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LOCOMOTORAS DE VAPOR NORTEAMERICANAS

Manuel Hidalgo Herrera


Arquitecto y Geómetra
Julio 2009
PROLOGO OBLIGADO :

Siempre he sentido una extraña atracción por las Locomotoras de vapor Norte Americanas .
Posiblemente el cine ha tenido bastante que ver con esta afición . En mi época temprana , posteriormente
a nuestra guerra , hace casi un siglo ( yo soy del siglo pasado ) , sin televisión y solo con algunas emisoras
de radio , solíamos pasar una ó dos tardes noches en el cine de barrio . Había pocas más cosas que distraer
.

Cines de sesión continua , con dos ó tres películas en blanco y negro y después color . Actores que ya han
muerto ó están en trance de desaparecer , nos hacían olvidarnos del tiempo , del hambre y de las
dificultades de esa postguerra .

Siempre había una de indios , otra de policías y ladrones y no tantos asesinatos , sangre ó sexo , como las
de ahora . Estas además las vemos una y mil veces por televisión y a solas y yo ya he perdido el gusto de
verlas entre cientos ó miles de personas , que aplaudían , gritaban , reían ó se sobrecogían de terror . Para
ese miedo siempre estábamos solos entre tantos , increíblemente solos .

También estaban las históricas , con realidades camufladas , sino retorcidas a gusto del productos ó
sponsor .

Era en las de americanos e indios , donde se lucían esplendorosamente los trenes y sobre todo las
hermosas locomotoras . Desde las de indios , en el lejano Far West ú Oeste , hasta las de buenos y malos ,
con trenes a toda velocidad y con persecuciones en sus techos .

Atravesando increíbles puentes de madera y hierro , pocos de hormigón , que al final siempre se
derrumbaban estrepitosamente , sin que los buenos lo sufrieran con un gran río de turbias aguas , casi
siempre . Esas locomotoras caían desde increíbles alturas , siempre a ese gran río de aguas atronadoras .

Otras veces , Indios ó ladrones , corrían parejos a las vías y se establecían batallas inacabables entre ellos
y los pobres viajeros , que además de sufrir de esas cortas velocidades y calores , las soportaban intrigados
, que no asustados ( siempre sudaban de lo lindo ) . Creo haber visto muchas más locomotoras y trenes
en la pantalla , que en la realidad .

No podía dejar sin citas y modelos de esas locomotoras . Algunas de ellas pasaron al sur americano e
incluso el océano pacifico , hasta Asia .

Comenzaremos con esas del Oeste : En portada ya presentamos unos modelos , con distintos grados de
apariencia ( siempre hermosas ) .

Vaya por lo tanto como un sincero homenaje a aquellos insectos de colores , humeantes y jadeantes ,
ruidosos entre los suyos propios y el golpeteo de ruedas contra carriles , siempre con chirridos de secos
engrases gastados y necesitados de aceite … que debió de escasear demasiado .

En alguna ocasión he dicho , que las locomotoras y trenes , parecen responder a rasgos étnicos de gentes y
tierras por las que pasan . Entre las locomotoras Europeas ( sobre todo las Británicas ) y las Americanas
hay rasgos que las separan . Uno de ellos , y principal , pudiera ser el siguiente .

La Naturaleza en casi todos sus insectos , procede a crear un caparazón ( ó vestido ) que oculta y protege
sus “ tripas “ . Así los escarabajos , quedan embellecidos por sus corazas brillantes de increíbles y
hermosos colores . Algunos de ellos son incluso móviles , dejando salir las alas , para el vuelo .

De esta manera , las “tripas “ del funcionamiento de las locomotoras de vapor , se camuflan ( y protegen
también ) con carcasas que hasta parecen embellecerlas . Esto ocurre sobre todo en las Europeas ( 2

carenadas ó no . No tanto en las Americanas . Casi todas sus “ tripas “ son vistas y su aspecto de máquinas
evidenciado .
Por lo tanto , cuando observamos estas locomotoras , lo que podemos ver a primera vista , es sus
partes funcionales , sin recato alguno . Vemos un conjunto de elementos que las hacen aparecer más como
insectos metálicos sin carcasa alguna . Solo en ciertos casos de carenadas , se adoptaron estas directrices
Europeas .
En las más primitivas , los recuerdos domésticos de casas , como ventanas y demás , fueron trasladados
como casas rodantes . Cosa que luego se perdió totalmente .

LOS TRENES DE INDIOS Y BANDIDOS , …SUS LOCOMOTORAS

Estas simpáticas y jóvenes locomotoras de carbón ó leña ( madera … más madera … recordáis a los
hermanos Max ó al el maquinista de la general , Buster Keaton ) , hacían camino al andar . Los obreros
por delante colocaban vías , rieles y traviesas , sobre el suelo ó tierra directamente y algún balasto ,
desparramado alrededor .

A lado y junto a el camino , surgían postes de telégrafos , para que lo indios los echaran abajo siempre con
una agilidad pasmosa .
Humeaban de todos los colores , comían de todo y a veces era sus humos alto el que las anunciaba venir ,
para satisfacción de todos . Aunque su escasa velocidad las hacía de esperar demasiado . Daba siempre
tiempo a lo bueno y a lo malo . Los caballos corrían a su lado raudos ,sin caerse nunca , todo estaba
preparado ……… y bien preparado .
Campanas , que no pitos al principio . Bielas simples y distribuciones iniciales , que después se irán
complicando en exceso . Igualmente los ténderes de ejes fijos ó boggies simplificados al máximo .

Presentaban a veces un extraordinario colorido , atrayente para los indios y para su vista en los desiertos
atravesados . En otras ocasiones , grises , negros y metalizados . Para los colores , ya estaban los vagones
de distintas compañías . Serpiente de gran colorido y bocas de fuego .
Con muchos gruñidos de vapor y hasta fueron llamados “ caballos locos “ .

Mucho chirriar , gruñidos del acero y quejidos de la madera ( que de todo había en la villa del señor ) . Al
pasar por aquellos increíbles puentes de viguerías en celosías de madera , que a duras penas debieron
sujetar , sino sostener , con muchos más ruidos y movimientos , que hicieron inquietarse a más de uno .
Pero al menos no dejaban oír los propios del tren , en esos momentos . Solo los latidos de los corazones ,
aplazarían tanto ruido .

Presentamos una 140 ( 280 en America ) , 400 de la compañía P.R.R. que corría en los años 1880 por
aquellas tierras , en dos versiones de color y negra . Tender de dos boggies , es decir cuatro ejes y ocho
ruedas . Los colores eran claramente exagerados , al principio … después se hicieron mucho más serios y
Europeos . Todavía discurren algunas de estas en tierras de hispano America , por los Andes mesetas y
valles de Chile , Perú , Argentina y Venezuela , sobre
todo .
Mucho antes …. en el principio …..

Al principio y tras las noticias de Trevithic en Europa , en el lejano oeste nacieron las
“ cafeteras coloreadas “,….. para pasmo de Indios y Bisontes .

Algunas representaciones , nos susurraban como eran estas locomotoras y algunas quedan dispersan en
puntos y museos de Norte America . Incluso Walt Disney las hace discurrir con Indios y bandidos en
Disneylandia .

Representamos aquí una de ellas , la “ Sagua la Grande “ … una 220 de 1856 .


De ahora .. Verdad

Parecían · algo de casa “ pero con ruedas y echando humo y ruidos , de lado a lado de las vías ó rieles ….
Que impacto en aquellas inmensas llanuras solitarias y secas .

Molduras doradas y detalles colorísticos por todas partes . Ruedas enormes de carretas casi … ó de
diligencias sin caballos . Lo demás todo cables y palancas , desde la cabina pajarera .

Una enorme chimenea de café , campanas doradas de barco y aparta vacas , ó más bien aparta bisontes ,
osos , ó caballos … sino hombre muertos por no se sabe quién . Todos asustados … aunque ya muertos . O
al menos esto nos contaban en el patio de butacas de oscuros cines de encuentros inesperados y ocultos .

La otra que presentamos es una “ Mc Kay “ , 220 ( 440 ) de la pequeña compañía “Rock & Fort
Smith “ … que debía asistir a ese nombre de fuerte Apache … de seguro en esos mismos 1800 y tantos
más .

Preciosas y románticas láminas de aquel ayer … no tan lejano…. Querido lector .


Soy un gran coleccionista de libros de trenes . Maravillosos dibujos y láminas los tienen que acompañar ,
ya que en muchos ( sino todos ) los casos , ya no existen estas máquinas . Nunca el dibujo , la pintura y
otras herramientas , a logrado representarlas como algunas de estas láminas , sacadas de esos libros .
Vamos a aproximarnos a este ultimo modelo , gracias a Rhinoceros y su modelador .. ilumínarlas con
Flamingo y disfrutar de ellas

Modelo montado con Rhinoceros y Flamingo . Aproximaciones siempre a esas realidades que en algún
parque ó museo , podemos ver y tocar ahora .
El dibujo automatizado , también les presta ahora un encanto indudable .
Primero en metalizados plata y dorados , los detalles se perciben mejor . Posteriormente en colores , que
distraen el modelo , pero se asemejarían a la realidad .
En todos estos modelos , falta un elemento característico esencial . EL GRAN FAROL DELANTERO
cuadrado , que se sujetaba a la caldera con unos jabalcones artísticos generalmente . Lo incorporamos
ahora en la versión texturada .
La vistosidad de estos modelos texturados en materiales y colores originales , es posiblemente mayor , que
en los latonados ó aluminados metalizados , pero en mi opinión pasan a ser demasiado modelos de
juguetes .

De todas maneras el programa y la herramienta permite hacerlo muy cómodamente y el lector lo juzgará
a su conveniencia .

De estas románticas locomotoras , pasaremos ahora a otras épocas , más afectas a nuestros tiempos ,
aunque ya son historia desde luego .
La incorporación de paisaje , personas y animales , además de la vegetación correspondiente , daría un
Mayor realismo a la representación . Todo ello posible ahora e incluso asignarles movimientos y
animaciones , que exceden en mucho a lo intentado .

A OTRA ESCALA Y MANERA


Presentamos ahora , otras locomotoras , más afectas a las nuestras , las Europeas .
Posiblemente por que esas nuestras debieron ser importadas de allí : Nos referimos a las Mikados 231 ,
232 , 141 , 140 y otras ..
Las llamadas Pacific , 231 , 141 , 232 … arrastraban hermosos expresos en Europa , que se hicieron
famosos ( el Orient Express , entre ellos ) . Eran prototipos del otro lado de Atlantico
Y se esparcieron por casi todo el mundo . Quizás la primera globalización .
En este modelo , ya Europeizado , pueden apreciarse topes y enganches que no se corresponderían con los
Americanos .

MAS GRANDES y POTENTES .


Presentamos a continuación una 242 , Pacific con tender de gasóleo , más reciente .
Tenemos un scribd colgado en Internet , donde se detalla la construcción de este modelos con el programa
Rhinoceros y Flamingo , pero que naturalmente podría seguirse con cualquier otro programa de modelado
3D . Esta en fases de construcción y montajes , elementos , módulos y su jerarquización , por si algún
lector quiere animarse . Son modelos que superan las seiscientas piezas , pesados de mover si no se tiene
algún cuidado , pero que al final reconfortan en su exposición , no teniendo mayores dificultades en su
ejecución .
Capítulo especial de estos tipos de locomotoras , lo integrarían las semicarenadas . Como en pocos paises
estos prototipos tuvieron una significación tan especial .

Solo presentaremos una 242 de Baltimore &Ohio . El lector juzgará su impacto .


Impresionantes verdad …. Arrastraban a gran velocidad , grandes trenes de pasajeros . Algo similar a los
grandes expresos Europeos , que partían de Paris a los extremos de Europa , cercanos a Asia .

Decimos semi carenadas , por que existieron carenadas totales , demasiado vestidas para mi gusto .

Como estos modelos , podrían incorporarse otros muy similares , pero pasaremos al gran modelo final de
estas locomotoras , ya muy pesadas y potentes . Lo conforman las “ Mallet “ ó articuladas con dos
tractores independientes , aunque con el mismo cuerpo de calderas . Sus ténderes son también
especialmente grandes .

Entre ellas destaca sin dudas la “BIG BOY” 280 +084 , es decir más de treinta ruedas , sin incluir las del
tender , Superaban las trescientas toneladas de peso y tenían un aspecto increíble , casi monstruoso . Son
quizás las locomotoras de vapor , más grandes entre las construidas .

LAS MALLET
Estas locomotoras , caracterizadas por dos elementos tractores independientes , figuran en grandes redes
ferroviarias y recorriendos grandes trayectos , en general .
Presentamos aquí una de las más pequeñas , de dos elementos de dos ejes . Una 240+020 . No muy
frecuentes en America . Pero si en Centro Europa , sobre todo en ferrocarriles mineros . Como puede
observarse , topes y enganches , la asigna ese grado Europeo . La presentamos aquí , para que el lecor
comprenda a que tipo de locomotoras nos referimos . En algunos sitios se las confundía con las
“ Garraf “ , mucho más alejadas del diseño y solo apareciendo como máquinas .
Se representa a continuación esa inferestructura , para su mejor observación
Tampoco son frecuentes las locomotoras Tanque en Estados unidos … y menos las mallet , pero la
herramienta nos facilita el montaje de una inexistente 130+030 , ……….fuera de sitio .

El juego de diseño , sugiere estas cosas y resulta interesante abordar estos objetivos , también .
La siguiente lámina , presenta una Mallet , más normal. Una 240 + 041 . Existentes en Europa , pero fuera
del contexto Americano .

Para dar entrada al gigante BIG BOY , genuinamente Americano , de la Unión Pacific .

LA “ BIG- BOY “
La 240+042 .
Verdadero gigante , esta locomotora superó los cuarenta metros de larga y más de trescientas toneladas de
peso , lo que exigía el gran número de ejes y ruedas , para que las vías y tendidos soportaran el enorme
peso . Pese a este gran tamaño , su articulación , permitía operar en no muy grandes radios .
.

Como hemos repetido varias veces , es probablemente el monstruo de vapor más grande , sobre rieles ,
jamás montado . Sus trenes arrastrados superaban el kilómetro de largo y algún que otro esperaría
muchos minutos su paso en cualquier cruce con barrera . Más de un automóvil vimos ser arrastrado en
esos cruces , en muchas películas de buenos y malos ó de policías y ladrones ……

Preferimos cerrar esta reseña , con esta increíble locomotora de vapor , fiel reflejo del Nuevo Mundo .

Manuel Hidalgo Herrera


Arquitecto y Geómetra Julio 2009