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Los inicios del Imperio [editar]

Artculo principal: Reyes Catlicos

La unificacin de Espaa y el fin de la Reconquista [editar]


El matrimonio de los Reyes Catlicos (Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragn) uni las dos Coronas cuando, tras ganar a Juana la Beltraneja en la Guerra Civil Castellana, Isabel ascendi al trono. Sin embargo, cada reino mantuvo su propia administracin bajo la misma monarqua. La formacin de un estado unificado solo se materializ tras siglos de unin bajo los mismos gobernantes. Como Henry Kamen comentara despus, Espaa fue creada por el Imperio, y no el Imperio por Espaa. Los

nuevos reyes introdujeron el estado moderno absolutista en sus dominios, que pronto buscaron ampliar. Castilla haba intervenido en el Atlntico, en lo que fue el comienzo de su imperio extrapeninsular, compitiendo con Portugal por el control del mismo desde finales del siglo XIV, momento en el cual fueron enviadas varias expediciones andaluzas y vizcanas a las Islas Canarias. La conquista efectiva de dicho Archipilago haba comenzado durante el reinado de Enrique III de Castilla cuando en 1402 Jean de Bthencourt solicit permiso para tal empresa al rey castellano a cambio de vasallaje. Mientras, a lo largo del siglo XV exploradores portugueses como Gonalo Velho Cabral colonizaran las Azores, Cabo Verde y Madeira. El Tratado de Alcaovas de 1479, que supuso la paz en la Guerra de Sucesin Castellana, separ las zonas de influencia de cada pas en frica y el Atlntico, concediendo a Castilla la soberana sobre las Islas Canarias y a Portugal las islas que ya posea, la Guinea y en general todo lo que es hallado e se hallare, conquistase o descubriere en los dichos trminos. La conquista del Reino de Fez quedaba tambin exclusivamente para el reino de Portugal. El tratado fue confirmado por el Papa en 1481, mediante la bula Aeterni regis. Mientras tanto los Reyes Catlicos iniciaban la ltima fase de la Conquista de Canarias asumiendo por su cuenta dicha empresa, ante la imposibilidad por parte de los seores feudales de someter a todos los indgenas insulares: en una serie de largas y duras campaas, los ejrcitos castellanos se apoderaron de Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) y finalmente de Tenerife (1494-1496).

Rendicin de Granada a los Reyes Catlicos (1492). Como continuacin a la Reconquista castellana, los Reyes Catlicos conquistaron en 1492 el reino taifa de Granada, ltimo reino musulmn de Al-Andalus, que haba sobrevivido por el pago de tributos en oro a Castilla, y su poltica de alianzas con Aragn y el norte de frica. La poltica expansionista de los Reyes Catlicos tambin se manifest en el frica continental: Con el objetivo de acabar con la piratera que amenazaba las costas andaluzas y las comunicaciones mercantes catalanas y valencianas, se realizaron campaas en el norte de frica: Melilla fue tomada en 1497, Villa Cisneros en 1502, Mazalquivir en 1505, el Pen de Vlez de la Gomera en 1508, Orn en 1509, Argel y Buga en 1510 y Trpoli en 1511. La idea de Isabel I, manifiesta en su testamento, era que la reconquista habra de seguir por el norte de frica, en lo que los romanos llamaron Nova Hispania.

La poltica europea [editar]


Los Reyes Catlicos tambin heredaron la poltica mediterrnea de la Corona de Aragn, y apoyaron a la Casa de Npoles aragonesa contra Carlos VIII de Francia y, tras su extincin, reclamaron la reintegracin de Npoles a la Corona. Como gobernante de Aragn, Fernando II se haba involucrado en la disputa con Francia y Venecia por el control de la Pennsula Itlica. Estos conflictos se convirtieron en el eje central de su poltica exterior. En estas batallas, Gonzalo Fernndez de Crdoba (conocido como El Gran Capitn) creara las coronelas (base de los futuros tercios), como organizacin bsica del ejrcito, lo que signific una revolucin militar que llevara a los espaoles a sus mejores momentos.

Fernando II de Aragn, responsable de la poltica expansionista en Italia y Europa de la naciente unin Despus de la muerte de la Reina Isabel, Fernando, como nico monarca, adopt una poltica ms agresiva que la que tuvo como marido de Isabel, utilizando las riquezas castellanas para expandir la zona de influencia aragonesa en Italia, contra Francia, y fundamentalmente contra el reino de Navarra al que conquist en 1512. El trono castellano lo asumi su hija Juana I la Loca, declarada incapaz de reinar, manteniendo su padre la regencia (aunque en todos los documentos oficiales aparecan Doa Juana y Don Fernando como reyes, era Fernando quien detentaba el poder). El primer gran reto del rey Fernando fue en la guerra de la Liga de Cambrai contra Venecia, donde los soldados espaoles se distinguieron junto a sus aliados franceses en la Batalla de Agnadello (1509). Slo un ao ms tarde, Fernando se converta en parte de la Liga Catlica contra Francia, viendo una oportunidad de tomar Miln plaza por la cual mantena una disputa dinstica y el Navarra. Esta guerra no fue un xito como la anterior contra Venecia y, en 1516, Francia acept una tregua que dejaba Miln bajo su control y de hecho, ceda al monarca hispnico el Reino de Navarra (que Fernando uni a la corona de Castilla), ya que al retirar su apoyo dejaba aislados a los reyes navarros Juan III de Albret y Catalina de Foix. Este hecho fue temporal pues posteriormente volvera a apoyar la lucha de los navarros en 1521. Con el objetivo de aislar a Francia, se adopt una poltica matrimonial que llev al casamiento de las hijas de los Reyes Catlicos con las dinastas reinantes en Inglaterra,

Borgoa y Austria. Tras la muerte de Fernando, la inhabilitacin de Juana I, hizo que Carlos de Austria, heredero de Austria y Borgoa, fuera tambin heredero de los tronos espaoles. Carlos tena un concepto poltico todava medieval, y lo desarroll empleando las riquezas de sus reinos peninsulares en la poltica europea del Imperio, en vez de seguir la que, con mayor amplitud de miras, haba marcado su abuela Isabel en su testamento: continuar la Reconquista en el norte de frica. Aunque algunos consejeros espaoles lograron que hiciera algunas campaas hacia ese objetivo (Orn, Tnez, Argelia) no consider ese fin tan importante como las inacabables disputas religioso-polticas de su herencia centroeuropea y, como adems, gran parte del mpetu conquistador de los castellanos se dirigi hacia las tierras nuevamente descubiertas de las Indias Occidentales, no colabor decididamente en el engrandecimiento de sus reinos peninsulares, salvo en lo que se refiere a las campaas italianas. Ese abandono de la poltica de conquista del norte de frica dara quebraderos de cabeza a la Europa mediterrnea hasta el siglo XIX.

La conquista del nuevo mundo [editar]

Cristbal Coln tomando posesin de La Espaola. Sin embargo, la expansin atlntica sera la que dara los mayores xitos. Para alcanzar las riquezas de Oriente, cuyas rutas comerciales (especialmente de las espacias de las islas del Pacfico) bloqueaban los Otomanos o monopolizaban los italianos, portugueses y espaoles compitieron por hallar una nueva ruta que no fuera la tradicional, por tierra, a travs de Oriente Prximo. Los portugueses, que haban terminado mucho antes que los espaoles su Reconquista, empezaron entonces sus expediciones con el objetivo primero de acceder a las riquezas africanas y luego circunnavegar frica, lo que les dara el control de islas y costas del continente, para abrir una nueva ruta a las Indias Orientales, sin depender del comercio a travs del Imperio Otomano, monopolizado por Gnova y Venecia, poniendo el germen del Imperio Portugus. Ms tarde, cuando Castilla termin su reconquista, los Reyes Catlicos, apoyaron a Cristbal Coln quien, al parecer convencido de que la circunferencia de la Tierra era menor que la real, quiso alcanzar Cipango (Japn), China, las Indias, el Oriente navegando hacia el Oeste, con el mismo fin que los portugueses: independizarse de las ciudades italianas para conseguir las mercancas de Oriente: principalmente, especias y seda (ms fina que la producida en el reino de Murcia desde la dominacin rabe). Lo ms probable es Coln nunca

hubiese llegado a su meta, pero a medio camino estaba el continente americano y, sin saberlo, descubri Amrica, iniciando la colonizacin espaola del continente. Las nuevas tierras encontradas fueron reclamadas por los Reyes Catlicos, con la oposicin de Portugal. Finalmente el Papa Alejandro VI medi, llegndose al Tratado de Tordesillas, que divida las zonas de influencia espaola y portuguesa a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde (el meridiano situado a 46 37) longitud oeste, siendo la zona occidental la correspondiente a Espaa y la oriental a Portugal. As, Espaa se converta tericamente en duea de la mayor parte del continente con la excepcin de una pequea parte, la oriental lo que hoy da es el extremo de Brasil, que corresponda a Portugal. En adelante, esta cesin papal, junto a la responsabilidad evangelizadora sobre los territorios descubiertos, fue usada por los Reyes Catlicos como legitimacin en su expansin colonial. La colonizacin de Amrica continu mientras tanto. Adems de la toma de La Espaola, que se culmin a principios del siglo XVI, los colonos empezaron a buscar nuevos asentamientos. La conviccin de que haba grandes territorios por colonizar en las nuevas tierras descubiertas produjo el afn por buscar nuevas conquistas. Desde all, Juan Ponce de Len conquist Puerto Rico y Diego Velzquez, Cuba. Alonso de Ojeda recorri la costa venezolana y centroamericana. Diego de Nicuesa ocup lo que hoy da es Nicaragua y Costa Rica, mientras Vasco Nez de Balboa colonizaba Panam y llegaba al Mar del Sur (Ocano Pacfico). Aos despus, bajo Felipe II, este Imperio Castellano se convirti en una nueva fuente de riqueza para los reinos espaoles y de su poder en Europa, pero tambin contribuy a elevar la inflacin, lo que perjudic a la industria peninsular. Como siempre ocurre la economa ms poderosa, la espaola, comenz a depender de las materias primas y manufacturas de pases ms pobres, con mano de obra ms barata, lo cual facilit la revolucin econmica y social en Francia, Inglaterra y otras partes de Europa. Los problemas causados por el exceso de metales preciosos fueron discutidos por la Escuela de Salamanca, lo que cre un nuevo modo de entender la economa que los dems pases europeos tardaron mucho en comprender. Por otro lado, los enormes e infructuosos gastos de las guerras a las que arrastr la poltica europea de Carlos I heredados por su sucesor Felipe II, llevaron a que se financiasen con prstamos de banqueros, tanto espaoles como de Gnova, Amberes y Sur de Alemania, lo que hizo que los beneficios que pudo tener la Corona (el Estado, al cabo) fuera mucho menores que los que obtuvieron ms tarde otros pases con intereses coloniales, como Holanda y posteriormente Inglaterra.

El Siglo de Oro (15211643) [editar]


Artculo principal: Siglo de Oro

El periodo comprendido entre la segunda mitad del siglo XVI y la primera del XVII es conocido como el Siglo de Oro por el florecimiento de las artes y las ciencias que se produjo. Durante el siglo XVI Espaa lleg a tener una autntica fortuna de oro y plata extrados de Las Indias. Se deca durante el reinado de Felipe II que el Sol no se pona en el

Imperio, ya que estaba lo suficientemente disperso como para tener siempre alguna zona con luz solar. Este imperio, imposible de manejar, tena su centro neurlgico en Madrid sede de la Corte con Felipe II, siendo Sevilla el punto fundamental desde el que se organizaban las posesiones ultramarinas.

Retrato de Carlos I por Tiziano. Como consecuencia del matrimonio poltico de los Reyes Catlicos y de los casamientos estratgicos de sus hijos, su nieto, Carlos I hered la Corona de Castilla en la pennsula Ibrica y un incipiente Imperio Castellano en Amrica (herencia de su abuela Isabel); las posesiones de la Corona de Aragn en el Mediterrneo italiano e ibrico (de su abuelo Fernando); las tierras de los Habsburgo en Austria a las que l incorpor Bohemia y Silesia logrando convertirse tras una disputada eleccin con Francisco I de Francia en emperador del Sacro Imperio Romano Germnico con el nombre de Carlos V de Alemania; adems de los Pases Bajos a los que aadi nuevas provincias y el Franco Condado, herencia de su abuela Mara de Borgoa; conquist personalmente Tnez y en pugna con Francia la regin de Lombarda. Era un imperio compuesto de un conglomerado de territorios heredados, anexionados o conquistados. La dinasta Habsburgo gastaba las riquezas castellanas y ya desde los tiempos de Carlos V pero en mayor medida a partir de Felipe II, las americanas, en guerras en toda Europa con el objetivo fundamental de proteger los territorios adquiridos, los intereses de los mismos, la causa catlica y a veces por intereses meramente dinsticos. Todo ello produjo el impago frecuente de deudas contradas con los banqueros, primero alemanes y genoveses despus, y dej a Espaa en bancarrota. Los objetivos polticos de la Corona eran varios:

El acceso a los productos americanos (oro, plata) y asiticos (porcelana, especias, seda). Minar el poder de Francia y detenerla en sus fronteras orientales. Mantener la hegemona catlica de los Habsburgo en Alemania, defendiendo el catolicismo contra la Reforma Protestante. Defender a Europa contra el Islam, sobre todo oponindose al Imperio Otomano. Adems, se buscaba neutralizar la piratera berberisca que asolaba las posesiones mediterrneas espaolas e italianas.

Ante la posibilidad de que Carlos I decidiera apoyar la mayor parte de las cargas de su imperio en el ms rico de sus reinos, el de Castilla, lo cual no gustaba a los castellanos que no deseaban contribuir con oro, plata o caballos a guerras europeas que sentan ajenas, y enfrentados a un creciente absolutismo por parte del rey comenz una sublevacin que an se celebra cada ao llamada de los Comuneros, en la cual los rebeldes fueron derrotados. Carlos I de Espaa y luego V de Alemania se converta en el hombre ms poderoso de Europa, con un imperio europeo que slo sera comparable en tamao al de Napolen. El Emperador intent sofocar la Reforma Protestante en la Dieta de Worms, pero Lutero renunci a retractarse de su hereja. Firme defensor de la Catolicidad, durante su reinado se produjo sin embargo lo que se llam el Saco de Roma, cuando sus tropas fuera de control atacaron la Santa Sede despus de que el Papa Clemente VII se uniera a la Liga de Cognac contra l. Pese a que Carlos I era flamenco y su lengua materna era el francs vivi un proceso de espaolizacin o, ms concretamente, de castellanizacin. As, cuando se entrevist con el Papa, le habl en espaol y ms tarde, cuando recibi al embajador de Francia, el diplomtico se sorprendi de que no usara su lengua materna, a lo que el emperador contest: No importa que no me entendis. Que yo estoy hablando en mi lengua espaola, que es tan bella y noble que debera ser conocida por toda la cristiandad. Esta frase ha calado bastante en los espaoles y, siglos despus, an se utiliza el dicho Que hable en cristiano cuando un espaol quiere que se le traduzca lo dicho.

De la batalla de Pava a la Paz de Augsburgo (15211555) [editar]


En Amrica, tras Coln, la colonizacin del Nuevo Mundo haba pasado a ser encabezada por una serie de guerreros-exploradores conocidos como los Conquistadores. Algunas tribus nativas estaban a veces en guerra unas con otras y muchas de ellas se mostraron dispuestas a formar alianzas con los espaoles para derrotar a enemigos ms poderosos como los Aztecas o los Incas. Este hecho fue facilitado por la propagacin de enfermedades comunes en Europa (p.e.: viruela), pero desconocidas en el Nuevo Mundo, que diezm a los pueblos originarios de Amrica.

Virreinato de Nueva Espaa, fruto de las conquistas de Hernn Corts entre otros muchos, tales como Miguel Lpez de Legazpi, Juan Ponce de Len. Los conquistadores ms exitosos fueron Hernn Corts, quien entre 1519 y 1521, con alrededor de 200.000 aliados amerindios, derrot al Imperio Azteca, en momentos que

este era arrasado por la viruela3 y entr en Mxico, que sera la base del virreinato de Nueva Espaa. Y Francisco Pizarro quien conquist al Imperio Inca en 1531 cuando estaba gravemente desorganizado por efecto de la guerra civil y de la epidemia de viruela de 1529.4 Esta conquista se convertira en el Virreinato del Per. Tras la conquista de Mxico, las leyendas sobre ciudades doradas (Cibola en Norteamrica, El Dorado en Sudamrica) originaron numerosas expediciones, pero muchas de ellas regresaron sin encontrar nada, y las que encontraron algo dieron con mucho menos valor de lo esperado. De todos modos, la extraccin de oro y plata fue una importante actividad econmica del Imperio Espaol en Amrica, estimndose en 850.000 kilogramos de oro y ms de cien veces esa cantidad en plata durante el perodo colonial.5 No fue menos importante el comercio de otras mercaderas como la cochinilla, la vainilla, el cacao, el azcar (la caa de azcar fue llevada a Amrica donde se produca mejor que en el sur de la pennsula, donde haba sido introducida por los rabes). La exploracin de este nuevo mundo, conocido como las Indias occidentales, fue intensa, realizndose hazaas tales como la primera circunnavegacin del globo en 1522 por Juan Sebastin Elcano (que sustituy a Fernando de Magallanes, promotor de la expedicin y que muri en el camino). En Europa, sintindose rodeado por las posesiones de los Habsburgo Francisco I de Francia invadi en 1521 las posesiones espaolas en Italia e inici una nueva era de hostilidades entre Francia y Espaa, apoyando a Enrique II de Navarra para recuperar el reino arrebatado por los espaoles. Un levantamiento de la poblacin navarra junto a la entrada de 12.000 hombres al mando del general Asparrots, Andrs de Foix, recuperaron en pocos das todo el reino con escasas vctimas. Sin embargo el ejrcito imperial se reconstituy con rapidez, formando unas tropas de 30.000 hombres bien pertrechadas, entre ellas muchos de los comuneros rendidos para redimir su pena. El general Asparrots, en vez de consolidar el reino, se dirigi a sitiar Logroo, con lo que los navarro-gascones sufrieron una severa derrota en la sangrienta Batalla de Noin, dejando el control de Navarra en manos de Espaa. Por otra parte, en el frente de guerra de Italia, fue un desastre para Francia, que sufri importantes derrotas en Bicoca (1522), Pava (1525) en la que Francisco I y Enrique II fueron capturados y Landriano (1529) antes de que Francisco I claudicase y dejase Miln en manos espaolas una vez ms.

Batalla de Pava (1525). La victoria de Carlos I en la Batalla de Pava, 1525, sorprendi a muchos italianos y alemanes, al demostrar su empeo en conseguir el mximo poder posible. El Papa Clemente VII cambi de bando y uni sus fuerzas con Francia y los emergentes estados italianos contra el Emperador, en la Guerra de la Liga de Cognac. La Paz de Barcelona, firmada entre Carlos I y el Papa en 1529, estableci una relacin ms cordial entre los dos gobernantes y de hecho nombraba a Espaa como defensora de la causa catlica y reconoca a Carlos como Rey de Lombarda en recompensa por la intervencin espaola contra la rebelde Repblica de Florencia. En 1528, el gran almirante Andrea Doria se ali con el Emperador para desalojar a Francia y restaurar la independencia genovesa. Esto abri una nueva perspectiva: en este ao se produce el primer prstamo de los bancos genoveses a Carlos I. La colonizacin americana segua mientras imparable. Santa Fe de Bogot fue fundada durante la dcada de 1530 y Juan de Garay fund Buenos Aires en 1536. En la dcada de 1540, Francisco de Orellana exploraba la selva y lleg al Amazonas. En 1541, Pedro de Valdivia, continu las exploraciones de Diego de Almagro desde Per, e instaur la Capitana General de Chile. Ese mismo ao, se termin de conquistar el Imperio Muisca, que ocupaba el centro de Colombia,. Como consecuencia de la defensa que la Escuela de Salamanca y Bartolom de las Casas hicieron de los nativos, Espaa se dio relativa prisa en hacer leyes para protegerlos en sus colonias americanas. Las Leyes de Burgos de 1512 fueron sustituidas por las Leyes Nuevas de Indias de 1542. Sin embargo, a menudo fue muy difcil llevar estas leyes a la prctica, una pauta que siguieron otras naciones europeas. En 1543, Francisco I de Francia anunci una alianza sin precedentes con el sultn otomano Solimn el Magnfico, para ocupar la ciudad de Niza, bajo control espaol. Enrique VIII de Inglaterra, que guardaba ms rencor contra Francia que contra el Emperador, a pesar de la oposicin de ste al divorcio de Enrique con su ta, se uni a este ltimo en su invasin de Francia. Aunque las tropas imperiales sufrieron alguna derrota como la de Cerisoles, el Emperador consigui que Francia aceptara sus condiciones. Los austriacos, liderados por el hermano pequeo del Emperador Carlos, continuaron luchando contra el Imperio Otomano por el Este. Mientras, Carlos I se preocup de solucionar un viejo problema: la Liga de Esmalcalda.

Mapa de los dominios de los Habsburgo en Europa tras la Batalla de Mhlberg en 1547. La Liga tena como aliados a los franceses, y los esfuerzos por socavar su influencia en Alemania fueron rechazados. La derrota francesa en 1544 rompi su alianza con los protestantes y Carlos I se aprovech de esta oportunidad. Primero intent el camino de la negociacin en el Concilio de Trento en 1545, pero los lderes protestantes, sintindose traicionados por la postura de los catlicos en el Concilio, fueron a la guerra encabezados por Mauricio de Sajonia. En respuesta, Carlos I invadi Alemania a la cabeza de un ejrcito hispano-holands. Confiaba en restaurar la autoridad imperial. El emperador en persona infligi una decisiva derrota a los protestantes en la histrica Batalla de Mhlberg en 1547. En 1555 firm la Paz de Augsburgo con los estados protestantes, lo que restaur la estabilidad en Alemania bajo el principio de Cuius regio, eius religio (Quien tiene la regin impone la religin), una posicin impopular entre el clero italiano y espaol. El compromiso de Carlos en Alemania otorg a Espaa el papel de protector de la causa catlica de los Habsburgo en el Sacro Imperio Romano. Mientras, el Mediterrneo se convirti en campo de batalla contra los turcos, que alentaban a piratas como Barbarroja. Carlos I prefiri eliminar a los otomanos a travs de la estrategia martima, mediante ataques a sus asentamientos en los territorios venecianos del este del Mediterrneo. Slo como respuesta a los ataques en la costa de Levante espaola se involucr personalmente el Emperador en ofensivas en el continente africano con expediciones sobre Tnez, Bona (1535) y Argel (1541).

De San Quintn a Lepanto (15561571) [editar]


El Emperador Carlos reparti sus posesiones entre su nico hijo legtimo, Felipe II, y su hermano Fernando (al que dej el Imperio de los Habsburgo). Para Felipe II, Castilla fue la base de su imperio, pero la poblacin de Castilla nunca fue lo suficientemente grande para proporcionar los soldados necesarios para sostener el Imperio. Tras el matrimonio del Rey con Mara Tudor, Inglaterra y Espaa fueron aliados.

Felipe II de Espaa. Espaa no consigui tener paz al llegar al trono el agresivo Enrique II de Francia en 1547, que inmediatamente reanud los conflictos con Espaa. Felipe II prosigui la guerra contra Francia, aplastando al ejrcito francs en la Batalla de San Quintn, en Picarda, en 1558 y derrotando a Enrique de nuevo en la Batalla de Gravelinas. La Paz

de Cateau-Cambrsis, firmada en 1559, reconoci definitivamente las reclamaciones espaolas en Italia. En las celebraciones que siguieron al Tratado, Enrique II muri a causa de una herida producida por un trozo de madera de una lanza. Francia fue golpeada durante los siguientes aos por una guerra civil que ahond en las diferencias entre catlicos y protestantes dando a Espaa ocasin de intervenir en favor de los catlicos y que le impidi competir con Espaa y la Casa de Habsburgo en los juegos de poder europeos. Liberados de la oposicin francesa, Espaa vio el apogeo de su poder y de su extensin territorial en el periodo entre 1559 y 1643. La bancarrota de 1557 supuso la inauguracin del consorcio de los bancos genoveses, lo que llev al caos a los banqueros alemanes y acab con la preponderancia de los Fcares como financieros del Estado espaol. Los banqueros genoveses suministraron a los Habsburgo crdito fluido e ingresos regulares. Mientras tanto la expansin ultramarina continuaba: Florida fue colonizada en 1565 por Pedro Menndez de Avils al fundar San Agustn, y al derrotar rpidamente un intento ilegal del capitn francs Jean Ribault y 150 hombres de establecer un puesto de aprovisionamiento en el territorio espaol. San Agustn se convirti rpidamente en una base estratgica de defensa para los barcos espaoles llenos de oro y plata que regresaban desde los dominios de las Indias. En Asia, el 27 de abril de 1565, se estableci el primer asentamiento en Filipinas por parte de Miguel Lpez de Legazpi y se puso en marcha la ruta de los Galeones de Manila (Nao de la China). Manila se fund en 1572. Despus del triunfo de Espaa sobre Francia y el comienzo de las guerras de religin francesas, la ambicin de Felipe II aument. En el Mediterrneo el Imperio Otomano haba puesto en entredicho la hegemona espaola, perdindose Trpoli (1531) y Buga (1554) mientras la piratera berberisca y otomana se recrudeca. En 1565, sin embargo, el auxilio espaol a los sitiados Caballeros de San Juan salv Malta, infligiendo una severa derrota a los turcos.

Batalla de Lepanto (1571). La muerte de Solimn el Magnfico y su sucesin por parte del menos capacitado Selim II, envalenton a Felipe II y ste declar la guerra al mismo Sultn. En 1571, la Santa Liga, formada por Felipe II, Venecia y el Papa Po V, se enfrent al Imperio Otomano, con una flota conjunta mandada por Don Juan de Austria, hijo ilegtimo de Carlos I, que aniquil la flota turca en la decisiva Batalla de Lepanto.

La derrota acab con la amenaza turca en el Mediterrneo e inici un periodo de decadencia para el Imperio Otomano. Esta batalla aument el respeto hacia Espaa y su soberana fuera de sus fronteras y el Rey asumi la carga de dirigir la Contrarreforma.

El Reino en dificultades (15711598) [editar]

Escudo de Felipe II a partir de 1580 El tiempo de alegra en Madrid dur poco. En 1566, los calvinistas haban iniciado una serie de revueltas en los Pases Bajos que provocaron que el rey enviase al Duque de Alba a la zona. En 1568, Guillermo I de Orange-Nassau encabez un intento fallido de echar al Duque de Alba del pas. Estas batallas se consideran como el inicio de la Guerra de los Ochenta Aos, que concluy con la independencia de las Provincias Unidas. Felipe II, que haba recibido de su padre la herencia de los territorios de la Casa de Borgoa (Pases Bajos y Franco Condado), para que la poderosa Castilla defendiese de Francia el Imperio, se vio obligado a restaurar el orden y mantener su dominio sobre estos territorios. En 1572, un grupo de navos holandeses rebeldes conocidos como los watergeuzen, tomaron varias ciudades costeras, proclamaron su apoyo a Guillermo I y rechazaron el gobierno espaol.

Duque de Alba.

Para Espaa la guerra se convirti en un asunto sin fin. En 1574, los Tercios de Flandes, bajo el mando de Luis de Requesens, fueron vencidos en el Asedio de Leiden despus de que los holandeses rompieran los diques, causando inundaciones masivas. En 1576, abrumado por los costes del mantenimiento de un ejrcito de 80.000 hombres en los Pases Bajos y de la inmensa flota que venci en Lepanto, unidos a la creciente amenaza de la piratera en el Atlntico y especialmente a los naufragios que reducan las llegadas de dinero de las colonias americanas, Felipe II se vio obligado a declarar una suspensin de pagos (que fue interpretada como bancarrota). El ejrcito se amotin no mucho despus, apoderndose de Amberes y saqueando el sur de los Pases Bajos, haciendo que varias ciudades, que hasta entonces se haban mantenido leales, se unieran a la rebelin. Los espaoles eligieron la va de la negociacin y consiguieron pacificar la mayor parte de las provincias del sur con la Unin de Arras en 1579. Este acuerdo requera que todas las tropas espaolas abandonasen aquellas tierras, lo que fortaleci la posicin de Felipe II cuando en 1580 muri sin descendientes directos el ltimo miembro de la familia real de Portugal, el cardenal Enrique I de Portugal. El Rey de Espaa, hijo de Isabel de Portugal y por tanto nieto del rey Manuel I hizo valer su reclamacin al trono portugus, y en junio envi al Duque de Alba y su ejrcito a Lisboa para asegurarse la sucesin. El otro pretendiente, Don Antonio, se repleg a las Azores, donde la armada de Felipe termin de derrotarle. La unificacin temporal de la Pennsula Ibrica puso en manos de Felipe II el imperio portugus, es decir, la mayor parte de los territorios explorados del Nuevo Mundo adems de las colonias comerciales en Asia y frica. En 1582, cuando el Rey devolvi la corte a Madrid desde Lisboa, donde estaba asentada temporalmente para pacificar su nuevo reino, se produjo la decisin de fortalecer el podero naval espaol. Espaa estaba todava renqueante de la bancarrota de 1576. En 1584, Guillermo I de Orange-Nassau fue asesinado por un catlico trastornado. Se esperaba que la muerte del lder popular de la resistencia significara el fin de la guerra, pero no fue as. En 1586, la reina Isabel I de Inglaterra envi apoyo a las causas protestantes en los Pases Bajos y Francia, y Sir Francis Drake lanz ataques contra los los puertos y barcos mercantes espaoles en el Caribe y el Pacfico, adems de un ataque especialmente agresivo contra el puerto de Cdiz. En 1588, confiando en acabar con los entrometimientos de Isabel I, Felipe II envi la Armada Invencible a atacar a Inglaterra. La resistencia de la flota inglesa, una serie de fuertes tormentas, problemas de coordinacin entre los ejrcitos implicados e importantes fallos logsticos en los aprovisionamientos que la flota haba de hacer en los Pases Bajos provocaron la derrota de la Armada espaola.

Derrota de la Armada Invencible. No obstante, la derrota del contraataque ingls contra Espaa, dirigido por Drake y Norris en 1589, marc un punto de inflexin en la Guerra anglo-espaola a favor de Espaa. A pesar de la derrota de la Gran Armada, la flota espaola sigui siendo la ms fuerte en los mares de Europa durante aos, a pesar de que en 1639, fue derrotada por los holandeses en la batalla naval de las Dunas, cuando una visiblemente exhausta Espaa empezaba a debilitarse. Espaa se involucr en las guerras de religin francesas tras la muerte de Enrique II. En 1589, Enrique III de Francia, el ltimo del linaje de los Valois, muri a las puertas de Pars. Su sucesor, Enrique IV de Francia y III de Navarra, el primer Borbn rey de Francia, fue un hombre muy habilidoso, consiguiendo victorias clave contra la Liga Catlica en Arques (1589) y en Ivry (1590). Comprometidos con impedir que Enrique IV tomara posesin del trono francs, los espaoles dividieron su ejrcito en los Pases Bajos e invadieron Francia en 1590. Implicada en mltiples frentes, la potencia hispana no pudo imponer su poltica en el pas galo y finalmente se lleg a un acuerdo en la Paz de Vervins.

Dios es espaol (15981626) [editar]


Pese a que actualmente sabemos que la economa espaola estaba minada y que su podero se debilitaba, el Imperio segua siendo con mucho el poder ms fuerte. Tanto es as que poda librar enfrentamientos con Inglaterra, Francia y los Pases Bajos al mismo tiempo. Este podero lo confirmaban el resto de pueblos europeos; as el hugonote francs Duplessis-Mornay, por ejemplo, escribi tras el asesinato de Guillermo de Orange a manos de Balthasar Grard:6
La ambicin de los espaoles, que les ha hecho acumular tantas tierras y mares, les hace pensar que nada les es inaccesible.

Se ha mostrado en varias obras literarias y especialmente en pelculas el agobio causado por la continua piratera contra sus barcos en el Atlntico y la consecuente disminucin de los ingresos del oro de las Indias. Sin embargo, investigaciones ms profundas7 indican que esta piratera realmente consista en varias decenas de barcos y varios cientos de piratas, siendo los primeros de escaso tonelaje, por lo que no podan enfrentarse con los galeones espaoles, tenindose que conformar con pequeos barcos o los que pudieran apartarse de la flota. En segundo lugar est el dato segn el cual, durante el siglo XVI, ningn pirata ni corsario logr hundir galen alguno; adems de unas 600 flotas fletadas por Espaa (dos por ao durante unos 300 aos) slo dos

cayeron en manos enemigas y ambas por marinas de guerra no por piratas ni corsarios.8 Los ataques corsarios en todo caso, entre los cuales destac Francis Drake causaron serios problemas de seguridad tanto para las flotas como para los puertos, lo que oblig al establecimiento de un sistema de convoys as como al incremento exponencial en gastos defensivos destinados al entrenamiento de milicias y a la construccin de fortificaciones. Sin embargo fueron las inclemencias meteorolgicas las que bloquearon con mayor gravedad todo el comercio entre Amrica y Europa. Ms grave era la piratera mediterrnea, perpetrada por berberiscos, que tena un volumen diez o ms veces superior a la atlntica y que arras toda la costa mediterrnea as como a las Canarias, bloqueando a menudo las comunicaciones con este Archipilago y con las posesiones en Italia. Pese a todos los ingresos provenientes de Amrica, Espaa se vio forzada a declararse en bancarrota en 1596.

Felipe III de Espaa. El sucesor de Felipe II, Felipe III, subi al trono en 1598. Era un hombre de inteligencia limitada y desinteresado por la poltica, prefiriendo dejar a otros tomar decisiones en vez de tomar el mando. Su valido fue el Duque de Lerma, quien nunca tuvo inters por los asuntos de su pas aliado, Austria. Los espaoles intentaron librarse de los numerosos conflictos en lo que estaban involucrados, primero firmando la Paz de Vervins con Francia en 1598, reconociendo a Enrique IV (catlico desde 1593) como Rey de Francia, y restableciendo muchas de las condiciones de la Paz de Cateau-Cambrsis. Con varias derrotas consecutivas y una guerra de guerrillas inacabable contra los catlicos apoyados por Espaa en Irlanda, Inglaterra acept negociar en 1604, tras la ascensin al trono del Estuardo Jacobo I. La paz con Francia e Inglaterra implic que Espaa pudiera centrar su atencin y energas para restituir su dominio en las provincias holandesas. Los holandeses, encabezados por Mauricio de Nassau, el hijo de Guillermo I, tuvieron xito en la toma de algunas ciudades fronterizas en 1590, incluyendo la fortaleza de Breda. A esto se sumaron las victorias ultramarinas holandesas que ocuparan las colonias portuguesas (y por tanto espaolas) en Oriente, tomando Ceiln (1605), as como otras islas de las especias (entre 1605 y 1619), estableciendo Batavia como centro de su imperio en Oriente.

Despus de la paz con Inglaterra, Ambrosio Spinola, como nuevo general al mando de las fuerzas espaolas, luch tenazmente contra los holandeses. Spinola era un estratega de una capacidad similar a la de Mauricio, y nicamente la nueva bancarrota de 1607 evit que conquistara los Pases Bajos. Atormentados por unas finanzas ruinosas, en 1609 se firm la Tregua de los Doce Aos entre Espaa y las Provincias Unidas. La Pax Hispanica era un hecho. Espaa tuvo una notable recuperacin durante la tregua, ordenando su economa y esforzndose por recuperar su prestigio y estabilidad antes de participar en la ltima guerra en que actuara como potencia principal. Estos avances se vieron ensombrecidos por la expulsin de los moriscos entre 1611 y 1614 que daaron gravemente a la Corona de Aragn, privando al imperio de una importante fuente de riqueza. Actualmente la opinin de los historiadores es casi unnime respecto al error de involucrarse en guerras europeas por la nica razn de que los reinos heredados deban transmitirse ntegros. Sin embargo esta postura tambin exista en aquellos aos. As un procurador en cortes escribi:
Por ventura sern Francia, Flandes e Inglaterra ms buenos cuanto Espaa ms pobre? Que el remedio de los pecados de Nnive no fue aumentar el tributo en Palestina para irlos a conquistar, sino enviar la persona que los fuera a convertir. 9

En 1618 el Rey reemplaz a Spinola por Baltasar de Ziga, veterano embajador en Viena. ste pensaba que la clave para frenar a una Francia que resurga y eliminar a los holandeses era una estrecha alianza con los Habsburgo austriacos. Ese mismo ao comenzando con la Defenestracin de Praga, Austria y el Emperador Fernando II se embarcaron en una campaa contra Bohemia y la Unin Protestante. Ziga anim a Felipe III a que se uniera a los Habsburgo austriacos en la guerra, y Ambrosio Spinola fue enviado en cabeza de los Tercios de Flandes a intervenir. De esta manera, Espaa entr en la Guerra de los Treinta Aos. En 1621 el inofensivo y poco eficaz Felipe III muri y subi al trono su hijo Felipe IV.

Felipe IV Al ao siguiente, Ziga fue sustituido por Gaspar de Guzmn, ms conocido por su ttulo de Conde-Duque de Olivares, un hombre honesto y capaz, que crea que el centro de todas las desgracias de Espaa eran las Provincias Unidas. Ese mismo ao se

reanud la guerra con los Pases Bajos. Los bohemios fueron derrotados en la Batalla de la Montaa Blanca en 1621, y ms tarde en Stadtlohn en 1623.

La rendicin de Breda (1625) o Las Lanzas, de Velzquez. Mientras, en los Pases Bajos, Spinola tom la fortaleza de Breda en 1625. La intervencin de Cristin IV de Dinamarca en la guerra inquiet a muchos Cristian IV era uno de los pocos monarcas europeos que no tena problemas econmicos, pero las victorias del general imperial Albrecht von Wallenstein sobre los daneses en la Batalla del puente de Dessau y de nuevo en Lutter, ambas en 1626, eliminaron tal amenaza. Haba esperanza en Madrid acerca de que los Pases Bajos pudiesen ser reincorporados al Imperio, y tras la derrota de los daneses, los protestantes en Alemania parecan estar acabados. Francia estaba otra vez envuelta en sus propias inestabilidades (el asedio de La Rochelle comenz en 1627) y la superioridad de Espaa pareca irrefutable. El Conde-Duque de Olivares afirm Dios es espaol y est de parte de la nacin estos das, y muchos de los rivales de Espaa parecan estar infelizmente de acuerdo.

El camino a Rocroi (16261643) [editar]


Olivares era un hombre avanzado para su tiempo y se dio cuenta de que Espaa necesitaba una reforma que a su vez necesitaba de la paz. La destruccin de las Provincias Unidas se aadi a sus necesidades, ya que detrs de cualquier ataque a los Habsburgo haba dinero holands. Spinola y el ejrcito espaol se concentraron en los Pases Bajos y la guerra pareci marchar a favor de Espaa, retomndose Breda. En ultramar se combati tambin a la flota holandesa, que amenazaba las posesiones espaolas. As, la presencia holandesa en Taiwn y su amenaza sobre las Filipinas llev a la ocupacin del norte de la isla, fundndose la ciudad de Santsima Trinidad (actual Keelung) en el ao 1626 y Castillo (actual Tamsui) en 1629.

La Batalla de Rocroi (1643). 1627 acarre el derrumbamiento de la economa castellana. Los espaoles haban devaluado su moneda para pagar la guerra y la inflacin explot en Espaa como antes lo haba hecho en Austria. Hasta 1631, en algunas partes de Castilla se comerci con el trueque, debido a la crisis monetaria, y el gobierno fue incapaz de recaudar impuestos del campesinado de las colonias. Los ejrcitos espaoles en Alemania optaron por pagarse a s mismos. Olivares fue culpado por una vergonzosa e infructuosa guerra en Italia. Los holandeses haban convertido su flota en una prioridad durante la Tregua de los Doce Aos y amenazaron el comercio martimo espaol, del cual Espaa era totalmente dependiente tras la crisis econmica; en 1628 los holandeses acorralaron a la Flota de Indias provocando el Desastre de Matanzas, el cargamento de metales preciosos que era fundamental para el sostenimiento del esfuerzo blico del Imperio fue capturado y la flota que lo transportaba totalmente destruida, con parte de las riquezas obtenidas los holandeses iniciaron una exitosa invasin de Brasil. La Guerra de los Treinta Aos tambin se agrav cuando, en 1630, Gustavo II Adolfo de Suecia desembarc en Alemania para socorrer el puerto de Stralsund, ltimo baluarte continental de los alemanes beligerantes contra el Emperador. Gustavo II Adolfo march hacia el sur y obtuvo notables victorias en Breitenfeld y Ltzen, atrayendo numerosos apoyos para los protestantes all donde iba. La situacin para los catlicos mejor con la muerte de Gustavo II Adolfo precisamente en Ltzen en 1632 y la victoria en la Batalla de Nrdlingen en 1634. Desde una posicin de fuerza, el Emperador intent pactar la paz con los estados hastiados de la guerra en 1635. Muchos aceptaron, incluidos los dos ms poderosos: Brandenburgo y Sajonia. Francia se perfil entonces como el mayor problema. El Cardenal Richelieu haba sido un gran aliado de los holandeses y los protestantes desde el comienzo de la guerra, enviando fondos y equipamiento para intentar fragmentar la fuerza de los Habsburgo en Europa. Richelieu decidi que la Paz de Praga, recientemente firmada, era contraria a los intereses de Francia y declar la guerra al Sacro Imperio Romano Germnico y a Espaa dentro del periodo establecido de paz. Las fuerzas espaolas, ms experimentadas, obtuvieron xitos iniciales: Olivares orden una campaa relmpago en el norte de Francia desde los Pases Bajos espaoles, confiando en acabar con el propsito del rey Luis XIII y derrocar a Richelieu. En 1636, las fuerzas espaolas avanzaron hacia el sur hasta llegar a Corbie, amenazando Pars y quedando muy cerca de terminar la guerra a su favor. Despus de 1636, Olivares tuvo miedo de provocar otra bancarrota y el ejrcito espaol no avanz ms. En la derrota naval de las Dunas en 1639, la flota espaola fue aniquilada por la armada holandesa, y los espaoles se encontraron incapaces de abastecer a sus tropas en los Pases Bajos. En 1643 el ejrcito de Flandes, que constitua lo mejor de la infantera espaola, se enfrent a un contraataque francs en Rocroi liderado por Luis II de Borbn, Prncipe de Cond. Aunque fuentes francesas decimonnicas y sobre todo las fuentes originales, siempre informaron de que los espaoles, liderados por Francisco de Melo, no fueron ni mucho menos arrasados, la propaganda gala logr un notable xito mitificando aquella victoria.10 La infantera espaola fue seriamente daada pero no destruida, mil muertos

y dos mil heridos de un total de 6 000 soldados de los tercios, los tercios resistieron tres ataques conjuntos de la infantera, artillera y caballera francesas sin perder la integridad. Agotados ambos bandos, se acab negociando la rendicin y el asedio fue levantado. La batalla tuvo pocas repercusiones a corto plazo, pero un impacto tremendo a nivel propagandstico. La gran habilidad del cardenal Mazarino para manejar esa victoria logr daar la reputacin de los Tercios de Flandes, creando un mito que an permanece; el de una victoria en la que, para saber el nmero de enemigos al que se enfrentaron, los franceses slo tenan que Contar los muertos. Tradicionalmente, los historiadores sealan la Batalla de Rocroi como el fin del dominio espaol en Europa y el cambio del transcurso de la Guerra de los treinta aos favorable a Francia.

ltimos Aos de Supremaca [editar]


Las sublevaciones internas, la prdida de la Guerra de los treinta aos y once aos ms de guerra con Francia (16401665) [editar]
Durante el reinado de Felipe IV y concretamente a partir de 1640 hubo mltiples secesiones y sublevaciones de los distintos territorios que se encontraban bajo su cetro. Entre ellas, la guerra de Separacin de Portugal, la rebelin de Catalua (ambos conflictos iniciados en 1640), la conspiracin de Andaluca (1641) y los distintos incidentes acaecidos en Navarra, Npoles y Sicilia a finales de la dcada de 1640. A estos hechos se sumaban los distintos frentes extrapeninsulares: la guerra de los Pases Bajos (reanudada en 1621 tras expirar la Tregua de los Doce Aos) y la guerra de los Treinta Aos. A su vez, el enfrentamiento con Francia en esta ltima (desde 1635) qued conectado con el problema cataln.

Juan de Braganza es proclamado rey de Portugal 1640 Portugal se haba rebelado en 1640 bajo el liderazgo de Juan de Braganza, pretendiente al trono. ste haba recibido un apoyo general de pueblo portugus, y los espaoles que tenan mltiples frentes abiertos fueron incapaces de responder. Espaoles y portugueses mantuvieron un estado de paz de facto entre 1641 y 1657. Cuando Juan IV muri, los espaoles intentaron luchar por Portugal contra su hijo Alfonso VI de Portugal, pero fueron derrotados en la batalla de Ameixial (1663) y en la batalla de Montes Claros (1665), lo que llev a Espaa a reconocer la independencia portuguesa en 1668.

En 1648 los espaoles firmaron la paz con los holandeses y reconocieron la independencia de las Provincias Unidas en la Paz de Westfalia, que acab al mismo tiempo con la Guerra de los Ochenta Aos y la Guerra de los Treinta Aos. A esto le sigui la expulsin de Taiwn y la prdida de Tobago, Curaao y otras islas en el mar Caribe. La guerra con Francia continu once aos ms ya que Francia quera acabar totalmente con Espaa y no darle la oportunidad de que se "recuperara". La economa espaola estaba tan debilitada que el Imperio era incapaz de hacerle frente. La sublevacin de Npoles fue sofocada en 1648 y la de Catalua en 1652 y adems se obtuvo una victoria contra los franceses en la batalla de Valenciennes (1656, ltima de las victorias espaolas), pero el fin efectivo de la guerra vino en la batalla de las Dunas (o de Dunquerque) en 1658, en la que el ejrcito francs bajo el mando del vizconde de Turenne y con la ayuda de un importante ejrcito ingls, derrot a los restos de los Tercios de Flandes. Espaa acept firmar la Paz de los Pirineos en 1659, en la que ceda a Francia el Roselln, la Cerdaa y algunas plazas de los Pases Bajos como Artois. Adems se pact el matrimonio de una infanta espaola con Luis XIV. En los ltimos aos del reinado de Felipe IV, concluidos los grandes conflictos, Felipe IV pudo concentrarse en el frente portugus. Sin embargo, ya era demasiado tarde. Meses antes de su muerte (ocurrida en Madrid, el 17 de septiembre de 1665), la derrota en la batalla de Villaviciosa (17 de junio) permita vaticinar la prdida de Portugal. La situacin en Espaa no era ms halagea, y la crisis humana, material y social afectaba profundamente a las regiones del interior. Espaa tena un inmenso imperio en ultramar (ahora reducido por la separacin de Portugal y su imperio as como por ataques franceses e ingleses), pero Francia era ahora la primera potencia en Europa.

El Imperio con el ltimo Habsburgo (1665-1700) [editar]

Carlos II de Espaa A la muerte de Felipe IV, su hijo Carlos II tena slo cuatro aos, por lo que su madre Mariana de Austria gobern como regente. sta acab por entregarle las tareas de gobierno a un valido, el padre Nithard, un jesuita austriaco. El reinado de Carlos II puede dividirse en dos partes. La primera abarcara de 1665 a 1679 y estara caracterizada por el letargo econmico y las luchas de poder entre los validos del Rey, el padre Nithard y Fernando de Valenzuela, con el hijo ilegtimo de Felipe IV, Don Juan Jos de Austria. ste ltimo dio un golpe de Estado en 1677 que oblig al monarca a expulsar a Nithard y a Valenzuela del gobierno.

La segunda parte comenzara en 1680 con la toma de poder del Duque de Medinaceli como valido. Se propuso una nueva poltica econmica devaluando la moneda, lo que permiti acabar con las subidas de precios y ayud a recuperar lentamente la economa. En 1685, lleg al poder el Conde de Oropesa, que propuso un presupuesto fijo para los gastos de la Corte como medio para evitar nuevas bancarrotas. A lo largo de todo su reinado las continuas guerras contra Francia mermaron los dominios hispnicos en Europa y en Amrica, en este contexto se sita entre otros el Tratado de Ryswick por el que se produce la particin de la isla de La Espaola entre Francia y Espaa Las ltimas dcadas del siglo XVII vieron una decadencia y estancamiento totales en Espaa; mientras el resto de Europa se embarcaba en tremendos cambios en los gobiernos y las sociedades la Revolucin de 1688 en Inglaterra y el reinado del Rey Sol en Francia, Espaa continuaba a la deriva. La burocracia que se haba constituido alrededor de Carlos I y Felipe II demandaba un monarca fuerte y trabajador; la debilidad y dejadez de Felipe III y Felipe IV contribuyeron a la decadencia espaola. Carlos II era retrasado e impotente, y muri sin un heredero en 1700. La historiografa moderna tiende a ser ms condescendiente con Carlos II y sus limitaciones, haciendo ver que el Rey, pese a estar en el lmite de la normalidad mental, era consciente de la responsabilidad que tena, la situacin de codicia que viva su imperio y la idea de majestad que siempre trat de mantener. Esto lo demostr en su testamento que, segn la cancin popular, fue su mejor obra; en l declaraba:
Declaro mi sucesor (en el caso de que Dios se me lleve sin dejar hijos) el de Anjou, hijo segundo del Delfn de Francia; y, como a tal, lo llamo a la sucesin de todos mi reinos y dominios sin excepcin de ninguna parte de ellos.11

El Imperio de los Borbones: Reforma y recuperacin (17131806) [editar]


El cambio de dinasta [editar]
El nuevo rey no fue excesivamente bien recibido en Espaa, aparte de los retrasos en su entrada en Madrid por el mal tiempo y las continuas recepciones, los cortesanos comenzaron a ver que era ablico, casto, piadoso, muy seguidor de los deseos de su confesor y melanclico, redactndole una coplilla:
Anda, nio, anda, Porque el cardenal lo manda.11

Felipe V de Espaa Pero Felipe V no tena intencin de acaparar Espaa para l y sus allegados como pretendi hacer Felipe el Hermoso, l quera ser un buen monarca pese a las muchas diferencias que tena con su nuevo pueblo. Tanto es as que tras el famoso discurso que pronunci el marqus de Castelldosrius, embajador de Espaa en Francia, Felipe no comprendi nada, ni siquiera la famosa frase Ya no hay Pirineos; porque no saba espaol y fue su abuelo Luis XIV quien debi interceder por l; pero al finalizar su rplica al embajador, el Rey Sol le dijo al futuro rey Sed un buen espaol. Aquel joven de 17 aos cumpli toda su vida con aquel mandato.12 El deseo de las otras potencias por Espaa y sus posesiones no poda quedar zanjado con el testamento real. Por lo que los confrontamientos eran casi inevitables; el Archiduque Carlos de Austria no se resign, lo que dio lugar a la Guerra de Sucesin (17021713). Esta guerra y las negligencias cometidas en ella llevaron a nuevas derrotas para las armas espaolas, llegando incluso al propio territorio peninsular. As se perdi Orn, Menorca y la ms dolorosa y prolongada: Gibraltar, donde haba nicamente 50 espaoles defendindolo contra la flota anglo-holandesa. Felipe V no estaba preparado para dirigir el reino ms grande de aquel momento y l lo saba; pero tambin saba rodearse de las personas ms preparadas de su poca. As los monarcas Borbones y los hombres que vinieron con ellos trajeron un proyecto para el Imperio espaol y un deseo de fundirse con l; por ejemplo Alejandro Malaspina deca que se senta Un italiano en Espaa y un espaol en Italia, Carlos III mand esculpir estatuas de todos los reyes y dignatarios espaoles desde los visigodos como heredero que se senta de ellos, el marqus de Esquilache se molestaba cuando los nobles espaoles no le tuteaban como era la costumbre o, por las tardes, tomaba chocolate, tradicin que diferenciaba a la corte espaola de otras europeas; pero el ms claro quiz fuese Felipe V delante de su abuelo Luis XIV, cuando tena ante s una posibilidad en el futuro de volver a Francia como rey de un pas en auge en lugar de otro en decadencia como era Espaa, dicen que respondi:
Est hecha mi eleccin y nada hay en la tierra capaz de moverme a renunciar a la corona que Dios me ha dado, nada en el mundo me har separarme de Espaa y de los espaoles .11

Cesiones por el tratado de Utrecht En el Tratado de Utrecht (11 de abril de 1713), las potencias europeas decidan cul iba a ser el futuro de Espaa en cuanto al equilibrio de poder. El nuevo rey de la casa de Borbn, Felipe V, mantuvo el imperio de ultramar, pero cedi Sicilia y parte del Milanesado a Saboya; y Gibraltar y Menorca a Inglaterra y los otros territorios continentales (los Pases Bajos espaoles, Npoles, Miln y Cerdea) a Austria. Adems signific la separacin definitiva de las coronas de Francia y Espaa, y la renuncia de Felipe V a sus derechos sobre el trono francs. Con esto, el Imperio le daba la espalda a los territorios europeos. Asimismo, se garantizaba a Inglaterra el trfico de esclavos durante treinta aos (asiento de negros).

La reforma del Imperio [editar]


Con el monarca Borbn se modific toda la organizacin territorial del Estado con una serie de decretos llamados Decretos de Nueva Planta eliminndose fueros y privilegios de los antiguos reinos peninsulares y unificndose todo el Estado Espaol al dividirlo en provincias llamadas Capitanas Generales a cargo de algn oficial y casi todas ellas gobernadas con las mismas leyes; con esto se consigui homogenizar y centralizar el Estado Espaol utilizando el modelo territorial de Francia. Por otra parte con Felipe V llegaron ideas mercantilistas francesas basadas en una monarqua centralizada, puesta en funcionamiento en Amrica lentamente. Sus mayores preocupaciones fueron romper el poder de la aristocracia criolla y tambin debilitar el control territorial de la Compaa de Jess: los jesuitas fueron expulsados de la Amrica espaola en 1767. Adems de los ya establecidos consulados de Ciudad de Mxico y Lima, se estableci el de Vera Cruz. Entre 1717 y 1718 las instituciones para el gobierno de las Indias, el Consejo de Indias y la Casa de la Contratacin, se trasladaron de Sevilla a Cdiz, que se convirti en el nico puerto de comercio con las Amricas. Los rganos ejecutivos fueron reformados creando las secretaras de estado que seran el embrin de los ministerios. Se reform el sistema de aduanas y aranceles y el contributivo, se cre el catastro (pese a no llegar a reformarse totalmente la poltica contributiva) se reestructur el Ejrcito de Tierra en regimientos en lugar de en tercios...; pero quiz el gran logro fue la unificacin de las distintas flotas y arsenales en

la Armada.11 A estas reformas se dedicaron hombres como Jos Patio, Jos Campillo o Zenn de Somodevilla, que fueron ejemplos de meritocracia y algunos de los mejores expertos en material naval de su poca. A estas reformas le sigui una nueva poltica expansionista que buscaba recuperar las posiciones perdidas. As, en 1717 la armada espaola recobr Cerdea y Sicilia, que tuvo que abandonar pronto ante la coalicin de Austria, Francia, Gran Bretaa y Holanda, que vencieron en Cabo Pessaro. Sin embargo la diplomacia espaola, apoyada por los Pactos de Familia con sus parientes franceses, lograra que la corona del Reino de las Dos Sicilias recayera en el segundo hijo del rey espaol. La nueva rama dinstica sera conocida posteriormente como Borbn-Dos Sicilias.

Las guerras coloniales durante el siglo XVIII [editar]

Fortaleza de San Felipe de Barajas en Cartagena. En 1741 una enorme flota britnica liderada por el Almirante Vernon fue derrotada por las fuerzas espaolas de Blas de Lezo que defendan este fuerte. Una de las victorias espaolas ms importantes de todo el periodo colonial en Amrica, y sin duda la ms trascendente del Siglo XVIII, fue la de la Batalla de Cartagena de Indias en 1741 (ver Guerra de la Oreja de Jenkins) en la que una colosal flota de 186 buques ingleses con 23.600 hombres a bordo atacaron el puerto espaol de Cartagena de Indias (hoy Colombia). Esta accin naval fue la ms grande de la historia de la marina inglesa, y la segunda ms grande de todos los tiempos despus de la Batalla de Normanda. Tras dos meses de intenso fuego de can entre los buques ingleses y las bateras de defensa de la Baha de Cartagena y del Fuerte de San Felipe de Barajas, los asaltantes se batieron en retirada tras perder 50 navos y 18.000 hombres. La acertada estrategia del gran almirante espaol Blas de Lezo fue determinante para contener el ataque ingls y lograr una victoria que supuso la prolongacin de la supremaca naval espaola hasta principios del siglo XIX. Tras la derrota, los ingleses prohibieron la difusin de la noticia y la censura fue tan tajante que pocos libros de historia ingleses contienen referencias a esta trascendental contienda naval. Incluso en nuestros das poco se sabe de esta gran batalla, frente al muy conocido episodio de Trafalgar o incluso al de la Armada invencible. Espaa tambin se enfrent con Portugal por la Colonia del Sacramento en el actual Uruguay, que era la base del contrabando britnico por el Ro de la Plata. En 1750

Portugal cedi la colonia a Espaa a cambio de siete de las treinta reducciones guaranes de los jesuitas en la frontera con Brasil. Los espaoles tuvieron que expulsar a los jesuitas, generando un conflicto con los guaranes que dur once aos.

Bandera del Reino de Espaa desde 1785. El desarrollo del comercio naval promovido por los Borbones en Amrica fue interrumpido por la flota britnica durante la Guerra de los Siete Aos (17561763) en la que Espaa y Francia se enfrentaron a Gran Bretaa y Portugal por conflictos coloniales. Los xitos espaoles en el norte de Portugal se vieron eclipsados por la toma inglesa de La Habana y Manila. Finalmente, el Tratado de Pars (1763) puso fin a la guerra. Con esta paz, Espaa recuper Manila y La Habana, aunque tuvo que devolver Sacramento. Adems Francia entreg a espaa la Luisiana al oeste del Misisipi, incluida su capital, Nueva Orlens, y Espaa cedi la Florida a Gran Bretaa. En cualquier caso, el siglo XVIII fue un periodo de prosperidad en el imperio de ultramar gracias al crecimiento constante del comercio, sobre todo en la segunda mitad del siglo debido a las reformas borbnicas. Las rutas de un solo barco en intervalos regulares fueron lentamente reemplazando la antigua costumbre de enviar a las flotas de Indias, y en la dcada de 1760, haba rutas regulares entre Cdiz, La Habana y Puerto Rico, y en intervalos ms largos con el Ro de la Plata, donde se haba creado un nuevo virreinato en 1776. El contrabando, que fue el cncer del imperio de los Habsburgo, declin cuando se pusieron en marcha los navos de registro.

Soldado espaol con el uniforme oficial para Sudamrica. En 1777 una nueva guerra con Portugal acab con el tratado de San Ildefonso, por el que Espaa recobraba Sacramento y ganaba las islas de Annobon y Fernando Poo, en aguas de Guinea, a cambio de retirarse de sus nuevas conquistas en Brasil. Posteriormente, dos hechos conmocionaron la Amrica espaola y al mismo tiempo demostraron la elasticidad y resistencia del nuevo sistema reformado: el alzamiento de Tpac Amaru en Per en 1780 y la rebelin en Venezuela. Las dos, en parte, eran reacciones al mayor centralismo de la administracin borbnica. En la dcada de 1780 el comercio interior en el Imperio volvi a crecer y su flota se hizo mucho mayor y ms rentable. El fin del monopolio de Cdiz para el comercio americano supuso el renacimiento de las manufacturas espaolas. Lo ms notable fue el rpido crecimiento de la industria textil en Catalua, que a finales de siglo mostraba signos de industrializacin con una sorprendente y rpida adopcin de mquinas mecnicas para hilar, convirtindose en la ms importante industria textil del Mediterrneo. Esto supuso la aparicin de una pequea pero polticamente activa burguesa en Barcelona. La productividad agraria se mantuvo baja a pesar de los esfuerzos por introducir nueva maquinaria para una clase campesina muy explotada y sin tierras. La recuperacin gradual de las guerras se vio de nuevo interrumpida por la participacin espaola en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (17791783), en apoyo de los Estados sublevados y los consiguientes enfrentamientos con Gran Bretaa. El Tratado de Versalles de 1783 supuso de nuevo la paz y la recuperacin de Florida y Menorca (consolidando la situacin, puesto que haban sido recuperadas previamente por Espaa) as como el abandono britnico de Campeche y la Costa de los Mosquitos en el Caribe. Sin embargo, Espaa fracas al intentar recuperar Gibraltar despus de un duradero y persistente sitio, y tuvo que reconocer la soberana britnica sobre las Bahamas, donde se haban instalado numerosos partidarios del rey procedentes de las colonias perdidas, y el Archipilago de San Andrs y Providencia, reclamado por Espaa pero que no haba podido controlar. Mientras, con la Convencin de Nutka (1791), se resolvi la disputa entre Espaa y Gran Bretaa acerca de los asentamientos britnicos y espaoles en la costa del Pacfico, delimitndose as la frontera entre ambos pases. Tambin en ese ao el Rey de Espaa orden a Alejandro Malaspina buscar el Paso del Noroeste (Expedicin Malaspina).

La Flota de Indias: Monopolio comercial: El viaje de Espaa a Indias y viceversa no se efectuaba libremente. Todo el trfico comercial con Amrica se concentr es Sevilla, dando lugar al establecimiento de un monopolio controlado en todos sus aspectos por la Casa de la Contratacin, fundada en 1503, hasta que en 1543 se crea el Consulado de Mercaderes de Sevilla, que asume una serie de actividades mercantiles en relacin con el comercio indiano, entre las que se cuentan: participacin en el despacho de flotas, control de los seguros martimos, salvamento de mercancas de los buques naufragados. Al monopolio que Sevilla y Cdiz detentaban en la metrpoli para el comercio con las Indias, se aada el de unos pocos puertos americanos autorizados. "las flotas de Indias fueron el mecanismo de funcionamiento del monopolio comercial espaol con Amrica y constituyeron la esencia de la denominada Carrera de Indias que englobaba todo el comercio y la navegacin de Espaa con sus colonias".(Manuel Lucena) El corso obliga a incrementar la proteccin: En principio, los barcos de Indias iban y venan de acuerdo con las necesidades comerciales. A raz de las guerras entre Espaa y Francia, el corso y la piratera hacen su aparicin. En 1521 comienzan los ataques de los corsarios franceses Jean Ango y Fleury. Carlos V adopta medidas protectoras para el trfico indiano, como la Real Provisin de 13 de junio de 1522. Se juzga necesario crear una armada para proteger las flotas de Indias. Un "asiento" suscrito en Sevilla con los comerciantes de esta ciudad ordena "hacer una armada contra corsarios repartiendo el gasto de la avera en lo que se truxese de las Indias y entre los moradores de los puertos interesados". Posteriormente se dictan otras normas, pero quizs la de mayor inters es una Real Cdula de 1542, por la que los buques procedentes del Caribe y Nueva Espaa salgan de all "viniendo en flota". A partir de 1524, las naves salen reunidas para darse mutua proteccin, defendidas por cuatro naos armadas, que sostiene el impuesto de avera. Reinando Felipe II. En 1561 se establece el sistema de Flotas y Galeones por el que se da proteccin a los convoyes desde Amrica hasta las costas espaolas. Este sistema permaneci, con algunas vicisitudes, durante ms de dos siglos, hasta la promulgacin por Carlos III del Decreto de Libre Comercio. No obstante, ocasionalmente se autorizaban los llamados Navos de Permiso, que efectuaban el viaje al margen de las flotas. Las ordenanzas reales intentaron esquivar el peligro de las flotas enemigas y de los corsarios, unificando el transporte en solo dos expediciones anuales. Sin embargo, cuando la debilidad de la Marina espaola se hizo patente, ni la travesa en convoy garantiz la seguridad de naves y mercancas. Composicin de las flotas: Apenas existan diferencias entre los buques de guerra y mercantes. Carlos V jams tuvo una armada real, de modo que cuando se precisaban buques armados se recurra al "asiento" o al embargo. El asiento era en realidad un contrato por el que se suscriba el arriendo real de un nmero determinado de naves armadas, durante un tiempo determinado o para una accin concreta, a cambio de una contrapartida econmica. Por el embargo se "tomaban" a los particulares las naves necesarias, proveyndolas del armamento necesario. Terminadas las ltimas inspecciones en Sanlcar de Barrameda, las naves arrumbaban hacia Canarias, en donde se hace aguada, la mayor parte de las veces en La Gomera; se aprovechaba la estancia para otras necesidades logsticas. La

velocidad era determinada por los buques ms lentos. La nao capitana navegaba en la cabeza del convoy formado por unos 30 navos. De noche encenda a popa un gran farol para servir de gua al resto de los barcos y cerraba la marcha la nave almiranta. A barlovento de la flota se situaban los barcos artillados. Segn Haring, los capitanes y pilotos, que de modo deliberado permitan que sus bajeles se perdieran de vista o se apartasen del rumbo, incurran en pena de muerte, castigo que ms tarde se redujo a una multa de 50.000 maravedes, prdida inmediata del cargo y exclusin de la navegacin de Indias durante dos aos.

Las rutas de las flotas: En su viaje de ida las flotas recalaban en la isla Dominica o la Martinica -unas 2.160 millas desde Canarias y unos 20 30 das de navegacin-. Se hace aguada y vveres y al partir de all se produca la separacin de los buques. La flota de Tierra Firme, se dirige a Cartagena, Nombre de Dios y Portobelo. La flota de Nueva Espaa, marcha hacia Veracruz. Los buques que se dirigen a las Grandes Antillas, Honduras y Yucatn, etc., toman su ruta en el momento oportuno. El regreso de la flota de Nueva Espaa: Despus de ferias, se iniciaba el regreso. La flota de Nueva Espaa parta hacia principios de marzo. Esta flota serva de enlace con la que, entre mediados del siglo XVI y principios de siglo XIX, haca la ruta del Pacfico, entre Manila y Acapulco, en la costa occidental de Mxico. A este litoral llegaban cada ao infinidad de riquezas del lejano Oriente: seda y porcelana de China, marfil de Camboya, algodn de la India, alcanfor de Borneo, piedras preciosas de Birmania y Ceiln y especias como canela, pimienta y clavo. Desde Acapulco estos productos eran transportados por tierra hasta Veracruz. El "galen de Manila", llamado tambin "nao de China", era una codiciada presa para los piratas. Comercio con Filipinas: Las islas Filipinas dependan del virrey de Mxico. El comercio directo con la pennsula Ibrica, obstaculizado al principio, acab por ser prohibido por Felipe II en 1593. Durante las dcadas posteriores dependi del trfico de galeones que se efectuaba anualmente entre el puerto de Manila y el de Acapulco. Los intereses andaluces consiguieron limitar el tonelaje de los galeones y los contingentes de las mercancas. El regreso de la flota de Tierra Firme: Desde el istmo de Panam, por la costa sur parte de las mercancas europeas haban sido trasladadas a El Callao (Per). La flota de Tierra Firme parta a mediados de marzo, con objeto de reunirse todas las naves en La Habana en el mes de abril. Desde La Habana se navegaba hacia el noroeste para atravesar el canal de las Bahamas, uno de los pasos ms peligrosos. El viaje prosegua cerca de las Bermudas y luego se arrumbaba hacia el paralelo 38 en busca de los vientos de poniente, para llegar a las Azores en donde se haca escala. En las Azores sola obtenerse informacin sobre la presencia de corsarios en la zona. Para prevenir riesgos se

preparaba la artillera y los barcos navegaban listos para el combate, arrumbando hacia la costa del Algarve y el cabo de San Vicente, y de all se pona proa a la desembocadura del Guadalquivir. (Ricardo Arroyo Ruiz Zorrilla)

Incidencia del sistema de flotas en Canarias: En 1554 se haba pretendido obligar a los barcos canarios que saliesen bien artillados; pero se vio inmediatamente que esta imposicin era irrealizable. El nuevo sistema fue implantado hacia 1563. Se decidi que los navos destinados a Veracruz saldran de Sevilla en marzo o abril de cada ao, con navos de guerra, formando una flota. En julio salan los galeones, a Nombre de Dios en el istmo de Panam. En febrero del ao siguiente, la flota y los galeones se reunan en La Habana, para emprender juntos el viaje de regreso, en junio. La orden para Canarias se dio en 1572 y se repiti en 1577, pero no parece haber sido respetada, por lo menos al principio. Las dificultades de la aplicacin se dejaron ver inmediatamente. Las dos salidas de Sevilla no tenan fecha fija; e incluso de haberla tenido, no se poda decir de antemano en qu fecha llegaran a Canarias. Cuando llegaban, era una sorpresa; y no se poda esperar la llegada de la flota o de los galeones, para empezar a cargar los caldos canarios ni cargarlos para esperar a la flota. Adems, ni siquiera el paso era seguro, porque a veces los convoyes pasaban, o a lo mejor se vean desviados, por Las Palmas o por La Gomera. Todo ello representaba una inseguridad y un aumento de gastos que amenazaban dar al traste con el comercio canario. Se intent remediarlo, mandando que Sevilla despachase un barco de aviso a Canarias, para comunicar la fecha de la llegada de la flota o de los galeones. Naturalmente, se cargaban los gastos a cuenta de los exportadores canarios, que protestaron: entonces el aviso se mand por barcos del trfico normal entre Sevilla y Canarias, por lo cual llegaba a veces muy poco tiempo antes que la flota. El sistema cojeaba mucho, pero era preciso respetarlo. En Tenerife hubo escalas de la flota, con irregularidad, por lo menos hasta 1657; pero la escala de Tenerife se respetaba ms al regreso que a la ida. El resultado de la aplicacin de esta medida fue desastroso para el comercio canario. Por un lado encareci exageradamente los costos, no slo por los atrasos y los inconvenientes ya mencionados, sino tambin porque los gastos de los navos de guerra que acompaaban los convoyes cargaban sobre stos y sobre su carga. El comercio de Indias, que era una gran fuente de riqueza en el siglo XVI, cuando se haca en sentido nico, apenas pudo subsistir despus, agregando a la exportacin, la importacin de productos americanos. As y todo, haba dejado de representar lo que antes era: la navegacin se desquit por el otro lado, que fue el contrabando.

Buques, cargas y tonelajes: Los hombres y los barcos que participaban en la carrera de Indias deban ser espaoles; sin embargo, la Corona se reserv siempre la facultad de conceder licencias particulares a navos extranjeros, lo cual se produjo en ms de una ocasin. En cuanto al tonelaje de los buques, digamos que

desde 1506 a 1525, las naves solan tener unas 100 toneladas, si bien aparece alguna embarcacin de 200. A partir de 1524, las naves oscilan entre 120 y 150 toneladas, y a partir de 1548 predominan las de 200 toneladas, aunque hay barcos mayores de 300, 400 y hasta de 600 toneladas, sin embargo, las mayores de 220 toneladas representaban una exigua minora. Vietia y Linage en su monumental obra "Norte de la Contratacin de las Indias" (Sevilla, 1672) cita una Real Cdula de 5 de mayo de 1557 para "que no se admitiesen las naos que excediesen de 400 toneladas". Sin duda la causa para tomar esta decisin se deba a los problemas que podan plantearse al pasar la barra de Sanlcar. En cuanto al nmero de naves que salan cada ao para las Indias, los registros de la Casa de la Contratacin y los trabajos de estudiosos como Carande, Chaunu y Haring han permitido conocer el nmero de buques y las toneladas transportadas, tanto en los viajes de ida como en los de vuelta, si bien existen diferencias en los datos obtenidos. Segn los datos obtenidos por Chaunu, en el perodo 1520-1550, el nmero de barcos que hicieron los viajes de ida y vuelta y el volumen de carga transportado se refleja en la tabla del final. Como se desprende de estos datos, el nmero de naves fue aumentando de decenio en decenio. La diferencia entre el nmero de buques de ida y el de regreso se debe a tres causas:

los buques que se quedaban en Amrica para atender trficos de aquella zona los buques perdidos o apresados como consecuencia del corso los buques perdidos como consecuencia de naufragios.

De acuerdo con el mapa de naufragios elaborado por Chaunu, los lugares de mayores prdidas eran Veracruz, Matanzas, Bermudas, Azores y Cdiz. En el perodo estudiado por Chaunu (1503-1650) los naufragios en el ro-barra suponen el 8,98 por 100 y los barcos perdidos el 10 por 100. La diferencia entre los buques salidos y llegados disminuye con el paso del tiempo; las causas son las mayores medidas de proteccin de los convoyes y, posiblemente, una mejor construccin naval. El nmero de naves que constitua la flota de Indias era muy diferente de un ao a otro, dependiendo de las necesidades del comercio americano y de tonelaje de los buques utilizados, as como de la seguridad de la navegacin a consecuencia de las actuaciones de los corsarios. En el perodo analizado, el ao con el mayor nmero de buques salido de Sevilla corresponde a 1549 con 101 naves, y el menor a 1522, en que slo salieron 18 naves. En cuanto a los lugares en los que se construan las naves para la Carrera, digamos que la mayor parte proceda de los astilleros del norte de Espaa: Orio, Pasajes, Bilbao, Deusto, Zorroza, Portugalete, Castro Urdiales, Santoa y Santander. La calidad de los robles vizcanos, unida a su experimentada mano de obra, hacan que aquellos astilleros tuvieran una excelente construccin naval. En las atarazanas mediterrneas, Sevilla, Mlaga, Valencia y Barcelona, se construan tambin naves, fundamentalmente galeras. Mercancas transportadas, fletes y seguros: Las exportaciones espaolas hacia Amrica en los primeros tiempos de la colonizacin estn fundamentalmente compuestas por alimentos, aperos de labranza y manufacturas. Entre los alimentos se lleva trigo, legumbres, vino (a partir de 1519 se exportaban vides para plantarlas en Amrica), aceite, vinagre, azcar, y desde Canarias se enviaron obreros especializados para su produccin). Para fomentar la agricultura y la ganadera se mandan aperos en general y semillas, plantones y ganados. Las manufacturas

comprenden paos, sedas, ropas, vidrios, cuchillera, herramientas, libros, etc. En cuanto a las importaciones se refiere, hay que destacar algunos productos tpicamente americanos como son el tabaco, cacao, chocolate, cochinilla, ail, palo del Brasil, cueros, maderas. Como ya se ha visto anteriormente, el tonelaje de las importaciones es inferior al de las exportaciones, sin embargo esa diferencia queda compensada con creces con el extraordinario valor de la importacin de metales preciosos como el oro y la plata. [Oro y plata:] Segn los clculos efectuados por Hamilton, quien ha tratado este tema ampliamente, entre 1521 y 1600 la plata trada "legalmente" a Espaa por las flotas de Indias puede cifrarse en unas 17.000 toneladas y 181 toneladas de oro. Del total corresponden al perodo 1521-1560 unas 567 toneladas de plata y unas 87 toneladas de oro, con un monto total de 447 millones de pesos (450 millones de maravedes). Sobre estas cifras hay que tener en cuenta que el contrabando de los metales preciosos algunos autores lo cifran en un 50 por 100 del total. En un naufragio producido en enero de 1555 en la playa de Zahara (Cdiz) el oro y la plata recuperados super en ms del 300 por 100 el valor declarado al embarque. A pesar de que la parte correspondiente a la Corona supona un quinto del total, la economa espaola se benefici poco de estas riquezas. Los enormes costos de las guerras de Carlos V le obligaron no slo a emplear el oro y la plata americanos, sino que para financiar sus empresas el emperador tuvo que pactar con banqueros alemanes, entre otros con los Fugger, los Weslers y los Ehinger. Los fletes durante el reinado de Carlos V estn en funcin de la oferta y la demanda, hasta 1572, ao en que el Consejo de Indias, a peticin del Consulado, fija unos aranceles. Otra cuestin es los fletes que la Corona abonaba por bajeles empleados en las armadas. Durante el equipamiento del bajes en el ro de Sevilla, 110 maravedes mensuales/toneladas; en viaje a las Azores, 130; en viaje a las Indias, 140. Puesto que los cargadores abonan habitualmente un tercio del flete al embarque de la mercanca y los dos tercios restantes a la entrega de stas en Amrica, los armadores se vean en la necesidad de lograr prstamos con la garanta de sus naves para subvenir los gastos que un viaje tan largo ocasionaba. Por lo que al seguro martimo se refiere, recordemos que es una institucin anterior a la Carrera. Los estatutos de los Consulados de Burgos, Bilbao y Sevilla dedican ms de la mitad de su articulado a regular el seguro, a pesar de lo cual los contratos de seguros martimos de la poca tienen numerosas lagunas, como la de que no figure el nombre del buque, estratagema a la que se recurra cuando se efectuaba un seguro mltiple. Las primas se pagaban en el plazo de tres meses despus de firmarse la pliza y stas estaban limitadas por el plazo de dos aos, plazo mximo para cualquier reclamacin.

Contrabando en el Ro de La Plata
INTRODUCCIN Existen diversos trabajos sobre el contrabando en el Ro de la Plata, en donde algunos autores tratan de explicar este fenmeno utilizando diferentes enfoques y atribuyendo de esta manera algunas causas posibles. Algunas de estas, la corrupcin generalizada de los funcionarios, la venta de cargos pblicos, las irregularidades de las comunicaciones, la ambigedad y contradicciones de las leyes, la inoperancia de los monarcas, las situaciones desfavorables de la poltica exterior de la corona con respecto a otras potencias, el aumento de poderde las elites locales, etc. Todas estas posibles causas en

forma singular son insuficientes para explicar este fenmeno, tan arraigado en el Ro de la Plata. Para poderllevar a cabo este anlisis es conveniente aclarar algunos conceptos que son de suma importancia para comprender algunas situaciones, como es el caso de corrupcin y contrabando. Las definiciones de estos conceptos las tomar de algunos autores que trabajaron en el tema. Tambin tratar de exponer la situacin del puerto de Buenos Aires, con respecto al comercio atlntico, y la importancia que la corona le otorgaba a este puerto, la legislacin, y las reformas llevadas a cabo para limitar el trfico ilegal. Har una exposicin sobre el comercio legal, (flotas y galeones, navos de registro, de permiso, etc.) la participacin en el comerciode funcionarios de la metrpoli, elites locales, y su relacin creando vnculos de intereses muy estrechos que permitieron la prctica del comercio ilegal. Formarn parte de la conclusin, algunas posturas de investigadores sobre el tema en cuestin. CONCEPTUALIZACIN DE "CORRUPCIN" Y "CONTRABANDO" Para poder llevar a cabo el anlisis de este tema es necesario definir algunos conceptos que me parecen adecuados para abordarlo, definiremos el concepto de "corrupcin", tan ligado al "contrabando". "...en el caso del Ro de la Plata en el siglo XVII la corrupcin- en tanto fenmeno masivo - consisti fundamentalmente en la infraccin regular de un repertorio fijo de normas que limitan la integracinde los representantes de la corona en la oligarqua local, es decir, en la participacin de actividades econmicas. El hecho de que una de esas actividades estuviera prohibida, el contrabando oscurece lo esencial del fenmeno. La confusin aumenta con la utilizacin del trmino corrupcin, cargado de anacrnicas connotaciones delictivas. (Moutoukias,1988; 219). La corrupcin se puede entender no como una aberracin del sistema, como un conjunto de excesos, sino como uno de los medios privilegiados del sistema para permitir esta bsqueda de equilibrio entre intereses aveces contradictorios, y salvando a su vez la autoridad del monarca, la corrupcin era una verdadera vlvula de escape a las contradicciones del sistema, e incluso algunos autores consideran que este solo funcionaba gracias a ella. (Gelman; sf, pp,6). Lo que se trata de explicar es que estos funcionarios entendan que no eran desleales al rey solamente a algunas leyes porque tal vez eran contradictorias o ambiguas. "... entre la burocracia hispanoamericana se observan predominantemente cuatro tipos de corrupcin, comercio ilcito, cohechos y sobornos, favoritismo y clientelismo y finalmente venta de oficios y servicios burocrticos al pblico (Pietshmann sf;21). En este trabajo se analizar el primero de estos tipos de corrupcin, que es el comercio ilcito o contrabando, en donde participan diferentes agentes que se relacionan en forma muy estrecha, creando lazos que perduran a pesar de los cambios que se implementan por parte de la corona para tratar de desestabilizar este ilcito y poder controlar o disminuir el poder que alcanzan estos grupos dentro del sistemacomercial, poltico y econmico. Estas transgresiones a las normas y leyes no se cio solamente a la burocracia sino que se extendi al pblico en general, que requiri los servicio de la burocracia.

Algunos autores muestran esta prctica de comercio ilcito como consecuencia de la incapacidad de la industria espaola para abastecer debidamente los mercados americanos en creciente demanda, como consecuencia del aumento de la poblaciny de la riqueza y por ltimo la fuerte presin ejercida por potencias europeas en ciertos puertos americanos (Sanchez Barba; 1961; 182) ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE EL PUERTO DE BUENOS AIRES Y SU RELACION CON EL COMERCIO ILCITO. Un punto estratgico para llevar a cabo el comercio ilegal era el puerto de Buenos Aires, sobre este tema, Carlos Segreti, realiza un anlisissobre la importancia del puerto para las ciudades del interior, Crdoba, Santiago del estero, Tucumn, Jujuy y Salta, abastecindolas de mercancas de importancias para sus habitantes, que no son muchos, por lo tanto no eran grandes centros de consumos, pero s se abastecan de productos que no tenan acceso local, adems podan colocar sus excedentes para su comercializacin, de esta manera el comercio se impone como medio indispensable para acceder a los mismos, esto posibilit el establecimiento de vnculos entre los distintos centros urbanos, adems si estos centros hubiesen tenido que abastecerse de Lima es casi seguro que no hubieran logrado afirmarse, ya que las necesidades las habran pagado a un alto precio, es indudable que en el siglo XVII la rivalidad entre Lima y Buenos Aires se acenta. La legislacin impuesta al puerto de Buenos Aires con la Real Cdula del 20 de agosto de 1602, que le permite por seis aos a exportar sus productos (harina, cecina y cebo) en navos propios al Brasil, Guinea e Islas circunvecinas de vasallos del rey, como Buenos Aires no cuenta con variedad de productos deber acudir al interior, Tucumn y Crdoba (Segreti; 1987, 105). Lo producido de sus ventaspodr ser introducida en ropa, lienzos, hierro, zapatos, etc., pero solo debern consumirse en el Ro de la Plata. Estas limitaciones no se cumplirn, los navos no son todos propios, y a este tipo de ilcitos se le agrega la introduccin de esclavos con destino al interior, ms precisamente al Alto Per, los intereses limeos se ven afectados e intentarn por todos los medios que la corona ponga fin a Buenos Aires como puerto, Felipe III dict las reales cdulas de 08 de Setiembre de 1618, en que limitan la exportacin a dos buques por ao y no ms de 100 toneladas, esto no se cumple y a raz de esto se establecen en Crdoba una aduana para evitar que la mercanca siga el recorrido al interior, esta aduana fracasara, ya que rpidamente el contrabando traza nuevos caminos, no solo ingresa las mercaderas por todo el interior y al Alto Per, sino que el Metlico de esta zona pasar a manos extranjeras por este mismo canal. Esta situacin la corona no la desconoca, pero como explica Zacaras Moutoukias (Moutoukias;1988:217), la corona reconoca la necesidad de mantener all un centro poblado, es por eso que entre 1602 y 1622 hizo merced a los vecinos de Buenos Aires de una serie de autorizaciones para comerciar. Recordemos que Buenos Aires estaba excluida de las rutas martimas regulares y que el objetivo bsico para la corona era mantener el monopolio comercial de Lima y Sevilla, y que esto se llevaba a cabo bajo el rgimen de Flotas y galeones. * Los conflictos de Espaa con las potencias Europeas (Francia e Inglaterra), hacan que las comunicaciones con las Indias, sean irregulares, el control deficiente y las necesidades de los habitantes en crecimiento, hizo que fuera posible el ingreso de buques extranjeros cargados de mercaderas a los puertos

americanos y sobre todo al puerto de Buenos Aires, en donde las comunicacionescon el Alto Per facilitaban las salidas de los minerales tan preciados por estos buques comerciantes, la decadencia del rgimen de flotas producida por la Guerra de Sucesin espaola, el sistema de flotas y galeones casi desaparece durante los cinco primeros aos de este conflicto, no habr prcticamente regularidad alguna, en el movimientode la llamada Carrera de Indias desde 1706 a 1712 solo cuatro flotas se destinan a Nueva Espaa y una al istmo todas ellas custodiada por naves de guerra con pabelln francs. El proyecto para "flotas y galeones" del cinco de abril de 1720 intenta estabilizar el trfico escoltados por un convoy pero fueron deficientes (Beato; 1996; 126) recordemos que en cuarenta aos slo salen cinco armadas (1685, 1690, 1696, 1726) (Assaudurian;1996 pg. 141). Este vaco es ocupado por el comercio ilegal en el que participan franceses, ingleses y holandeses. Otra forma de ingreso era los navos de registro, Zacarias Moutoukias (1998, pg. 223) los define de la siguiente forma: a) "...Los navos de registroformaban parte del sistema de navos sueltos, es decir embarcaciones que navegaban a diferentes puertos de las Indias fuera del rgimen de Flotas y Galeones, por lo cual deban obtener la autorizacin expresa de la Corona, las llamadas licencias. b) El otorgamiento de dichas licencias, al menos las destinadas al Ro de la Plata, daban lugar a un contrato(asiento) entre la Corona y un particular. Por el mismo, ste obtena de aqulla la autorizacin de viajar contra el pago de una suma de dinero calculada segn el tonelaje y la prestacin de un servicio, es decir, los traslados de autoridades y soldados, envos de armas y pertrechos. Las licencias eran pblicamente ofrecidas en Sevilla al mejor postor, aunque en algunos casos hubo armadores que las gestionaron espontneamente en la corte por medio de un apoderado. c) Asociado al cumplimiento de un servicio, l envi de navos de registro fue siempre una prerrogativa que la corona se empeo en conservar ante quienes solicitaban su anulacin(consulado de Lima y a veces, el de Sevilla) o su implantacin permanente (vecinos y autoridades de Buenos Aires) vale decir que era la Corona quien decida sobre la frecuencia de los viajes. d) El comercio que realizaban no escapaba a las caractersticas generales del trafico atlntico por el Ro de la Plata, particularmente en lo relativo al papel de la plata como principal mercanca exportada. Esto, a pesar de las disposiciones constantemente transgredidas que limitaban los retornos de metales preciosos. Asimismo menciona las relaciones entre navos de registro y contrabandistas holandeses. e) A partir de la dcada de 1670 se generaliz al igual que en otros sectores de la administracin la prctica de comprar la absolucin de los fraudes cometidos antes que fuesen descubiertos, pagando un indulto...". En cierta forma los navos de registro garantizaban el funcionamiento del aparato administrativo y militar local. En el siglo XVIII los Borbones en el poder de la Corona Espaola, inician una serie de reformas administrativas que alcanzarn su mayor punto con Carlos III a mediados del siglo. Estos cambios producirn ciertas tensiones en Amrica, en general, por el intento de suplantar a todos los funcionarios de los cargos pblicos, e introducir a peninsulares fieles a la corona; este nuevo sistema desconoca la necesidad de lograr un consenso poltico con los sbditos, y destrua la flexibilidad del sistema anterior, que se haba mostrado capas durante dos siglos de absorber tensiones y resolver conflictos. Jorge

Gelman cita a Jhon Ledel y Phelan, quien seala que las reformas borbnicas desconocan de esta manera la "constitucin" no escrita que haba regido por mucho tiempo la vida en las colonias, y por lo tanto no prevea las resistencias que generaron. Estas resistenciastenan que ver por un lado con la larga tradicin de negociaciones y elementos estructurales de la economa y la sociedad colonial que la legislacin difcilmente poda cambiar. Estas reformas benefician al comercio intercolonial con Espaa, ya que en octubre de 1765, el Real Decreto beneficia el libre comercio a las islas de Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico, Margarita y Trinidad. En Espaa el beneficio se extiende en Valencia y Murcia los puerto de Alicante y Cartagena; en Granada el de Mlaga, en Catalua y Aragn el de Barcelona, en Castilla el de Santander, en Galicia el de la Corua, en Asturia el de Guijn; se sustituyen todos los impuestos y se aplica solamente uno que es del 6% ad valorem para las mercaderas espaolas, y el 7% para las extranjeras, las zonas habilitadas se van ampliando, en 1778 se beneficia al puerto de Buenos Aires, hacindose muy difcil la distincin entre el comercio legal e ilegal. A fines del siglo XVIII, luego de la independencia de los Estados Unidos y luego la Revolucin Francesa donde se ve involucrada Espaa en guerras internacionales y que se extendern hasta 1815 en donde dentro de este perodo le declarar la guerra a Gran Bretaa y que en la batalla de Trafalgar en octubre de 1805 perder toda la flota de guerra dejando a las colonias sin proteccin , en este perodo Espaa se ver obligada legislar para efectuar concesiones con extranjeros para mantener una comunicacin con sus colonias que pronto se ver agravada con la invasin de Napolen Bonaparte a la pennsula. Debilitado el control y abastecimiento de las colonias, el puerto de Buenos Aires se ve beneficiado pudiendo comerciar libremente (Segreti; 1987: 61). ANALISIS SOBRE LAS PRCTICAS DEL "CONTRABANDO" Esta situacin lleva a que se analicen las vinculaciones de los funcionarios y un grupo de comerciantes locales que posibilitan este comercio ilcito. Algunos autores tratan de explicar el fenmeno de la corrupcin de la administracin, a los bajos sueldos percibidos y a la demora del pago de los mismos, a la falta de una carrera administrativa, la venta de los cargos pblicos; Host Pietschmann (Pietschman; sf, pg,23) seala que, cuando a mediados del siglo XVII la corrupcin de los funcionarios se haba generalizado y cuando intentos anteriores de reprimirla haban fracasado, en gran medida la corona empez a participar en los negocios, mediante el beneficio de empleos de justicia y gobierno. Existe una legislacin abundante que reglamenta la organizacin interior de este aparato administrativo, que dio normas para la ejecucin del poder conferido a los funcionarios que lo componan, y sobre todo, intent precaver de los abusos de los funcionarios. A ellos se les asign, al menos cuando detuvieron poderes gubernativos y jurisdiccionales, un sueldo fijo y se les prohibir cualquier actividad que proporcionara ingresos adicionales. Otras leyes procuran el aislamiento social de estos burcratas del medio ambienteen el cual deban ejercer sus oficios, prohibiendo matrimonios con mujeres nativas de su distrito y la adquisicin de bienesinmuebles dentro del mbito de su jurisdiccin etc. El ideal que persigue esta legislacin es claramente el funcionario imparcial, incorrupto, que se dedica por completo al logro del bien de la corona y del pblico. Otra situacin que se da es la de los habitantes de Buenos Aires que posean el capital necesario para comprar los cargos, entraban a formar parte de la administracin, concentrando de esta manera el poder poltico y el socioeconmico, formndose de esta

manera una elite con importantes poderes, Gelman la define "... como los sectores que concentran en un grado ms alto el poder, la riqueza y los honores en las ciudades hispanoamericanas, no tienen por ello mismo un solo rasgo que las caracterice, sino que reunen un vasto conglomerado de actividades y atributos. La riqueza (y por ello el comercio una de las pocas actividades que daba acceso a la misma en la colonia) era una condicin sine qua non para poder acceder a la elite, pero esta se consolida con el poder y el honor y a su vez con la diversificacin econmica, que permita conservar, algo mas tranquilamente, la riqueza obtenida generalmente a travs de la riesgosa actividad comercial. (Gelman sf pg. 6). Otro grupo importante en el comercio martimo es el de los militares, Moutoukias enumera algunos casos en donde aparecen involucrados frecuentemente oficiales, asi como algunos soldados, este grupo se encontraba de forma inmejorable para participar en la vida mercantil de la ciudad. A continuacin expondr un ejemplo citado por Moutoukias, que sirve para graficar la situacin en que se vean implicados algunos militares; "En ocasiones una tienda y una propiedad rural servan de base a las actividades de un grupode soldados y oficiales asociados a comerciantes. Ese fue el caso de Juan Bautista Fernndez y Joseph Antonio Ximenez, ambos soldados del fuerte, propietarios de una tienda donde se encontraron en 1678 mercancas extradas del navo perteneciente al holands Yansen. Actuaban ligados a un capitn del presidio, francisco Izquierdo, quien a su vez lo estaba con dos comerciantes, Juan de Albizuri y Antonio Guerrero, espaol llegado en los navos de registro de Vergara el primero, portugus residente en Buenos Aires el segundo. El capitn y el mercader espaol visitaron la nave de Yansen y posteriormente desembarcaron una importante cantidad de mercancas en la finca de otro oficial, el capitn Pedro Gutierrez. Con una parte de aquellas, Albizuri viaj huyendo- hacia el Tucumn. Previamente haba entregado un poder a Guerrero para cobrar las restantes, entre las cuales se encontraban las mercancas secuestradas a los soldados Fernndez y Ximenez".(Moutokias; 1998: 236) A todas estas irregularidades la Corona trata de controlar a travs de la legislacin, pero no logra su objetivo. Todas estas medidas eran contradictorias, por un lado se trataba de erradicar el contrabando legislando sobre el comercio y por otro otorgaba beneficios para comerciar y aceptando el pago de indultos por delitos a cometer, son abundantes los documentos con los que se cuentan en donde los propietarios de las cargas efectan este pago antes de ser corroborado el ilcito, en algunos casos, los indultos superaban el valorde las cargas, como por ejemplo el del capitn Miluti, en 1671 acept pagar 35.000 pesos entre licencia e indulto para transportar una carga de 33.400 pesos, en Buenos Aires; los fraudes estaban tan generalizados y profundamente arraigados en la navegacin autorizada hacia el Ro de la Plata, que los registros confeccionados por los capitanes, apenas reflejan una sombra del comercio real, por ejemplo entre 1650 y 1700 el valor declarado de los tesoros transportados a Espaa, ascendi a 189.049 pesos, de los cuales 126.000 pesos correspondan a particulares, mientras que en un solo comiso efectuado en 1661 al capitn Manuel Tellera, se secuestraron 113.500 pesos en metales preciosos, y durante el perodo de 1661/99, unicamente en concepto de indulto se pagaron 217.000 pesos(Moutoukias; 1988: 227). Este gran comercio que se lleva a cabo en el Ro de la Plata, benefici a la corona, porque permiti instalar un dispositivo militar, enviar tropas a Chile, mantener las comunicaciones regulares y una administracin que sostena la soberana de la corona en el territorio (cuyos funcionarios por su inters en los honores y el poder que la

corona le otorgaba, se beneficiaran tambin de la participacin en el comercio). Las reformas efectuadas rompieron con el equilibrio establecido y generaron resistencias y rechazo hacia el poder de la metropoli. HACIA UNA NUEVA VISIN DEL PROBLEMA Muchas veces hemos escuchado decir o hemos ledo sobre el contrabando y la corrupcin en el Ro de la Plata, muchos trabajos se han realizado sobre este tema y se establecen diferentes hiptesis sobre la raz de estas situaciones, la historia tradicional describe esta prctica como un hecho esttico, limitado a un sector de la sociedad y por lo tanto es fcil de diferenciar. Para poder llevar a cabo este anlisis desde otros enfoques fuern seleccionados Jorge Gelman y Zacarias Moutoukias, el primero desde su trabajo "La lucha por el control del Estado: Administracin y Elites coloniales en Hispanoamrica" en donde analiza las transformaciones en las estructuras del poder y la incidencia de las reformas polticas, econmicas puesta en marcha por los Borbones en la segunda mitad del siglo XVIII y cmo fue la relacin entre los funcionarios y las elites locales, anlisis contrario a lo que plantea la vieja historiografa americanista que consideraba al estado implantado por la corona, fuertemente centralizado y que exclua a las elites locales de la participacin a los factores de poder y que la participacin de estos se limitaba a las prcticas ilegales del comercio para poder acceder de alguna manera a un reconocimiento social, estos planteos quedaron relegados a raz de estos nuevos enfoques que nos muestran una participacin activa y una fuerte vinculacin entre los agentes de la corona y la elite local, sobre esta situacin es interesante el anlisis que realiza moutoukias en donde nos muestrala movilidad de estos grupos y su participacin en las magistraturas de comerciantes, militares, capaces de absorber la lealtad de altos funcionarios. Estos puntos de vistas enriquecidos por el anlisis de Pietschmann sobre la conceptualizacin de la "corrupcin" y el "contrabando" hacen posible que se pueda pensar de otra manera la situacin. Me parece muy adecuado el anlisis de Moutoukias, sobre el tema;... "en realidad es artificial intentar distinguir entre comercio ilegal y legal, por su mecanismo, sus circuitos, los hombres que los efectuaban y las mercancas que se traficaban, el comercio clandestino y el autorizado, formaban parte de un mismo fenmeno" ...(1988; pg. 216). Estas redes de vnculos que se fueron creando abarcaron a diferentes sectores de la sociedad, mencionados anteriormente, estos fueron fortaleciendo su poder poltico y social, alentados por la influencia de las potencias extranjeras, obteniendo mayor amplitud en las desiciones comerciales a esto se le agrego luego a principios del siglo XIX la necesidad de defender los territorios de invasiones extranjeras, utilizando sus propios recursos, esto dejo de manifiesto que se podan abastecer y defender sin la participacin de la metropoli, estos acontecimientos seran los primeros pasos hacia la independencia. Los aportes de la Ctedra Argentina 1 fueron fundamentales para poder analizar los textos desde otro enfoque, tratando de no detenerse solo en hechos, fechas y nombres, sino haciendo hincapi en las relaciones, vnculos que se fueron creando. Desde la eleccin del tema se fueron modificando los objetivos planteados en un primer momento, debido a que el titulo me sugera, en ese momento un enfoque tradicional, en donde deba describir hechos interpretados por historiadores, pero a medida que fui analizando a estos autores y sus posturas mencionadas anteriormente, fueron

apareciendo algunos interrogantes que hacen necesario el replanteo del problema, por ejemplo: hubiesen las colonias Hispanoamricanas haber mantenido tanto tiempo la soberana de la corona sin el abastecimiento del comercio ilcito?.

La complicidad de los funcionarios reales en el contrabando de esclavos en el puerto de Buenos Aires, durante el siglo XVII.

Liliana Crespi
Jefa del Departamento Documentos Escritos del Archivo General de la Nacin de Argentina.

Buenos Aires, cuya ciudad puerto fue asiento de los Gobernadores del Ro de la Plata desde 1617, estuvo inhabilitada para comerciar desde el dictado de la Real Cdula de 1595. La Corona mantuvo esta poltica prcticamente durante todo el si-glo XVII.

Las espordicas licencias reales no fueron suficientes para mantener abastecida la ciudad y respaldar el crecimiento poblacional de la misma. Sin embargo, Buenos Aires mantuvo un vnculo comercial constante con las colonias portuguesas de Brasil y Africa. Las mercaderas y esclavos ingresaban al puerto y de all eran dis-tribuidas por diferentes rutas continentales llegando hasta Chile y el Alto Per.

El contrabando fue el que facilit y mantuvo esta situacin. Los controles reales, aunque rgidos, resultaron insuficientes para combatirlo.

En el caso especfico del trfico de esclavos, principalmente derivado hacia el Alto Per, el comercio ilegal fue la nica forma de llevarlo a cabo, dado que la Corona pro-hibi sistemticamente este comercio para Buenos Aires, a travs de Reales Cdulas dictadas a lo largo del siglo. Pero si el contrabando de mercaderas era difcil de ocultar, lo era ms an el de hombres. Sin la complicidad de los funcionarios reales ste no hubiera sido posible.

La mayora de los Gobernadores y Funcionarios del Ro de la Plata estuvo acusado, o al menos sospechado, de connivencia con los traficantes. Las arribadas forzosas de navos, los comisos y las almonedas estuvieron viciados de ilegalidad con la anuencia de Oficiales y Jueces reales. La Real Hacienda sufra cuantiosas prdidas pues este comercio ilegal de esclavos produca una importante extraccin de plata sin quintar. Como

contrapartida, la Caja de Buenos Aires incorporaba ao a ao considerables sumas en concepto de derechos por los esclavos comisados.

Este trabajo pretende abordar la participacin de los funcionarios reales del Ro de la Plata en el trfico ilcito de negros. Se utilizaron fuentes manuscritas conservadas en el Archivo General de la Nacin, referidas a Juicios de Residencias a Gobernadores, Causas criminales por contrabando sustentadas contra funcionarios reales, Cuentas y Acuerdos de la Real Hacienda, expedientes de registros de navos y Libros de Reales Cdulas y Ordenes. Los escritos de historiadores como Molina, Saguier, Gelman y Moutoukias, que anteriormente han abordado el caso del contrabando en Buenos Aires, han sido una gua inapreciable en la concrecin de esta ponencia. Buenos Aires. Un puerto cerrado a la trata.

Buenos Aires, cuyo puerto sobre el Ro de la Plata tena salida hacia el ocano Atlntico se encontraba al margen de ese circuito comercial espaol que privilegiaba la ruta Antillas Pacfico. Desde el dictado de la Real Cdula de 1595 estuvo imposibilitada de comerciar, debindose atener para su subsistencia a la espordica llegada de efectos procedentes de Lima, la capital del Virreinato al que perteneca. La instauracin de un sistema de navos de registro anual a cargo del apro-visionamiento de los efectos imprescindibles para la supervivencia de la regin no hizo ms que abrir en forma oficial la posibilidad de ejercer el comercio fuera de la lnea trazada por los navos de flota. Si se podan introducir mercaderas a menor costo y riesgo desde el puerto de Buenos Aires hacia las regiones interiores, por qu no esclavos? Ms an si se tiene en cuenta que desde all parta una ruta que finalizando en el puerto de Valparaso, en Chile, constitua la nica ruta transcon-tinental del momento.

Trataremos entonces el caso de las arribadas de navos negreros al Ro de la Plata durante los ltimos aos del siglo XVI hasta 1640, ao de corte en el trfico, no slo en la regin estudiada sino en el resto la Amrica espaola, a partir de la separacin de las coronas de Espaa y Portugal. Como este estudio est referido especficamente al comercio ilcito no se han contemplado las cifras de esclavos ingresados a partir de los Contratos de asiento que la corona firm con tratantes extranjeros durante este perodo. De todas formas, por su calidad de puerto inhabilitado, Buenos Aires no recibi sino espordicos envos de esclavos de asiento. Ms bien se instalaron en ella Factores de los asentistas para vigilar y tratar de comisar los negros in-gresados a partir de arribadas maliciosas.

Las arribadas de negros y la actuacin de los funcionarios reales.

Durante el perodo estudiado los esclavos constituan, por su alto costo, la principal importacin del Ro de la Plata. Segn Assadourian, la trata redituaba en 100 % de ganancia sobre el capital invertido en Angola y un 200 % si eran vendidos en Potos. Qu se exportaba a cambio? Harinas de Crdoba, sebo y cueros de la campaa bonaerense. La desproporcin evidente entre ambas transacciones era cubierta por plata que, en forma de barras o pias sin quintar, era extrada ilcitamente para solventar la trata.

La poblacin de Buenos Aires, escasa por cierto, no estaba en condiciones econmicas de absorber la mano de obra esclava que llegaba a sus costas. Sustentada en una economa natural que produca lo necesario para subsistir y que no dispona de moneda, slo poda cumplir el papel de punto de desembarco y de negociacin de mercaderes extranjeros o de otras ciudades ms ricas del Virreinato. Exista s una elite comercial que organizaba el arribo y venta de negros, a la vez que ascenda rpidamente en su posicin social y poltica de la ciudad. 1

La demanda de esclavos era importante en otras regiones del Virreinato, sobre todo en las zonas mineras del Alto Per donde desde fines del siglo XVI la poblacin nativa afectada a las minas disminua, a la vez que dejaba incultas las zonas agrarias perifricas.

Si la alejada posicin geogrfica de Buenos Aires favoreca la llegada del contrabando, no es menos cierto que en esto ayud la cercana con el Brasil. Los portugueses, que contaban adems con factoras negreras en la costa occidental de Africa encontraron que este puerto constitua el lugar ideal donde llevar sus excedentes de trfico, lo que ms tarde prcticamente les permiti controlar el aprovisionamiento de esclavos en los territorios al sur de Lima.

Durante la primera mitad del siglo XVII fueron los navos portugueses los que arribaron mayoritariamente a las costas rioplatenses. Las otras potencias europeas donde se dio una expansin ultramarina de compaas negreras comienzan recin a aparecer durante la segunda mitad del siglo. Especialmente Holanda, que a sus posesiones arrebatadas a Portugal del Norte del Brasil le sum Angola en 1641.

Pero ocupndonos del tema central de esta ponencia debemos decir que si la arribada de navos de contrabando de esclavos fue uno de los factores principales de la consolidacin de la ruta Buenos Aires - Potos, el otro factor

necesario fue sin duda la presencia de funcionarios dispuestos a beneficiarse con el trfico. Resulta obvio que sin la anuencia oficial no hubiera sido posible, ao tras ao, burlar Reales Cdulas, Ordenanzas, Visitadores de la Real Hacienda y Jueces de residencia.

La red formada por capitanes de buques, tratantes de tierra y oficiales reales fue tan compacta que sostuvo durante dcadas un sistema de comercio ilcito que ellos mismos determinaron, con mucha irona por cierto, el contrabando ejemplar. 2

Hablamos anteriormente sobre las prohibiciones de comercio que pesaban sobre el puerto de Buenos Aires. Prohibiciones que, si bien atemperadas a veces por alguna licencia real, resultaban estrictas en lo referido al trfico de esclavos.

En el Cuadro 1 se puede visualizar un panorama aproximado de las arribadas de buques con carga de negros al puerto entre 1587 y 1640. Ntese que se han dividido los ingresos de acuerdo con las autoridades gobernantes para as facilitar el anlisis de este tema.

Cuadro 1. Los primeros Gobernadores, el arribo de piezas y su promedio anual. (1587-1640)

AO

GOBERNADOR

PIEZAS ARRIBADAS

PROMEDIO ANUAL

____________________________________________________________________ 1587 1588 Martnez de Irala 60 3

1589

1591 6 15,2 ____________________________________________________________________ 1593 Fernando de Zrate 65 89 162,6 334

____________________________________________________________________ 1596 1597 Ramrez de Velazco 30 30 30,0

____________________________________________________________________ 1602 Hernandarias 220 40 607 408 15 215,0

____________________________________________________________________ 1609 1610 1611 1612 1613 442,5 ___________________________________________________________________ 1615 1616 Hernandarias 10 974 492,0 Marn de Negrn 117 183 512 957 786 100

____________________________________________________________________ 1619 Diego de Gngora 486

(1 Gob. del Ro de la Plata) 1620 1621 1880 587

1622 1623

647 1335 987,0

____________________________________________________________________ 1624 1625 1626 1627 1628 1629 1630 1631 Cspedes del Castillo 50 160 132 13 98 178 337 136,2 122

____________________________________________________________________ 1632 1633 1634 1635 1636 Estban de Dvila 99 232 58 196 177

1637 179 1638 180 160,1 __________________________________________________________________ 1639 De la Cueva y Benavdez 543 323

_________________________________________________________________ Fuentes: AGN. Divisin Colonia. Registro de navos. Escribanas antiguas. Libro de Razn de esclavos ingresados. Libro de Tesorera (1586-1606)

Durante esta centuria de las prohibiciones la mayora de los funcionarios de la Corona participaba en la introduccin ilegal de esclavos. Desde Alguaciles de Mar hasta Gobernadores, todos resultaron beneficiados econmicamente con el contrabando sea formando parte de l o denuncindolo.

Hacia finales del siglo XVII, y segn el Cuadro que antecede se produce un aumento paulatino en las arribadas ilegales al puerto de Buenos Aires.

Durante el Gobierno de Fernando de Zrate (1593-1595) se producen las primeras llegadas significativas: Casi 500 piezas en una ciudad que contaba con apenas unos cientos de habitantes. La mitad de ellos llegaron en una carabela de aviso con licencias del Marqus de Caete, pero este fue uno de los pocos casos de desembarcos numerosos que contaron con un permiso real. Prcticamente el resto de las arribadas mencionadas en el Cuadro corresponden al comercio ilegal.

El mismo Gobernador Zrate envi durante su gobierno un navo a Angola que a su regreso fue comisado y rematada su carga en almoneda pblica. Pero los vecinos, temerosos de las represalias, no presentaron postura y el mismo Zrate los compr a precios irrisorios. 3

Su Teniente de Gobernador, Alonso Daz Ortiz, introduca negros y mercaderas sin ningn tipo de reparos. Las denuncias que ante la Real Audiencia hizo de esto el Contador Hernando de Vargas no tuvieron eco ya que el Gobernador estaba emparentado con Juan Ortiz de Zrate, Justicia Mayor de Charcas.

En 1594, el Capitn Alonso de Vera y Aragn fue nombrado Contador de la Real Hacienda en Buenos Aires atento que se va entablando la contratacin de este puerto con los estados del Brasil y Angola de donde han venido y vienen algunos navos a desembarcar 4 Quien fuera encargado por la Real Hacienda para controlar el arribo de barcos aparece en varias oportunidades durante su gestin adquiriendo alrededor de 50 esclavos procedentes de cargamentos comisados al mismo Gobernador de Ro de Janeiro, Salvador Correa de S.

Con respecto a ste ltimo, podemos decir que pona al servicio de su comercio personal los navos de la Corona. Tomando como excusa la presencia de piratas holandeses en la zona enviaba navos de aviso al Ro de la Plata en los que cargaba negros y otras mercaderas para introducir all.

Si bien hacia finales del siglo XVI las maniobras de contrabando fueron espordicas, no fueron sino el preludio de la gran cantidad de arribadas que se hicieron presentes durante las siguientes dcadas.

Los escndalos que stas significaron para la ciudad an eran tolerados por las autoridades metropolitanas, mientras que los comerciantes limeos vean con asombro como un puerto alejado de los centros de poder poltico

y econmico del Virreinato comenzaba a representar una amenaza a sus intereses.

Las haciendas del Tucumn comenzaban a usar esclavos en sus labores. En el Alto Per, la mita impuesta por el Virrey Toledo acaparaba la mano de obra nativa y si a esto se suma la Cdula dada por Felipe II prohibiendo el empleo de indios en plantaciones y viedos, resulta obvio que el uso de mano de obra esclava se fuera incrementando. Hacia mediados del siglo XVII, cuando el Procurador de Lima, Jos de los Ros, informa al Rey que la falta de esclavos amenaza con la ruina total del reino, en los viedos de Pisco e Ica ya trabajaban alrededor de 30.000 negros. 5

La ruta oficial Cartagena - El Callao resultaba onerosa tanto para el comercio de negros como de efectos. Esto supo explicarlo muy bien el Gobernador Juan Ramrez de Velazco cuando en carta dirigida al Rey fechada en 1596 sugiere se traigan negros para las labores de las recin descubiertas minas de plata de La Rioja y para las estancias circundantes. Aprovecha la oportunidad y solicita una licencia personal para traer 1000 esclavos de Guinea al precio de 30 ducados cada uno. Ofrece que la suma total fuera compensada en parte con sus salarios. 6

Adems, recordaba la conveniencia de mantener abierto el puerto para el ingreso de efectos y alimentos puesto que los llegados del norte duplicaban su precio al bajar a Buenos Aires. Esta peticin, como tantas otras elevadas al Rey, no obtuvo una respuesta positiva. El contrabando, como era de prever, fue la nica va que daba un respiro al ahogo econmico impuesto por la Corona a los habitantes de Buenos Aires, pero que gener importantes ganancias a comerciantes ajenos a ella.

La interaccin entre contrabandistas y funcionarios reales comenz temprano en Buenos Aires. En 1599 el escribano Mateo Sanchez elev a la Real Hacienda un detalle de la arribada de 4 navos producida en 1596 desembarcando negros y mercaderas de prohibicin. El Juez de Comiso, Sancho de Figueroa, result en esta ocasin acusado de mal desempeo en sus funciones.

En tres meses 57 esclavos fueron introducidos y comprados por vecinos y estantes de la ciudad, incluidas las 26 piezas que llev a Crdoba Diego de Tnez. El mismo Juez de Comiso compr para s 5 de los llegados en el primer navo.7

Funcionarios menores como los Alguaciles de Mar y Tierra estuvieron en la condicin ptima para participar del contrabando pues eran ellos los que tomaban el primer contacto con los navos. Estos son algunos ejemplos de su accionar:

Manuel de Avila, portugus, que al tiempo de cumplir con su cargo participaba del comercio de la ciudad, contaba con una buena extensin de tierras de su propiedad, una encomienda y suficiente dinero como para dotar a su hija con $ 7000. Suma por dems inaccesible para su salario.

Antonio Fernandez Barrios, portugus, import 12 esclavos en 1596, cuando ya pesaba sobre Buenos Aires la prohibicin. Ms tarde fue propietario de dos navos, el San Antonio y el Nuestra Seora del Buen Viaje con los que comerciaba con el Brasil y negociaba las permisiones de los vecinos a partir de 1607.

Mateo Leal de Ayala, Alguacil entre 1607 y 1608 fue el caso tpico del funcionario de baja jerarqua que logr codearse con la elite comercial y le sirvi de testaferro. Aliado con los poderosos Juan de Vergara y Diego de Vega se dedic al trfico de esclavos. Procesado en 1615 fue liberado tres aos ms tarde, ocupando hasta su muerte diversos cargos en el Cabildo. Ms adelante veremos cmo alcanz incluso el cargo de Gobernador interino. Antonio de Sosa y Ribero, Alguacil a partir de 1608, participaba tambin del contrabando organizado por Juan de Vergara. Esto es, denunciar arribadas forzosas, comisar la carga, rematarla en almoneda y obtener el permiso de internacin hasta el Per.8

Tesoreros, Contadores, Alguaciles, Jueces de Comiso estuvieron complotados en diferentes momentos para permitir el contrabando en Buenos Aires. A su vez, ellos mismo adquiran esclavos a bajo costo para venderlos en su nombre o el de otros, en el redituable mercado potosino. Iniciado ya el siglo XVII, las arribadas se suceden con mayor frecuencia. Los cargamentos son cada vez ms grandes y los compradores de esclavos se asientan en el puerto o envan all a sus agentes, como si no pesara sobre Buenos Aires la prohibicin de comercio. La Aduana de Crdoba, establecida de hecho en 1622, no pareci muy eficaz al momento de detener los envos al Alto Per. Por el contrario, nuevas rutas, como la de Chile, se consolidaron para evitarla. En acuerdo de la Real Hacienda del 14 de octubre de 1627 se trat este tema de los transgresores de la prohibicin y se hizo hincapi en que los esclavos y mercaderas ocultas se extraviaban de la Aduana de Crdoba y tomaban el camino de Chile. 9

Si se observa nuevamente el Cuadro 1, vemos que el perodo de mayor presencia de traficantes se dio durante el gobierno de Gngora (16191623), con un promedio de 987 esclavos comisados por ao.

Durante su gobierno el llamado grupo confederado abri el puerto al comercio con el Brasil y el mercado de Potos se vio inundado de esclavos procedentes de Buenos Aires.

Sin embargo cuando enviaba noticias al Rey sobre las provincias del Ro de la Plata no haca alusin a la realidad de las arribadas de los navos negreros, llegando incluso a escribir que el contrabando que ingresaba al puerto era de poca sustancia. 10

En una carta dirigida algunos meses ms tarde, en marzo de 1620, solicitaba merced para introducir esclavos de Angola a cambio de frutos de la tierra. Basaba su pedido en la necesidad que se tena en esta tierra de mano de obra por carecerse de indios para encomendar. 11

Nada deca de los cientos de esclavos que ya haban arribado desde que tomara posesin de su cargo. Un ao ms tarde comienza recin a denunciar el contrabando que se haca en el puerto en ocasin del envo de un Memorial especficamente destinado a apuntar la responsabilidad de los comerciantes portugueses en las prdidas sufridas por la Real Hacienda. 12

Habiendo entrado en franca disputa con el grupo confederado, deca de ellos que son la polilla y la esponja de las haciendas de esta repblica. Informaba que usaban chacras y estancias cercanas al ro y su riachuelo para descargar sin impedimentos el contrabando. Pero centraba su Memorial en la presencia de Diego de Vega, comerciante portugus que prcticamente manejaba el circuito del comercio ilcito y se excusaba de no poder tomar medidas contra l manifestando que asistiendo este hombre en esta tierra no es poderoso ningn gobernador. Acusaba no slo a Diego de Vega sino a alguno Ministros de la Corona que con facilidad permitan sus negocios. Finalizaba su Memorial solicitando la expulsin de estas personas con perdimiento de bienes y penas corporales.

Sin embargo l mismo se haba visto envuelto en situaciones poco claras respecto del comercio de esclavos. Por ejemplo, han quedado registradas en escrituras pblicas sus tratos con el Capitn General del Estado del Brasil,

don Luis de Sosa, para que en su nombre adquiriera esclavos y se los enviara en navos de aviso.13

Recordemos que ya antes, el gobernador Fernando de Zrate utilizaba la misma artimaa para traer esclavos de Brasil. Aos ms tarde esta connivencia entre los gobernadores del Ro de la Plata y los de Ro de Janeiro subsista. En 1630 el virrey Marqus de Chinchn explicaba al Rey la decadencia de los embarques de plata a la metrpoli por las salidas ilcitas que de sta se haca desde Buenos Aires. Acusaba incluso a los gobernadores de ambas provincias de mantener el negocio de la trata utilizando los navos de aviso, los qu slo deberan ser fletados para el control de las costas a fin de detectar la presencia de corsarios. 14

Por otra parte, diversas denuncias elevadas a la Corte determinaron que por Real Cdula de mayo de 1622 se otorgara poder al Oidor Alonso Lpez de Salazar para que investigara los cargos que se hacan a Gngora respecto que sentenciaba causas de arribadas de negros obviando la presencia de Oficiales reales segn estaba establecido.

Otro perodo de importancia en el comercio ilcito corresponde a la gobernacin de Diego Marn de Negrn (1609-1614), con un promedio de 442 esclavos comisados por ao. Segn el historiador Ral Molina, fue durante estos aos que se consolid el sistema conocido como del contrabando ejemplar.

Fueron los tiempos de la actuacin del Alguacil Mateo Leal de Ayala, del que ya hablamos, quien actuaba como testaferro de Diego de Vega en las almonedas. Su prestigio fue aumentando hasta tal punto durante el gobierno de Negrn, que ste lo nombr su Teniente de Gobernador en 1612. Un ao despus alcanz el cargo de Gobernador Interino a la muerte del titular.

Deca Hernandarias que durante el gobierno de Marn de Negrn el Contador de Angola, don Duarte Daz Enrquez, despachaba navos con registro para el Brasil que luego eran desviados al Ro de la plata. Slo para el ao de 1612, estimaba que 1200 negros haban llegado de Angola y que las extracciones de plata y frutos superaban los 500.000 ducados.

Pero nada ms grfico para conocer el mecanismo del contrabando que el testimonio prestado por el Alguacil de Navos, Juan Gmez, en 1616. Si bien esta declaracin fue realizada bajo tortura, aplicada en presencia de Hernandarias, por lo que puede ser sospechada de exageracin o de simple deseo de contentar al inquisidor, no por eso resulta menos interesante conocer los datos que aporta sobre el contrabando durante el gobierno de Diego Marn de Negrn, las chacras en que eran escondidos los negros, las negociaciones llevadas a cabo entre funcionarios y maestres de navos y las sumas comprometidas en las transacciones. Deca Juan Gmez respecto de la participacin de los funcionarios en estas actividades que pblicamente han robado a Su Majestad todos los Justicias Mayores y Menores y cuantos pilotos y maestres han entrado.15

En repetidas oportunidades hemos mencionado a Hernandarias (Hernando Arias de Saavedra) quien fuera dos veces gobernador de la provincia del Ro de la Plata, primero entre 1603 y 1608, luego en los aos 1615-1616 y ms tarde Juez Pesquisidor de la Real Hacienda, al terminar su ltimo mandato.

Los escritos de Hernandarias remitidos a la Corona o al Virrey constituyen las fuentes ms abundantes referidas a la trata ilegal en Buenos Aires. Cada vez que ocup un cargo pblico inici una larga y pormenorizada serie de denuncias que, aunque sospechadas de parcialidad, nos permiten hoy conocer precios, navos, maestres, tratantes y rutas de internacin.

Un ejemplo ilustrativo es el Informe elevado en calidad de Juez Delegado de Su Majestad, cuando detalla algunas de las maniobras que se hacan con los despachos oficiales que otorgaban el permiso para llevar esclavos al Per. Deca que los tratantes siempre presentaban solicitudes de despachos por dos o tres esclavos pues agregando a esas palabras la letra E obtenan permisos por doce o trece piezas, obviando el pago de derechos por la diferencia. 16

Asimismo, llam la atencin sobre el hecho que las compras de esclavos no se registraban ante Escribano, por lo que convirti este acto pblico en obligatorio a partir de 1616.

Sin embargo, durante sus gobiernos no cesaron las arribadas de navos de trata. Entre 1602 y 1608 fueron comisados 12900 esclavos a un promedio de 215 por ao. En su siguiente perodo ejecutivo (1615-1616) el ingreso se elev 492 por ao, cifra que resulta la segunda en importancia del perodo estudiado.

En las Relaciones de Servicios que envi a la Corte en 1612 y 1618 el tema recurrente era el orden que sus gobiernos trajeron en la reformacin de los muchos y grandes excesos que por aquel puerto se hacen. Inclua tambin, que en el vigor puesto en defender la hacienda real haba gastado su propio patrimonio al punto de no poder dotar a sus hijas para contraer matrimonio. Solicitaba entonces una renta de $6000 en indios y vacunos por dos vidas. En 1618 reiter este pedido de ayuda econmica agregando que l y su familia se encontraban en la miseria. 17

Pero en el Juicio de Residencia que se le tom se le hicieron cargos por enriquecimiento a partir de las arribadas, por abuso de indios en sus obrajes de Santa Fe, y por repartir cargos pblicos entre sus parientes. 18

Al momento del juicio se le confiscaron bienes y esclavos por valor de $ 20.000. El Defensor de la Real Hacienda, Juan Cardozo Pardo, haba valuado su fortuna personal en $ 120.000. Poco tiempo antes sus hijas haban recibido dotes por valor de $ 30.000 en joyas, vestidos, carretas y esclavos.

Por lo visto entre sus manifestaciones de pobreza y su fortuna real haba un largo trecho.

Hernandarias pas a la historia como el mayor denunciador del contrabando del puerto de Buenos Aires. Pero no es menos cierto que tales denuncias le reportaron suculentas ganancias. No olvidemos que las Ordenanzas del Marqus de Montesclaros (1613) determinaban que de todo remate de negros condenados por perdidos deba sacarse una tercia parte para el Juez de comiso. Adems, durante su ltimo gobierno fue el impulsor de los famosos Manifiestos de negros los que permitan a los vecinos legalizar la tenencia de esclavos habidos sin licencia real ni pago de derechos, mediante el pago de $70 por cada uno. Esta fue otras de las formas de blanquear ante la Real Hacienda una mercadera ingresada de contrabando.

En el papel de Juez y denunciador, Hernandarias obtuvo la mayor parte de los esclavos que posea. Si se observan las cifras de los comisos hechos durante sus mandatos puede pensarse que tena ms esclavos de los 100 declarados durante su juicio de residencia.

Al morir en 1631, Hernandarias posea una fortuna incalculable en tierras, indios, obrajes, fletes fluviales, vaqueras, haciendas, casas con escudo de

armas, plata sellada y esclavos. A tal punto fue extensa la fortuna dejada que sus herederos pudieron por fin concluir la sucesin un siglo ms tarde. Su viuda posea al momento de su muerte 64 esclavos en su casa y una finca.

Obviamente tales riquezas no podan provenir nicamente de los salarios percibidos, de $ 4000 anuales, durante sus perodos como gobernador.

Aunque en la suposicin que su fortuna no haya sido alcanzada bajo la concrecin de ilcitos, no podemos dejar de apreciar que Hernandarias fue otro ms de los que se enriquecieron con el comercio negrero.

Si hablamos de la intervencin de esclavos, no podemos dejar de clrigos, quienes han sido parte tambin acercaron sus capitales comercio.

funcionarios reales en el contrabando de detenernos en las actividades de los actuante de este comercio ilcito. Ellos a Buenos Aires para participar de ese

Es sabido que el Obispo Vitoria fue el iniciador en 1587 del ingreso de esclavos por la ruta de Buenos Aires, aunque en esa poca el comercio por ese puerto no se encontraba prohibido. Unos aos ms tarde, en 1597, el padre Francisco de Peralta pretenda introducir, a pesar de la prohibicin vigente, 13 esclavos, los que fueron tomados por perdidos. 19 Hacia 1602, cuando la trata en el Ro de la Plata era ya una preocupacin constante par los comerciantes de Lima, Fernando de Trejo, Obispo de Tucumn, participaba del contrabando. De un cargamento de 220 esclavos llegados al puerto y comisados, 65 le pertenecan. Complotado con el Teniente de Gobernador y ayudado por algunos frailes, los carg en carretas y por la noche los sac de la ciudad. 20 Un ao ms tarde por Real Cdula se encargaba a Hernandarias la investigacin de los hechos.

Pero la participacin ms notable de los clrigos en el contrabando fue la de poner en resguardo los fondos procedentes de las ganancias que ste produca. Los conventos actuaban muchas veces a modo de bancos de depsito, con el conocimiento de sus superiores. Se realizaban incluso escrituras pblicas detallando montos, plazos de guarda, y forma de remitirlos a otras ciudades del virreinato o de la metrpoli. Esta situacin era de dominio pblico al punto que en 1634 el Rey enva al Visitador Andrs de Garabito para averiguar todo lo relacionado con la cobranza que

los religiosos hacan de los cohechos habidos en razn de las arribadas de negros y su posterior venta. 21

La Caja Real y el financiamiento del trfico.

Por ltimo resta referirnos al manejo que de la Cajas reales hacan los gobernadores y funcionarios para financiar el trfico. Los fondos destinados al contrabando provenan en parte de los capitales propios de los tratantes, del sistema de crdito que los mayores capitalistas pusieron en prctica para financiar a los pequeos comerciantes y el uso que algunos funcionarios hicieron del dinero de la Cajas reales.

La recaudacin por el tercio correspondiente a la corona de las almonedas de esclavos comisados, sumado a los derechos de licencia ($57,6) y aduanilla ($6) que se pagaban por cada esclavo hacan que los fondos de la Caja de Buenos Aires fueran mucho ms abundantes que los esperados de una poblacin de frontera, sin minas que explotar, ni indios que encomendar y con un puerto oficialmente clausurado.

En el cuadro que sigue se demuestran las recaudaciones de la Caja entre 1611 y 1626, a travs de las cuentas asentadas y las remisiones de dinero a Potos.

Las fuentes utilizadas son los Acuerdos de la Real Hacienda, donde se consignaba el dinero recaudado en el rubro esclavos, las cantidades remitidas y los nombres de los vecinos y comerciantes a quienes se haba encomendado la custodia y traslado de los caudales.

Si bien estos informes fiscales deben tomados como tales, o sea incompletos en lo referido a las cifras reales del trfico, de todas formas son tiles para tener una visin aproximada del movimiento de plata que ste representaba.22

Cuadro 2: Remisiones a Potos de procedidos por entradas de negros a Buenos Aires. 1614-1626. Ao Recaudacin (en pesos de a ocho)

1614 1615 1619 1620 1621 1622 1623 1625 1626 Total

30600 34610 3500 78950 166516 41500 53600 4775 9035 423086

Fuente: AGN, Acuerdos de la Real Hacienda, 1611-1636, IX-13-8-7.

Resulta comprensible en cierto modo que este dinero depositado en la Caja se constituyera en una tentacin para quienes lucraban con el contrabando. Las remisiones de caudales se tardaban ms de lo debido, varios aos en realidad, sin que los oficiales pusieran mucho empeo en remediarlo y al puerto llegaban regularmente pequeos o grandes cargamentos que la plata depositada poda financiar.

La utilizacin de parte de esos fondos para su financiamiento fue denunciada en diferentes oportunidades a lo largo del perodo estudiado. Por ejemplo, la ocultacin de arribadas y el no guardar debidamente los registros de las almonedas fueron cargos que se levantaron en 1601 al Defensor de la Real Hacienda, Mateo Snchez.

En 1606 Hernandarias intervino la Contadura y luego de un examen exhaustivo seal que en la Caja faltaban $ 3000. El Contador Hernando de Vargas result procesado y sus bienes embargados por valor de $ 2000.23

Una Real Cdula de 1610 reclamaba el ingreso de $ 30.000 a la Caja de Potos de los $ 70.000 recaudados en 1604. Ntese los aos que

transcurran desde la recaudacin hasta la remisin desde Buenos Aires. Esa misma cdula ordenaba una investigacin sobre los mercaderes encargados del transporte de caudales pues los ocupaban en tratos y granjeras por ms de cinco aos antes de entregarlos.

Hacia 1615, el Memorial del Procurador Aguinaba acusaba al Tesorero Simn de Valdez de prestar dinero de la Caja real a un inters del 15% y de tener construidas casas para alojar a negros y tratantes luego de las arribadas. Una cdula de 1619 ordena finalmente su apresamiento.

Otro Defensor de la Real hacienda, Juan Cardozo Pardo (1619) era el encargado de vender las mercaderas y esclavos que traa Juan de Vergara con desconocimiento y perjuicio de la Caja Real.

En 1627 la Caja de Potos an reclamaba la recaudacin del ao 1622. Una Real Cdula ordenaba una pronta remisin y rendicin de las cuentas. Es evidente que algo ocurri con esos caudales dado que, segn los Acuerdos de la Real Hacienda en Buenos Aires, ese dinero haba sido remitido en tiempo y forma para ser ingresado en la cuenta de Manuel Rodrguez Lamego, quien tena firmado un Contrato de asiento con la Corona.

Los datos arriba expuestos no son sino algunos ejemplos del manejo de que fue objeto la Caja de Buenos Aires para favorecer el comercio ilcito. La utilizacin de sus fondos, las arribadas forzosas programadas y la complicidad de los funcionarios fueron parte de un todo que, unido a la existencia de un mercado consumidor propicio conformaron un aceitado engranaje por el que pasaba el contrabando, que el pretendido control monopolista no pudo evitar.

Algunas conclusiones.

Miles de esclavos desembarcaron en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XVII, formando parte de los cargamentos que llegaban mediante un circuito comercial atpico, ilcito y manejado por extranjeros. Si la Corona no poda imponer efectivamente su poltica monoplica en el resto de Hispanoamrica, menos an lo logr en ese alejado puerto, el nico espaol de la costa atlntica.

La unidad de las coronas de Portugal y Espaa tuvo una enorme influencia en la economa del Ro de la Plata. Los portugueses, esos extranjeros aceptados a regaadientes, tuvieron una actuacin preponderante en el comercio porteo. Expertos navegantes, conjugaron la posesin de extensos territorios en Brasil con la explotacin de factoras negreras en la costa del Africa occidental. Dueos adems de los capitales necesarios se encontraban en condiciones de proveer aquello que Espaa no daba a sus colonias. Principalmente esclavos, de cuyo aprovisionamiento la corona espaola nunca se ocup directamente. En Buenos Aires, el comercio ilcito fue el mtodo de introduccin de negros y efectos a cambio de, esencialmente, plata potosina, cueros y frutos.

Cmo reaccion Espaa? Prohibiendo una y otra vez el comercio exterior en el Ro de la Plata, aunque otorgando espordicas licencias a los vecinos. Sin embargo, esta poltica represiva trajo ventajas econmicas tanto a Portugal como a la corona espaola. La primera se encontr con una poblacin vida de mercaderas y esclavos y que era punto de partida de rutas comerciales que se abran hacia el Alto Per y la segunda toleraba de hecho el contrabando a sabiendas que no poda abastecer debidamente a esa parte de sus posesiones.

Del comercio ilcito los portugueses obtuvieron plata y el rey espaol tambin. Los comisos y almonedas, con sus tercios separados para Su Majestad fueron prcticamente la nica forma de llevar caudales a la Caja de Buenos Aires, o al menos de llevarlos en abundancia. Y aqu, respecto de la participacin de los funcionarios reales en este comercio, cabe una pregunta: Al apaar el contrabando eran corruptos en el sentido tico de la palabra, o lo hacan en el conocimiento que su lucro personal estaba justificado en la medida que la Corona tambin obtena un rdito significativo?

Si pensamos en otras posibilidades tendramos que, si el contrabando portugus hubiera sido slo eso las ganancias hubieran sido todas suyas. y si el control de las costas se hubiera hecho con el rigor necesario quizs el contrabando hubiera disminuido. Pero no fue as y la legalizacin del comercio ilegal reparti las utilidades. De acuerdo a la posicin de cada uno todos perdan algo y ganaban mucho.

A Buenos Aires este comercio internacional le permiti integrarse a un mercado regional inserto en lo que Assadourian denomin el espacio peruano. El Centro minero de Potos actuaba como polo de atraccin del contrabando, pero las ciudades que se hallaban a lo largo de la ruta Buenos Aires - Alto Per tambin generaron su propia demanda de esclavos. Demanda que apuntaba cada vez ms hacia Buenos Aires. Desde all el

contrabando (comercio directo dira Romano) aseguraba cantidad, continuidad y buenos precios. La ruta oficial Cartagena - El Callao, todo lo contrario.

A Buenos Aires el comercio ilcito le aseguraba la supervivencia. Comerciantes y vecinos, espaoles, extranjeros y criollos, de uno u otro modo todos se beneficiaron con esa actividad. Casi resulta comprensible que los funcionarios reales no fueran una excepcin.

Notas bibliogrficas:

Para el proceso de afianzamiento de comerciantes portugueses en Buenos Aires ver: Gelman, Jorge. Economa natural - economa monetaria. Los grupos dirigentes de Buenos Aires a principios del siglo XVII. Anuario de Estudios americanos, Tomo XLIV.
1 2

Molina, Ral. Hernandarias. El hijo de la tierra. Buenos aires, 1948.

Archivo General de la Nacin (en adelante AGN) Coleccin Reales Cduals. Noviembre 30 de 1595.
3 4

AGN. Divisin Colonia. Libro de Tesorera 1586-1606.

Archivo General de Indias, Indiferente General 2796. Citado por Hugh Thomas, La trata de esclavos, Bs. As., 1997.
5 6

AGN, Coleccin Biblioteca Nacional, pieza N7323. AGN, Ibdem, pieza N7342

La informacin referida a estos funcionarios ha sido extrada del artculo de Ral Molina sobre los Primeros Funcionarios Reales, publicado en Revista HISTORIA N38, Bs.As., 1965.
8 9

AGN. Divisin Colonia, IX-13-8-7. AGN. Coleccin Biblioteca Nacional, pieza N2125. AGN. Ibdem, pieza N2127. AGN. Ibdem, pieza N2129. AGN. Escribanas Antiguas, IX-48-2-3. Cobb, Gwendolyn. Potos y Guancavelica. Bases econmicas del Per. La Paz, 1977. Biblioteca Nacional. Coleccin Garca Vias, copias del Archivo General de Indias. AGN, Divisin Colonia, IX-14-7-1 AGN. Coleccin Biblioteca Nacional, piezas N 2122 y 2123. Molina, Ral, op.cit. AGN. Divisin Contadura. Libro de Tesorera, XIII-42-7-2.

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20

AGN, Divisin Contadura. Libro de Contadura 1595-1607. AGN. Coleccin de Reales Cdulas. Mayo 25 de 1634.

21

Noejovich y Salles, adjudican $ 478.000 ingresadas a Potos desde Buenos Aires antes de 1637. En: Santiago y Buenos Aires. La actividad econmica en la frontera sur del Virreinato del Per. (siglo XVII), Bs. As., 1999.
22

23

Molina, Ral. Op. cit., p.173

SIGLO XVII

El comercio de mulas comienza a mediados de este siglo, y fue tal la importancia que se llegaron a realizar las ferias mas grandes de toda la Amrica Espaola. El poco vigor de sus orgenes aument y se consolid por la creciente demanda de un centro exportador dinmico como fue Potos, donde constitua la fuerza motriz para los molinos de las minas y medio de carga para el mineral. Los animales procedan de Buenos Aires, Entre Ros, Santa F, Crdoba, Santiago del Estero y Tucumn, de donde los traan a los frtiles valles de Lerma y Calchaqu. All invernaban un ao para luego ser arriados a las minas del Alto Per y Per respectivamente.

Dificultades en el comercio martimo entre Espaa y las Indias

En los siglos XVI y XVII los corsarios constituyeron un peligro constante para la nevagacin en las Indias, del mismo modo que continuaron sindolo hasta el siglo XIX en el mar Mediterrneo y en el Lejano Oriente.

Durante los primeros cincuenta aos tras la llegada de Coln, la ruta espaola entre Amrica y las Canarias y las Azores fue una zona en la que los buques espaoles fueron acosados constantemente por corsarios franceses.

Estos y otros piratas -poco tiempo despus holandeses e ingleses, sobre todo, tambin se sumaran- recorrieron toda la regin del Caribe en busca de los cargamentos espaoles y asolando asimismo a las colonias.

Faltos de mecanismos eficaces de defensa, los barcos caan presa de los piratas, en tanto que las colonias, mal provistas de fortalezas, caones e incluso carentes de soldados regulares en muchos casos, terminaban pagando gruesos rescates para deshacerse de los asaltantes.

Ante esta perspectiva, las autoridades de Sevilla se quejaron del estado de indefensin de las ciudades americanas como Santa Marta, Nombre de Dios, Cartagena y La Habana, y junto a la audiencia de Santo Domingo incentivaron en diversos momentos la construccin de flotillas para la defensa de la zona caribea. Tales iniciativas tuvieron poco eco, por lo cual los franceses continuaron azotando la zona a voluntad, al punto que en octubre de 1554 una partida de trescientos hombres desembarc en Santiago de Cuba, la ocup durante treinta das y se alz con un carsimo rescate. La guerra, permanente entre Espaa e Inglaterra en aquellos tiempos, lleg a su fin en los primeros aos del siglo XVII, con la llegada de la casa Estuardo al poder y la propuesta de paz de Jacobo en 1604. Los piratas franceses fueron sucedidos por una generacin de comerciantes y agricultores, con lo cual hubo calma en las actividades comerciales entre las colonias y Espaa. Durante el siglo XVII, y a pesar de ataques constantes por parte de corsarios ingleses y holandeses, rara vez ocurri la captura o destruccin de las flotas del tesoro espaol que, obviamente, constituan un anhelo central de estos asaltantes.

Se requera para tal empresa una escuadra muy poderosa, cosa que ocurri el slo tres oportunidades: 1628, 1656 y 1657, siendo los holandeses los primeros en lograrlo. La seguridad de estas flotas del tesoro, tanto como de otras flotas mercantes que transportaban todo tipo de productos provenientes de las colonias, era indispensable para la solvencia de la Corona, que vea el lento pero inexorable declive del pas, y que no se detuvo sino hasta el siglo siguiente, cuando los reyes de la casa de Borbn comenzaron a implementar polticas econmicas y administrativas ms agresivas.

Por ello, mientras los holandeses llegaban a las costas de Chile y Per, adems de continuar con sus ataques en la zona del Caribe y el Atlntico, las autoridades espaolas necesitaban fijarse bien a quines escogian para el mando de sus naves. Por otro lado, la necesidad de proteccin, tanto para las colonias como para las flotas, segua en veremos, ya que con diversos pretextos, la creacin de una armada segua sin concretarse.

Fuera por los costos de tal empresa, fuera por el riesgo de que cayera en manos de una potencia hostil, la desproteccin de las mercaderas que se despachaban desde las colonias hacia una Espaa cada vez ms pobre segua sin concretarse, al extremo que los holandeses ya haban establecido su base de operaciones en

Pernambuco,

Brasil.

La progresiva decadencia martima de Espaa qued clara cuando en 1655 el general ingls Venables sali de Port Royal con instruccin de "ganar alguna ventaja". Esa ventaja supona la toma de algn territorio bajo dominio espaol sin que este comandante saliera con una instruccin ms precisa. Fue as que al mando de 2.500 hombres y una gran flota captur Jamaica. Est claro que los objetivos de primera instancia eran Cuba o Puerto Rico, con el fin de cortar la ruta de los buques espaoles, pero la toma de Jamaica dio confianza a los ingleses, que se lanzaron en busca de ms territorios, aunque fueron milagrosamente rechazados en diversas oportunidades.

Las hostilidades entre Espaa e Inglaterra -aunque nunca, ni siquiera antes del ataque a Jamaica haban sido declaradas formalmente- cesaron en 1660, cuando Carlos II accedi al trono britnico en forma efectiva (desde 1649 era titular nominal del trono). Sin embargo, dos aos ms tarde fuerzas inglesas incursionaron contra Santiago de Cuba saquendola, lo que suscit las protestas de Espaa y, aunque el gobierno britnico orden a la colonia jamaiquina abstenerse de tales acciones en el futuro, las rdenes subsiguienes fueron bastante ambiguas, y no se retiraron las patentes a los corsarios que operaban en aquella zona.

Por ltimo, adems de la escasez de medios para defenderse, Espaa sufra la desventaja de que sus naves no eran lo suficientemente rpidas como para perseguir a las de los corsarios y, an cuando pudieran darles alcance, estaban generalmente en desventaja respecto de la capacidad de armamento y fuego.

1. Los objetivos de la colonizacin Para 1492, Espaa se haba consolidado como la primera nacin europea que, en la era moderna, se unific bajo un gobierno central. Esto se haba logrado despus de varios siglos de lucha armada contra la presencia rabe en la Pennsula Ibrica, la as llamada Reconquista desde el norte. Con la expulsin de los ltimos moros del sur, en Granada, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn los Reyes Catlicos aseguraron su dominio del nuevo reino unificado que ahora era Espaa. Tambin en ese ao se decret la expulsin de los judos (o su forzosa conversin al cristianismo), y se public la primera gramtica espaola (Antonio de Nebrija 1441-1552). Estos datos revelan tres de las bases ideolgicas y polticas con que se inici la expansin espaola en Amrica. En primer lugar, haba un ejrcito muy organizado y ansioso de nuevas conquistas heroicas en nombre del cristianismo. En segundo trmino, el Catolicismo, el idioma espaol y el absolutismo de la Corona eran los elementos unificadores de la nueva identidad nacional. Y un tercer factor, no menos importante, era la ambicin expansiva, en busca de riquezas para premiar a los hroes de la Reconquista y sostener una economa basada en la guerra y en la posesin de tierras. Ya que el comercio comenzaba a florecer en Europa, la compra y venta de mercancas era una dinmica social fundamental que utilizaba el oro y la plata como monedas de cambio. As lo afirma el historiador Peter Winn (Americas: The Changing Face of Latin America and the Caribbean. Berkeley: U of California P, 1999):

premiar: to reward

ya que: because, since

It was late medieval Castile that shaped Spanish America's society and stamped its culture with a set of values that were the product of Spain's long Reconquest of its territories from the Moors completed in 1492, the same year that Columbus "discovered" Hispaniola. They were crusader values, which stressed the role of the warrior and the Church, and assumed the inherent justice of European rule over people of darker hue, alien culture, and heathen beliefs (40).
As pues, la colonizacin de Amrica tena, en la esfera ideolgica, una misin evangelizadora: cristianizar heroicamente el mundo, por conversin o por miedo. A escala poltica, su papel era expandir el dominio de la Corona espaola, consagrada a la fe catlica. En el campo econmico, haba que encontrar metales preciosos, competir comercialmente con el resto de Europa, y dar tierras a los hroes espaoles y a la Iglesia. Por eso la conquista fue una operacin fundamentalmente militar, pero tambin evangelizadora, que avanz en busca de oro y de plata hasta el extremo sur del continente, con la esperanza de encontrar el legendario dorado. Son tpicas las imgenes de los conquistadores espaoles con sus armaduras y caballos, siempre acompaados de sacerdotes catlicos, convirtiendo a los indgenas o luchando contra ellos, y fundando ciudades en nombre de Dios y del rey. Una vez conquistado un vasto terreno, el esfuerzo militar pronto se concentr en neutralizar la intervencin de otras potencias en la zona, tales como los bucaneros ingleses. Adems, la Corona espaola estableci un fuerte monopolio comercial sobre sus territorios de ultramar, y una estructura autoritaria, burocrtica y jerrquica que dur ms de tres siglos y que hasta el presente contina influenciando de muchas maneras la cultura, enconoma y poltica de la regin.

haba que: one had to

de ultramar: overseas

1) En 1492 ocurrieron varios eventos muy significativos para Espaa. Sabe usted cules? Qu revelan estos eventos sobre los valores de esa poca? 2) Cules fueron los objetivos ideolgicos, polticos y econmicos de la colonizacin espaola en Amrica?

3) Encuentre en el texto el equivalente de las siguientes expresiones: a) after several centuries: b) in search of: c) political scale: d) such as: e) in many ways: (cuarto prrafo) (cuarto prrafo) (segundo prrafo) (tercer prrafo) (primer prrafo)

2. Las estructuras polticas y sociales Pocas dcadas despus de la llegada de Coln, la administracin espaola ya tena una jerarqua muy organizada en Las Indias, que se consideraban parte del territorio nacional. El rey delegaba directamente su autoridad a un noble espaol con el ttulo de virrey. Durante el siglo XVI se establecieron dos virreinatos: el de Nueva Espaa, creado en 1535 con capital en la ciudad de Mxico, inclua todo el territorio del antiguo Mxico (desde Nuevo Mxico, Texas, California hasta lo que hoy es Guatemala); y el de Nueva Castilla, establecido en 1543, cuya capital era Lima, que reemplaz al Imperio Incaico (hoy Ecuador, Per y Bolivia). Con menor jerarqua poltica, haba territorios ms militarizados, gobernados por capitanes: las capitanas de Guatemala (hasta lo que hoy es Panam), de Cuba (que inclua La Espaola y Puerto Rico), de Venezuela y de Chile. En el siglo XVIII se crearon otros dos virreinatos: La Nueva Granada, con capital en Bogot (1739), y Buenos Aires, con capital en La Plata (1776). Adems de los virreyes, exista en Amrica una institucin judicial llamada la Audiencia, constituida por unos ocho oidores que controlaban a las autoridades polticas. Los virreyes, adems, eran visitados con frecuencia por representantes del rey para supervisar su fidelidad a la Corona. Este complicado aparato poltico responda, en parte, a la preocupacin constante de la Corona espaola por controlar sus territorios en Amrica. Pero tambin reflejaba los debates internos del gobierno espaol, que por un lado fomentaba el afn de lucro y el trabajo forzado de indgenas y de africanos, pero por otro lado expeda leyes para proteger los derechos cristianos de los indgenas y prevenir los abusos. La autoridad era contradictoria y difusa. Un dicho comn en las colonias era: la ley se acata pero no se cumple, es decir, se reconoca el mandato del rey, pero sus leyes tenan poco impacto en la prctica. Por ejemplo, por razones religiosas y polticas, en todos los territorios espaoles estaba prohibido el trfico de esclavos los traficantes de esclavos eran ingleses, franceses, portugueses y holandeses, pero en realidad la compra y venta de esclavos africanos fue una parte fundamental de la economa colonial. La pirmide social de las colonias ibricas era bastante fija, y estaba basada en una clara distribucin desigual de la riqueza, el trabajo y la raza. En la cima de la pirmide, con el mayor poder poltico y econmico, estaban los espaoles venidos de Europa. Junto a ellos, pero con menor influencia poltica, estaban los criollos: americanos de "pura sangre" espaola que generalmente eran latifundistas y tenan pleno acceso a la educacin. En el estrato medio, casi siempre artesanos o pequeos propietarios de tierras, estaban los mestizos: estos eran una mezcla de indgena y espaol. En escala descendiente haba un gran nmero de otras "castas" o mezclas raciales: mulatos (negro y espaol), zambos (negro e indgena), etc. Por fin, en la base de la pirmide y destinados a

virrey: Viceroy

oidor: court official

afn: eagerness lucro: profit

acatar: to acknowledge

latifundista: large land owner propietario: owner

los trabajos ms duros en las minas y la agricultura, estaban los indgenas y los esclavos africanos. Estas estructuras polticas y sociales tambin se expresaban en el desarrollo urbanstico. Las ciudades se organizaban alrededor de una plaza mayor central, donde se haca el mercado semanal, y donde se encontraba el palacio de gobierno y la iglesia principal o catedral. Cerca de la plaza vivan las personalidades ms influyentes autoridades, familias adineradas de espaoles o de criollos, y estaban los conventos y las universidades. En la periferia vivan los ciudadanos de menor categora: mestizos, mulatos, indgenas. As, las ciudades reflejaban la estratificacin de la colonia, basada en la pureza de sangre espaola, y con muy pocas posibilidades para ascender en la escala social. Pero esta estructura expresa tambin el continuo contacto entre clases y grupos diferentes en la plaza mayor, para el mercado, las Audiencias, y las festividades religiosas que, adems del contacto sexual entre las distintas castas, cre el sincretismo cultural y racial que hoy caracteriza a Amrica Latina.

adinerado: con mucho dinero

1) Cules eran las dos grandes instituciones de autoridad poltica y judicial en la colonia? Quines las dirigan? Por qu razones eran contradictorias? 2) Cmo es que la estructura de las ciudades coloniales reflejaba la estructura social y fomentaba el contacto entre los distintos grupos? 3) Encuentre en el texto el equivalente de las siguientes expresiones: a) which were considered b) on the other hand c) unequal distribution (primer prrafo) (segundo prrafo) (tercer prrafo)
3. La vida econmica y cultural La economa colonial tena tres bases: la agricultura, la minera y el comercio. La mayor riqueza vena de la explotacin de minas de oro y de plata, como la de Potos en Bolivia, o la de Zacatecas en Mxico. Los cultivos de algodn y los ingenios de azcar tambin fueron de gran importancia, especialmente en el Caribe y Brasil. Los espaoles y los criollos eran los propietarios y administradores de las tierras, mientras que los indgenas y los esclavos africanos eran la mano de obra, tanto en las minas como en los cultivos agrcolas. Era tpico de los colonos espaoles considerar indigno el trabajo fsico, como lo declar Hernn Corts al llegar a Amrica: "No he venido a arar la tierra como si fuera un campesino". Esta tradicin de mantener una minora privilegiada en el poder poltico y una mayora pobre dedicada al trabajo agrcola y manual est todava hoy arraigada en la organizacin social de la mayora de los pases latinoamericanos. Los indgenas, que no eran esclavos sino ciudadanos, estaban obligados a trabajar mediante instituciones basadas en los impuestos o en la proteccin militar. Dichas instituciones eran la mita (impuestos que se pagaban con tiempo de trabajo) y la encomienda (tierras protegidas por un espaol que deba asegurarse del bienestar de los indgenas, quienes a cambio trabajaban gratuitamente para l). La metrpoli espaola tena el monopolio del mercado, as que era prohibido el comercio de unas colonias con otras: todas enviaban sus mercancas directamente a Espaa. Sin embargo, el contrabando y la piratera eran prcticas comunes. La industria nunca fue una parte muy significativa de este monopolio, y fundamentalmente se concentraba en la manufactura de algunos productos para el consumo domstico (ropa, alimentos, ladrillos, etc.). Los criollos y los mestizos generalmente controloban este tipo de

ingenios de azcar: sugar refineries

mano de obra: manual labor

indigno: despicable

arar: to plow

arraigado: deeply rooted

mediante: by means of

ladrillo: brick

industrias locales. Pero no todo en la colonia era explotacin econmica o burocracia poltica. La vida cultural tambin se manifest a travs de instituciones educativas (controladas por la Iglesia), arte y festivales religiosos, peridicos, expediciones cientficas, la creacin de una dieta nueva y variada, la produccin arquitectnica, una rica tradicin de leyendas orales y una produccin literaria basada en la crnica y en la poesa. En paralelo con la estructura social, los virreinatos espaoles en Amrica tenan pocas instituciones educativas para el pueblo en general, pero establecieron desde muy temprano prestigiosas universidades para los espaoles y los criollos, los futuros administradores. En Lima, por ejemplo, se fund la Universidad de San Marcos desde 1552, la cual ha continuado funcionando hasta hoy. La censura de libros por parte de la Inquisicin catlica fue ms estricta en Amrica, donde estaban prohibidas todas las novelas, incluyendo la famosa obra de Miguel de Cervantes. Por lo tanto, el cultivo literario se concentr en las crnicas histricas y en la poesa. En la prctica, sin embargo, haba un contrabando continuo de novelas europeas: se ha descubierto que en 1605, el mismo ao en que se public El Quijote, haba en Cartagena (Colombia) y en Lima numerosos volmenes de esta obra (la ley se acata pero no se cumple!). Adems, desde 1535, funcionaban muchas imprentas en las ciudades hispnicas de Amrica. La escritora ms famosa de la poca colonial, y probablemente una de las mentes ms brillantes que produjo el Nuevo Mundo, fue Sor Juana Ins de la Cruz (1651-1695), quien desde nia impresion a la corte de la Nueva Espaa por sus vastos conocimientos. Esta genial escritora, que se hizo monja para poder cultivar la actividad intelectual sin las restricciones del matrimonio, fue clebre por sus poemas barrocos, villancicos y obras teatrales, as como por su Respuesta a Sor Filotea de la Cruz (1691), que defiende el derecho de las mujeres a la educacin. Fue esta herencia mltiple y contradictoria, llena de posibilidades y limitaciones, la que dio forma a lo que hoy se llama Amrica Latina. Su esttica barroca, su diversidad tnica, sus paradojas econmicas y sociales, encuentran sus races en la historia colonial, en la que las nuevas potencias europeas luchaban por la tierra y el trabajo de indgenas y africanos. En el proceso, tanto Amrica como Europa se transformaron e influenciaron mutuamente, en relaciones verticales en cuanto al poder poltico y econmico, pero horizontales u oblicuas respecto al patrimonio cultural.

pueblo: people

censura: censorhip

villancico: religious song obra teatral: play

La sevilla del sigloXVI.jpg


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El puerto de Buenos Aires durante la poca colonial

La primera fundacin de Buenos Aires fue realizada por el adelantado Pedro de Mendoza en el ao 1536, quien lleg desde Espaa buscando un metales preciosos y nombr a las tierras "Puerto y Real de Nuestra Seora Santa Mara de los Buenos Aires". De esta misma expedicin partieron los exploradores que fundaron Asuncin en 1537, asentamiento que prontamente demostr mejores condiciones. Asediados por el hambre y por la hostilidad de la poblacin indgena, los espaoles que permanecan a orillas del Ro de la Plata decidieron, en 1541, abandonar la precaria fortaleza y trasladar los escasos residentes de Buenos Aires a Asuncin. De dicha ciudad parti la expedicin que establecera la segunda y definitiva fundacin, realizada el 11 de junio de 1580 por Juan de Garay, quien procedi a fundar la "Ciudad de la Santsima Trinidad y el Puerto de Santa Mara del Buen Ayre". El puerto mantuvo su fisonoma original hasta 1607. Las primeras obras civiles propiamente dichas del Puerto de Buenos Aires fueron obra del sucesor de Garay, Hernando Aras de Saavedra, Hernandarias, quien autoriz en ese ao al capitn Cristbal Prez de Arstegui a construir un muelle de madera para el amarre, carga y descarga de buques, as como torres dotadas de defensas de artillera. Posteriormente se introdujeron otras mejoras a las precarias instalaciones portuarias tales como un muelle de atraque en el "Bajo de las Catalinas". La infraestructura portuaria del Ro de la Plata qued entonces conformada por dos puertos naturales "de aguas profundas" donde podan operar buques de gran calado, Montevideo y La Ensenada de Barragn, y el Puerto de Buenos Aires, reservado para buques de menor calado. Las operaciones reales se complementaban con la actividad del Puerto de Colonia del Sacramento, el centro de contrabando ingls ms importante de Sudamrica, que permaneca en manos de los portugueses. Dificultades y contrabando Sucede que, dado el rgimen comercial monoplico establecido por Espaa, Buenos Aires estaba imposibilitada de funcionar como puerto de intercambio y comercio internacional. El monopolio comercial impuesta por la Corona espaola obligaba a utilizar como puertos de salida de las producciones americanas a los puertos de Lima y Amrica Central. Sin embargo, por la conveniencia, muchos productos circulaban por el puerto de Buenos Aires, provenientes de las nuevas potencias manufactureras de Europa, y tambin se exportaba plata y diversos productos hacia las colonias portuguesas. Segn los especialistas, durante los dos primeros siglos de la colonia alrededor de un cuarto del total de la plata extrada de Potos sali en forma ilegal por Buenos Aires, evitando as pagar los impuestos a la Corona.

Vista de Buenos Aires, circa 1650 Segn las descripciones de los cronistas de la poca, por las caractersticas del ro se haca sumamente difcil el acceso por agua hasta cerca de la playa, ya que el frente de la poblacin hacia el ro estaba "protegido" por un gran banco de arena, llamado "Banco de la Ciudad", que impeda el acceso directo. La llegada a tierra, entonces, deba hacerse por canales y canaletas que rodeaban y atravesaban el banco de arena hasta comunicar las "Balizas Exteriores", detrs del "Banco de la Ciudad", con las "balizas interiores" entre el banco y la ciudad, que eran un ancho canal abierto por el Norte pero cerrado al Sur, donde finalmente fondeaban las embarcaciones. Los cronistas cuentan que el desembarco en Buenos Aires tena tres etapas, del barco a un lanchn, del lanchn a un carro y del carro a las espaldas de un negro que "a babucha" depositaba al viajero en la costa. Las reformas borbnicas y la apertura del comercio por Buenos Aires En el siglo XVIII, se produjo un cambio dinstico en la Corona espaola, al subir al trono la familia de los Borbones, que aport las nuevas ideas de la "Ilustracin" europea. Con las "reformas borbnicas" se estableca de este modo un nuevo concepto de estado para el imperio espaol, que implicaba una nueva relacin con las colonias. Se liber el comercio con la metrpoli e incluso con otras potencias y se permiti el comercio entre diferentes regiones de la colonia. Por otra parte, se subdividieron los grandes territorios crendose nuevos Virreinatos y Capitanas. Dentro de este marco de reformas, la regin del puerto de Buenos Aires cobr gran importancia. Es as como en 1776 se cre el Virreinato del Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires, incluyndose dentro de su jurisdiccin grandes territorios, hasta la misma Potos, que antes estaba vinculada a Lima. El Virrey Cevallos aplic una serie de reformas fundamentales. Entre otras cosas, prohibi extraer metales para Lima, enfrentndose de este modo a los intereses del Per. La medida fundamental de su gobierno fue, sin duda, el auto de 1777 para el comercio libre, por el cual se abri el puerto de Buenos Aires. Es tambin en esta poca cuando el desarrollo industrial de Inglaterra comenzaba a presionar para la ubicacin de sus manufacturas y para la obtencin de materias primas, comenzando a perfilarse el carcter agroexportador, que luego se acentuara, en la regin rioplatense. Todos estos procesos contribuan a

aumentar la importancia del puerto de Buenos Aires.

Plano de Buenos Aires y su puerto, hacia 1782 En 1806 Inglaterra decidi ocupar el rea del Ro de la Plata, por la importancia comercial que haba adquirido el puerto de Buenos Aires y para paliar la prdida de sus colonias del norte de Amrica que le proporcionaban materias primas y mercados para sus manufacturas (en 1776 se haba proclamado la independencia de los Estados Unidos). Con un ejrcito poco importante ocuparon Buenos Aires, pero los porteos se opusieron a la ocupacin y al poco tiempo un ejrcito armado por criollos, al mando de Santiago de Liniers, recuper la ciudad. Los ingleses prepararon ms tropas y en 1807 intentaron retomarla, con un ejrcito superior, pero fueron nuevamente derrotados.
Una vieja leyenda cuenta que los incas no pudieron explotarlo. Galeano escribi al respecto, era una voz fuerte como el trueno, que sala de las profundidades de aquellas breas y deca en quechua: - no es para ustedes, Dios se reserva estas riquezas para los que vienen de ms all.

Los indios se escabulleron horrorizados y el inca se march del cerro. Pero antes le habra de cambiar el nombre, lo llam Potojsi, que en quechua quiere decir que truena, hace explosin. Durante la poca de la conquista espaola, el rey Carlos V le otorg el titulo de Villa Imperial, de ese modo Potos pas a ser vital para su reino. A mediados del siglo XVII la plata extrada de sus entraas abarcaba ms del 99 por ciento de las exportaciones de la Amrica Hispnica. Es ms, el nombre del Ro de la Plata que baa las costas de Argentina y Uruguay, lleva ese nombre precisamente por las riquezas extradas de Potos y que pasaban por esos puertos. Obviamente, la explotacin directa y el trabajo pesado fueron posibles gracias a la esclavitud de los indgenas, que a costa de su salud trabajaban para la corona espaola en las llamadas Mitas: Durante la Colonia, el Virrey Francisco de Toledo instaur en 1572 una forma de esclavitud temporal, la mita: una vez cada siete aos, durante cuatro meses, los varones de entre 18 y 50 aos estaban obligados a trabajar en las minas, casi sin paga y sin ver la luz del sol. As muri 80% de la poblacin masculina de 16 provincias del Virreinato del Per. Cada peso que se acua en Potos cuesta diez indios muertos en las cavernas de las minas, escriba Fray Antonio de la Calancha en 1638.

Sin quererlo, la plata potosina fue vital para el abastecimiento del capitalismo naciente en el viejo continente. El escritor uruguayo escribe: Los metales arrebatados a los nuevos dominios coloniales estimulaban el desarrollo econmico de Europa y hasta puede decirse que lo hicieron posible.