dr' medio. Esa es la razn por 1a que a -mercado de oferta representa el lado del demand;' de curva coste (a diferencia de la ben' los a ' 1a<lo del mercado correspondiente

mlrgin'rl que e\ sune-:

pendiente positiva' :rl meI-as curvas de oferta tienden a tener


,-ro, o

de debiclo en parte al principio de costes raciolos productores oportunidad crecientes' Generalmente' las mejores oportunidades' primero aprovechan ,i.-pr. ,-rll., nicamente despus ,prnu..lr"rdu iu, *a' difciles o costosas rendimientos delos de le'v La d. hub.. lgotado las mejores' que cuando alguy establece t.nd.r',.ja crecientes refuerza .rtn fiios' la cantidad de nos factores de produccin se mantienen para producir sucesirrrs factores variables rdicionales necesarir incrementos de la produccin es mayor'

.o.,o plazo,

. En el l:rclo

cle

ia oferta del mercado

]:-'
:
-

importante distincin ter:minolgica exact:de : el iado de la demanda' Una "r'ariacin

de ofer:--'' un desplazamiento de toda la curva "ur.rio.ir, cle la cantidad ofrecida" signiii;' iac: -' lo largo cle la curva de oferta' Entre los eICLl'r:las curvas de oferta se desplacen se

lils precto: de lot facores' el nnler'' .'' .*p..tutivn, sobre las futuras variaciot'le' :'
precios
c1e

otros productos que las empre!--': '

En los mercados perfectalneute competitivos

que cada vendedor puede ms generales, en los mercados en los constante- lo mejor precio a un uer,d., la cantidad que desee de produccirr con la cantidad la vender es para los ven<ledores

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en

tnninos

E1 excedente del

marginal' siempre que el !,r. .t p...in es rgual l coste medio' ,.o ,ruru. q.,. tl 'u1u' mnimo de1 coste variable

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-nmico que obtiene un vendedor o vend: e :":' Es Ia suma acumulada de las diferencias 'r'' e1 que es reserva' de cado y sus precios de la : -: del precio de mercado y por encima

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