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l progresivo dominio de la Energa,

como capacidad para producir un trabajo,


ha ido cambiando drsticamente las con-
diciones de desarrollo de la Humanidad.
Desde el dominio circunstancial del fuego,
en pocas remotsimas, hasta nuestra civi-
lizacin fuertemente dependiente de los
usos energticos, los seres humanos hemos
encontrado en la Energa un aliado de
extraordinario poder para lograr mayores
cotas de bienestar y prosperidad. Esto es
particularmente cierto desde la Revolucin
Industrial, que propici un progreso
socioeconmico que ha cambiado radi-
calmente la vida de miles de millones de
seres, aun cuando haya una amplia frac-
cin de la Humanidad que no se ha bene-
ficiado an significativamente de estos
avances. ste, en si, constituye un reto de
equidad al que slo podremos responder
positivamente con suficiente Energa.
La Energa es un concepto de mlti-
ples dimensiones que abarca desde su neto
significado fsico hasta el sector econmi-
co que sustenta sus aplicaciones, pasando
por una complejsima tecnologa que hace
posible su aprovechamiento. De ah que
sea un concepto de difcil comprensin,
no bien conocido en general, a pesar de la
importancia que la Energa tiene en nues-
tras vidas. Podramos decir que la socie-
dad est en deuda con la Energa. De ah
nuestro inters en acercar la Energa a la
sociedad.
En este libro se pasan revista a la
Energa y sus mltiples facetas, y se apun-
tan soluciones y alternativas a su futuro y
al de las respuestas que tiene que aportar
para el desarrollo de la Humanidad.
9 788460 913375
I SBN 84- 609- 1337- 6
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ordenamiento jurdico? / El carcter
relacional de los valores cvicos.
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CUADERNOS DEL FORO
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Principios Fsicos del Desarrollo
Energtico Sostenible.
Principios del Desarrollo Econmico
Sostenible.
2
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La Bnergia
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ll set humono y lo tecn|co, cloves Je lo lnetlo.
( 7omoJo Jel Jocumento Je AcuetJo entte lo Comun|JoJ Je VoJt|J, keJ llectt|co Je lsono, loetJtolo y un|n
lenoso, soote llneos Je olto tens|n.}
La Bnergia
en sus
@
/aves
Fcxnaci ox Innnnnoia
n
zee+
n
Eniron Cinxriico:
osn M Manrixnz - 7ai
Coonnixaciox: osn Lcis nn ia Fcnxrn
8ncnnrania nn Rnnacciox: Einxa 1onnns
La Bnergia en sus @/aves

Fcxnaciox Innnnnoia
7
Inice
Prologo
Ixioo nn Onioi n Ynanna
1he 8tructure of Matter and the Origin of the Iniverse (Bilingue)
8nninox L. Ciasnow
Pnnxio Nonni nn Fisica
La Energia en los 8eres 7ivos: Introduccion a la Bioenergtica
Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
Ixinan nn Bioiisica Cnxrno Mixro C8IC-IP7,EHI v
Dnranraxnxro nn Bioqcixica, Ixivnnsinan nni Pais 7asco
Fuentes de Energia
osn M. Manrixnz-7ai
E.1.8.I. Ixncsrniains IPM.
osn Maxcni Pnniano
E.1.8.I. Ixncsrniains. IPM
Minnia Pinna
E.1.8.I. Ixncsrniains. INED
Las primeras maquinas trmicas, motor de la Revolucion Industrial
R. Rcnnx Axnxocai Maras
Oicixa Esraxoia nn Parnxrns v Mancas
Mixisrnnio nn Cinxcia v 1ncxoiooia
La Irrupcion de la Energia Elctrica
Axoni M. Aioxso Ronniocnz
Dnrr. nn Ixonxinnia Eincrnica, E.1.8.I. Ixncsrniains IPM
I.
II.
III.
I7.
7.
I)
z0
81
II1
I,5
I83
La Bnergia en sus @/aves
8
Fcxnaciox Innnnnoia
7I.
7II.
7III.
IX.
X.
XI.
XII.
La Macroeconomia de la Energia vista en su Historia
Exiiio Foxrnia
Ixivnnsinan Axroxio nn Nnnnija
El Carbon
. A. Exiiio Mnxnxnnz
Dn. Ixonxinno nn Mixas
Pnoi. Hoxoniico IPM v IAM
El Petroleo
osn Lcis Diaz Fnnxaxnnz
Dn. Ixonxinno nn Mixas
Pnnsinnxrn, Fcxnaciox Rnrsoi YPF
Cas Natural
osn Lcis Diaz Fnnxaxnnz
Dn. Ixonxinno nn Mixas
Pnnsinnxrn, Fcxnaciox Rnrsoi YPF
La Energia Hidraulica
Raxox Zanaiza Moxrns
Innnnnoia
Energia Eolica
cax Ioxacio Lornz Caxnasnoci
Coxsnjnno Dninoano nn Caxnsa
Energia de la Biomasa
nss Fnnxaxnnz
Carnnnarico nn Pnonccciox 7nonrai
E.1.8. nn Ixonxinnos Aonoxoxos. IPM
zI1
z)o
z7o
)I0
))z
)70
)9o
9
Ixnicn
XIII.
XI7.
X7.
X7I.
X7II.
X7III.
XIX.
Energia 8olar 1rmica
osn M

Manrixnz-7ai
Panio 1. Lnox
Ainnnro Anaxanns
E.1.8.I. Ixncsrniains, IPM
Energia Fotovoltaica
Axroxio Lcqcn
Ixsrircro nn Exnnoia 8oian,
E.1.8. nn Ixonxinnos nn 1nincoxcxicaciox, IPM
La Energia Nuclear
Encanno Coxzainz
Pnnsinnxrn, Fono Nccinan
La Fusion Nuclear
osn Maxcni Pnniano
E.1.8.I. Ixncsrniains, IPM
Canios Ainjainnn
CIEMA1
Cciiinnxo 7niannn
Ixsrircro Fcsiox Nccinan, IPM
El 8ector Elctrico
Aivano Cnara
Dn. nx Hisronia
Cogeneracion de Calor y Electricidad
osn axoni Rciz nni Annoi
Ccascon
1ecnologia de la Combustion y 7ectores Energticos
Panio 1. Lnox
osn M. Manrixnz-7ai
E.1.8.I. Ixncsrniains, IPM
++o
+7+
,0z
,)0
,o+
,88
oz8
La Bnergia en sus @/aves
10
Fcxnaciox Innnnnoia
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXI7.
XX7.
XX7I.
oo+
o9z
7I8
7,0
77o
80o
8)+
Ceneracion Elctrica para el 8iglo XXI
Lcis Fnnxaxnnz Bnirns
Drro. Ixo. Eincrnica, E18II-IPM
Energia para un 1ransporte 8ostenible
Raiani Izqcinnno
Carnnnarico nn 1naxsronrns (IPM)
Pnoinson nax Moxxnr
La Energia en la Industria
osn M

Manrixnz-7ai
Panio 1. Lnox
cax Maxcni Coxzainz
E.1.8.I. Ixncsrniains, IPM
La Energia en el 8ector de la Edihcacion
Raxox 7niazqcnz
Carnnnarico nn 1nnxorncxia,
Ixivnnsinan nn 8nviiia
Energia para la Agricultura
nss Fnnxaxnnz
Carnnnarico nn Pnonccciox 7nonrai
E.1.8. nn Ixonxinnos Aonoxoxos. IPM
La 8eguridad Industrial y el 8ector Energtico
Axroxio Mcxoz v
osn Ronniocnz Hnnnnnias
Mixisrnnio nn Cinxcia v 1ncxoiooia
osn M Manrixnz-7ai
E.1.8.I. Ixncsrniains, IPM
Los Aspectos Medioambientales: Contaminacion y Residuos
osn M 8aia Lizannaoa
Carnnnarico nn 1nnxonixaxica, E.1.8.I. Biinao
11
Ixnicn
XX7II.
XX7III.
XXIX.
XXX.
XXXI.
XXXII.
8,8
878
9z+
9oz
98z
I0I0
Restricciones Medio Ambientales al uso de Combustibles:
Limitaciones y Mercados de Emisiones de CO
z
Axroxio Pciino 8ax Roxax
Carnnnarico nn Ecoxoxia, IAM
Economia de la Energia entre los 8iglos XX y XXI
Eiov Aivannz Pninonv
Dn. Ixonxinno nn Mixas
v Lno. nx Cinxcias Ecoxoxicas v Exrnnsaniains
Politicas Energticas y Mercados de la Energia
osn Mania Cancia Aioxso
Carnnnarico nn Ecoxoxia, CEI
La Energia como base 8ocioeconomica de nuestro
Aous 7iveni
osn Mania Cancia Aioxso
Carnnnarico nn Ecoxoxia, CEI
Energia y 8ostenibilidad: Reeiones y Planteamientos
Exiiio Mnxnxnnz Pnnnz
Dn. Ixonxinno nn Mixas
Pnoinson Hoxoniico IPM v IAM
La Energia, Clave del Futuro
avinn Hnnnnno
7icnrnnsinnxrn, Fcxnaciox Innnnnoia
La Bnergia en sus @/aves
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Fcxnaciox Innnnnoia
1)
Ixioo nn Onioi Ynanna Pnoiooo
ue/e e[nirse /a energia como /a cajacia e
jroucir un trahajo. En este /ihro se encontrara e/ /ector exj/i-
caciones mucho mas jrecisas e que es /a energia, como trans[or-
mar/a, como ajrovechar/a ) como satis[acer con e//a necesiaes
e nuestra activia jersona/, socia/ ) economica, ese /a c/ima-
tizacion termica e nuestras vivienas hasta e/ sojorte energetico
que necesitan /as te/ecomunicaciones.
que /a energia sea un meio [unamenta/ jara joer rea/izar
nuestro trahajo, nos jarece a muchos su caracteristica mas rese-
nah/e, no so/o jor /a igni[cacion que e/ trahajo signi[ca jara e/
ser humano, sino aemas jor /a [uente e jrogreso ) esarro//o que
es e/ trahajo en si.
o) consciente e que en estas ieas mezc/o, intencionaamente,
e/ concejto e trahajo [isico con e/ trahajo inte/ectua/, manua/
) creativo e /os homhres, jero, jrecisamente, /a satis[accion e
nuestras necesiaes, tanto jrimarias como jrouctivas, merce
a isjoner e energia mecanica, e/ectrica, quimica, etc., [aci/ita

Mro/ogo
La Bnergia en sus @/aves
14
Fcxnaciox Innnnnoia
enormemente nuestra tarea en /os otros amhitos, generano ae-
mas unos ujos e riqueza que jueen estinarse a e/ementos [un-
amenta/es e/ hien comun, como son /a eucacion, /a asistencia
sanitaria, /a construccion e in[raestructuras ) ese /argo conjunto
e activiaes ) meios que son sustancia/es a nuestro hienestar, )
caracteristicos e nuestra civi/izacion. 0na civi/izacion que, con
j/eno resjeto a /as iversas iiosincrasias e /os iversos jueh/os,
eheria joer extenerse en sus e[ectos e hienestar a toa /a hu-
mania. Para e//o es conicion necesaria, aunque ni mucho me-
nos su[ciente, /a extension e /as isjonihi/iaes e energia jara
que toa /a joh/acion tenga acceso a e//a.
Ese emjeno necesitara e un es[uerzo extraorinario, que ho)
juee jarecernos inc/uso utojico. Iherro/a, como comjania ener-
getica e anaura centenaria, con un enorme hagaje e trahajo
a sus esja/as, es consciente e que es[uerzos e este tijo son jo-
sih/es, ) que jara e//o, aemas e/ trahajo esjeci[camente emjre-
saria/, es [unamenta/ ana/izar erroteros a mu) /argo j/azo, )
conectar con /a sociea jara entener sus necesiaes ) j/antea-
mientos, ) jara exj/icar /as josihi/iaes que e/ muno [isico ) e/
saher humano jonen en nuestra mano.
Esa /ahor e interre/acion socia/ [uera e/ marco estrictamente
emjresaria/ es una e /as misiones ) anhe/o hasico e /a Funa-
cion Iherro/a. e o)e [recuentemente que /a sociea e nuestros
ias es caa vez mas comj/eja, mas g/oha/ ) mas ahierta a /a in-
[ormacion ) a/ ia/ogo. Echano /a vista atras joriamos ecir
que /a sociea, ese que tenemos memoria historica, ha tenio
a g/oha/izarse, a ser mas comj/eja en sus estructuras ) sus asji-
raciones, ) a huscar ma)or nive/ e in[ormacion, conocimiento
1)
Ixioo nn Onioi Ynanna Pnoiooo
) hienestar. quiza ho) esto sea mas eviente, ) requiera nuevas
herramientas e trahajo, e ahi /a iea e Iherro/a e mantener
una Funacion que jarticije en e/ marco socia/ e interre/aciones
crecientes, ) coa)uve a in[ormar ) [ormar a /a sociea sohre te-
mas que nos atanen a toos. E/ e /a Energia es un tema que inu-
ah/emente cae en esta categoria, ) que Iherro/a, como emjresa
energetica, ha e tratar con /a aecuaa jrioria ) mimo.
Durante e/ sig/o XX, /a jrouccion e energia e/ectrica en Es-
jana se mu/tij/ico jracticamente jor un [actor mi/, ) e//o como
consecuencia e un es[uerzo extraorinario, tanto tecnico como
emjresaria/ ) humano. En cuanto a tecno/ogia, e/ sector e/ectrico
ese e/ jrincijio ajosto jor una cajacitacion a/ maximo nive/ en
este camjo, hasanose en asimi/acion tecno/ogica hien [unamen-
taa, ) en esarro//os jrojios siemjre que [uera josih/e. 0na con-
secuencia e e//o es que /a tecno/ogia nunca [ue una i[cu/ta o
cue//o e hote//a que cercenara o ra/entizara e/ esarro//o e/ectri-
co esjano/, jues nuestros ingenieros ) tecnicos siemjre estuvieron
cajacitaos jara acceer a /a tecno/ogia mas juntera en caa mo-
mento, ) atener e[cientemente a su exj/otacion.
No menor es[uerzo se e[ectuo en e/ camjo emjresaria/, acumu-
/ano nuestro sector unas inversiones cuantiosisimas a /o /argo
e /a historia ) esj/egano jara/e/amente una acertaa jo/itica
e concentracion emjresaria/, jara hacer [rente a /as exigencias
crecientes en /a construccion e nuevo equijamiento, sin /a cua/ no
huhiera sio josih/e ahorar cuestiones tan exigentes como /a jo-
/itica e granes jresas o e/ esj/iegue nuc/ear esjano/. En 1900,
cuano e/ Ainisterio e Jgricu/tura, comercio, Inustria ) uhras
Puh/icas e[ectuo e/ jrimer inventario e "[ahricas e /uz, se
La Bnergia en sus @/aves
1
Fcxnaciox Innnnnoia
contahi/izaron mas e ochocientas cincuenta. J/ [na/ e ese si-
g/o, con una jrouccion mi/ veces sujerior, tres granes comjanias
e/ectricas con una imjortante masa critica generan mas e/ 80z
e nuestra e/ectricia.
in esa concentracion emjresaria/, que ha jermitio e/ acceso a
jro)ectos e comj/ejia creciente en su [nanciacion ) en su tec-
no/ogia, e/ esarro//o e esta inustria en nuestro jais no hahria
tenio jecu/iariaes tan jositivas como en genera/ ha emos-
trao. De estas jecu/iariaes estacaremos una: nunca en toa
nuestra historia e sig/o ) jico, que ha coinciio con /a e nuestra
inustria/izacion como jais, e/ sector e/ectrico ha sio una remora
o una i[cu/ta jara e/ jrogreso socioeconomico e nuestra na-
cion. J/ contrario, joria ecirse que nuestro sector ha io siem-
jre jor e/ante e /as necesiaes, ) ha sio aemas uno e /os
motores e nuestra economia. cierto es que en /os anos cuarenta
e/ jasao sig/o, conu)eno nuestra josguerra, /a 0uerra Aun-
ia/, ) /a jeor sequia e/ sig/o (1942-194)}, /as restricciones [ue-
ron [recuentes en nuestro jais, cuestion que joria consierarse
consustancia/ con aque//a i[ci/isima situacion e carti//as e ra-
cionamiento. Jun en esos momentos e urisimas circunstancias
economicas, e/ sector e/ectrico sujo actuar como veraero motor
e activia, se reorganizo tanto en su comjosicion emjresaria/,
como en /a tijo/ogia e sus centra/es -) asi mismo sus mecanismos
regu/atorios ) e coorinacion-, ) encontro una [ormu/acion va/i-
a jara muchos ecenios suhsiguientes.
e j/antean ho) ia, a comienzos e/ sig/o XXI, otros retos )
otras ojortuniaes, ) mas ae/ante ajareceran otros nuevos. De
/os que ha) ho) sohre /a mesa, seran /as emjresas ) /as autoriaes
17
Ixioo nn Onioi Ynanna Pnoiooo
juh/icas quienes se ocujaran, como corresjone a /as resjonsahi-
/iaes que caa uno tiene. De otear e/ jorvenir ) j/antear sus
esa[ios tienen que jreocujarse /os jensaores ) /os investigaores
-/os estuiosos e/ jasao ) e/ jresente, que son quienes ehen ir
aivinano e/ jorvenir-, aunque e/ jorvenir rea/ /uego /o ha)a-
mos e ir hacieno entre toos.
La Funacion Iherro/a ha invitao a un grujo e esjecia/is-
tas energeticos a jarticijar en un emjeno hih/iogra[co que ana-
/ice ) comjenie /as [acetas que juean consierarse mas sena-
/aas e cara a /a Energia ) su [uturo. No se trata e meros
ejercicios esjecu/ativos, jues a toos e//os /es jeimos ese /a
Funacion que mantuvieran /os jies en e/ sue/o, que ana/izaran
/os hechos ) jrincijios rea/es, esjeci[cos e sus esjecia/iaes
resjectivas, ) que a jartir e ahi extrajo/aran sus ana/isis jara
con[gurar josihi/iaes e [uturo. En esos ana/isis no nos e-
heria quear ningun asunto crucia/ en e/ tintero, ese /a cuan-
tia e reservas o recursos hasta /a jroh/ematica meioamhien-
ta/, jasano jor /a innovacion tecno/ogica. Eramos conscientes
e que se trataha e un reto mu) grane, que aemas hahia que
exjoner en una extension /imitaa. Pero tamhien sahiamos que
/as jersona/iaes invitaas son esjecia/istas renomhraos en
sus areas, cajaces e sujerar estas i[cu/taes ) o[recer un texto
que sea re[erencia hih/iogra[ca jara muchos anos venieros, en
/os que /a Energia no ejara e estar en e/ cane/ero e /a aten-
cion socioeconomica.
Este comjenio /o hemos querio comj/ementar con asjectos a/go
menos convenciona/es en este amhito, jero que a)uan a tener una
iea mas jroxima e /a energia, como es e/ caso e consierar a/
La Bnergia en sus @/aves
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Fcxnaciox Innnnnoia
jrojio cuerjo humano como una maquina termica, ) aemas e
mu) notoria autorregu/acion, jor /o que a temjeratura se re[ere.
La Energia a /a que hasicamente a/ue este /ihro es /a antrojo-
genica o arti[cia/, extraia jor e/ homhre a jartir e [uentes que
/a natura/eza tiene en su seno, que es jreciso saher encontrar )
exj/otar. La Energia tiene aemas una imension socia/ ) unas
imj/icaciones economicas que son c/asicas en estos estuios, ) que
tamhien se han ahorao aqui. Nos jarecio imjortante, aemas,
joner en[asis en su imension natura/ ) en su exjresion hio/ogica,
) e ahi /as invitaciones a tratar asjectos ta/es como /a estructura
e /a materia, ) /a energia en e/ cuerjo humano, en cajitu/os que
reonearan /as mu) a/tas exjectativas que teniamos en este /ihro.
que creo que se han cumj/io.
E/ /ector ehera juzgar /o a/canzao [na/mente, jues e/ es e/
estinatario e estos es[uerzos, esjeramos que e/ /ihro /e sea uti/,
inte/ectua/mente i/ustrativo ) que is[rute e su /ectura. No jre-
tenemos sustituir con este vo/umen a /os /ihros e texto ni a /os
manua/es e esjecia/ista, sino ajortar un comjenio hien organi-
zao e /a Energia en sus mu) i[erentes [acetas, ) con e//o con-
trihuir a mejorar e/ acervo socia/ genera/ sohre este tema ) /o que
rejresenta materia/mente en nuestras vias.
La Energia seguira sieno un [actor c/ave e nuestro mous vi-
veni ) e nuestra activia economica. La Funacion Iherro/a
eicara no joco es[uerzo a que este [actor c/ave sea mejor conoci-
o, entenio ) va/orao jor /a sociea, ) siemjre estara isjues-
ta a recihir /os comentarios, ohservaciones ) sugerencias sohre
como hacer/o mejor que tengan a hien hacernos //egar a/ resjecto
quienesquiera eseen eicarnos un joco e su tiemjo. E/ hienes-
19
Ixioo nn Onioi Ynanna Pnoiooo
tar materia/, cu/tura/, socia/ ) mora/ que traiga e/ jrogreso esta-
ra en cierta meia josihi/itao jor /as aj/icaciones energeticas,
jero sera /a jrojia sociea ) sus iniviuos /os que is[rutaran
) va/oraran esos hene[cios, ) asi mismo eheran aqui/atar /os es-
[uerzos que e//o exige. Para contrihuir a entener mejor estas jo-
sihi/iaes ) sus caracteristicas, se ha e/ahorao este /ihro.
Deseo [na/izar estas ja/ahras e jro/ogo agraecieno a toos
/os autores su co/ahoracion ) eicacion. En gran meia, e/ /ihro
/o concehimos como una aventura inte/ectua/ en /a que teniamos
que emharcar a otros, jor [ortuna, se ejaron emharcar. como
jresiente e /a Funacion Iherro/a, es jara mi una satis[accion
jresentar este /ihro sohre /a Energia, jues creo sinceramente que
esta aventura inte/ectua/ ha //egao a huen juerto tra)eno unos
huenos [rutos en sus hoegas.
Inigo de Oriol Ybarra
La Bnergia en sus @/aves
20
Fcxnaciox Innnnnoia

Coxrnxrs
I.: Ixrnonccriox
I.z Coxsnnvariox Laws
I.: 1nn Aroxic Hvrornnsis
I.+ Ixsinn rnn Arox
I.s Einxnxranv Panricin Pnvsics
II.: Bnvoxn rnn Eanrn
II.z Lnanxixo inox axn anocr rnn 8cx
II.: Wnar Havn Cosxic Ravs 1aconr Is:
II.+ Lnanxixo inox rnn 8rans
1he tructure o[ Iatter
an the urigin o[ the 0niverse
8nninox L. Ciasnow
Kohe/ Laureate in Mh)sics
Marrnn axn nxnnov ann cnxrnai
coxcnrrs ix rnvsics and all other natu-
ral sciences from astronomy to zoology,
but they are not easily eplained or de-
hned. Furthermore, matter and energy
are linked together by Einstein's most fa-
mous equation, E = Mc
z
, which says, sub-
|ect to certain rules, that matter may be
converted to energy and energy to matter.
8earching for the ultimate building
blocks of matter is like peeling an onion.
Once uncuttable atoms are made of elec-
trons and atomic nuclei. Nuclei are ma-
de of neutrons and protons, which in
turn are made of quarks. 8uch is the na-
ture of matter as found: on Earth, in the
8un and in stars. 8uch also is the nature
of matter as made: by energetic cosmic
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
21
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
8nninox L. Ciasnow
Mremio Kohe/ e Cisica
La Bstructura e /a Iateria
) e/ urigen e/ 0niverso

Ixnicn nni Carircio
I.: Ixrnonccciox
I.z Lnvns nn Coxsnnvaciox
I.: La Hirornsis Aroxica
I.+ Dnxrno nni Aroxo
I.s La Fisica nn ias Panriccias Einxnxrains
II.: Mas Aiia nn ia 1innna
II.z Arnnxninxno nni 8oi v sonnn ni 8oi
II.: Qcn xos Hax Exsnxano ios Ravos Cosxicos:
II.+ Arnnxninxno nn ias Esrnniias
Marnnia v nxnnoia sox coxcnrros
cnxrnains nx ia Fisica y en otras cien-
cias de la naturaleza, desde la Astrono-
mia a la Zoologia, pero no se eplican
ni dehnen facilmente. Mas aun, ambos
conceptos estan relacionados por la mas
famosa de las ecuaciones de Einstein,
E=Mc
z
, que establece que, ba|o ciertas
reglas, la materia puede convertirse en
energia, y la energia en materia.
La busqueda de los constituyentes ul-
timos de la materia tiene un simil burdo
en pelar una cebolla. Los atomos, su-
puestos en principio como indivisibles,
estan constituidos por electrones y el
nucleo atomico. Los nucleos estan a su
vez constituidos por neutrones y proto-
La Bnergia en sus @/aves
22
Fcxnaciox Innnnnoia
rays impinging on Earth and by power-
ful beams of particles produced by acce-
lerators. However, astronomers tell us of
another kind of matter out there among
the stars. 1he dominant form of matter
in the universe, called dark matter,' is
not made of any of known particles. Its
nature remains almost wholly unknown.
As if this were not mystery enough, we
must contend with the recently revealed
dark energy' of the universe, a concept
Einstein originated but later re|ected. In
today's cosmology, the universe consists
of about three-quarters dark energy and
one-quarter dark matter, with a small
admiture of ordinary matter to make
up galaies, stars, our planet and our-
selves.
I shall describe in simple terms what
we have learned about matter and ener-
gy and how we are led to a deeper un-
derstanding of the universe and the mar-
vels of earthly and celestial phenomena.
Part I chronicles the study of matter and
energy on Earth, from atoms to quarks,
from heat as a form of motion to ma-
tter as a form of energy. Part II descri-
bes the greatest unihcation of all: that
of the large and the small, the particle
and the universe. Here I show the pro-
found linkage between celestial observa-
tion and terrestrial eperiment: the give
and take that taught us so much about
both matter and the universe, from how
chemical elements were created to how
the splendors of the universe evolved
from the hot big bang.
I.: Ixrnonccriox
1he word for matter in classical Latin
signihed the material of which a thing
is made: substances like wood or water
or sand or stone. (Incidentally, matter'
and material' are both etymologically
linked to the word mother.) In later cen-
turies, matter acquired many other me-
anings. According to the Oford English
Dictionary, the z+th and most relevant
sense of the word is that which has
mass and occupies space, as opposed to
mind, spirit and actions. 1his dehni-
tion begs the question, for what is mass
but the quantity of matter: Despite the
circularity of its dehnition, mass can
be given an operational meaning: the
kilogram is dehned as the mass of a
platinum-iridium bar maintained and
protected since I90I by the Bureau Inter-
national des Poids et Mesures in 8vres,
France. All other measures of mass (and
hence, matter) are dehned in terms of
this standard. 1he kilogram is one of
three fundamental units of science, the
others being our unit of time, the se-
cond, and of length, the meter.
1he second was once dehned as the se-
cond subdivision of the hour, which in
turn was the z+th part of the day, the
average time between consecutive sun-
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
2)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
nes, y stos, de quarks. Asi es la estructu-
ra por la materia que encontramos en la
1ierra, en el 8ol y en las estrellas. 1am-
bin es asi la estructura de los rayos cos-
micos que inciden en la 1ierra o la de los
haces de particulas producidos por los
potentes aceleradores. 8in embargo, los
astronomos nos hablan de otra clase de
materia, que llena el espacio intergalac-
tico. La forma dominante de materia en
el universo, llamada materia oscura,
no se compone de ninguna particula co-
nocida. 8u naturaleza permanece casi
completamente desconocida. Por si eso
no fuera suhciente misterio, nos debe-
mos enfrentar ademas con la recien-
temente revelada energia oscura del
universo, un concepto que Einstein acu-
no y posteriormente rechazo. En la cos-
mologia actual, el universo consiste en
aproimadamente tres cuartas partes de
energia oscura y una cuarta parte de
materia oscura, con una pequena pro-
porcion de materia ordinaria, que es lo
que constituye las galaias, las estrellas,
nuestro planeta y a nosotros mismos.
En este capitulo descubriremos lo que
hemos aprendido sobre la materia y la
energia, y como ello nos ha conducido a
un conocimiento mas profundo del uni-
verso y de las maravillas del cielo y la tie-
rra. La primera seccion sera una cronica
del estudio de la materia y la energia en
nuestro planeta, desde los atomos a los
quarks, desde el calor como una forma
de movimiento a la materia como una
forma de energia. La seccion II describi-
ra la gran unihcacion de todo ello, des-
de lo mas grande a lo mas pequeno, des-
de las particulas al universo. Pondremos
nfasis en la profunda relacion eistente
entre la observacion celeste y la eperi-
mentacion terrestre y eplicaremos las
idas y venidas que tanto nos ensenaron
sobre la materia y el universo, y sobre
como se crearon los elementos quimicos
y como evolucionaron los esplendores
del universo desde el poderosisimo big
bang originario.
I.:. Ixrnonccciox
La palabra materia en latin clasico sig-
nihcaba el material del cual una cosa
estaba hecha. Curiosamente, tanto ma-
teria como material estan etimologica-
mente ligadas a la palabra mater, madre.
En siglos posteriores, la materia adqui-
rio otros signihcados. 8egun el Oford
English Dictionary, el signihcado vigsi-
mocuarto, que es el mas relevante en este
conteto, indica que es lo que tiene ma-
sa y ocupa espacio, en sentido opuesto a
la mente, el espiritu y los actos. Esta de-
hnicion suscita la pregunta de por qu es
la masa la cuantihcacion de la materia.
A pesar de lo circular de esa dehnicion,
a la masa le podemos dar un signihcado
operativo: el kilogramo se dehne como
la masa de un bloque de platino iridiado
que desde I90I esta mantenido y prote-
La Bnergia en sus @/aves
24
Fcxnaciox Innnnnoia
sets. 1his is an unsatisfactory dehnition
because the average day varies a bit from
year to year. For this reason, the connec-
tion between astronomy and our prin-
cipal unit of time was broken in I9o7,
when the second was dehned atomi-
cally. 1oday's second is the duration
of 9,I9z,o)I,770 cycles of the hyperhne
transition radiation of cesium-I)). 1he
meter was hrst introduced as a new unit
of length in I799 as one ten-millionth of
the distance from the North Pole to the
equator. Later, it was redehned as the
length of a standard bar of precious me-
tal. However, since I98) the meter has an
absolute meaning in terms of the atomi-
cally-dehned second. 1he distance light
travels in vacuum in one second is deh-
ned to be eactly z99,79z,+,8 meters. If
our units of space and time are dehned
without recourse to an arbitrary stan-
dard, why not our unit of mass: Why
must we continue to rely on a lump of
metal maintained in 8vres: As the pre-
cision of atomic measurements increa-
ses, this standard will likely become the
mass of a certain atom. 1he kilogram
will be redehned as the mass of a dehnite
and very large number of these atoms.
What about energy: When Isaac
Newton formulated his theory of me-
chanics, he did not use this notion. Ra-
ther, he introduced a quantity of mo-
tion' as the product of the mass of a body
with its velocity, what is now known
as momentum. 1he word energy may
hrst have been used in its current sense
in I807 by the English scientist 1homas
Young, who wrote, 1he term energy
may be applied, with great propriety, to
the product of the mass of a body with
the square of its velocity. With a factor
of one-half, it is now known as energy of
motion or kinetic energy. Energy, me-
aning the capacity to do work, was soon
seen to take many other forms. As a brick
is allowed to fall, its gravitational energy
is converted to kinetic energy. When two
charged bodies are ung apart by their
mutual repulsion, electrostatic energy is
converted to kinetic energy. And, in the
middle of the I9th century, it was found
that heat is not a material substance but
consists of the random and chaotic mo-
tion of atoms and molecules within ma-
tter. In an automobile engine the che-
mical energy within fuel is converted to
heat, which in turn is transformed to
kinetic energy, while at a hydroelectric
plant, the gravitational energy of falling
water is converted to rather more useful
electric energy, perhaps becoming heat
in a toaster.
I.z Coxsnnvariox Laws
Nothing is created, either in the ope-
rations of art or in those of nature,
and... in every operation there eists
an equal quantity of matter before
and after the operation, that the qua-
lity and quantity of the constituents
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
2)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
gido en la Ohcina Internacional de Pe-
sas y Medidas de 8vres, Francia. 1odas
las otras medidas de masa, y por tanto
de materia, se establecen en funcion del
patron antedicho. El kilogramo es una
de las tres unidades fundamentales de la
ciencia, siendo las otras dos el segundo,
unidad de tiempo, y el metro, unidad de
longitud.
El segundo fue dehnido durante un
tiempo como una subdivision de la hora,
que a su vez era un veinticuatroavo del
dia, tomando por ste el valor medio del
tiempo entre dos puestas de sol, lo cual
era altamente insatisfactorio como deh-
nicion, pues dicho valor medio varia lige-
ramente de un ano a otro. Por tal razon,
la raiz astronomica de nuestra unidad
fundamental de tiempo se rompio en
I9o7, cuando el segundo fue dehnido en
trminos atomicos. Hoy dia el segundo
es la duracion de 9.I9z.o)I.770 ciclos de la
radiacion de la transicion hiperhna del
Cs-I)). El metro se introdu|o como uni-
dad de longitud en I799 como la diez-
millonsima parte del cuadrante del me-
ridiano terrestre. Posteriormente se
redehnio como la longitud de una barra
de platino iridiado tomada como refe-
rencia normalizada. 8in embargo, des-
de I98) el metro tiene un signihcado ab-
soluto en trminos del segundo, en su
dehnicion atomica. La distancia recorri-
da por la luz en un segundo se dehne
eactamente como z99.79z.+,8 metros.
8i nuestras unidades fundamentales de
tiempo y longitud se dehnen sin recurrir
a ninguna norma arbitraria, por qu no
asi la unidad de masa:. Por qu debemos
seguir conhando en un bloque de metal
mantenido en 8vres:. 1al como aumen-
ta la precision de las mediciones atomi-
cas, dicho valor de masa correspondera a
un determinado multiplo de la masa de
un atomo. El kilogramo terminara sien-
do redehnido en funcion de la masa ato-
mica de un atomo escogido al efecto.
Y la energia:. Cuando Isaac Newton
formulo su teoria de la mecanica, no hizo
uso de esta nocion. 8i utilizo lo que de-
nomino cantidad de movimiento, co-
mo producto de la masa de un cuerpo
por su velocidad, lo cual se denomina
tambin momento o impulso lineal. El
trmino energia, en el conteto de la Fi-
sica, posiblemente fue utilizado por vez
primera por el cientihco ingls 1homas
Young en I807, al escribir: El trmino
energia puede ser aplicado con gran pro-
piedad al producto de la masa de un
cuerpo por el cuadrado de su velocidad.
8i incluimos el conocido factor I,z, esa
es la dehnicion precisa de energia cin-
tica. A la energia, como capacidad para
hacer un traba|o, se la identihco muy
pronto en otras formas: al caer un cuer-
po, su energia gravitatoria se convierte
en energia cintica. Cuando dos parti-
culas cargadas de igual signo se separan
una de otra por su mutua repulsion, lo
que se convierte en energia cintica es la
energia electrostatica. Y a mitad del siglo
La Bnergia en sus @/aves
2
Fcxnaciox Innnnnoia
is the same, and that what happens is
only changes, modihcations.
Antoine Lavoisier, I78,
Nature as a whole possesses a store of
energy which cannot in any way be
either increased or decreased. 1here-
fore, the quantity of energy in Na-
ture is |ust as eternal and unalterable
as the quantity of matter... I have na-
med this general law 1he Principle
of Conservation of Energy.
Herman von Helmholtz, I8+7
A burning candle disappears, but a me-
tal rod heated in air changes its appea-
rance and gains mass. Phlogiston' was
invoked to eplain these contrary pheno-
mena, until Lavoisier proved that bur-
ning is oidation, whose products may
be gases (for the candle) or solids (for
metals). He demonstrated that the total
mass of the reactants in a chemical reac-
tion always equals the mass of the pro-
ducts. Lavoisier formulated the Law of
Conservation of Mass: Whereas matter
may change its form and chemical na-
ture, mass may be neither created nor
destroyed. 1his principle is the basis of
chemistry and remained a fundamental
tenet of science until the z0th century.
Energy can take many dinerent forms:
kinetic, potential, chemical, electric,
magnetic, acoustic, etc. Electromagnetic
radiation, such as light, radio waves or X
rays, are other manifestations of energy.
In the middle of the I9th century scien-
tists formulated the Law of Conserva-
tion of Energy, whereby energy (like
mass) may change its nature but may
be neither created nor destroyed. 1his
principle, as well, once lay at the heart of
science.
Einstein taught us that neither of these
conservation laws is eactly true. Matter
and energy are interconvertable, with
a precise quantitative relationship bet-
ween them. 1he two conservation laws
are one. 1he mass of the reactants of a
chemical transformation is not strictly
the same as the mass of the products. If
the reaction releases energy (as when so-
mething burns), a tiny amount of mass
is converted to energy. But the discre-
pency is tiny, no more than one part in a
few billion-far to small for even the most
sensitive balance to detect. 1he enect is
larger for nuclear processes. In a nuclear
power plant, almost 0.I/ of the mass of
the enriched uranium fuel is converted
to energy. And in the 8un (or a hypo-
thetical fusion reactor on Earth), seve-
ral tenths of one percent of the fuel's
mass becomes energy. In fact, our 8un is
losing mass due to nuclear reactions at
the rate of about four million tons per
second!
1he discovery of radioactivity and
other nuclear processes led to the reso-
lution of one of the most acrimonious
disputes in science. Charles Darwin's
theory of evolution made sense only if
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
27
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
XIX se entendio que el calor no es una
sustancia material (el llamado entonces
calorico) sino el movimiento de agita-
cion desordenado y caotico de las mol-
culas y atomos del medio. En un motor
de eplosion, la energia quimica conte-
nida en el combustible se convierte en
calor, que a su vez se transforma en ener-
gia cintica, y en una central hidroelc-
trica, la energia gravitatoria del agua que
cae se convierte en una energia de uti-
lidad superior, como es la electricidad,
que quiza al hnal se transforme en calor
en un tostador.
I.z. Lnvns nn coxsnnvaciox
"Naa se crea, ni en /as ojeraciones e ar-
ti[cio ni en /as e /a natura/eza.en ca-
a ojeracion existe /a misma cantia e
materia antes ) esjues e /a ojeracion,
/a ca/ia ) cantia e /os constitu)en-
tes es ientica, ) /o unico que suceen son
camhios, moi[caciones
Jntoine Lavoisier, 178)
"La Natura/eza en su tota/ia contiene
una cantia e energia que no juee
ser, e ningun moo, ni aumentaa ni
isminuia. Por tanto, /a cantia e
energia en /a Natura/eza es tan eterna
e ina/terah/e como /a cantia e mate-
ria. J esta /e) genera/ /a ha enomi-
nao "Princijio e conservacion e /a
Energia.
Herman von He/mho/tz, 1847
In cirio ardiendo desaparece, mien-
tras que una barra de metal, calentada en
aire, gana peso. Para eplicar estos cam-
bios, aparentemente contradictorios, se
invocaba la eistencia del ogisto, has-
ta que Lavoisier demostro que la com-
bustion es una oidacion cuyos produc-
tos pueden ser gaseosos (caso de cirios
y velas) o solidos (caso de metales). Asi
mismo demostro que la masa total de los
productos es igual a la de los reactivos, y
de esta manera formulo la Ley de Con-
servacion de la Masa: aunque la materia
puede cambiar de forma y de naturale-
za quimica, la masa no puede crearse ni
destruirse. Este principio es la base de
la Quimica y permanecio como dogma
cientihco hasta el siglo XX.
La energia puede manifestarse de di-
versas formas: cintica, potencial, qui-
mica, elctrica, magntica, acustica, et-
ctera. La radiacion electromagntica,
tal como la luz visible, las ondas de ra-
dio o los rayos X, son otra manifestacion
energtica. A mediados del siglo XIX los
cientihcos formularon la Ley de Conser-
vacion de la Energia, por la cual la ener-
gia, como la masa, puede cambiar de for-
ma o naturaleza, pero no puede crearse
ni destruirse. Este principio, analoga-
mente al anterior, se mantuvo durante
un tiempo en el propio corazon de la
ciencia.
Einstein nos ensenaria decenios des-
pus que ninguna de esas dos leyes de
conservacion es eactamente verdade-
La Bnergia en sus @/aves
28
Fcxnaciox Innnnnoia
conditions on Earth had been nearly the
same for hundreds of millions of years.
However, Lord Kelvin, in the mid I9th
century, estimated the age of the 8un un-
der the assumption that its energy sour-
ce was gravity. He also estimated the age
of the Earth by assuming the outow of
heat from its interior to result from the
cooling of a once hot and molten Earth.
In both cases, he came up with estimates
of from z0 to ,0 million years: too long
for fundamental Christians and far too
short for geologists and paleontologists.
Darwin knew that evolution is a very
slow process. His theory required Earth
to be much older than physicists thought
possible. He was convinced that Kelvin's
calculations were wrong, but neither he
nor anyone else could hnd the aw. 1he
discovery of radioactivity in I897 would
lead to a solution. Both of Kelvin's as-
sumptions were awed. Heat owing
out of the Earth is not primordial, but
results from the gradual decay of radio-
active elements in the crust. 8olar ener-
gy is not gravitational, but results from
nuclear reactions taking place inside the
8un's core. 1oday, every educated per-
son knows that our Earth, Moon and
8un are about +.7 billion years old.
I.: 1nn Aroxic Hvrornnsis
Atoms must be made of imperishable
stun into which everything can be
resolved in the end, so that there may
be a stock of matter for building the
world anew. 1he atoms, therefore,
are absolutely solid and unalloyed. In
no other way could they have survi-
ved throughout inhnite time to keep
the world in being.
Lucretius, ca. ,0 A.D.
1he eistence of atoms was proposed
for philosophic reasons by the ancient
Creeks, but they onered no empirical
evidence. Lucretius thought he saw signs
of atoms in the motions of dust particles
in sunlight: 1here you will see many
particles changing their course and dri-
ven this way and that... 1hey derive their
restlessness from the atoms. He was
wrong about dust motes, which dance to
turbulent air currents, not atomic im-
pacts.
Ren Descartes (I,9o-Io,0) found a
better argument for atoms. 8nowakes,
he argued, consist of spherical particles
that are obliged to arrange themselves
such that each has si others surroun-
ding it, one cannot conceive of any rea-
son that would prevent their doing this,
because all round and equal bodies na-
turally arrange themselves in this man-
ner. Other I7th century scientists, such
as Christian Huygens, tried to eplain
the symmetry of crystals in terms of
atoms with simple shapes. Newton's ar-
guments for atoms echoed those of anti-
quity, but in a Christian contet: Cod
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
29
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
ra. Energia y masa son intercambiables
con una rigurosisima relacion entre ellas
(que es la velocidad de la luz al cuadra-
do). Las dos leyes son en realidad una
sola. La masa de los reactivos quimicos
no es estrictamente igual a la masa de
los productos. 8i la reaccion desprende
energia (como en la combustion de una
vela) una pequena fraccion de la masa
se convierte en energia, pero la diferen-
cia es tan minuscula, no mayor de una
mil millonsima, que resulta imposible
de detectar hasta por la balanza mas pre-
cisa. El efecto es mucho mayor en los
procesos nucleares. En una central nu-
clear, casi el 0,I/ de la masa del uranio
enriquecido que se hsiona se convierte
en energia. Y en el 8ol (asi como en un
futurible reactor de fusion en la 1ierra)
algunas dcimas de tanto por ciento de
la masa reaccionante se convierten en
energia. De hecho, nuestro 8ol, debido a
las reacciones nucleares, pierde masa a
una velocidad de cuatro millones de to-
neladas por segundo!.
El descubrimiento de la radioactividad
y otros procesos nucleares condu|o a la
resolucion de una de las disputas cienti-
hcas mas agrias. La teoria de la evolucion
de Charles Darwin solo tenia sentido si
las condiciones en la 1ierra hubieran
sido practicamente las mismas durante
cientos de millones de anos. 8in embar-
go, Lord Kelvin, mediado el siglo XIX,
estimo la edad del 8ol ba|o la hipotesis
de que su unica fuente de energia era la
gravedad. 1ambin estimo la edad de la
1ierra suponiendo el u|o de calor des-
de su interior compatible con el enfria-
miento de lo que en tiempos hubiera sido
una 1ierra en estado fundido. En ambos
casos, sus estimaciones apuntaron entre
z0 y ,0 millones de anos. Demasiado e-
tenso para el cristianismo fundamenta-
lista (segun la Biblia) y demasiado corto
para geologos y paleontologos.
Darwin sabia que la evolucion debia
ser un proceso lento. 8u teoria requeria
que la 1ierra fuera mucho mas antigua
que lo pensado por los fisicos. Estaba
convencido de que los calculos de lord
Kelvin eran erroneos, pero ni l ni nin-
gun otro podia encontrar el fallo. El des-
cubrimiento de la radioactividad en I897
conduciria a la solucion del problema.
Ambas hipotesis de lord Kelvin estaban
equivocadas. El calor escapado de la 1ie-
rra no era primigenio, sino resultado de
la desintegracion gradual de los nuclei-
dos radiactivos. La energia solar no es
gravitacional, sino consecuencia de las
reacciones nucleares que ocurren en el
interior del 8ol. Hoy dia, cualquier per-
sona ilustrada sabe que nuestra 1ierra, la
Luna y el 8ol (nuestro sistema solar) tie-
ne unos +.700 millones de anos de edad.
I.:. La nirornsis aroxica
"Los atomos ehen estar hechos e sustancia
imjereceera en /a cua/ too juee es-
comjonerse en su [na/, e moo que jue-
La Bnergia en sus @/aves
)0
Fcxnaciox Innnnnoia
formed Matter in solid, impenetrable
particles... even so very hard as to never
wear or break in pieces... 1hat Nature
may be everlasting, the Changes of cor-
poreal 1hings are to be placed only in
the various 8eparations... and Motions
of these permanent Particles.
1he hrst solid evidence for atoms came
from the emergent discipline of chemis-
try. Quantitative measurements of che-
mical reactions yielded hints, then un-
deniable (if indirect) evidence for their
physical reality. Elements could form
compounds, but it was unclear whether
their proportions in a given compound
were hed or variable. 1he French che-
mist Claude Berthollet thought chemis-
try was like cooking: that the ratio of
the constituents of a chemical compound
depends upon the circumstances of its
synthesis. His countryman and antago-
nist, ]oseph Proust, took the contrary
view and proposed a fundamental law of
chemical combination: When you be-
lieve that you can combine bodies in ar-
bitrary proportions you, short sighted
wretches, are only making mitures of
which you are incapable of distinguis-
hing the parts, what you are making
are monsters. A compound is a substan-
ce to which nature assigns hed ratios,
it is a being which nature never creates
otherwise than with balance in hand.
Proust's careful eperiments found
the aws in Berthollet's work. By I808,
he won the debate. Proust's Law of De-
hnite Proportions has been with us ever
since. 1his law has a natural eplana-
tion in terms of atoms. 1able salt (so-
dium chloride) is a compound contai-
ning one sodium atom and one chlorine
atom. Every sample of salt, whether e-
tracted from the 8icilian sea or a 8ibe-
rian mine, contains equal numbers of
each kind of atom. However, it would be
fallacious to argue as follows:
Atoms eplain Proust's law.
Proust's law is true.
1herefore atoms eist.
1he net step toward a conclusive
proof of the atomic hypothesis was taken
by the English chemist ]ohn Dalton, the
father of chemistry to the British |ust as
Lavoisier is to the French. Dalton asser-
ted that the smallest portion of a che-
mical compound was made of a dehnite
number of atoms of each element. He ca-
lled such groupings compound atoms,
we call them molecules. For eample, he
(incorrectly) thought the water mole-
cule contained one atom each of hydro-
gen and oygen. Dalton's Law of Mul-
tiple Proportions relies on the fact that
two elements often can combine in di-
nerent proportions by mass to form
dinerent compounds. When they do,
Dalton found, these dinerent proportio-
ns always appear in simple ratios. For
eample, he found that hed air (CO
z
)
contains twice as much oygen per gram
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)1
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
a haher materia isjonih/e jara cons-
truir e/ muno e nuevo. Los atomos,
jor tanto, son ahso/utamente so/ios e in-
a/eah/es. De otra [orma no jorian ha-
her sohrevivio jara mantener a/ muno
en su ser.
Lucrecio, - )0 .c.
Los griegos de la antiguedad propusie-
ron la eistencia de los atomos por ra-
zones hlosohcas, pero sin ofrecer nin-
guna evidencia empirica. Lucrecio creyo
ver signos de atomos en el movimiento
de particulas de polvo en la luz del sol:
Alli se ven muchas particulas alterando
su curso. Obtienen su uir sin descanso
de los atomos. 8e equivoco en lo tocan-
te a las motas de polvo, que danzan por
la turbulencia del aire, no por impactos
atomicos.
Ren Descartes (I,9o-Io,0) encontro
un argumento me|or para los atomos.
Los copos de nieve, arguyo, consisten
en particulas esfricas obligadas a estruc-
turarse entre ellas de tal modo que cada
una sea rodeada de otras seis, no cabe
concebir ninguna razon que les impidie-
ra hacer esto, pues todos los cuerpos re-
dondos e iguales se estructuran natural-
mente de esta manera. Otros cientihcos
del X7II, como Charles Huygens, inten-
taron eplicar la simetria de los cristales
en trminos de atomos con formas sim-
ples. Los argumentos de Newton sobre
los atomos tenian algun eco de la anti-
guedad, pero en un conteto cristiano:
Dios creo /a materia en jarticu/as so-
/ias, imjenetrah/es., inc/uso tan uras
como jara no romjerse nunca en jeazos.
La Natura/eza juee ser jerenne, ) /os
camhios e /as cosas corjoreas son ehi-
os so/amente a /as varias sejaraciones.
) movimientos e esas jarticu/as jerma-
nentes.
La primera evidencia hrme de los ato-
mos provino del emergente campo de la
Quimica. Las mediciones cuantitativas
de las reacciones quimicas produ|o in-
dicaciones, y posteriormente evidencias
innegables, aunque indirectas, de su rea-
lidad fisica. Los elementos quimicos po-
dian formar compuestos, pero no estaba
claro si las proporciones en un compues-
to dado eran h|as o variables. El quimi-
co francs Claude Berthollet penso que
la Quimica era como la cocina: la razon
entre los constituyentes de un compues-
to dependeria de las circunstancias de su
sintesis. 8u paisano y antagonista, ]oseph
Proust, adopto la idea contraria y propu-
so una ley fundamental de las combina-
ciones quimicas:
cuano creeis que joeis comhinar
cuerjos en jrojorciones arhitrarias, voso-
tros, esjojos miojes, tan so/o haceis mez-
c/as en /as que sois incajaces e istinguir
/as jartes, /o que estais hacieno son mons-
truos. 0n comjuesto es una sustancia a /a
cua/ /a natura/eza /e asigna jrojorciones
[jas, es un ser que /a natura/eza nunca
crea e otra manera que con /a ha/anza en
/a mano.
La Bnergia en sus @/aves
)2
Fcxnaciox Innnnnoia
of carbon than does its poisonous cousin
carbon monoide (CO). Could such re-
sults be eplained by anything other than
the atomic hypothesis:
Meanwhile, in France, ]oseph Louis
Cay-Lussac studied chemical reactions
of gases. He measured the volumes of
reacting gases, rather than their masses
and came upon a new quantitative law,
dazzling in its simplicity: I have
shown... that the compounds of gaseous
substances with each other are always
formed in very simple ratios, so that re-
presenting one of the terms by unity, the
other is I, z or at most ). 1hese ratios by
volume are not observed with solid or li-
quid substances, nor when we consider
weights.
Cay-Lussac found that z liters of CO
combine with eactly I liter of oygen
to form z liters of CO
z
. More generally,
his Law of Combining 7olumes says that
the ratio of the volumes of gaseous reac-
tants, measured at the same temperature
and pressure, is always a simple fraction.
Dalton could not duplicate these results.
1hroughout his life, he was unable to
admit the French doctrine, |ust as Cay-
Lussac refused to accept the law of de-
hnite proportions. Indeed, the French
and British results, though correct, see-
med irreconcilable. 1he crucial missing
link was provided by the Italian scien-
tist Amadeo Avogadro in I8II. He propo-
sed that equal volumes of dinerent ga-
ses, under the same conditions, contain
equal numbers of molecules. Avogadro's
hypthesis was ignored until all the par-
ticipants in the controversy were dead.
It took half a century before the 8icilian
chemist 8tanislao Cannizzaro put it all
together and laid the foundation for mo-
dern quantitative chemistry.
Physicists found convincing evidence
for atoms as well, from Robert Boyle's
discovery that there is a spring to the
air to Daniel Bernoulli's deduction of
Boyle's law from corpuscular motions.
1hese ideas culminated with the crea-
tion of the kinetic theory of gases in
I8o9. From the understanding of heat
as the random motions of gas molecules
which move freely apart from occasio-
nal collisions, the physical properties of
gases were deduced: the ideal gas law,
the speed of sound in gases, their heat
capacities, and more. But some impor-
tant scientists still questioned the reali-
ty of invisible atoms. In I90,, Ludwig
Boltzmann, one of the creators of ki-
netic theory, wrote that the forest hi-
des the trees for those who can disengage
themselves from [the atomic hypothe-
sis]. One year later, depressed by the
unfavorable reception of his ideas, Boltz-
mann committed suicide.
I.+ Ixsinn rnn Arox
1he Periodic Law does not in the least
originate in the idea of an ultimate
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
))
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
Los eperimentos rigurosos de Proust
encontraron los fallos del traba|o de Ber-
thollet. Para I808, habia ganado el de-
bate. La ley de Proust de las Propor-
ciones Dehnidas ha permanecido desde
entonces como una ley crucial de la Qui-
mica, y tiene su eplicacion natural en
trmino de atomos. La sal comun (clo-
ruro sodico) contiene en su molcula un
atomo de cloro y otro de sodio. Cada
muestra de sal, sea etraida del mar de
8icilia o de una mina de 8iberia, contie-
ne igual numero de atomos de cada cla-
se. 8in embargo, seria falaz argumentar
como sigue:
Los atomos exj/ican /a /e) e Proust.
La /e) e Proust es vera.
Luego /os atomos existen.
]ohn Dalton, el padre de la Quimica
para los britanicos en igual medida que
Lavoisier lo es para los franceses, dio
el siguiente gran paso hacia una prueba
concluyente de la hipotesis atomica. Dal-
ton enuncio que la mas pequena mues-
tra de un compuesto quimico estaba he-
cha de un numero dehnido de atomos de
cada elemento integrante. A ese agrupa-
miento lo bautizo como atomos com-
puestos, y es lo que hoy dia conocemos
como molculas. Por e|emplo, aunque
incorrectamente, creyo que la molcula
de agua estaba hecha de un atomo de
hidrogeno y otro de oigeno. La Ley
de Dalton de las Proporciones Multiples
descansa en el hecho de que dos ele-
mentos a menudo se combinan en dife-
rentes proporciones de masa, para dar
diferentes compuestos. Cuando ocurre
esto, segun descubrio Dalton, las diver-
sas proporciones siempre aparecen como
razones simples. Por e|emplo, el anhi-
drido carbonico (CO
z
) contiene dos ve-
ces mas oigeno por gramo de carbon
que su companero venenoso, el monoi-
do de carbono (CO). 1ales razones sim-
ples, podrian eplicarse de otra mane-
ra que no fuera la hipotesis atomica:.
En la misma poca, ]oseph Louis Cay-
Lussac estudiaba las reacciones quimicas
entre gases. Midio los volumenes de los
gases reactantes, en vez de sus masas, y
llego a otra ley cuantitativa, impactante
por su simplicidad:
He emostrao. que /os comjuestos e
unas sustancias gaseosas con otras se [or-
man siemjre segun razones mu) simj/es,
e ta/ manera que si se rejresenta uno e
e//os como unia, e/ otro es 1, 2 o a /o su-
mo ). Estas razones en vo/umen no se oh-
servan en /as sustancias so/ias ni /iqui-
as, ni tamjoco cuano consieramos /os
jesos.
Cay-Lussac encontro que dos litros de
CO se combinan eactamente con un li-
tro de oigeno para dar dos litros de
COz. Con mayor generalidad, su Ley de
los 7olumenes Combinantes estableceria
que la razon entre volumenes de reacti-
vos, medidas a la misma temperatura y
presion, es siempre una fraccion simple.
La Bnergia en sus @/aves
)4
Fcxnaciox Innnnnoia
matter. It oners no indication of the
unity of matter or of the compound
nature of the elements. ...
D. Mendeleev, I889
I regard atoms as containing a large
number of smaller bodies... 1hese
corpuscles [electrons] are equal to each
other. In the normal atom, this ass-
emblage of corpuscles forms a system
that is electrically neutral, the ne-
gative enect balanced by something
[with] positive electricity.
].]. 1homson, I899
Late in the I9th century, indirect evi-
dence from physics and chemistry con-
vinced most scientists of the reality of
atoms. Moreover, there were hints that
atoms were not elementary systems,
but structured ob|ects made of simpler
parts:
I. What could eplain the universal unit
of electric charge carried by ions:
z. Why is each element characterized by
its own spectral frequencies:
). Why are most atomic masses nearly
integers relative to hydrogen:
+. How can so many dinerent kinds of
atoms all be elementary:
,. Does not the order revealed by the pe-
riodic table imply structure:
1he composite nature of atoms was
revealed by the discoveries of the elec-
tron, the hrst elementary particle, by ].].
1homson in I897, and of the atomic nu-
cleus by Ernest Rutherford in I9II. 1hese
events marked a bifurcation in the his-
tory of physics, one path concerning the
structure of the atom and the develop-
ment of quantum mechanics, the other,
the structure of atomic nuclei and the
nature of radioactivity. After a brief di-
gression, we follow the latter path.
Quantum mechanics arose from the
study of light. Newton believed in its
particulate nature, while his successors
found ever more convincing evidence
that light is better described as waves.
1he controversy persisted until Mawell
showed how light emerges from his equa-
tions of electromagnetism and Hertz
produced and detected radio waves. It
seemed that waves had won the contest,
until Ma Planck, to eplain the nature
of thermal radiation, concluded that lig-
ht could only be produced or absorbed in
discrete bundles which he called quan-
ta. 8oon afterward, in I90,, Einstein
showed that Planck's quanta of light be-
have like particles, now called photons.'
1he energy E of an individual photon is
related to its frequency f by the simple
equation E = hf, where h is Planck's cons-
tant. Although photons carry energy and
momentum, they cannot be brought to
rest: they are massless particles. Newton
was partially right after all. Electromag-
netic radiation does consist of particles,
but these particles often display wave-
like properties. In quantum theory the
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
))
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
Dalton no pudo repetir estos resulta-
dos. A travs de su vida, se encontro in-
capaz de admitir la doctrina francesa,
de igual modo que Cay-Lussac rechazo
siempre la ley de las proporciones deh-
nidas. De hecho, los resultados de uno
y otro, aunque correctos, parecian irre-
conciliables. El eslabon perdido, crucial
para unirlos, lo proporciono el italiano
Amadeo Avogadro en I8II. Propuso que
volumenes iguales de diferentes gases, en
las mismas condiciones, contienen igual
numero de molculas. La hipotesis de
Avogadro fue ignorada hasta que todos
los contendientes en esta controversia
habian muerto. 8e necesito medio siglo
hasta que el quimico siciliano 8tanislao
Cannizaro unihcara todo ello y pusiera
los cimientos de la Quimica que hoy po-
demos llamar moderna.
Los fisicos tambin encontraron evi-
dencias de la eistencia de los atomos,
desde el descubrimiento de Robert Bo-
yle de que el aire puede epansionarse,
hasta la eplicacion de Daniel Bernoulli
de la ley de Boyle a partir de movimien-
tos corpusculares. Estas ideas culmina-
ron con la teoria cintica de los gases en
I8o9. A partir de ella se entendio la na-
turaleza del calor como el movimiento
aleatorio de las molculas de gas, que se
mueven libremente entre colision y coli-
sion, y pudieron deducirse las propieda-
des fisicas de los gases: la ley del gas ideal,
la velocidad del sonido en los gases, su
calor especihco, etctera. Pero algunos
cientihcos relevantes aun cuestionaron
la eistencia de los atomos invisibles.
En I90,, Ludwig Boltzmann, uno de los
creadores de la 1eoria Cintica, escribio
que el bosque oculta los arboles a qui-
nes pueden desentenderse [de la hipote-
sis atomica]. In ano despus, deprimi-
do por la recepcion desfavorable de sus
ideas, se suicido.
I.+. Dnxrno nni aroxo
"La 1ah/a Perioica no se origina ni remo-
tamente en /a iea e una constitucion
u/tima e /a materia. Ni o[rece ninguna
inicacion e /a unicia e /a materia
ni e /a natura/eza estructura/ e /os
e/ementos.
D. Aene/iev, 1889
"contemj/o /os atomos como contenieno un
gran numero e jarticu/as mas jeque-
nas. Estos corjuscu/os (e/ectrones} son
igua/es entre si. En /os atomos norma-
/es, este conjunto e corjuscu/os cons-
titu)e un sistema que es e/ectricamente
neutro, estano /a carga negativa equi-
/ihraa jor a/go con e/ectricia jositi-
va.
].].1homson, 1899
A hnales del siglo XIX, las evidencias
directas e indirectas convencieron a la
mayoria de los cientihcos de la eisten-
cia de los atomos. Mas aun, se veian in-
dicios de que los atomos no eran sistemas
La Bnergia en sus @/aves
)
Fcxnaciox Innnnnoia
distinction between waves and particles
is blurred.
By the I9z0s, scientists knew a lot about
atoms and their nuclei. 1he chemical
properties of an atom are determined by
the positive charge of its heavy central
nucleus: an integer Z when epressed
in terms of the electron's charge. 1he
neutral atom also contains Z electrons
orbitting its tiny nucleus according to
the laws of a then-emerging quantum
theory. Not only was the atom composi-
te, but it could be taken apart. Electrons
can be stripped on atoms to form positi-
ve ions, or added to form negative ions.
1he discovery of radioactivity showed
the atomic nucleus could come apart as
well!
Radioactivity was found serendipi-
tously by Becquerel in I89o. 1hree va-
rieties of radioactive emanations were
identihed, alpha, beta and gamma rays.
Alpha rays are particles with positive
charge, rapidly moving nuclei of helium
atoms. Beta rays are energetic electrons
and gamma rays are photons with fre-
quencies even greater than X rays. Be-
cause their energies are millions of times
greater than those of atomic processes,
they must originate in the nucleus. 8oon
after his great discovery, Becquerel wro-
te presciently: 1he practical utilization
of the abundant store of energy locked
up in every atom is a problem which
only the future can answer. Remember,
at the dawn of electricity it was looked
upon as a mere toy.
Rutherford epressed doubts about the
practicality of nuclear energy: Anyone
who looked for a source of power in the
transformation of the atoms was talking
moonshine.
Atoms of an element are not always
identical. Most elements have isotopes
whose nuclei have the same Z but dine-
rent mass. It became apparent that every
nuclear species had nearly integer mass
relative to hydrogen. (1his is most appa-
rent in today's convention wherein the
common isotope of carbon is assigned
atomic weight Iz.) 1hus, every nuclear
species is characterized by two whole
numbers: an atomic number Z and the
nearest integer to its atomic mass, its
mass number A. 1he simplest nucleus,
that of hydrogen with Z = A = I, was
dubbed the proton' by Rutherford.
1he nuclear nature of radioactivity
became clearer when Rutherford engi-
neered the hrst artihcial nuclear reac-
tion. By bombarding nitrogen with al-
pha particles (o), he turned some of the
atoms into oygen:
o +
I+
N
7

I7
O
8
+p
where superscripts denote A, subscripts
Z, and p is a proton. 1his reaction sug-
gested that protons were nuclear consti-
tuents. Could atomic nuclei be somehow
made of protons and electrons: Could
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)7
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
elementales, sino ob|etos estructurados
hechos de partes mas simples:
I. Qu podria eplicar la unidad uni-
versal de carga elctrica llevada por
los iones:
z. Por qu cada elemento quimico se ca-
racteriza por sus frecuencias espec-
trales propias:
). Por qu la mayoria de las masas ato-
micas son aproimadamente multi-
plos enteros de la del hidrogeno:
+. Como pueden ser elementales un nu-
mero tan alto de atomos distintos:
,. El orden revelado en la 1abla Periodi-
ca, no implica cierta estructura:
La naturaleza de los atomos como en-
tes compuestos se revelo por primera vez
con el descubrimiento del electron, la
primera particula elemental, identihca-
da por ].].1homson en I897, y por el des-
cubrimiento del nucleo atomico por Er-
nest Rutherford en I9II. Estos sucesos
marcaron una bifurcacion en la historia
de la Fisica. Ino de los caminos llevo
al conocimiento de la estructura corti-
cal del atomo y al desarrollo de la Me-
canica Cuantica, y el otro a la estructu-
ra del nucleo atomico y la naturaleza de
la radiactividad. 1ras una breve disgre-
sion, seguiremos este ultimo camino.
La Mecanica Cuantica nacio del estu-
dio de la luz. Newton creia en su natu-
raleza corpuscular, mientras que sus su-
cesores encontraron evidencias cada vez
mas convincentes que describian el com-
portamiento de la luz como esencial-
mente ondulatorio. La controversia per-
sistio hasta que en el siglo XIX Mawell
demostro que el concepto de luz emerge
de las ecuaciones del electromagnetis-
mo, y Hertz produ|o y detecto las prime-
ras ondas de radio, creadas por circuitos
electromagnticos. Parecia a hnales del
XIX que las ondas habian ganado en esta
controversia, hasta que Ma Planck, pa-
ra eplicar la naturaleza de la radiacion
trmica, concluyo que la luz solo podia
producirse o absorberse en paquetes dis-
cretos que denomino cuanta. Poco des-
pus de ello, en I90,, Einstein demostro
que los cuanta de Planck se comportaban
como particulas, llamadas a partir de en-
tonces fotones. La energia E de un foton
individual esta relacionada con su fre-
cuencia f por la simple ecuacion E=hf,
siendo h la constante de Planck.
Aunque los fotones llevan energia e im-
pulso, no pueden encontrarse en reposo:
son particulas sin masa. Newton tenia
parcialmente razon despus de todo. La
radiacion electromagntica, es decir la
luz, esta compuesta por particulas, pero
estas particulas a menudo muestran pro-
piedades ondulatorias. En Mecanica
Cuantica, la distincion entre ondas y par-
ticulas no es nitida.
Hacia los anos z0 del siglo XX, los
cientihcos conocian muchisimo sobre los
atomos y sus nucleos. Las propiedades
quimicas de un atomo son determinadas
La Bnergia en sus @/aves
)8
Fcxnaciox Innnnnoia
Prouts's anonymous prophecy of I807,
that all atoms were made of hydrogen,
have an element of truth: In that case,
the isotope (A, Z) would have a nucleus
containing A protons and (to make its
charge come out right) A - Z electrons.
It was an attractive notion, but the pro-
ton-electron model of the nucleus en-
countered insuperable dimculties. It was
inconsistent with the emerging rules of
quantum mechanics.
When alpha particles from a radioac-
tive source strike a beryllium target, a
mysterious neutral radiation is produ-
ced. 1he relevant reaction is:
o +
9
Be
+

Iz
C
o
+ n
In I9)z ]ames Chadwick showed that
the neutral rays were not photons as had
been thought, but neutral particles with
about the same mass as protons: neu-
trons.' In truth, there are no electrons
inside nuclei. 1hey are made from two
co-equal particles: charged protons and
neutral neutrons. A nucleus with mass
number A and charge Z contains Z pro-
tons and A- Z neutrons. Aside from the
dinerence in their electrical properties,
neutrons and protons are much the sa-
me. 1hat is why many small nuclei, like
those of carbon, nitrogen and oygen,
contain equal numbers of each. With
Chadwick's discovery, nuclear physics
emerged in its modern-day form. 1he
nucleus is a tiny cluster of protons and
neutrons held together by a once mys-
terious strong and short-range nuclear
force.
In alpha decay, a radioactive parent
nucleus (A, Z) emits an alpha particle
to become the daughter nucleus (A - +,
Z - z). 1he alpha particle contains the
two protons and two neutrons lost by the
parent. Although the details of the pro-
cess are comple and essentially quan-
tum mechanical, mass-energy conser-
vation is sumcient to determine which
nuclei decay in this manner: A nucleus
undergoes alpha decay if and only if its
mass is greater than the sum of the mas-
ses of the daughter nucleus and an alpha
particle. 1he mass discrepency appears
as kinetic energy of the alpha particle.
In beta decay, the radioactive parent
(A, Z) emits an electron to become the
nucleus (A, Z + I). Again, the process
takes place if and only if the mass of the
parent ecedes the sum of the masses of
the daughter and the electron. But the
process is not simply one of rearrange-
ment. A neutron within the nucleus be-
comes a proton as an electron is created
and epelled. 1he electron was not pre-
sent beforehand. Particles can be created
or destroyed in the course of energetic
processes. 1here was another problem.
Electrons from beta decay do not always
have the same energy. In contrast to al-
pha decay, the emitted particles display
a continuous spectrum of energies. Fa-
ced with this problem, some physicists
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)9
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
por la carga positiva de su nucleo cen-
tral: un numero entero Z que se epresa
en trminos de la carga unitaria del elec-
tron (en valor absoluto). El atomo neu-
tro contiene Z electrones orbitando su
pequeno nucleo atomico, de acuerdo con
las leyes de la entonces emergente teoria
cuantica. No solamente el atomo tenia
composicion interior, sino que sus cons-
tituyentes podian separarse. Los elec-
trones pueden ser separados de un ato-
mo para de|ar un ion positivo, o pueden
unirse al atomo para formar iones nega-
tivos. El descubrimiento de la radiacti-
vidad mostro que el nucleo atomico pue-
de tambin romperse.
La radiactividad fue descubierta afor-
tunada e inesperadamente por Becquerel
en I89o. 8e identihcaron tres emanacio-
nes radiactivas, denominados rayos alfa,
beta y gamma. Los rayos alfa son par-
ticulas con carga positiva, y en realidad
corresponden a nucleos atomicos de He
con una velocidad muy elevada. Los ra-
yos beta son realmente electrones, y los
rayos gamma son fotones con frecuen-
cias aun mas altas que las de los rayos
X. A causa de que sus energias son mi-
llones de veces mayores que las tipicas
de los procesos atomicos, deben tener su
origen en el nucleo. Poco despus de su
gran descubrimiento, Becquerel escribio
profticamente:
La uti/izacion jractica e /a energia
ahunantemente contenia en caa atomo
es un jroh/ema que so/amente e/ [uturo
juee resjoner. Recuerese que en sus a/-
hores, /a e/ectricia jarecia simj/emente
un juguete.
Rutherford epreso sus dudas sobre
la factibilidad de utilizar dicha energia:
Cualquiera que busque una fuente de
energia en las transformaciones de los
atomos esta diciendo naderias.
Los atomos de un elemento no son
siempre idnticos entre si. La mayor par-
te de los elementos tienen isotopos cuyos
nucleos tienen siempre el mismo numero
Z pero diferente masa. Parecio incues-
tionable que la totalidad de las especies
nucleares tenian una masa que corres-
pondia a un numero entero relativa a la
masa del hidrogeno. (Esto es aun mas
aparente en la convencion actual en la
cual al isotopo mas comun del carbono
se le da una masa atomica de Iz). Por
tanto, cada especie nuclear se caracteri-
zo por dos numeros enteros. In numero
atomico Z y el numero entero mas cer-
ca de su masa atomica, al que llamamos
numero masico A. El mas simple de los
nucleos, es decir el H, tiene Z=A=I, y fue
denominado proton por Rutherford.
La naturaleza nuclear de la radiacti-
vidad se clarihco cuando Rutherford se
las ingenio para producir la primera re-
accion nuclear artihcial. Al bombardear
nitrogeno con particulas alfa (o), algu-
nos de los atomos se convirtieron en oi-
geno siguiendo la ecuacion:
o+
I+
N
7

I7
O
8
+p
La Bnergia en sus @/aves
40
Fcxnaciox Innnnnoia
including Niels Bohr, were once prepa-
red to abandon the law of mass-energy
conservation.
1he day was saved by Wolfgang Pauli,
who suggested that beta decay results in
the creation of another emitted particle
besides the electron, an unseen particle
with no electric charge and little or no
mass: the neutrino.' 1hese two parti-
cles share the energy liberated by the de-
cay. Although neutrinos would not be
seen' in the laboratory until the I9,0s,
they were quickly accepted by physi-
cists. 1here were now four fundamental
particles for physicists to deal with: neu-
trons, protons, electrons and neutrinos.
8oon after its discovery, the neutron
became a powerful research tool. Enrico
Fermi directed a neutron beam at targets
of dinerent elements. Neutrons, being
electrically neutral, were readily absor-
bed by the target nuclei. 1hese, in turn,
became radioactive and usually sunered
beta decay to become the nucleus of an
element one step higher in the periodic
table. 1he sequence of nuclear reactions
is:
n + (A, Z) (A + I, Z) (A + I, Z + I)
+ e +
where e and denote the electron
and antineutrino produced by beta de-
cay. When Fermi used a uranium target,
he thought he had synthesized trans-
uranic elements with atomic numbers
9) and 9+, which he named ausenium
and hesperium. He was awarded the I9)8
Nobel Prize, in part for this discovery,
but he had done no such thing!' 1he
chemist Ida Noddack had warned Fermi
that his conclusion was un|ustihed be-
cause the ecited uranium nucleus might
have come apart. Between the announce-
ment of the Prize in October and its pre-
sentation in December, Hahn and 8tras-
sman discovered nuclear hssion. When
a neutron strikes uranium, it can indu-
ce the nucleus to hssion into two smaller
fragments and several ecess neutrons.
1hese neutrons can induce further hs-
sions, and a chain reaction can ensue.
1his is the basis to the operation of both
nuclear weapons and power reactors.
I.s Einxnxranv Panricin Pnvsics
We now have much sounder reasons for
believing that our elementary parti-
cles are actually the basic units and
cannot be subdivided further. Instead
of a rather large number of indivisi-
ble atoms', we are now left with four
dinerent entities, protons, neutrons,
electrons and neutrinos. 1hus it seems
that we have actually hit the bottom
` Llements 93 and 94, now known as neptunium and plutonium, were rst synthesized years later, in 8erkeley,
California.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
41
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
donde los superindices denotan el nu-
mero A, los subindices corresponden al
numero Z, y p es un proton. La reaccion
sugirio que los protones eran los consti-
tuyentes del nucleo. Pero podia un nu-
cleo atomico estar hecho de protones y
electrones:. Pudo, en tal sentido, tener
razon la profecia de Proust en I807 al
decir que todos los atomos estaban he-
chos de hidrogeno:. En tal caso, el isoto-
po (A,Z) deberia tener un numero A
de protones, y por tanto para que su car-
ga fuera correcta deberia contener A-Z
electrones. Esta idea parecio atractiva,
pero el modelo proton-electron del nu-
cleo atomico encontro dihcultades insu-
perables. Resultaba inconsistente con las
reglas de la Mecanica Cuantica entonces
emergentes.
Cuando las particulas alfa de una fuen-
te radiactiva inciden sobre un blanco de
berilio, se encontro que se producia una
misteriosa radiacion sin carga elctrica.
La reaccion en cuestion es:
o+
9
Be
+

Iz
C
o
+n
En I9)z, ]ames Chadwick demostro
que dichos rayos neutros no eran fotones
como se habia pensado, sino particulas
sin carga pero con una masa muy similar
a la del proton: se les llamo neutrones.
En verdad no hay electrones dentro de
los nucleos atomicos. Los nucleos estan
hechos de dos particulas muy similares:
los protones, cargados positivamente, y
los neutrones neutros. In nucleo con un
numero masico A y una carga Z contiene
Z protones y (A-Z) neutrones. Al mar-
gen de la diferencia en las propiedades
elctricas, los neutrones y protones son
en gran medida similares. Ello eplica el
por qu unos nucleos ligeros, como los de
carbono, nitrogeno y oigeno, contienen
un numero igual de cada componente.
Con el descubrimiento de Chadwick, na-
cio la Fisica Nuclear en su concepcion
moderna. El nucleo atomico es un pe-
queno con|unto de neutrones y protones
unidos con|untamente por una entonces
misteriosa fuerza fuerte de muy corto
alcance.
En la desintegracion alfa, un nucleo
padre (A, Z) emite una particula alfa
y pasa a ser un nucleo hi|o de distintas
caracteristicas: (A-+, Z-z). La particula
alfa contiene dos protones y dos neutro-
nes y en la desintegracion se escapa del
nucleo padre. Aunque los detalles de es-
te proceso son comple|os y esencialmen-
te mecano-cuanticos la conservacion de
la masa-energia es suhciente para deter-
minar qu nucleos pueden desintegrarse
de dicha forma: un nucleo eperimenta
desintegracion alfa si y solo si su masa es
mayor que la suma de las masas del nu-
cleo hi|o y de la particula alfa. La discre-
pancia de masa (llamada defecto de ma-
sa) aparece esencialmente como energia
cintica de la particula alfa emitida.
En la desintegracion beta, el nucleo
padre (A,Z) emite un electron para pa-
La Bnergia en sus @/aves
42
Fcxnaciox Innnnnoia
in our search for the basic elements
from which matter is formed.
Ceorge Camow, I9+o
1wo revolutionary developments trans-
formed classical physics: the 8pecial
1heory of Relativity of I90, and the de-
velopment of Quantum Mechanics in
I9zo. 1he two theories seemed at hrst
to be incompatible. Paul Dirac, in I9z9,
found a partial solution to this problem:
he devised a relativistic equation to des-
cribe the behavior of energetic electrons.
His equation worked very well. Its disco-
very was the hrst step toward the deve-
lopment of a fully relativistic quantum
mechanics, or what has become known
as quantum held theory.
1he Dirac equation had an unepected
property. It had solutions that seemed to
describe to electrons with negative ener-
gy. 1his made no sense. Dirac hoped that
these unphysical solutions might be re-
interpreted to describe protons, but this
was not so. Instead, his equation was te-
lling of the eistence of particles like
electrons but with positive electric char-
ge. In I9)z, |ust such particles were ob-
served: 1hey are called positrons. My
equation was smarter than I, Dirac
would later quip. 8oon after the 8econd
World War, a relativistic quantum theory
describing electrons, positrons and pho-
tons was developed. It is called quan-
tum electrodynamics or QED. In later
years, the predictions of QED were con-
hrmed to a precision of over ten deci-
mal places. It served as a paradigm for
the subsequent creation of a more ambi-
tious theory that would eplain nuclear
particles and their interactions as well:
the standard model of elementary parti-
cle physics that emerged in the I970s.
1he positron is the antiparticle of the
electron. Relativistic quantum mecha-
nics requires all other particles to have
antiparticles as well. 1he negatively-
charged antiparticle of the proton-the
antiproton-was hrst observed in I9,,,
the antineutron soon afterward. More
recently, anti-hydrogen atoms' made of
positrons bound to antiprotons have been
synthesized. When a particle meets its
antiparticle, both particles can be anihi-
llated, with all their mass converted into
energy. 1hus, |ust one kilogram of an-
timatter could provide the annual ener-
gy output of a large power station. In-
fortunately, antimatter cannot become
a useful power source: 1here isn't very
much of it in nature, neither on Earth
nor in the heavens. Why Nature prefers
matter to antimatter is an intriguing and
not yet entirely answered question.
1he hrst really useful particle accele-
rators, cyclotrons, were developed in the
I9)0's. 1heir intense beams of energetic
particles are used to study the subnuclear
structure of matter. At hrst, the particle
energies were modest: a few Me7 (mi-
llion electron volts), comparable to the
energies produced by radioactivity. As
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
4)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
sar a ser un nucleo (A,Z+I). De nuevo, el
proceso solo tiene lugar si y solo si la ma-
sa del nucleo padre ecede las sumas de
las masas del nucleo hi|o y del electron.
Pero el proceso no es simplemente de re-
a|uste. In neutron dentro del nucleo pa-
sa a ser un proton al mismo tiempo que
un electron es creado y epelido del mis-
mo. El electron no estaba presente antes
de la desintegracion. Las particulas pue-
den crearse o destruirse en el transcurso
de los procesos energticos. Aqui apare-
cio un nuevo problema. Los electrones
de la desintegracion beta no tienen siem-
pre la misma energia. En contraste con
la desintegracion alfa, las particulas beta
emitidas muestran un espectro continuo
de energia. Ante este problema, algunos
fisicos, incluyendo Niels Bohr, estuvie-
ron apunto de abandonar la Ley de la
Conservacion de la Masa-Energia.
La situacion se salvo gracias a Wol-
fgang Pauli, que propuso que la desin-
tegracion beta da como resultado otra
particula emitida ademas del electron,
siendo esta particula indetectable por el
momento, sin carga elctrica, y de masa
muy pequena o sin masa alguna: se la lla-
mo neutrino. Estas dos particulas, elec-
tron y neutrino, se repartian la energia
liberada en la desintegracion. Aunque los
neutrinos no pudieron verse en el labo-
ratorio hasta los anos ,0, fueron acep-
tados rapidamente por los fisicos. Y ello
origino la eistencia de cuatro particulas
fundamentales por el momento: proto-
nes, electrones, neutrones y neutrinos.
Poco despus de su descubrimiento,
el neutron se mostro como una potente
herramienta de investigacion. Enrico
Fermi proyecto un haz de neutrones con-
tra blancos de diferentes elementos. Los
neutrones, al ser elctricamente neutros,
fueron facilmente absorbidos por los nu-
cleos del blanco. Estos, a su vez, se tor-
naron radiactivos, y mayoritariamente
eperimentaron desintegracion beta pa-
ra pasar a ser nucleos de elementos con
un numero Z superior en la tabla perio-
dica. La secuencia de la reaccion nuclear
es:
n + (A,Z) (A+I,Z)
(A+I,Z+I) + e +
Donde e y denotan el electron y el
antineutrino producido por la desinte-
gracion beta. Cuando Fermi uso un blan-
co de uranio, creyo que habia sintetiza-
do elementos transuranicos con numeros
atomicos 9) y 9+, que llamo ausenium
y hesperium. 8e le concedio el Premio
Nobel en I9)8, en parte por este des-
cubrimiento, pero realmente no habia
conseguido tal cosa
I
. La cientihca Ida
Noddack habia advertido a Fermi que
su conclusion estaba in|ustihcada por-
que los nucleos de uranio podian haber-
l. Los elementos 93 y 94, hoy dla conocidos como neptunio y plutonio, se sintetizaron por primera vez anos despues
en 8erkeley, California
La Bnergia en sus @/aves
44
Fcxnaciox Innnnnoia
the energies increased to a few Ce7 (bi-
llion electron volts'), all sorts of new
particles were produced and studied.
1here ensued a veritable population e-
plosion of newly discovered particles.
Neutrons and protons were |oined with
hundreds of other strongly interacting
particles-too many of them for any to be
regarded as truly elementary.
Murray Cell-Mann introduced the no-
tion of quarks in I9o+. 1hese were hypo-
thetical particles from which protons,
neutrons, and all the other strongly-in-
teracting particles (called hadrons) we-
re made. He introduced three avors'
of quark: up quarks u, down quarks d,
and strange quarks s. Protons were to
have the quark composition uud, neu-
trons ddu. 8ome of the newly discovered
hadrons were called strange particles'
because of their curious and seemingly
ineplicable behavior. According to Cell-
Mann, strange particles were simply ha-
drons containing one or more strange
quarks or antiquarks. 1hus the strange
K+ particle

was identihed as the com-
bination u , an up quark bound to a
strange antiquark, and a newly-discove-
red particle O
-
was identihed as sss. 1he
quark hypothesis onered a remarkably
predictive classihcation of hadrons, but
it was not a coherent theory. If three
quarks could stick together to form a pro-
tons, why not two: Why could quarks,
which have fractional electric charge, not
be seen as particles in their own right:
In the net decade a sensible theory aro-
se that answered all of these questions:
quantum chromodynamics or QCD.
Let me describe QCD through an
imperfect analogy with quantum elec-
trodynamics. From the point of view
of QED, photons mediate electric and
magnetic forces. 1he electrically-neu-
tral atom consists of Z negative elec-
trons bound to a nucleus with charge Z.
1he forces among these particles can be
viewed in terms of the echange of vir-
tual' photons. 1hus, the primary role
of QED is to provide the mechanism by
which atoms are held together. Howe-
ver, we know that electrically-neutral
atoms eert forces on one another that
allow atoms to aggregate into molecu-
les. 1hese chemical forces are also a con-
sequence of QED, although an indirect
one.
In quantum chromodynamics, the ro-
le of electric charge is played by an attri-
bute borne by quarks called color' (in a
sense divorced from its usual meaning).
In QCD, the forces between quarks are
mediated by the echange of particles
called gluons. 1he role of the neutral
atom is played by the colorless proton or
neutron. 1he primary function of QCD
' The electron volt (ev) is an energy unit used by particle physicists and astrophysicists. The energy of a single
visible photon or that released in the combustion of one carbon atom is about 2 ev. The energy equivalent of the
electron mass is half a million ev (0.5 Mev) while that of the proton is 938 Mev.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
4)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
se escindido (hsionado). Entre el anun-
cio del Premio en octubre de ese ano
y su presentacion en diciembre, Hahn
y 8trassman descubrieron la hsion nu-
clear. Cuando un neutron golpea un nu-
cleo de uranio puede inducir la ruptura
de este nucleo en dos fragmentos me-
nores, liberando varios neutrones en el
proceso. Estos neutrones pueden a su vez
inducir nuevas hsiones, y establecerse de
tal modo una reaccion en cadena. Esa es
la base tanto del armamento nuclear co-
mo de los reactores nucleares.
I. s. La iisica nn ias ranriccias
ninxnxrains

"1enemos ahora razones mucho mejor [un-
aas jara creer que nuestras jarticu-
/as e/ementa/es son rea/mente /as unia-
es hasicas ) no jueen ser suhiviias
aiciona/mente. En vez e un numero
mu) a/to e atomos inivisih/es, /o que
encontramos ho) ia son cuatro entia-
es i[erentes: jrotones, neutrones, e/ec-
trones ) neutrinos. Por tanto jarece que
hemos encontrao e hecho e/ /imite e
nuestra husquea e /os e/ementos hasi-
cos que con[orman /a materia.
0eorge 0amow, 194
Dos desarrollos revolucionarios trans-
formaron la fisica clasica: la teoria espe-
cial de la relatividad de I9z,, y el desa-
rrollo de la mecanica cuantica en I9zo.
Las dos teorias parecian en principio
incompatibles. Paul Dirac encontro en
I9z9 una solucion parcial a este proble-
ma: ingenio una ecuacion relativista pa-
ra describir el comportamiento de los
electrones de alta energia. 8u ecuacion
realmente funcionaba muy bien. 8u des-
cubrimiento fue el primer paso hacia una
mecanica cuantica plenamente relativis-
ta, o lo que se conoce hoy dia como teoria
cuantica de campos.
La ecuacion de Dirac tenia una pro-
piedad inesperada. Poseia soluciones que
parecian describir electrones con ener-
gia negativa. Eso parecia un sinsentido.
Dirac espero que estas soluciones no fisi-
cas pudieran interpretarse para describir
a los protones, pero no habia manera de
ello. Por el contrario, su ecuacion habla-
ba de la eistencia de particulas similares
a los electrones pero con carga elctrica
positiva. En I9)z precisamente se obser-
varon por primera vez particulas de ese
tipo. 8e les llamo positrones. Mi ecua-
cion era mas lista que yo di|o Dirac pos-
teriormente. Poco despus de la II Cuerra
Mundial, estaba ya plenamente desa-
rrollada una teoria cuantica relativista
que describia las propiedades de electro-
nes, positrones y fotones. 8e la denomi-
no electrodinamica cuantica o QED. En
anos posteriores, se conhrmaron las pre-
dicciones de la QED hasta una eactitud
de diez cifras decimales. Ello sirvio co-
mo paradigma para la subsiguiente crea-
cion de una teoria mas ambiciosa que
La Bnergia en sus @/aves
4
Fcxnaciox Innnnnoia
is to provide the mechanism by which
three colored quarks are held together
to form a colorless nucleon. 1he nuclear
force which holds colorless protons and
neutrons together in the nucleus is an
indirect consequence of QCD.
My analogy is imperfect. It is easy to
liberate electrons from atoms to make
charged ions, or to induce atoms to emit
photons. Photons, ions and electrons
can be seen as isolated particles, but not
quarks and gluons. An individual quark
cannot be removed from the hadron of
which it forms a part, nor can gluons be
seen as particles. However weird these
notions may seem, they form the basis to
our successful and predictive theory of
the nature of matter.
QCD describes the structure of nu-
cleons, but does not eplain how neu-
trons become protons in beta decay. 1o
describe this process and many other
so-called weak interactions, a fourth
force is needed besides electromagne-
tism, the strong nuclear force and gravi-
ty (which is not directly relevant to par-
ticle physics). 1oday, the weak nuclear
force is known to be mediated by three
heavy particles denoted by W

and Z
0
.
1hese particles are routinely produced
and studied at high-energy physics la-
boratories. 1heir properties are in pre-
cise agreement with the predictions of
today's electroweak theory, which oners
a unihed description of both weak and
electromagnetic forces.
With one further twist, QCD and the
electroweak theory oner a consistent,
correct and virtually complete descrip-
tion of all observed subnuclear pheno-
mena. Ordinary matter, such as found
on Earth and in stars, is made of up
quarks (with charge Q of z,)), down
quarks (with Q = -I,)) and electrons
(with Q = -I). However, particle phy-
sicists must contend not only with ma-
tter as found, but also with short-lived
forms of matter as made. Each of these
fundamental particles has been found
to have two heavier cousins, and there
are three dinerent kinds of neutrinos as
well. All told, we know of twelve fun-
damental matter particles, which are
displayed in the simple table below.
Most particles in our table seem to be
irrelevant to the physical processes ta-
king place on Earth or in the heavens.
Ordinary matter is made of up and do-
wn quarks along with electrons. Muon
and tau leptons are short-lived, as are
all particles containing any of the hea-
vier four quarks. Half a century after
Camow's premature remark, have we
actually hit the bottom in our search for
the basic elements from which matter is
formed: 8urely there remain many un-
solved problems. Why are there three fa-
milies of quarks and leptons when one
would do: Why do quarks come in three
colors: Why is the top quark half a mi-
llion times heavier than the electron,
with the characteristic mass scale of gra-
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
47
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
pudiera eplicar las particulas nucleares
y sus interacciones: el modelo estandar
de la fisica de particulas elementales que
emergio en los anos 70.
El positron es la antiparticula del elec-
tron. La mecanica cuantica relativista
requiere que toda particula elemental
tenga su correspondiente antiparticula.
La antiparticula, con carga negativa, del
proton -el antiproton- se observo por
primera vez en I9,,, descubrindose el
antineutron poco despus. Mas reciente-
mente, se han logrado sintetizar atomos
de antihidrogeno hechos de positrones
orbitando a antiprotones. Cuando una
particula se encuentra con su antiparti-
cula, ambas pueden aniquilarse, y toda
su masa se convierte en energia. Por tan-
to, un solo kg de antimateria podria pro-
ducir la energia anual de una central de
alta potencia. Desgraciadamente, la an-
timateria no puede utilizarse como una
fuente potente de energia: no eiste can-
tidad apreciable de antimateria en la na-
turaleza, ni en la 1ierra ni en los cielos.
Por qu la naturaleza prehere la mate-
ria a la antimateria, es una cuestion alta-
mente intrigante, que no tiene por ahora
una respuesta enteramente satisfactoria.
Los primeros aceleradores de particu-
las realmente utiles, los ciclotrones, se
desarrollaron en los anos )0 del siglo XX.
8us haces intensos de particulas energ-
ticas se usaron para estudiar la estructu-
ra subnuclear de la materia. Al princi-
pio, las energias de estas particulas eran
modestas, de unos pocos Me7 (millones
de electrones voltio)
z
. Las particulas de
unos pocos Me7 tenian energias compa-
rables a las producidas naturalmente por
la radiactividad. A medida que la ener-
gia de las particulas aceleradas fue incre-
mentandose, llegando incluso a los Ce7
(giga electron voltio, o mil millones de
electrones voltio) se fueron descubrien-
do nuevas particulas producidas por di-
versas interacciones. Ello produ|o una
verdadera eplosion en el numero de
particulas descubiertas. Los neutrones y
los protones se encontraron con cientos
de otras particulas interaccionantes, de-
masiadas para que pudieran considerar-
se verdaderamente elementales.
Murray Cell-Mann propuso la nocion
de quarks en I9o+. Los quarks eran par-
ticulas hipotticas a partir de las cuales
estaban constituidos los protones, los
neutrones y toda otra particula que epe-
rimentara interaccion fuerte (los hadro-
nes). Introdu|o tres sabores en los quark:
quarks hacia arriba (up, u), quarks ha-
cia aba|o (down, d) y quarks etranos
(strange, s). Los protones estaban cons-
tituidos de tres quark con composicion
uud, y los neutrones ddu. Algunos de
los hadrones descubiertos posteriormen-
2. Ll electron voltio es una unidad de energla usada por los flsicos de partlculas y los astroflsicos. La energla de un
foton visible o la emitida en la combustion del carbono, es aproximadamente 2 ev. La energla equivalente de la
masa de un electron es medio millon de electrones voltio (0,5 Mev) mientras que la masa del proton es de 938 Mev.
La Bnergia en sus @/aves
48
Fcxnaciox Innnnnoia
vity so much larger yet: How did neu-
trinos get their tiny masses: One impor-
tant question is likely to be answered by
the Large Hadron Collider being built at
CERN: What is the mechanism by which
particles acquire their masses:
I cannot refrain from mentioning the
ambitious dream known as superstring
theory, to which so many of my collea-
gues are devoted. Cravity, which holds
our planet together and our feet to the
ground, hardly anects the microworld
and is ignored by the standard model
of particle physics. A complete theory
must not only answer the veing ques-
tions posed above, but include a consis-
tent quantum theory of gravity. Decades
ago, string theorists developed a forma-
lism in which quantum gravity appears
naturally. 1hey once hoped the supers-
tring would provide a unique theory that
could encompass the standard model and
determine its parameters. 1hey have fai-
led in this endeavor. 8tring theory deals
with energies so large as to be forever in-
accessible. 1he theory is far from uni-
que and rarely attends to eperiment.
8uperstring theory neither reproduces
what we have otherwise learned nor
makes even one unambiguous and veri-
hable prediction. It remains a purely ce-
rebral activity. Perhaps we should heed a
warning from the past:
1he truth is, the science of Nature
7oolo et|J|co Je quotls y letones. CoJo hlo muestto uno lom|l|o Je quotls y letones. lo t|meto lom|l|o
es suhc|ente oto exl|cot lo moyotlo Je los lenmenos oosetvoJos en lo 7|etto y en los c|elos. ll ot que
Je lo ex|stenc|o Je ttes lom|l|os es olo que |notomos. los columnos estn et|quetoJos ot su coto elec-
tt|co (telot|vo o lo coto Jel electtn, |uol o -1}. lo J|sos|c|n en lo columno se ooso en su ms temtono
Jetecc|n, tonto J|tectomente, como ottlculo, o como const|tuyentes Je los ottlculos oosetvoJos , como
es el coso Je los quotls (onoctn|comente JotoJos oto J, u y s}.
Q -l
electron e
(l897)
muon
(l938)
lepton tau t
(l975)
Q -l/3
down-quark, d
(l9ll)
strange-quark, s
(l947)
bottom-quark, b
(l976)
Q 0
neutrino-e
(l953)
neutrino-
(l963)
neutrino-t
(2000)
Q 2/3
up-quark, u
(l9ll)
charmed-quark, c
(l974)
top-quark, t
(l995)
7he Pet|oJ|c 7oole ol uotls onJ letons. loch tow J|sloys o lom|ly ol uotls onJ letons. 7he htst lom|ly
sulhces to exlo|n most oosetveJ henomeno on lotth onJ |n the heovens. why thete ote thtee lom|l|es we
Jo not lnow. Columns ote looelleJ oy electt|c chote (telot|ve to the electton chote ol -1}. lntt|es ote JoteJ
oy the|t eotl|est Jetect|on, whethet J|tectly os o ott|cle, ot, lot the quotls (onochton|st|colly lot J, u, onJ s}
os const|tuents ol oosetveJ ott|cles.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
49
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
te fueron llamados particulas etranas,
por su curioso y aparentemente ine-
plicable comportamiento. 8egun Cell-
Mann las particulas etranas eran sim-
plemente hadrones conteniendo uno o
mas quarks o antiquarks etranos. De
esta forma, la particula etrana K+ fue
identihcada como la combinacion u ,
es decir un quark up asociado a un an-
tiquark etrano, y la entonces reciente-
mente descubierta O
-
, se identihco como
la particula sss.
La hipotesis de los quark ofrecio una
notoria capacidad predictiva en la clasi-
hcacion de hadrones, pero no era del to-
do una teoria coherente. 8i tres quarks
podian permanecer |untos para formar
protones, por qu no dos:. Por qu no
podian verse los quarks, que tienen carga
elctrica fraccionaria, a pesar de ser par-
ticulas:. En el decenio siguiente se pro-
puso una teoria sensata para contestar
todas estas cuestiones. 8e la denomino
cromodinamica cuantica o QCD. Per-
mitanme describir la QCD a travs de
una analogia imperfecta con la electro-
dinamica cuantica QED. Desde el punto
de vista de la QED, los fotones median
en las interacciones electromagnticas.
Los atomos elctricamente neutros con-
sisten en Z electrones negativos orbitan-
do alrededor de un nucleo con una carga
positiva Z. Las fuerzas eistentes entre
estas particulas pueden interpretarse en
trminos de intercambio de fotones vir-
tuales. En ese sentido, el papel primario
de la QED es proveer o eplicar el me-
canismo por lo cual los atomos se man-
tienen unidos. 8in embargo sabemos que
los atomos elctricamente neutros e|er-
cen fuerzas de uno a otro, que permiten
a los atomos agregarse en molculas. Es-
tas fuerzas quimicas son tambin conse-
cuencia de la QED, aunque de forma in-
directa.
En la cromodinamica cuantica, el pa-
pel de la carga elctrica lo representa un
atributo de los quark llamado color (en
un sentido en absoluto ligado a su sig-
nihcado habitual). En la QCD, las fuer-
zas entre quarks corresponden al inter-
cambio de particulas llamados gluones.
El papel de un atomo neutro lo desem-
pena el proton o el neutron, carente de
color. La funcion primaria de la QCD es
proveer o eplicar el mecanismo por el
cual los tres quarks coloreados se mantie-
nen en con|unto para formar un nucleon
acromatico. La fuerza nuclear que man-
tiene a los protones y neutrones con|un-
tamente dentro del nucleo es una conse-
cuencia indirecta de la QCD.
Mi analogia es imperfecta. Es facil li-
berar a los electrones de los atomos para
formar iones, o inducir en los atomos la
emision de fotones. Los fotones, los io-
nes y los electrones pueden identihcarse
en la naturaleza como particulas aisla-
das, y no asi los quarks ni los gluones. In
quark individual no puede ser etraido
del hadron del que forma parte, ni los
gluones pueden ser vistos como particu-
La Bnergia en sus @/aves
)0
Fcxnaciox Innnnnoia
has been already too long made only a
work of the brain and the fancy: It is
now high time that it should return to
the plainess and soundness of observa-
tions on material things. Robert Hooke,
Ioo,
II.: Bnvoxn rnn Eanrn
We ought not ask why the human mind
troubles to fathom the secrets of the
heavens. 1he diversity of the pheno-
mena of Nature is so great, and the
treasures hidden in the heavens so
rich, precisely in order that the hu-
man mind shall never be lacking in
fresh nourishment.
]ohannes Kepler
In describing the search for the basic
building blocks of matter and the rules
by which they combine, I have ignored
the many connections between the scien-
ces of matter and the heavens. Now I
will make amends. Part II revisits the
story to ehibit how the astronomical
sciences have contributed to our unders-
tanding of matter and energy, and how
the study of the properties of matter on
Earth led us to a better understanding of
the universe. In ancient times, there was
an unbridgeable gap between the Earth
and the heavens. Matter was made of
four elements: earth, air, water and h-
re, but not heavenly bodies. 1hese were
made of a hfth and perfect element:
the quintessence. Motions of earthly and
heavenly bodies were dinerent as well.
Bullets and balls soon come to rest, whi-
le heavenly bodies move in eternal and
perfect circles about a central and statio-
nary Earth.
Cradually we learned this is not so.
Copernicus insisted that the 8un, not
the Earth, is the center of the solar sys-
tem. Kepler showed planetary orbits to
be ellipses, not circles. Ciordano Bruno
held that stars were like the 8un and
might even have inhabited planets whir-
ling about them. For this and other he-
resies, he was burnt at the stake in Io00.
8oon afterward, Calileo, using the
newly-discovered telescope, saw spots on
the 8un, mountains on the Moon, phases
of 7enus, rings about 8aturn, and moons
circling ]upiter. Could heavenly bodies
be made of ordinary matter and obey
earthly laws: Warned by the Church and
aware of Bruno's fate, Calileo abando-
ned these fancies. Finally, Isaac Newton,
born in the year of Calileo's death, pro-
ved that the laws governing motion on
Earth are identical to those controlling
the motions of planets. Classical mecha-
nics was born through the study of the
heavens.
1he speed of light is a fundamental
constant of nature. Calileo knew that
light travels much faster than sound, but
no earthbound eperiment at that time
could measure its speed. 1he earliest
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)1
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
las. Por muy misteriosas que puedan pa-
recer estas nociones, forman la base de
nuestra teoria predictiva que eplica sa-
tisfactoriamente la naturaleza de la ma-
teria.
La QCD describe la estructura de los
nucleones pero no eplica como los neu-
trones pasan a ser protones en la des-
integracion beta. Para describir ste y
otros procesos debidos a las llamadas in-
teracciones dbiles, se necesita una cuar-
ta fuerza ademas del electromagnetismo,
la fuerza nuclear fuerte, y la gravedad
(que no es realmente relevante en la fisi-
ca de particulas).
Hoy dia se conoce que tres particulas
pesadas denominadas W y Z
0
, son las
que median en las interacciones de la
fuerza nuclear dbil. Estas particulas se
generan y se estudian rutinariamente en
los laboratorios de fisica de altas ener-
gias. 8us propiedades estan en perfecto
acuerdo con las predicciones de la ac-
tual teoria electrodbil, que proporcio-
na una descripcion unihcada tanto de las
interacciones dbiles como de las fuerzas
electromagnticas.
Con un giro de tuerca mas, la QCD y
la teoria electrodbil ofrecieron una des-
cripcion correcta, consistente y virtual-
mente completa de todos los fenomenos
subnucleares observados. La materia or-
dinaria, tal como se encuentra en la tie-
rra y en las estrellas esta hecha de quarks
up (con carga Q de z,)), de quarks down
(con carga Q = -I,)) y de electrones con
carga Q = -I. 8in embargo los fisicos de
particulas no deben contender solamen-
te con la materia tal como se encuentra,
sino asimismo con la materia tal como
se produce en interacciones de vida muy
corta. Cada una de esas particulas ele-
mentales anteriormente dichas tiene dos
parientes mas pesados, y hay ademas tres
diferentes clases de neutrinos. En total,
conocemos las doce particulas funda-
mentales de la materia, que se muestran
en la tabla ad|unta.
La mayoria de las particulas de la tabla
parecen irrelevantes para los procesos fi-
sicos que ocurren en la 1ierra o en los
cielos. La materia ordinaria se constitu-
ye de quarks up y down |unto con elec-
trones. Los muones y los leptones t son
de vida muy corta, como lo son todas las
particulas que contienen cualquiera de
los cuatro quarks mas pesados. Hace me-
dio siglo, Camow se preguntaba prema-
turamente si realmente en la busqueda
de los elementos basicos de constitucion
de la naturaleza se habia encontrado ya
su fundamento hnal. 8eguramente per-
manecen muchos problemas sin resol-
ver. Entre otros, por qu eisten tres
familias de quarks y electrones cuando
con una parece suhciente:. Por qu los
quarks se presentan en tres colores:. Por
qu es el quark-top medio millon de
veces mas pesado que el electron:. Co-
mo consiguieron los neutrinos sus masas
tan pequenas:. Ina de las preguntas mas
importantes sera probablemente contes-
La Bnergia en sus @/aves
)2
Fcxnaciox Innnnnoia
l|uto 1. ll esectto solot, mosttonJo muchos Je sus llneos Je ltounholet
determinations of the speed of light
were astronomical: from observations of
eclipses of ]upiter's innermost moon, Io,
and of the aberration of starlight due
to Earth's motion about the 8un. Astro-
nomy to the rescue, once again!
II.z Lnanxixo inox axn anocr
rnn 8cx
On the sub|ect of stars, all investigations
which are not ultimately reducible
to simple visual observations are ne-
cessarily denied to us. While we can
conceive of the possibility of deter-
mining their shapes, their sizes, and
their motions, we shall never be able
by any means to study their chemical
composition.
Auguste Comte, I8),
1he 8un was once the only bright and
stable source of light with which to stu-
dy optical phenomena. Newton used a
prism to dissect light into its various co-
lors and show how they could recom-
bine to form white light. He identihed
seven primary colors in a somewhat stra-
ined analogy with the seven tones of the
musical scale. He identihed them as red
(do), orange (re), yellow (mi), green
(fa), blue (sol), indigo (la) and violet
(si). His eperiments suggested wave-
like properties, but Newton clung to his
belief in the particle theory of light.
In I800 William Herschel (who disco-
vered the seventh planet, Iranus) set out
to determine what colors conveyed the
heat of the 8un. 1o his surprise, he dis-
covered an invisible radiation lying be-
yond red: infrared light or heat rays.'
Months later, once again through the
study of sunlight, ]ohann Ritter found
ultraviolet radiation at the other end of
the visible spectrum. 1oday we know the
electromagnetic spectrum to etend in-
dehnitely in both directions: from mi-
crowaves and radio waves at long wave-
lengths, and to X rays and gamma rays
at short. William Wollaston, in I80z,
saw mysterious dark lines in the spec-
trum of sunlight. He thought them to be
unimportant ecept as gaps to separate
Att. 1. 7he 5olot 5ecttum, show|n mony ol |ts ltounholet l|nes
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
))
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
tada por el Large Hadron Collider ac-
tualmente en construccion en el CERN.
Cual es el mecanismo por el cual las
particulas adquieren masa:. No puedo
en este momento sustraerme a mencio-
nar el sueno ambicioso conocido como
teoria de las supercuerdas, a la cual estan
dedicados tantos de mis colegas. La gra-
vedad, que mantiene a nuestro planeta
en su orbita y a nosotros con los pies en
el suelo, practicamente no afecta al mi-
cromundo, y es ignorado en el modelo
estandar de fisica de particulas. Ina teo-
ria completa no solo debe contener las
preguntas a los interesantes interrogan-
tes anteriormente planteados, sino ade-
mas incluir una teoria consistente de la
gravedad. Hace decenios, los teoricos de
las cuerdas desarrollaron un formalismo
en el cual la gravedad cuantica aparece
de manera natural. En su momento es-
peraron que las supercuerdas proporcio-
naran una teoria unica que pudiera aco-
ger el modelo estandar y determinar sus
parametros. No se ha tenido ito en esa
busqueda. La teoria de cuerdas trata con
energias tan altas que seran permanente-
mente inaccesibles. La teoria no es uni-
ca y dificilmente puede desprenderse de
ella ningun eperimento. La teoria de las
supercuerdas ni reproduce lo que ya sa-
bemos ni realiza ninguna prediccion ve-
rihcable y no ambigua. Permanece como
una actividad puramente cerebral. Qui-
za deberiamos retener una advertencia
del pasado:
En vera, /a ciencia e /a Natura/eza
ha sio urante emasiao tiemjo una me-
ra cuestion e cerehro ) [antasia: ha //egao
/a hora e que se convierta en simj/es jero
rigurosas ohservaciones e /as cosas mate-
ria/es. Robert Hooke, Ioo,
II.:. Mas aiia nn ia 1innna
"No ehemos jreguntarnos jor que /a mente
humana se excita jor sonar /os secretos
e /os cie/os. La iversia e /os [eno-
menos e /a Natura/eza es tan grane )
/os tesoros esconios en /os cie/os son tan
ricos, que /a mente humana jamas care-
cera e a/imento [resco.
]ohannes Kej/er
Al describir la busqueda de los consti-
tuyentes basicos de la materia y de las re-
glas por las cuales se combinan, he igno-
rado las multiples coneiones entre las
ciencias de la materia y los cielos. Ahora
tendr que enmendarlo. Esta segunda
parte revive la historia que muestra co-
mo las ciencias astronomicas han contri-
buido a nuestro conocimiento de la ma-
teria y la energia, y como el estudio de
las propiedades de la materia en la 1ierra
nos ha conducido a una me|or compren-
sion del Iniverso. En tiempos antiguos,
eistia una separacion inabarcable entre
la 1ierra y los cielos. La materia estaba
hecha de cuatro elementos: tierra, aire,
agua y fuego, pero no asi los cuerpos ce-
La Bnergia en sus @/aves
)4
Fcxnaciox Innnnnoia
PULGO P|PL
(Sol Sun)
Hidrogeno 75,2%
Helio 23,2%
Oxlgeno 0,9%
Carbono 0,3%
Nitrogeno 0,l%
AGUA wATLP
(Oceano Ocean)
Oxlgeno 85,7%
Hidrogeno l0,7%
Cloro l,9%
Sodio l,l%
Magnesio 0,l%
T|LPPA LAPTH
(Corteza Crust)
Oxlgeno 46,6%
Silicio 27,7%
Aluminio 8,l%
Hierro 5 %
Calcio 3,6%
A|PL A|P
(Atmosfera Atmosphere)
Nitrogeno 75,4%
Oxlgeno 23,3%
Argon l,3%
Carbono l0
-4
Neon l0
-5
7oolo ll. los c|nco elementos qulm|cos ms s|n|hcot|vos. 5us oounJonc|os (ot moso} se Jon oto el 5ol,
el ouo Jel oceono, lo cottezo tettestte y lo otmsleto
Newton's discrete colors. A decade later,
Fraunhofer tabulated hundreds of these
dark lines within an otherwise conti-
nuous solar spectrum. He used them to
standardize the colors of light at which
the refractive indices of various glasses
were measured. His endeavors led him
to develop two important scientihc ins-
truments: the achromatic lens and the
dinraction grating.
1he origin of Fraunhofer'a lines was
eplained by the work of Custav Kir-
chhon, who showed that each chemical
element is characterized by certain de-
hnite frequencies of light. When white
light passes through a gas containing
the element, these frequencies appear as
dark absorbtion lines. When the gas is
heated sumciently, it emits bright lines
at the same frequencies. 1hus the dark
lines of the solar spectrum were no lon-
ger a mystery: they indicated the iden-
tities and abundances of chemical ele-
ments in the outer and cooler portion of
the 8un.
Kirchhon and Bunsen developed spec-
trometers to measure the characteristic
spectra of chemical elements. 1heir
collaboration was immensely fruitful.
1hey discovered two new elements
through spectral analysis: rubidium (af-
ter its conspicuous red spectral lines)
and cesium (for its blue lines). By com-
paring the bright-line spectra of the ele-
ments to Fraunhofer's dark lines, they
showed that most of the chemical ele-
ments are present in the 8un. During
a solar eclipse in I8o8, Lockyer obser-
ved lines in the 8un's corona correspon-
ding to no known element. He named
his hypothetical solar element helium.
Although it is the second most common
element in the universe, helium would
not be found on Earth for decades. Be-
cause helium is a light and nonreactive
gas, most of our planet's primordial he-
lium has been lost. 1errestrial helium is
7he 7o l|ve Chem|col llements. 7he|t oounJonces (oy moss} ote l|steJ lot the 5un, seowotet, the lotths
ctust onJ |ts otmoshete.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
))
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
lestes. Estos estaban hechos de un quin-
to elemento absolutamente perfecto: la
quintaesencia. Los movimientos de los
cuerpos terrestres y celestes eran asimis-
mo diferentes. Cualquier proyectil te-
rrestre pronto llega a detenerse, mien-
tras que los cuerpos celestes se mueven
en circulos perfectos y eternos alrededor
de una 1ierra que se creia central y esta-
tica.
Cradualmente aprendimos que no es
asi. Coprnico insistio en que el 8ol, no
la 1ierra, es el centro del sistema solar.
Kepler demostro que las orbitas plane-
tarias eran elipses, no circulos. Ciorda-
no Bruno mantuvo que las estrellas eran
similares al sol y podria incluso haber
planetas inhabitados girando a su alre-
dedor. Por estas y otras here|ias, fue que-
mado en la hoguera en Io00. Poco des-
pus, Calileo, usando el recientemente
descubierto telescopio, encontro man-
chas en el 8ol, montanas en la Luna, fa-
ses de 7enus, anillos alrededor de 8atur-
no y lunas orbitando ]upiter. Podrian
los cuerpos celestes estar hechos de ma-
teria ordinaria y obedecer a leyes como
las de la 1ierra:. Advertido por la iglesia
y consciente del destino fatal de Ciorda-
no Bruno, Calileo abandono sus creen-
cias. Finalmente Isaac Newton, nacido
el ano de la muerte de Calileo, probo que
las leyes que rigen el movimiento en la
1ierra son idnticas a las que rigen los
movimientos de los planetas. La meca-
nica clasica habia nacido a travs del es-
tudio de los cielos.
La velocidad de la luz es una constan-
te fundamental de la naturaleza. Cali-
leo advirtio que la luz via|a mucho mas
rapido que el sonido, pero ningun epe-
rimento terrestre en sus dias podia me-
dir su velocidad. Las primeras determi-
naciones de la velocidad de la luz fueron
astronomicas: por las observaciones de
los eclipses de la luna mas interior de ]u-
piter, Io, y por la desviacion de la luz de
las estrellas debido al movimiento de la
1ierra alrededor del 8ol. La astronomia
vino al rescate otra vez.
II.z. Arnnxninxno nni 8oi v sonnn ni
8oi
"ohre e/ tema e /as estre//as, toas /as in-
vestigaciones que no jroceen e ohser-
vaciones visua/es simj/es, senci//amente
se nos niegan. Aientras que es concehih/e
/a josihi/ia e eterminar sus [ormas,
tamanos ) movimientos, nunca seremos
cajaces jor ningun meio e estuiar su
comjosicion quimica.
Juguste comte, 18))
El 8ol fue en su dia la unica fuente de
luz brillante y estable con la cual estu-
diar los fenomenos opticos. Newton uti-
lizo un prisma optico para diseccionar
la luz en sus varios colores y demostrar
como se podian recombinar para for-
La Bnergia en sus @/aves
)
Fcxnaciox Innnnnoia
almost all of radiogenic origin, produ-
ced and deposited underground by the
radioactive decay of uranium and tho-
rium.
Auguste Comte was wrong. 1here are
many ways to study the 8un and the stars
other than by simple visual observatio-
ns. 8pectroscopy taught us that the 8un
and the stars are made of earthly ele-
ments and determined their abundan-
ces. 1he table indicates the widely di-
nerent distributions of elements in the
8un, on Earth, and in its oceans and at-
mosphere.
Another instance of the 8un as mentor
has to do with Einstein's Ceneral 1heory
of Relativity. Cravity, Einstein argued,
results from the curvature of space cau-
sed by massive bodies. His theory was
elegant, but it demanded observational
conhrmation. 1hree early tests of the
theory were: (I) 1he precession of the
orbit of mercury: All of the planets e-
cept mercury move in strict accord with
Newton's laws. A tiny discrepancy in
mercury's orbit could not be eplained
until it was retrospectively recognized
to be a consequence of Einstein's theory.
(z) 1he enect of gravity on the rate of
clocks: 1his tiny enect was not measu-
red until I9,z, after precise atomic clocks
had been developed. ()) 1he bending of
light by the 8un: to conhrm this predic-
tion, the deection of starlight passing
near the 8un must be measured. 1he e-
periment was performed and the enect
detected during a solar eclipse in I9I9.
With a little help from the 8un, Einstein's
radical revision of Newtonian theory
made front page news!
1he deepest mystery once posed by the
8un was its constancy over eons of ti-
me. Classical physics could not eplain
its source of energy. Not until the dis-
covery of radioactivity and the study of
nuclear phenomena could the riddle be
addressed. By I9zo, when the 8un was
known to be mostly hydrogen and he-
lium, Arthur Eddington suggested a way
out. 1he mass of the helium atom is
about 0.o/ less than that of four hydro-
gen atoms. Inder the herce conditions
in the solar core, could four hydrogen
atoms somehow combine to form one of
helium: In that event, |ust one gram of
hydrogen could provide as much energy
as the combustion of o0,000 tons of coal!
It appeared that the problem might have
a solution.
]ust what nuclear reactions were oc-
curing inside the 8un to burn' hydro-
gen into helium: By I9)8, particle ac-
celerators could study some of the
nuclear processes that might be relevant.
Meanwhile, astrophysicists deduced that
the temperatures at the centers of stars
are sumcient to enable nuclear reactions
to take place. 1he problem was dimcult
because the conversion of hydrogen to
helium requires protons to become neu-
trons. 1hus, the weak force underlying
beta decay plays a vital role in the opera-
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)7
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
mar luz blanca. Identihco los siete colo-
res primarios en una analogia, un tanto
forzada, con los siete tonos fundamen-
tales de la escala musical. Los identihco
como el ro|o (do), naran|a (re), amari-
llo (mi), verde (fa), azul (sol), anil (la)
y violeta (si). 8us eperimentos sugerian
propiedades ondulatorias, pero Newton
siguio adherido a su creencia de la teoria
corpuscular de la luz.
En I800, William Herschel (descubri-
dor del sptimo planeta, Irano) se pro-
puso determinar qu colores transportan
el calor del sol. Para su sorpresa, descu-
brio una radiacion invisible mas alla del
ro|o: la luz infrarro|a o rayos de calor.
Meses despus, de nuevo a travs del es-
tudio de la luz solar, ]ohann Ritter en-
contro radiacion ultravioleta en el otro
etremo del espectro visible. Hoy dia sa-
bemos que el espectro electromagntico
se etiende indehnidamente en ambas
direcciones: desde microondas y ondas
de radio de longitudes de onda largas, a
rayos X y rayos gammas de longitudes
de onda muy cortas. William Wollaston,
en I80z, encontro unas misteriosas li-
neas oscuras en el espectro de la luz solar.
Penso que no eran importantes ecepto
como discontinuidades que separaran los
colores discretos de Newton. Ina dca-
da despus, Fraunhofer tabulo cientos
de dichas lineas negras en el seno del es-
pectro solar, que por lo demas manifes-
taba continuidad en los colores. Iso di-
chas lineas para normalizar los colores
de la luz con la cual se midieron los in-
dices de refraccion de diversos cristales.
8us desarrollos e inquietudes le condu|e-
ron a crear dos importantes instrumen-
tos cientihcos: la lente acromatica y la
trama de difraccion.
El origen de las lineas de Fraunhofer
fue eplicado gracias al traba|o de Custav
Kirchhon que demostro que cada ele-
mento quimico se caracteriza por ciertas
frecuencias dehnidas de luz. Cuando la
luz blanca pasa a travs de un gas conte-
niendo un elemento, dichas frecuencias
aparecen como lineas negras de absor-
cion. Cuando el gas se calienta suhcien-
temente, emite lineas brillantes eacta-
mente en las mismas frecuencias. Con
ello se concluyo que las lineas oscuras del
espectro solar no eran un misterio. Indi-
caban la identidad y abundancia de los
elementos quimicos en la parte eterior
y mas fria del 8ol.
Kirchhon y Bunsen desarrollaron es-
pectrometros para medir las caracteris-
ticas espectrales de los elementos quimi-
cos. 8u colaboracion fue inmensamente
fructifera. Descubrieron dos nuevos ele-
mentos a travs del analisis espectral: ru-
bidio (bautizado asi por sus manihestas
lineas espectrales ro|as) y cesio (por sus
lineas azules). Mediante la comparacion
de las lineas brillantes del espectro de los
elementos y las lineas oscuras del espec-
tro de Fraunhofer, demostraron que la
mayoria de los elementos quimicos es-
tan presentes en el 8ol. Durante un eclip-
La Bnergia en sus @/aves
)8
Fcxnaciox Innnnnoia
tion of the solar furnace. Indeed, ther-
monuclear reactions within stars usually
take place slowly rather than eplosive-
ly because of its weakness. 1he average
proton in the solar core waits billions of
years before engaging in a nuclear reac-
tion.
Hans Bethe, in I9)9, worked out a plau-
sible model of energy generation in stars.
His carbon-nitrogen-oygen cycle is a
comple sequence by which four pro-
tons impact on a larger nucleus and two
beta decays result in the creation of a he-
lium nucleus and the restoration of the
nucleus that served as a catalyst. 1o put
this idea on a hrm basis, scientists had
to measure the rates of many of the so-
lar reactions in the laboratory. When Be-
the received the I9o7 Nobel Prize for his
work, it seemed that his C-N-O cycle
could eplain the nuclear furnaces in
most stars. Energy production in the
main sequence [of stars] can be conside-
red as well understood, he said in his
acceptance speech. However, it turns out
that the 8un is not a star for which the
C-N-O cycle plays much of a role. 8olar
energy results mostly from what is ca-
lled the proton-proton chain. We must
eplain these processes because they play
a role in the net and most surprising re-
velation we have received from the 8un.
In the hrst step of the p-p chain, two
protons collide so as to produce a deute-
ron, a positron and a neutrino through
the agency of the weak force. (1he deu-
teron d is the nucleus of heavy hydro-
gen
z
H
z
.) 1he deuteron then absorbs an
incident proton to become helium-) and
a photon y. Finally, two helium-) nuclei
collide to produce a helium-+ nucleus
and two protons. 1hese reactions can be
epressed as equations:
p + p d + e
+
+ \
d + p
)
He
z
+ y
)
He
z
+
)
He
z
o + p + p
1he net result is to combine four pro-
tons into a helium nucleus o, as fore-
seen by Eddington. Most of the libera-
ted energy becomes heat, which hnds
its way to the solar surface and emerges
as sunlight. However, about I0/ of the
energy of the 8un is carried on by neu-
trinos. 1hese ghostly particles are unim-
peded by the matter in the 8un and the
Earth. Day and night, trillions of them
pass harmlessly through our bodies on
their ight to nowhere.
1he interaction of neutrinos with ma-
tter is very weak, but not vanishly small.
A few of them manage to induce nu-
clear reactions. Reines and Cowan, in the
I9,0s, suceded in detecting antineutrinos
coming from a nearby nuclear reactor.
In I9o+, the theoretical physicist ]ohn
Bahcall and the eperimenter Raymond
Davis suggested a procedure to detect
solar neutrinos: It is interesting to try
to think of a way of directly testing the
theory of energy generation in stars. On-
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)9
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
se solar en I8o8, Lockyer observo lineas
en la corona solar correspondientes a un
elemento desconocido hasta la fecha. A
tal elemento hipottico del 8ol le deno-
mino helio. Aunque es el segundo ele-
mento mas comun en nuestro universo,
el He no seria hallado en la 1ierra du-
rante decenios. A causa de ser el He un
gas no reactivo y muy ligero, la mayor
parte del He primordial de nuestro pla-
neta se ha perdido. El He terrestre es en
su mayoria de origen radiognico, pro-
ducido y depositado en el subsuelo por
la desintegracion radiactiva del uranio y
del torio.
Auguste Comte se equivoco. Eisten
muchas vias para estudiar el 8ol y las es-
trellas, bien diferentes de las simples ob-
servaciones visuales. La espectroscopia
nos enseno que el 8ol y las estrellas es-
tan hechos de elementos que tambin se
encuentran en la 1ierra y ademas la es-
pectroscopia sirvio para determinar sus
abundancias. La tabla a continuacion in-
dica las muy diversas distribuciones de
elementos en el 8ol, la 1ierra, los oca-
nos y la atmosfera.
Otro e|emplo del 8ol como tutor y
mentor cientihco esta relacionado con la
teoria general de la relatividad de Eins-
tein. La gravedad, arguyo Einstein, es
consecuencia de la curvatura del espa-
cio causada por los cuerpos con masa. 8u
teoria era elegante, pero requeria conhr-
macion eperimental. 1res ensayos tem-
praneros de dicha teoria fueron: (I) La
precesion de la orbita de Mercurio: todos
los planetas ecepto Mercurio se mue-
ven de acuerdo con las leyes de Newton
de manera estricta. Ina pequena discre-
pancia en la orbita de Mercurio no po-
dia ser eplicada hasta que fue reconoci-
da como una consecuencia de la teoria de
Einstein. (z) El efecto de la gravedad en
la velocidad de los relo|es: este minuscu-
lo efecto no fue medido hasta I9,z, una
vez desarrollados los relo|es atomicos de
muy alta precision. ()) La curvatura de
la luz por el 8ol: para conhrmar esta pre-
diccion se debia medir la deeion de la
luz estelar al pasar cerca del 8ol. El e-
perimento se llevo a cabo, pues se detec-
to dicho efecto durante el eclipse solar
de I9I9. Con una pequena ayuda del 8ol,
la revision radical de Einstein de la teo-
ria newtoniana provoco primeras pagi-
nas en muchos periodicos.
El misterio mas profundo planteado
por el 8ol era su constancia a lo largo de
eones de tiempo. La fisica clasica no po-
dia eplicar su fuente de energia. No fue
hasta el descubrimiento de la radiactivi-
dad y el estudio de los fenomenos nuclea-
res que se pudo abordar dicho enigma.
Hacia I9zo, cuando al sol se le conocia
constituido fundamentalmente de hi-
drogeno y helio, Arthur Eddington su-
girio una via para resolver el misterio.
La masa del atomo de He es aproima-
damente 0,o/ menor que la masa de +
atomos de H. Ba|o las etremas condi-
ciones fisicas del nucleo solar, podrian +
La Bnergia en sus @/aves
0
Fcxnaciox Innnnnoia
ly neutrinos can enable us to see' into
the interior of a star. 1hus, the observa-
tion of solar neutrinos would constitute
the most direct test for the hypothesis
that hydrogen-burning nuclear reac-
tions provide the main energy source
for stars like the 8un.
1heir eperiment makes use of the
nuclear reaction:
\ +
)7
Cl
I7
e
-
+
)7
Ar
I8

Neutrinos from the p-p chain are too
feeble to do this. Only the so-called bo-
ron-8 neutrinos, produced by a secon-
dary nuclear reaction within the 8un,
are energetic enough to enect the trans-
mutation. 1hese higher-energy neutri-
nos comprise only 0.I/ of the solar neu-
trino u.
Davis used as a detector an under-
ground tank of cleaning uid (perchlo-
rethylene) with roughly the capacity of
an Olympic swimming pool. About on-
ce a day, one of the boron-8 neutrinos
from the 8un, passing through the uid,
struck a chlorine nucleus converting it
to argon. 1hese radioactive argon atoms
were etracted periodically and coun-
ted. After several decades of running,
Davis forced the 8un to tell one of its
deepest secrets: he had detected its neu-
trinos. However, Davis saw only a third
as many neutrinos as astrophysicists had
epected. What could eplain the solar
neutrino dehcit: Was the Davis eperi-
ment awed: Had astrophysicists erred
in their calculations: Or, did something
happen to neutrinos on their long voya-
ge:
Other eperiments were launched
throughout the world to detect and mea-
sure solar neutrinos. 1heir results were
all consistent with the Davis eperiment:
there seemed to be too few solar neu-
trinos. 1oday, however, the problem is
solved. 1he overall solar neutrino u
is now known to agree with astrophy-
sical estimates. 8omething did happen
to them en route to the Earth: they e-
perienced what are known as neutrino
oscillations. 1here are three dinerent
neutrino species. Only one of these, the
electron neutrino, is produced by the
8un and able to induce nuclear transmu-
tation on Earth. On their way to Earth,
these neutrinos oscillate. 1hey change
their identities and reach us as a quan-
tum-mechanical miture of all three
neutrino species. Davis' observations of
solar neutrinos earned him a portion of
the z00z Nobel Prize and have also led
to the creation of two new eperimen-
tal sciences: neutrino physics and neu-
trino astronomy. 1he 8un is not merely
our source of food, light and energy. It
remains, as it has always been, our tea-
cher.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
1
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
atomos de H combinarse de alguna ma-
nera para formar uno de He:. En tal ca-
so, un simple gramo de hidrogeno po-
dria proporcionar tanta energia como la
combustion de o0.000 toneladas de car-
bon. Parecio que el problema podia tener
solucion.
Qu reacciones nucleares ocurren
dentro del 8ol para quemar hidrogeno
transformandolo en helio:. En I9)8, los
aceleradores de particula podian estu-
diar algunos de los procesos nucleares
relevantes a tal efecto. Mientras tanto,
los astrofisicos habian deducido que las
temperaturas en los centros de las estre-
llas son suhcientemente altas como para
inducir reacciones nucleares. El proble-
ma era dificil a causa de que la conver-
sion de H en He requiere que algunos
protones pasen a ser neutrones. Por tan-
to, la fuerza dbil nuclear actuante en
las desintegraciones beta debia |ugar un
papel fundamental en la operacion ener-
gtica del 8ol. De hecho, las reacciones
termonucleares en el seno de las estre-
llas usualmente se desarrollan a una ve-
locidad muchisimo menor que las de los
eplosivos nucleares, debido a su dbil
intensidad. El proton promedio en el nu-
cleo solar espera miles de millones de
anos antes de participar en una reaccion
nuclear.
En I9)9, Hans Bethe concibio un mo-
delo plausible de generacion de energia
en las estrellas. 8u ciclo C-N-O es una
secuencia comple|a por la cual cuatro
protones impactan sobre nucleos mucho
mayores y producen dos desintegracio-
nes beta llegando a la creacion de un
nucleo de He y a la restauracion de los
nucleos que han actuado como cataliza-
dores. Para sustentar esta idea sobre una
base hrme, los cientihcos tenian que me-
dir las tasas de muchas de las reacciones
solares en el laboratorio. Cuando Bethe
recibio en I9o7 el Premio Nobel por su
traba|o, era obvio que su ciclo C-N-O
podia eplicar los hornos nucleares en
la mayoria de las estrellas. La produc-
cion de energia en la secuencia principal
[de las estrellas] puede considerarse co-
mo perfectamente conocida di|o en su
discurso de aceptacion. 8in embargo, re-
sulta que el 8ol no es una estrella para la
cual el ciclo C-N-O |uegue un papel im-
portante. La energia solar procede fun-
damentalmente de lo que se denomina
cadena proton-proton. Debemos epli-
car estos procesos por el papel que |ue-
gan en la siguiente, y mas sorprendente
de las revelaciones que nos han llegado
del 8ol.
En el primer paso de la cadena p-p,
dos protones colisionan para producir un
deuteron, un positron y un neutrino, a
travs de la actuacion de la fuerza dbil
(el deuteron d es el nucleo del isotopo pe-
sado del H con un proton y un neutron).
El deuteron absorbe posteriormente un
proton incidente para constituir helio-)
(mas un foton resultante de la reaccion).
Finalmente, dos nucleos de helio-) coli-
La Bnergia en sus @/aves
2
Fcxnaciox Innnnnoia
II.: Wnar Havn Cosxic Ravs 1aconr
Is:
1he results to my [balloon] observations
are best eplained by the assumption
that a radiation of very great pene-
trating power enters our atmosphere
from above.
7ictor Hess, I9Iz
Cosmic rays are energetic particles
which originate from within our galay
and impinge on Earth. Millikan deve-
loped the cloud chamber to study this
peculiar radiation. He thought they we-
re photons and described them as birth
cries of newly formed atoms. He was
wrong. Most cosmic rays are energetic
protons. 1heir energies are typically
about one Ce7, but their steeply decrea-
sing energy spectrum etends upwards
to I0
z0
e7. However important cosmic
rays have been to the history of physics,
their origin is still clouded in mystery.
When primary cosmic rays enter the at-
mosphere, they collide with atomic nu-
clei and produce many secondary parti-
cles, some of which manage to reach the
Earth's surface or penetrate deep under-
ground. 1he secondary cosmic rays at
sealevel are of two kinds: an easily ab-
sorbed soft' component and a more pe-
netrating hard' one. 1heir study led to
the development of elementary particle
physics.
In I9)z, Carl Anderson began a paper
as follows: During the course of pho-
tographing cosmic-ray tracks produced
in a [cloud] chamber designed by Pro-
fessor R.A. Millikan and the writer, the
tracks shown in Fig. I were observed,
which seemed to be interpretable only
on the basis of the eistence of a parti-
cle carrying a positive charge, but ha-
ving the mass of an electron. 1he soft
component of cosmic rays was known
to consist of light charged particles, pre-
sumably electrons. Among these elec-
trons, Anderson discovered its antiparti-
cle, the positron that Dirac had predicted
a few years before. Anderson did not cite
Dirac's work. Instead he onered his own
quite erroneous eplanation, that an
encounter between the primary cosmic
ray and a proton may epand the diame-
ter of the proton to [that of ] the elec-
tron. 8oon afterward, quantum elec-
trodynamics provided a correct and
consistent theory to describe Anderson's
positrons, 1homson's electrons and
Einstein's photons.
But what was the hard component of
cosmic rays: In I9)7, researchers at Har-
vard Iniversity and at Cal1ech (inclu-
ding Anderson) showed that these cos-
mic rays consisted of both positive and
negative charged particles with masses
intermediate between those of electrons
and protons. At hrst, these particles were
thought to be the mesons' that Hideki
Yukawa had predicted as a means of e-
plaining nuclear forces, but alas, this was
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
sionan para producir helio + y dos pro-
tones. Estas reacciones pueden epresar-
se como ecuaciones:
p + p d + e
+
+ \
d + p
)
He
z
+ y
)
He
z
+
)
He
z
o + p + p
El resultado neto es que cuatro proto-
nes se combinan para producir un nucleo
de He, o, tal como previo Eddington. La
mayor parte de la energia se libera co-
mo calor, que emerge por la superhcie
del 8ol como luz solar. 8in embargo, al-
rededor del I0/ de la energia liberada en
el 8ol es transportada por los neutrinos.
Estas particulas fantasmales atraviesan
sin impedimento la materia del 8ol y de
la 1ierra. Dia y noche millones de neu-
trinos pasan sin ser percibidos a travs de
nuestros cuerpos, en su via|e hacia todas
y ninguna parte.
La interaccion de los neutrinos con la
materia es muy dbil, pero no inhnitesi-
malmente pequena. Algunos de ellos lle-
gan a inducir reacciones nucleares. Rei-
nes y Cowan, en los anos ,0 del siglo XX,
lograron detectar antineutrinos proce-
dentes de un reactor nuclear vecino. En
I9o+, el fisico teorico ]ohn Bahcall y el
eperimentalista Raymond Davis sugi-
rieron un procedimiento para detectar
neutrinos solares:
Es interesante intentar iear una via
jara veri[car irectamente /a teoria e ge-
neracion e energia en /as estre//as. o/a-
mente /os neutrinos jueen jermitirnos ver
entro e/ interior e una estre//a. Por tan-
to, /a ohservacion e neutrinos so/ares cons-
tituiria /a eviencia mas irecta e /a hijo-
tetica reaccion e consumo e hirogeno jor
reacciones nuc/eares jara jroucir /a ma)or
jarte e /a energia e /as estre//as simi/ares
a/ o/.
8u eperimento hizo uso de la reac-
cion nuclear
\ +
)7
Cl
I7
e
-
+
)7
Ar
I8

Los neutrinos de la cadena proton-
proton son demasiado dbiles para pro-
ducir esta reaccion. 8olamente los llama-
dos neutrinos de boro-8, producidos por
reacciones nucleares secundarias dentro
del 8ol, son suhcientemente energticos
para efectuar dicha transmutacion. Es-
tos neutrinos de energia superior son so-
lo el 0,I / del u|o solar de neutrinos.
Davis uso como detector un tanque
subterraneo de liquido de limpieza (per-
cloroetileno) con una capacidad aproi-
mada de una piscina olimpica. Alrededor
de una vez por dia, un neutrino boro-8
procedente del 8ol, a su paso a travs del
detector, interaccionaba con un nucleo
de cloro para convertirse en argon. Estos
atomos radiactivos de argon se etraian
periodicamente y se contaban. 1ras va-
rias dcadas de medicion, Davis logro que
el 8ol hablara de uno de sus mas profun-
dos secretos. Habia detectado sus neutri-
nos. 8in embargo, Davis encontro solo
La Bnergia en sus @/aves
4
Fcxnaciox Innnnnoia
l|uto 2. ll Jetectot suet-lom|olo. 5u otte ms |ntet|ot es un ton tonque Je ouo toJeoJo ot 9000
lototuoos Je Jetecc|n Je luz. ln lo lototollo se muestto con el tonque otc|olmente telleno Je ouo.
not true. 1he newly-discovered parti-
cles did not interact much with neutrons
and protons. 1hey are, in fact, simply
the heavy siblings of electrons now ca-
lled muons. Who ordered that: qui-
pped the Nobel laureate Isadore Rabi
upon the discovery of these unepected
new particles. Rabi's question is still
unanswered.
Muons posed two problems. How
could particles with no nuclear inte-
ractions be produced by primary cos-
mic rays, and where were the particles
that Yukawa had predicted: ]ust after
the 8econd World War, both were solved
through further observations of cosmic
rays. Charged particles with the proper-
ties Yukawa had foreseen were observed
as tracks in photographic emulsions that
had been eposed high in the Bolivian
Andes. 1hese strongly interacting parti-
cles are now known as pions. 1hey are
short-lived particles which rapidly de-
cay into muons and neutrinos:
7he 5uet-lom|olo 0etectot. lts |nnet ott|on |s o hue tonl ol wotet suttounJeJ
oy 9000 l|ht-Jetect|n hototuoes. lete |t |s shown when ottly hlleJ w|th wotet.
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
una tercera parte del numero de neutri-
nos que los astrofisicos habian previsto.
Qu podia eplicar este dhcit de neu-
trinos solares:. Era un fallo del eperi-
mento de Davis:. Habian cometido los
astrofisicos un error en sus calculos:. O
les ocurria algo a los neutrinos en su lar-
go via|e desde el 8ol:.
8e establecieron otros eperimentos a
lo largo del mundo para detectar y me-
dir los neutrinos solares. 8us resultados
fueron siempre consistentes con el epe-
rimento de Davis: parecian faltar neu-
trinos solares. Hoy dia, sin embargo, el
problema esta resuelto. El numero total
de neutrinos solares se sabe que concuer-
da con las estimaciones astrofisicas. Al-
go les ocurre a los neutrinos en su ca-
mino hacia la 1ierra: eperimentan lo
que se conoce hoy dia como oscilaciones
de neutrino. Hay tres tipos de especies
de neutrino. 8olamente una de ellas, el
neutrino del electron, se produce en el
8ol y es capaz de inducir transmutacio-
nes nucleares en la 1ierra. En su via|e
a la 1ierra estos neutrinos oscilan. Pue-
den cambiar su identidad y ser una mez-
cla mecanocuantica de las tres especies
de neutrinos. Las observaciones de Da-
vis de los neutrinos solares le gran|earon
el Premio Nobel del ano z00z y tambin
le sirvio para la creacion de dos nuevas
ciencias eperimentales: Fisica de Neu-
trinos y Astronomia de Neutrinos. El
8ol no es simplemente nuestra fuente de
alimentacion, luz y energia. Permanece,
como siempre, nuestro maestro.
II.:. Qcn xos nax nxsnxano ios
Ravos Cosxicos:
"Los resu/taos e mis ohservaciones e g/o-
ho aerostatico se exj/ican e /a mejor
manera sujonieno que una raiacion
e mu) [uerte joer jenetrante entra en
nuestra atmos[era ese e/ exterior.
7ictor Hess, 1912
Los rayos cosmicos son particulas ener-
gticas originadas en nuestra galaia y
que inciden sobre la 1ierra. Millikan de-
sarrollo la camara de niebla para estudiar
esta peculiar radiacion. Penso que eran
fotones y los describio como /os gritos
e nacimiento e atomos recientemente [or-
maos. 8e equivoco. La mayor parte de
los rayos cosmicos son protones energ-
ticos. 8us energias estan tipicamente al-
rededor de I Ce7, pero su rapidamente
decreciente espectro llega hasta los I0
z0

e7. 8in embargo, por muy importante
que los rayos cosmicos hayan sido en la
historia de la Fisica, su origen esta to-
davia rodeado de misterio. Cuando los
rayos cosmicos primarios entran en la
atmosfera, colisionan con nucleos ato-
micos y producen muchas particulas se-
cundarias, algunas de las cuales llegan a
alcanzar la superhcie terrestre e incluso
penetran profundamente en el subsue-
La Bnergia en sus @/aves

Fcxnaciox Innnnnoia
r

+ v. Charged pions are seen


only at high altitudes because they decay
prior to reaching the ground. Yukawa's
predicted particle had been found at last
and the origin of cosmic-ray muons e-
plained. Once again, cosmic rays from
outer space came to the rescue of parti-
cle physicists.
1he pion-muon story was relatively
simple. Yukawa's particle was found and
the only big surprise was the discovery
of the muon into which it decays. 8ome-
thing even stranger was about to emerge.
8tarting in I9+7, about a dozen species of
new and unepected particles were dis-
covered among cosmic rays at high alti-
tudes: strongly interacting particles with
surprisingly long lifetimes. 1hese so-ca-
lled strange particles were produced co-
piously by primary cosmic rays but deca-
yed through the weak force. 1hey were
to pose a challenge to particle physicists
until the I970's. 1oday we know that
strange particles are simply those con-
taining one or more strange quarks.
Yukawa's theory required three kinds
of pions: positive, negative, and electri-
cally neutral. 1he latter particles were
epected to be very short lived. 1heir
decays into photons could eplain why
the soft component of cosmic rays inclu-
des photons as well as electrons and po-
sitrons. Because of their short lifetimes,
r
0
's are not easily seen in cosmic rays.
1hey were hrst produced and detected at
the Berkeley synchrotron in I9,0. 1his
discovery marks the point at which par-
ticle accelerators took over the study of
elementary particles from cosmic rays.
1hey provided intense beams of ele-
mentary particles at ever higher ener-
gies which physicists could use to study
the mysteries of the subnuclear world.
Nonetheless, cosmic rays held one more
great surprise for us.
Primary cosmic rays striking our at-
mosphere produce pions and other uns-
table particles. When these particles de-
cay, they produce neutrinos of two kinds:
electron neutrinos and muon neutrinos.
1hese so-called atmospheric neutrinos
were detected and measured at a huge
underground detector in Kamioka, ]a-
pan. 1he |oint ]apanese-American epe-
riment discovered that the neutrinos co-
ming upward through the Earth behave
dinerently from those coming from abo-
ve. 1he electron neutrinos are unanec-
ted, but about half of the upward-going
muon neutrinos change into neutrinos
of the third species. 1hese eperiments
proved that atmospheric neutrinos osci-
llate in identity as they travel through
the Earth. 1hey also implied that neu-
trinos have tiny masses, less than a mi-
llionth that of the electron.
1he underground laboratories at Ka-
mioka, ]apan, were conceived and cons-
tructed through the vision of Masatoshi
Koshiba. 1he original purpose of the fa-
cility, still unmet, was to search for and
measure proton decay. Instead, it has led
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
7
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
lo. Los rayos cosmicos secundarios a ni-
vel del mar son basicamente de dos cla-
ses: una componente blanda, facilmente
absorbida, y una componente dura mas
penetrante. 8u estudio condu|o al desa-
rrollo de la Fisica de Particulas Elemen-
tales. En I9)z, Carl Anderson comenzo
un articulo como sigue: En el transcur-
so de fotograhar las trazas de rayos cos-
micos producidas en una camara de nie-
bla disenada por el Prof. R. A. Millikan y
el autor, se observaron las marcas mos-
tradas en la hgura I, que parecen inter-
pretables solo sobre la base de la eis-
tencia de una particula que tenga carga
positiva, pero con la masa de un elec-
tron. La componente blanda de los ra-
yos cosmicos se sabia que consistia en
particulas cargadas ligeras, presumible-
mente electrones. Entre esos electrones,
Anderson descubrio su antiparticula, el
positron que Dirac habia predicho unos
anos antes. Anderson no cito el traba|o
de Dirac. En vez de ello ofrecio su propia
interpretacion totalmente erronea de
que un encuentro entre un rayo cosmi-
co primario y un proton puede epan-
dir el diametro del proton hasta el de
un electron. Poco despus, la electrodi-
namica cuantica proporciono una teoria
correcta y consistente para describir los
positrones de Anderson, los electrones de
1homson y los fotones de Einstein.
Y cual es la componente dura de los ra-
yos cosmicos:. En I9)7, investigadores de
la Iniversidad de Harvard y del Cal1ech
(incluyendo a Anderson) demostraron
que estos rayos cosmicos estan constitui-
dos por particulas cargadas, tanto posi-
tivas como negativas, con masas inter-
medias entre los electrones y protones.
En principio estas particulas se conci-
bieron como los mesones que Hideki
Yukawa habia predicho para eplicar las
fuerzas nucleares, pero no resulto cier-
to. Las particulas recientemente descu-
biertas no interaccionaban practicamen-
te con los neutrones ni los protones.
Eran, de hecho, simplemente los parien-
tes pesados de los electrones, hoy dia lla-
mados muones. Quin ha ordenado es-
to:, pregunto sarcasticamente el Premio
Nobel Isadore Rabi tras el descubrimien-
to de estas inesperadas nuevas particu-
las. La pregunta de Rabi sigue sin con-
testacion.
Los muones plantearon dos proble-
mas: como podrian los rayos cosmicos
primarios producir particulas sin inte-
racciones nucleares y donde estaban las
particulas que Yukawa habia previsto:.
]usto tras la segunda guerra mundial,
ambas interrogaciones se resolvieron a
travs de observaciones adicionales de
rayos cosmicos. En las marcas de emul-
siones fotograhcas epuestas en las altu-
ras de los Andes bolivianos se observaron
particulas cargadas con las propiedades
que Yukawa habia previsto. Estas parti-
culas fuertemente interaccionantes son
conocidas hoy dia como piones. 8on de
vida muy corta y rapidamente decaen
La Bnergia en sus @/aves
8
Fcxnaciox Innnnnoia
to other important discoveries in addi-
tion to that of atmospheric neutrino os-
cillations. Its precision measurements of
solar neutrinos, together with data from
the 8udbury Neutrino Observatory in
Canada and elsewhere, conhrm the as-
trophysical calculations of the solar neu-
trino u and determine the parameters
governing their oscillations. Furthermo-
re, in February I987, the Kamioka Labo-
ratory (and an American detector sited
in a salt mine in Ohio) observed neutri-
nos coming from a distant supernova. A
supernova is a titanic eplosion of a lar-
ge star that results when it has consu-
med its nuclear fuel. 1he eploding star
becomes billions of times brighter than
it was before, and yet we believe, and the
neutrino observations conhrm, that 99/
of the energy of the eplosion is emit-
ted in the form of neutrinos. Half of the
z00z Nobel Prize in physics was shared
by Koshiba and Raymond Davis for their
contributions to neutrino astronomy.
II.+ Lnanxixo inox rnn 8rans
Almost all of the stars we see at night
lie within our galay, the Milky Way.
1here are billions of stars in each galay
and billions of galaies in the observable
universe. In the I9z0s, Edwin Hubble set
out to measure the spectra of distant ga-
laies. Many spectral lines are seen in
these spectra, |ust as they are seen in the
8un and nearby stars. However, Hubble
found the lines of each distant galay to
be shifted bodily toward the red. 1his
enect results from the Doppler shift due
to the the rapid motion of galaies rela-
tive us. Hubble's surprising observations
suggested that distant galaies are ying
away from us, and that their recessional
velocities are proportional to their dis-
tances from us. 8ubsequent observations
conhrmed Hubble's law and cast doubt
on the prevailing cosmological models.
If the universe were epanding, it
followed that the visible universe was
much smaller, much denser and much
hotter in the past than it is today.
Einstein's original vision of an eternal
and quasi-static universe had to be re-
|ected. However, the equations of gene-
ral relativity admitted another solution,
and one which is now generally accep-
ted: the hot big bang model.
1he clock began about I+ billion years
ago. At hrst, the universe was too hot
for neutrons and protons to hold toge-
ther. However, as it epanded, its tem-
perature fell to a point where the hrst
nuclei could form. In I9+8, Ceorge Ca-
mow and his collaborators attempted
to understand the creation of the che-
mical elements in the hot young univer-
se. 1heir theory met with grave dimcul-
ties because of the absence of any stable
nuclei with atomic masses of , or 8. We
now know that only the smallest atomic
nuclei were made in the early universe,
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
9
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
en muones y neutrinos: r

+ v.
Los piones cargados se observan sola-
mente a muy elevadas altitudes porque
se desintegran antes de llegar al suelo.
La particula prevista por Yukawa se ha-
bia encontrado por fin, y el origen de
los muones de los rayos cosmicos tam-
bin se habian eplicado. De nuevo, los
rayos cosmicos procedentes del espacio
eterior venian a la ayuda de los fisicos
de particulas. La historia pion-muon fue
relativamente simple. 8e habia encon-
trado la particula de Yukawa y la unica
gran sorpresa habia sido el descubri-
miento del muon en el cual se desinte-
gra. Algo mas etrano aun estaba por
aparecer. Comenzando en I9+7, entre los
rayos cosmicos a muy elevadas altitudes
se descubrieron alrededor de una docena
de especies de nuevas e inesperadas par-
ticulas interaccionando fuertemente con
vidas medias radiactivas sorprendente-
mente largas. A stas se les llamo parti-
culas etranas, y se producian copiosa-
mente por los rayos cosmicos primarios,
pero se desintegraban a travs de la fuer-
za dbil. Ello represento un desafio para
los fisicos de particulas hasta los anos 70.
Hoy dia sabemos que las particulas e-
tranas simplemente contienen uno o mas
quarks etranos.
La teoria de Yukawa requeria tres cla-
ses de piones: positivo, negativo y elc-
tricamente neutro. De estos ultimos se
esperaba que fueran de vida muy corta.
8u desintegracion en fotones podria e-
plicar por qu la componente blanda de
los rayos cosmicos incluye fotones ade-
mas de electrones y positrones. A causa
de su vida corta, los piones neutros no
son facilmente detectables en los rayos
cosmicos. 8e produ|eron y detectaron
por primera vez en el sincrotron de Ber-
kely en I9,0. Este descubrimiento sena-
la el punto en el cual los aceleradores
de particulas tomaron la delantera a los
rayos cosmicos en el estudio de las par-
ticulas elementales. Proporcionaron ha-
ces intensos de particulas elementales a
energias cada vez mayores las cuales po-
dian ser usadas por los fisicos para estu-
diar los misterios del mundo subnuclear.
No obstante, los rayos cosmicos se reser-
vaban todavia una gran sorpresa.
Los rayos cosmicos primarios que
inciden sobre nuestra atmosfera produ-
cen piones y otras particulas inestables.
Cuando estas particulas se desintegran,
producen neutrinos de dos clases: neu-
trino del electron y neutrino del muon.
Estos neutrinos, llamados atmosfricos,
fueron detectados y medidos en un de-
tector masivo subterraneo en Kamioka,
]apon. El eperimento con|unto ameri-
cano-|apons descubrio que los neutri-
nos procedentes del interior de la 1ierra,
y por tanto con direccion ascendente,
se comportaban de manera diferente a
los neutrinos con direccion descenden-
te procedentes del espacio eterior. Los
neutrinos del electron no estan afectados
por ello, pero aproimadamente la mi-
La Bnergia en sus @/aves
70
Fcxnaciox Innnnnoia
those of deuterium, helium and lithium.
Indeed, modern-day calculations of the
creation of these small nuclei in the neo-
natal universe agree with their observed
abundances today, thus providing inde-
pendent and convincing evidence for big
bang theory.
If most chemical elements did not as-
semble in the early universe, then how
were they made: Nuclear reactions in
stars could continue to burn hydrogen
into helium and other small nuclei. But
the A = 8 mass gap seemed to be un-
bridgeable. 1he solution was provided
by the Cal1ech physicist William Fowler
and his collaborators. 1hey showed how
three helium nuclei could combine to
form carbon-Iz. 1his process could ne-
ver occur in the early universe, but in
a large old star the conditions are |ust
right. Once the hydrogen in its core has
been converted to helium, gravitational
contraction of the helium core raises
its temperature and density sumciently
l|uto 3. Colox|o es|tol, uno Je los m|les Je m|llones Je nuestto un|vetso v|s|ole
Att 3. A s|tol oloxy, one ol o|ll|ons |n the v|s|ole un|vetse
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
71
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
tad de los neutrinos del muon con tra-
yectoria ascendente, cambian a neutri-
nos de la tercera especie.
Estos eperimentos comprobaron que
los neutrinos atmosfricos oscilan en su
identidad segun atraviesan la 1ierra.
Ello implicaba tambin que los neutri-
nos debian tener una masa muy peque-
na, menor que una millonsima de la del
electron.
Los laboratorios subterraneos de Ka-
mioka, ]apon, se concibieron y constru-
yeron gracias a la vision de Masatoshi
Koshiba. El proposito original de la ins-
talacion, todavia no conseguido, era en-
contrar y medir la desintegracion del
proton. En vez de ello, se ha llegado a
otros importantes descubrimientos ade-
mas de las oscilaciones de los neutrinos
atmosfricos. 8us medidas precisas de los
neutrinos solares, |unto con los datos del
observatorio de neutrinos de 8udbury
en Canada, y de otros observatorios, han
conhrmado los calculos astrofisicos del
u|o solar de neutrinos y han determi-
nado los parametros que controlan sus
oscilaciones. Mas aun, en febrero de I987,
el Laboratorio de Kamioka (y un detec-
tor americano situado en una mina de
sal de Ohio) observaron neutrinos pro-
cedentes de una supernova distante. Ina
supernova es una eplosion titanica de
una estrella inmensa que ha consumido
su combustible nuclear. La eplosion es-
telar llega a ser miles de millones de ve-
ces mas brillante de lo que habia sido an-
teriormente, aun suponiendo, tal como
las oscilaciones de neutrino conhrman,
que el 99 / de la energia de la eplosion
se emite en forma de neutrinos. Koshiba
y Raymond Davis recibieron el Premio
Nobel de Fisica en el z00z por sus contri-
buciones a la astronomia de neutrinos.
II.+. Arnnxninxno nn ias nsrnniias
Casi todas las estrellas vistas por la no-
che pertenecen a nuestra galaia, la 7ia
Lactea. Hay miles de millones de estre-
llas en cada galaia y miles de millones
de galaias en el universo observable. En
los anos z0 del pasado siglo, Edwin Hub-
ble determino medir el espectro de las
galaias distantes. Dichos espectros con-
tienen muchas lineas espectrales, de ma-
nera similar a como son vistas en el 8ol
y estrellas cercanas. 8in embargo, Hub-
ble encontro que las lineas de las galaias
distantes estaban desplazadas signihca-
tivamente hacia el ro|o. Este efecto es
resultante del desplazamiento Doppler
debido al rapido movimiento de ale|a-
miento de las galaias respecto de no-
sotros. Las sorprendentes observaciones
de Hubble sugirieron que las galaias
distantes estan ale|andose de nosotros, y
que sus velocidades de recesion son pro-
porcionales a las distancias a las que se
encuentran. Observaciones subsiguien-
tes conhrmaron la Ley de Hubble y arro-
|aron dudas sobre los modelos cosmolo-
La Bnergia en sus @/aves
72
Fcxnaciox Innnnnoia
to induce triple helium fusion. Helium
burning is followed by processes which
produce all of the chemical elements up
to and somewhat beyond iron. 1he e-
plosive epansion of the star into a red
giant spews these elements into space,
where they can aggregate to form future
generations of stars and planets.
But what about the heavier elements:
How were they produced: 1he proceses
Fowler discusses terminate at the most
stable nuclei, near iron in the periodic
table. Here the story gets rather murky.
1he s-process (s is for slow) takes place
in certain stars whose cores contain free
neutrons. It produces many of the hea-
vier elements, but not uranium and tho-
rium. 1hese elements are produced by
the r-process (r for rapid), which takes
place almost eclusively in supernov.
1he details of stellar nucleosynthesis are
still being worked out through astro-
nomical observations, eperimental stu-
dies of nuclear reactions, and by simu-
lations performed with supercomputers.
1he conclusion, however, is certain. On-
ly the smallest atomic nuclei present to-
day were created in the early universe.
As Fowler said upon being awarded his
Nobel Prize, All of the heavy elements
from carbon to uranium have been syn-
thesized in stars. 1hus it is possible to
say that you and your neighbor and I,
each one of us and all of us, are truly and
literally a little bit of stardust.
Let us return to the theory of the birth
and evolution of the universe. A tiny
fraction of a second after the big bang,
everything we see in the heavens was
condensed to the size of a pinhead. A
few minutes later, the universe was cool
enough for the hrst small nuclei to form.
A few hundred thousand years later yet,
it was a tenuous gas with a temperature
of about )000 C, the boiling point of
iron. At this point, the hrst atoms were
formed and the universe became trans-
parent. Radiation from the once white-
hot universe is still about us today, but it
has been Doppler shifted downward by a
factor of about I000 so as to become mi-
crowave radiation.
1he eistence of this relic radiation
from the big bang was suggested by Ca-
mow in I9+8, but it was hrst detected by
Arno Penzias and Robert Wilson in I9o,.
1heir accidental discovery earned them
the Nobel Prize. 1hese and later mea-
surements of the cosmic background ra-
diation showed that the temperature of
the of today's universe is z.7, K above ab-
solute zero. Moreover, the background
radiation is the same in all directions to
within parts per million. 1hus, the ear-
ly universe was almost perfectly smooth
and homogeneous. But there had to
eist tiny temperature uctuations to
act as seeds for the subsequent evolu-
tion of stars and galaies. Could these
tiny enects be observed: In I989, NA8A
launched a satellite to meet this challen-
ge: COBE, the Cosmic Background E-
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
7)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
gicos eistentes. 8i el universo estuviera
en epansion, de ello se desprenderia que
el universo visible habria sido en el pa-
sado mucho menor, mucho mas denso,
y mucho mas caliente de lo que es hoy.
La vision original de Einstein de un uni-
verso eterno y cuasiestatico tenia que ser
rechazada. 8in embargo las ecuaciones
de la teoria general de la relatividad ad-
mitian otra solucion, la cual es hoy dia
aceptada con generalidad: el modelo del
big bang inicial.
El relo| comenzo a andar hace unos
I+.000 millones de anos. En principio, el
universo estaba demasiado caliente para
que los neutrones y los protones pudie-
ran mantenerse |untos. 8in embargo, tal
como se epandio, la temperatura cayo
por deba|o del punto en el cual se pu-
dieron formar los primeros nucleos. En
I9+8, Ceorge Camow y sus colaborado-
res intentaron entender la creacion de
los elementos quimicos en el universo
|oven y caliente. 8u teoria encontro gra-
ves dihcultades a causa de la ausencia de
cualquier nucleo estable con masa ato-
mica de , u 8. Hoy dia sabemos que sola-
mente los nucleos atomicos mas peque-
nos se formaron en el universo primitivo,
concretamente, deuterio, helio y litio. De
hecho, los calculos actuales de la creacion
de esos nucleos pequenos en el universo
neonato, concuerdan con las observa-
ciones de sus abundancias, lo cual pro-
porciona una evidencia independiente y
convincente de la teoria del big bang.
8i la mayor parte de los elementos qui-
micos no se crearon en el universo pri-
mitivo, cuando y como se crearon:. Las
reacciones nucleares en las estrellas po-
drian continuar a partir del consumo de
hidrogeno para producir helio, asi como
otros nucleos pequenos. Pero la masa A =
8 parecia ser una discontinuidad infran-
queable. La solucion la proporcionaron
los fisicos Willian Fowler y sus colabora-
dores del Cal1ech que mostraron como
tres nucleos de helio pueden combinarse
para formar carbono Iz. Este proceso no
pudo ocurrir nunca en el universo ori-
ginario, pero en las condiciones de las
grandes estrellas vie|as es perfectamente
posible. Ina vez que el hidrogeno se ha
convertido en helio en el nucleo estelar,
la contraccion gravitacional del nucleo
de helio da origen a un incremento de
temperatura y de densidad suhciente pa-
ra inducir la triple fusion de helio. El
consumo de helio se continua con pro-
cesos que producen todos los elementos
quimicos hasta llegar al hierro. La e-
pansion eplosiva de una estrella en una
gigante ro|a, arro|a estos elementos en
el espacio, donde pueden agregarse para
formar futuras generaciones de estrellas
y planetas.
Pero, qu decir de los elementos mas
pesados:. Como se produ|eron:. Los
procesos descubiertos por Fowler termi-
nan en los nucleos mas estables, cerca del
hierro en la tabla periodica. Aqui la his-
toria se vuelve mucho mas turbia. Los
La Bnergia en sus @/aves
74
Fcxnaciox Innnnnoia
plorer. 1hree years later, Ceorge 8moot
presented the results garnered by a colla-
boration of hundreds of scientists wor-
king with this orbitting observatory.
1hey had found the long-sought uc-
tuations. We have observed the oldest
and largest structures ever seen in the
early universe, 8moot said at a press con-
ference announcing the COBE results:
1hese were the primordial seeds of mo-
dern-day structures such as galaies and
clusters of galaies. Not only that, but
they represented huge ripples in the fa-
bric of space-time left from the creation
period... It's like seeing Cod.
Meanwhile, two equally startling de-
velopments took place. As long ago as the
I9)0s, Fritz Zwicky at Cal1ech argued
that the masses of galaies were insum-
cient for them to cluster as they do. 1he-
re had to be much more non-luminous
matter in the universe than is found in
stars. Later measurements of gases or-
bitting galaies conhrmed that they we-
re surrounded by enormous haloes of in-
visible matter. It seemed that most of the
matter in the universe was dark. 1his
mysterious dark matter cannot consist
of any of the known elementary parti-
cles. Cosmological and astrophysical ar-
guments rule out ordinary matter made
of neutrons and protons, nor can neu-
trinos hll the role. 1oday's favored can-
didate is entirely hypothetical: weakly
interacting massive particles or WIMPs.
1errestrial searches for these particles
have been launched, but the elusive
WIMP has not yet been seen.
Dark matter is a key to understanding
how today's richly structured universe
evolved from the almost perfectly
smooth and homogeneous early univer-
se. 1he billions of galaies in today's
universe are not scattered at random like
molecules of a gas. Rather, they gather
in clusters which are grouped in super-
clusters. 1hey form sheets and walls lea-
ving great voids between. 1here is struc-
ture at all scales, from the smallest sizes
to that of the solar system, the galay,
and almost to the size of the visible uni-
verse itself. How did the tiny uctua-
tions of the early universe evolve into
the large-scale structures seen today: 1o
answer this question, scientists use su-
percomputers to simulate the evolution
of the barely detectable density uctua-
tions of the early universe into galaies
and galactic clusters. 1hese calculations
show that dark matter must be present if
the result of the simulation is to resem-
ble our universe. Astrophysicists may
not know what dark matter consists of,
but they need it to eplain the large-
scale structure of the universe.
1he second surprise arose from recent
studies of the Hubble Law for galaies
at cosmological distances. 1he 8uperno-
va Cosmology Pro|ect at Berkeley, Cali-
fornia (and a later collaboration based at
Harvard Iniversity) realized that cer-
tain supernov can be used as standard
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
7)
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
procesos s (s de slow, lento) tienen lugar
en ciertas estrellas cuyos nucleos contie-
nen neutrones libres. A travs de ellos
se producen elementos mas pesados, pe-
ro no uranio ni torio. Estos elementos se
producen en los procesos r (de rapid, ra-
pido) los cuales tienen lugar eclusiva-
mente en la supernova. Los detalles de
la nucleosintesis estelar estan todavia en
elaboracion a travs de observaciones as-
tronomicas, estudios eperimentales de
reacciones nucleares, y simulaciones nu-
mricas con supercomputadores. La con-
clusion sin embargo de|a lugar a pocas
dudas: solamente los nucleos atomicos
mas pequenos fueron creados en el uni-
verso primitivo. 1al como Fowler di|o
cuando recibio el Premio Nobel, toos
/os e/ementos jesaos ese e/ carhon hasta
e/ uranio se han sintetizao en /as estre//as.
Por tanto es josih/e ecir que uste, ) su ve-
cino, ) )o, ) caa uno e nosotros ) toos no-
sotros somos veraera ) /itera/mente una
jequena mota e jo/vo e estre//as.
7olvamos a la teoria del nacimiento
y evolucion del universo. Ina pequena
fraccion de segundo despus del big bang,
todo lo que hoy dia vemos en los cielos
estaba condensado en el tamano de la
cabeza de un alhler. Inos minutos mas
tarde, el universo ya se habia enfriado
lo suhciente para que los primeros nu-
cleos atomicos pequenos se formaran.
Inos cientos de miles de anos mas tar-
de, el universo era un tenue gas con una
temperatura de alrededor de ).000 C,
el punto de ebullicion del hierro. En ese
momento, se crearon los primeros ato-
mos y el universo comenzo a ser transpa-
rente. La radiacion del universo anterior,
caliente y blanco brillante, se encuentra
todavia con nosotros, pero ha sido des-
plazada por el efecto Doppler hacia ener-
gias inferiores por un factor de aproi-
madamente mil, de tal manera que se ha
convertido en radiacion de microondas.
La eistencia de esta reliquia de radia-
cion desde el big bang fue sugerida por
Camow en I9+8, y detectada por Arno
Penzias y Robert Wilson en I9o,. 8u des-
cubrimiento accidental les valio el Pre-
mio Nobel. 8us medidas y otras poste-
riores de la radiacion cosmica de fondo
demostraron que la temperatura actual
del universo es de z,7, K (sobre el cero
absoluto). Mas aun, la radiacion de fondo
es la misma en todas las direcciones con
precision de partes por millon. Por tanto,
el universo primitivo era perfectamente
suave y homogneo en su estructura. Pe-
ro debieron eistir pequenas uctuacio-
nes de temperatura que actuaron como
semillas de la subsiguiente evolucion de
estrellas y galaias. Podrian ser obser-
vadas esas pequenas uctuaciones:. En
I989, la NA8A lanzo un satlite para en-
frentarse a ese desafio, COBE (Cosmic
Background Eplorer). 1res anos des-
pus Ceorge 8moot presento los resulta-
dos recogidos por una colaboracion de
cientos de cientihcos que traba|aron con
dicho observatorio orbital. Habian en-
La Bnergia en sus @/aves
7
Fcxnaciox Innnnnoia
candles,' whose apparent brightness in-
dicate their distances from us. By mea-
suring their redshifts, they could search
for departures from Hubble's simple law
for very distant ob|ects. According to
standard cosmological lore, the epan-
sion of the universe should be slowing.
However, the results of the supernova
pro|ect showed that distant galaies are
much further away than their redshifts
would indicate, and therefore, that the
universe is epanding ever more rapi-
dly! 1his surprising result can be eplai-
ned by the cosmological constant' that
Einstein had once used to create his sta-
tic model of the universe. What he once
regarded as his greatest blunder seems
to have turned out to be correct after
all. His cosmological constant provides
a sort of dark energy' that eplains the
high redshift data.
]ust this year, results have been re-
ported by the long-awaited successor to
the COBE satellite: NA8A's Wilkinson
Microwave Anisotropy Probe, WMAP.
1his marvellous instrument has provi-
ded us with a detailed map the cosmic
microwave uctuations.
Many impressive and quantitative con-
clusions can be drawn from the WMAP
data, including the conhrmation of the
eistence of dark matter and dark ener-
gy. 1he data not only conhrm the eis-
tence of invisible forms of matter and
energy, but establish the composition of
the universe to be 7)/ dark energy, z)/
dark matter and only +/ ordinary mat-
ter. 1he overall amount of mass-energy
in the universe is now known to be |ust
l|uto 4. ll un|vetso Je m|ctoonJos v|sto JesJe lo m|s|n wVAP
Att 4. 7he V|ctowove 5ly ltom the wVAP V|ss|on
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
77
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
contrado las uctuaciones tanto tiempo
buscadas. Hemos ohservao /as estructu-
ras mas viejas ) mas amj/ias jamas vistas e
nuestro universo di|o 8moot en la rueda
de prensa que anuncio los resultados del
COBE. Fueron /as semi//as jrimoria/es
e /as estructuras actua/es, ta/es como ga-
/axias ) racimos e ga/axias. No so/amente
eso, sino que rejresentaron /os rizos inmen-
sos en /a [ahrica e/ esjacio-tiemjo e/ je-
rioo creaciona/.... Es como ver a Dios.
Mientras tanto, se produ|eron dos de-
sarrollos igualmente etraordinarios. En
fecha tan temprana como en los anos )0
del siglo XX, Fritz Zwicky del Cal1ech
arguyo que las masas de las galaias eran
insuhcientes para agregarse tal como lo
hacen. Deberia haber mucha mas mate-
ria no luminosa en el universo que la en-
contrada en las estrellas. Medidas poste-
riores de los gases orbitales alrededor de
las galaias conhrmaron que estaban ro-
deados por enormes halos de materia in-
visible. Parecia que la mayor parte de la
materia en el universo era oscura. Esta
misteriosa materia oscura no puede es-
tar constituida de ninguna de las parti-
culas elementales conocidas. Argumen-
tos astrologicos y cosmologicos impiden
a la materia ordinaria hecha de pro-
tones y neutrones, e igualmente a los
neutrinos, desempenar ese papel. En la
actualidad el candidato favorito para
ello es enteramente hipottico: las parti-
culas masivas dbilmente interactuantes
o WIMP. La busqueda terrestre de esas
particulas ha comenzado ya, pero a la es-
quiva WIMP nadie la ha visto aun.
La materia oscura es clave para com-
prender como se formo el universo ac-
tual, ricamente estructurado, a partir
de un universo primitivo casi perfecta-
mente homogneo y suave en su estruc-
tura. Los miles de millones de galaias
en nuestro universo actual no estan dis-
persadas aleatoriamente como las mol-
culas de un gas. Antes bien, se agrupan
en racimos que a su vez se agregan en
superracimos. Adoptan formas planas y
de muros, de|ando grandes vacios entre
ellas. Eisten ademas estructuras a todas
las escalas, desde tamanos mas pequenos
que el sistema solar, hasta las galaias, y
hasta el propio tamano del universo vi-
sible como tal. Como pudieron las mi-
nusculas uctuaciones del universo ori-
ginario desarrollarse o evolucionar en las
escalas estructuradas que hoy dia con-
templamos:. Para contestar esta cuestion
los cientihcos utilizan supercomputado-
res con los que simulan la evolucion de
las dificilmente detectables uctuaciones
de densidad en el universo primitivo, pa-
ra posteriormente formar galaias y ra-
cimos de galaias. Estos calculos mues-
tran que la materia oscura ha de tener
una fuerte presencia para que los resul-
tados de las simulaciones se parezcan a
nuestro universo. Los astrofisicos aun no
saben en qu consiste la materia oscu-
ra, pero la necesitan para eplicar la es-
La Bnergia en sus @/aves
78
Fcxnaciox Innnnnoia
what is needed to ensure that the mean
curvature of space vanishes. 1his means
that the universe is at, as inationary
models had predicted. Furthermore, the
data show that the age of the universe is
I).7 billion years to an accuracy of I/,
and that the hrst stars formed a mere z00
million years after the big bang. 1hese
dramatic discoveries provide a natural
point for us to pause in our recital of the
unhnished and rapidly developing story
of mankind's quest for an understan-
ding of the structure of matter and the
origin of the universe.
Acxxowinnonxnxrs
Figures were taken from:
I. http:,,astro.pas.rochester.edu,aquillen,astI+z,spectrum.|pg
z. www-sk.icrr.u-tokyo.ac.|p,sk,photo,sk_build++.|pg
). www.astro.washington.edu,labs,clearinghouse,labs,HubbleLaw8hort,
(cont.} ,images,spiral.gif
+. http:,,map.gsfc.nasa.gov,m_ig,0z0,98,0z0,98_ilc_o+0.|pg
La Bstructura e /a Jateria ) e/ urigen e/ 0niverso
79
Carircio I 8nninox L. Ciasnow
tructura a amplia escala de nuestro uni-
verso.
La segunda sorpresa ha procedido de
los recientes estudios de la Ley de Hub-
ble para las galaias a distancias cosmo-
logicas. El proyecto 8upernova Cosmo-
logy de Berkeley, California, |unto a una
posterior colaboracion con sede en la uni-
versidad de Harvard, detecto que ciertas
supernovas pueden ser utilizadas como
candelas estandar cuyo brillo aparente in-
dica su distancia a nosotros. Al medir sus
desplazamientos hacia el ro|o, pudieron
investigar sobre las discrepancias eisten-
tes con la ley simple de Hubble para ob-
|etos muy distantes. De acuerdo con el
conocimiento cosmologico actual, la e-
pansion del universo deberia estar dece-
lerando. 8in embargo, los resultados del
Proyecto 8upernova han indicado que las
galaias distantes estan mucho mas le|os
de lo que indican sus desplazamientos al
ro|o, y por tanto que el universo se esta
epansionando mucho mas rapidamente.
Este resultado sorprendente puede ser e-
plicado por la llamada constante cosmo-
logica que Einstein introdu|o en su mo-
mento para crear su modelo estatico del
universo. Lo que l considero despus co-
mo su mayor metedura de pata, parece
que al hnal puede ser perfectamente co-
rrecto. 8u constante cosmologica propor-
ciona una especie de energia oscura que
eplicaria los datos del desplazamiento al
ro|o que se han observado.
]ustamente en este ano z00) se han obte-
nido los primeros resultados, largamente
esperados del sucesor del satlite COBE,
el satlite de la NA8A, WMAP (Wilkinson
Microwave Anisotropy Probe). Este ma-
ravilloso instrumento nos ha proporcio-
nado un mapa detallado de las uctuacio-
nes cosmicas de los microondas.
Muchas y muy impresionantes conclu-
siones cuantitativas se han deducido de
los datos del WMAP, incluyendo la conhr-
macion de la eistencia de materia oscu-
ra y de energia oscura. Los datos no solo
conhrman la eistencia de formas invisi-
bles de materia y energia, sino que esta-
blecen que la composicion del universo es
de un 7)/ de energia oscura, un z)/ de
materia oscura y solo un +/ de materia
ordinaria. La cantidad total de la masa-
energia del universo se conoce ahora con
precision, y se sabe que es la necesaria pa-
ra asegurar que la curvatura media del
espacio desaparece. Esto signihca que el
universo es plano, tal como los modelos
inacionarios habian previsto. Mas aun,
los datos muestran que la edad del uni-
verso es I).700 millones de anos con una
precision del I/, y que las primeras estre-
llas se formaron apenas z00 millones de
anos despus del big bang. Estos descubri-
mientos tan relevantes nos proporcionan
un hito natural para poner punto hnal en
esta historia rapidamente desarrollada e
interminable, que ha sido la apuesta de
la humanidad para entender la estructura
de la materia y el origen del universo.
0utonte m|len|os, el set humono slo J|suso Je lo luetzo musculot oto lo teol|zoc|n Je sus oct|-
v|JoJes. ln lo kevoluc|n lnJustt|ol se os Jel cooollo on|mol ol cooollo Je voot, y comenz o
Jec|tse oJ|s o lo tecnololo Jel oott|qu|llo. No oostonte, toJo lo tecnololo que se ho cteoJo es
toc|os ol set humono, cuyo sustento enetet|co es uno Je los cloves esenc|oles Je nuestto v|Jo.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
81
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
0nia e 8io[isica (centro Aixto cIc-0P7EH0}
) Dejartamento e 8ioquimica, 0niversia e/ Pais 7asco
La Bnergia en /os eres 7ivos:
Introuccion
a /a 8ioenergetica

Ixnicn nni Carircio
: Ixrnonccciox. Los 8nnns 7ivos, ia Marnnia v ia Exnnoia
z Los 8nnns 7ivos v ia 1nnxonixaxica
z.: Las nos Lnvns nn ia 1nnxonixaxica
z.z 1nns Fcxcioxns nn Esrano nn Ixrnnns: H, 8, C
z.: La Exnnoia Linnn nn Cinns nx ios Pnocnsos Bioqcixicos
: Ei A1P v sc Parni nx ia Bionxnnonrica
:.: La AC' nn Hinnoiisis nni A1P
:.z La AC' nn Hinnoiisis nn ornos Coxrcnsros Fosioniianos
:.: Pnocnsos qcn Coxscxnx A1P
:.+ Pnocnsos qcn Cnxnnax A1P
+ Fosioniiaciox Oxinariva
+.: Oxinaciox nn Ncrninxrns v Cnxnnaciox nn Conxzixas Rnnccinos
+.z Pornxciains Rnnox
+.: Cannxa nn 1naxsronrn Eincrnoxico nx ia Mirocoxnnia
+.+ 1naxsinnnxcia nn Eincrnoxns v Boxnno nn Pnoroxns
s 1nonia Qcixiosxorica nn Mircnnii
s.: Ixrnonccciox
s.z Cincciros Pnoricos v Pnoricinan
s.: Asrncros Ccaxrirarivos nn ia Fosioniiaciox Oxinariva
( 8iocn)
La Bnergia en sus @/aves
82
Fcxnaciox Innnnnoia
o La A1P 8ixrasa
z Fosioniiaciox Forosixrnrica
s Coxcicsioxns
:. Ixrnonccciox. Los snnns vivos, ia
xarnnia v ia nxnnoia.
Desde el punto de vista de la biologia
molecular, la vida se concibe como un
con|unto ordenado de procesos fisico-
quimicos, que incluyen intercambios de
materia y energia. Hay una diferencia
importante entre los intercambios de
materia y los de energia en los seres vi-
vos. Ello se debe a que, tanto en los seres
vivos individuales como en el con|unto
de la biosfera, la materia se recicla, pero
la energia, no. Asi pues, se puede hablar
de ciclos de la materia en la biosfera, y de
hecho el ciclo del carbono, el ciclo del ni-
trogeno, etc. constituyen capitulos clasi-
cos en los tetos de biologia. Pero no se
puede hablar de cic/o e /a energia, sino
mas bien de ujo e energia en la biosfe-
ra. Esto se debe a que, en todos los proce-
sos, la energia se va degradando, o sea, va
aumentando en contenido entropico, de
manera irreversible. (8e recordara que
la entropia es una funcion de estado re-
lacionada con el segundo principio de la
termodinamica, que se puede interpre-
tar intuitivamente como una medida del
desorden). Los seres vivos no necesitan
energia sin mas, necesitan energia de ba-
|o contenido entropico, como la energia
luminosa, o la energia quimica de los ali-
mentos. La ciencia que estudia los inter-
cambios de energia en los seres vivos es
la bioenergtica.
8egun una epresion muy oportuna en
este conteto, los seres vivos eisten en
un continuo proceso de aumentar su or-
den propio, a costa de desordenar su en-
torno. Disminuyen su propia entropia,
pero a cambio aumentan, con creces, la
entropia del entorno. El resultado global
es que los seres vivos degradan la ener-
gia, y necesitan por lo tanto un continuo
aporte de ella. La biosfera es un univer-
so cerrado en trminos termodinami-
cos, o sea, permite intercambios de ener-
gia, pero no de materia. En su con|unto,
la biosfera recibe energia (de ba|a entro-
pia) en forma de luz solar, y pierde ener-
gia (de alta entropia) en forma de calor.
z. Los 8nnns 7ivos v ia
1nnxonixaxica
z.:. Las nos invns nn ia
1nnxonixaxica
Aunque en pocas relativamente recien-
tes ha habido una cierta confusion a es-
te respecto, es importante recalcar desde
el principio que los seres vivos obedecen
a las leyes de la termodinamica eacta-
mente igual que las maquinas de vapor,
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
8)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
o que las reacciones quimicas en un tubo
de ensayo. Recordaremos a este respecto
los dos grandes principios de la termodi-
namica clasica:
1. La energia e/ universo es constante
(en el sentido de su masa-energia conce-
bido por Einstein).
2. La entrojia e/ universo aumenta con
caa suceso que tiene /ugar en e/.
(Para este segundo principio se cono-
cen diversos enunciados, en la practica
equivalentes. Hemos citado ste por ser
el que me|or se adapta al contenido de
este teto).
Estos dos principios suenan algo gran-
dilocuentes, particularmente por su re-
ferencia al universo. 8in embargo se de-
be resaltar que ambas leyes son validas
para el Iniverso, tal y como comunmen-
te lo entendemos, y tambin para los que
se llaman universos termodinamicos.
In universo termodinamico es el mini-
mo con|unto de ob|etos que permite e-
plicar la totalidad de los intercambios de
energia que tienen lugar en relacion con
un determinado suceso. En los procesos
biologicos podemos reducir el universo
termodinamico a tres componentes:
+ El sistema (o), que es el organismo,
o la clula, o la reaccion bioquimica, ob-
|eto de estudio.
+ El entorno trmico () o porcion del
universo que absorbe o cede la energia
calorihca liberada o absorbida por el sis-
tema.
+ El entorno mecanico (w) o porcion
del universo responsable del intercam-
bio de energia mecanica.
Notese que en numerosos procesos bio-
logicos no hay intercambio de energia
mecanica, por lo que los correspondien-
tes universos termodinamicos solo con-
tienen dos elementos (o + ).
C0MD ADLCAZAR!
Los anuncios de television y las charlas de
supermercado hablan a menudo del adelga-
zamiento como un proceso esencialmente
magico, a menudo conseguible con un medi-
camento prodigioso, o una alimentacion es-
trafalaria. La primera ley de la termodinamica
nos dice que nada de eso es cierto. Para el ser
humano, la unica fuente de energla son los
alimentos. Una vez absorbidos e incorpora-
dos, la energla correspondiente se gasta, en-
tre otras cosas en forma de e|ercicio flsico, o
se almacena, en forma de grasa. No hay otras
posibilidades. Segun el primer principio de la
termodinamica la ecuacion: energla incorpo-
rada (comida) energla consumida + ener-
gla almacenada (grasa), se cumple siempre.
De las distintas fuentes de gasto de energla,
solo hay una controlable a voluntad, que es
el e|ercicio flsico. Por eso, para reducir peso, o
reducimos la toma de alimentos, o hacemos
mas e|ercicio, o, me|or, las dos cosas. No hay
otra forma de adelgazar. jNo se conocen ex-
cepciones a la primera ley!
La Bnergia en sus @/aves
84
Fcxnaciox Innnnnoia
z.z. 1nns icxcioxns nn nsrano nn ix-
rnnns: H, 8, C.
La termodinamica clasica se ocupa en
describir y comparar energticamente
los diferentes estados de equilibrio de
un universo. El equi/ihrio termoinamico
se dehne como la ausencia de variacion
(en el espacio y el tiempo) de los distin-
tos parametros en un universo termodi-
namico.
Las [unciones e estao son magnitudes
que tienen la propiedad de caracterizar
inequivocamente un determinado esta-
do de equilibrio (de ahi su nombre). De
las numerosas funciones de estado des-
critas por la termodinamica hay tres que
tienen particular inters en el estudio de
la bioenergtica: son la entalpia (H), la
entropia (8) y la energia libre de Cibbs
(C).
La entalpia (H) se puede relacionar
con el contenido calorico del sistema (o).
8e mide como el calor tomado o cedido al
entorno trmico por el sistema, durante
un proceso a presion constante. A lo lar-
go de un determinado proceso biologico
(o de otro tipo), la entalpia del sistema
puede:
+ Disminuir (AH<0), si se trata de un
proceso eotrmico.
+ Aumentar (AH>0), si se trata de un
proceso endotrmico.
+ Mantenerse invariable (AH=0), en
un proceso isotrmico.
La entropia (8) puede comprenderse
aproimadamente como una medida del
desorden. La entropia se dehne como el
cociente entre el calor Q transferido, y la
temperatura a la que se efectua la trans-
ferencia:
8 Q , 1
(I)
8e pueden medir cambios de entropia
en el sistema (A8
o
) o en el entorno tr-
mico (A8
O
). Por diseno, no hay cam-
bios de entropia en el entorno mecanico
(A8
W
= 0).
Como todas las funciones de estado, la
entropia es aditiva, y se puede obtener
la entropia total de un universo (8
1
) su-
mando las entropias de sus componentes.
Recordemos que, segun el segundo prin-
cipio, la entropia del universo aumenta
con todos los sucesos que en l ocurren,
de modo que:
+ A8
1
> 0 para todos los procesos posi-
bles.
+ A8
1
< 0 para los procesos imposi-
bles.
+ A8
1
= 0 para el caso limite de los pro-
cesos llamados reversibles.
Recordemos que los seres vivos llevan
a cabo un incesante esfuerzo por dismi-
nuir su entropia. Esto no viola en modo
alguno la segunda ley. Los seres vivos
disminuyen su propia entropia (A8
o
< 0),
pero a costa de aumentar enormemente
la entropia de su entorno (A8
O
>> 0), con
lo que la variacion de entropia del uni-
verso, que es el parametro al que se rehe-
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
8)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
re la segunda ley, es positiva (A8
1
= A8
o

+ A8
O
> 0).
La energia libre de Cibbs (C) es una
propiedad del sistema, correspondiente
a su capacidad de generar traba|o util,
en condiciones de presion y temperatura
constantes. La energia libre de Cibbs, o
energia de Cibbs, se dehne como:
C H - 1
.
8
(z)
En un proceso dado, la energia de Cib-
bs del sistema puede:
+ Disminuir (AC < 0) si se trata de un
proceso eoergonico, espontaneo.
+ Aumentar (AC > 0) si se trata de un
proceso endoergonico, imposible.
+ No variar (AC = 0), para el caso li-
mite de un proceso en el equilibrio.
La energia de Cibbs disminuye con to-
dos los procesos espontaneos.
z.:. La nxnnoia iinnn nn Cinns nx ios
rnocnsos nioqcixicos.
Esta funcion de estado es probable-
mente la mas utilizada en bioenergtica.
Con el hn de facilitar las comparaciones
entre medidas realizadas en diferentes
lugares y sistemas, se ha convenido en
dehnir unas condiciones de referencia
bioquimicas (condiciones standard), a
saber P = I atm, 1 = z9) K, actividad qui-
mica a = I para todos los reactantes y pro-
ductos ecepto el agua (a
H
z
O
= ,,.,,) y
los hidrogeniones (a
H
+ = I0
-
7
). Los valo-
res de energia de Cibbs medidos en estas
condiciones se denotan con los superin-
dices prima y cero: C'
0
. (Las condicio-
nes standard quimicas, ligeramente dis-
tintas de las bioquimicas, se indican solo
con el superindice cero, C
0
).
La energia de Cibbs, como funcion
de estado que es, caracteriza estados de
equilibrio de un sistema. Por lo tanto, es-
ta directamente relacionada, en los pro-
cesos bioquimicos, con otro parametro
que caracteriza el equilibrio, que es la
constante de equilibrio, K'
eq
.
Para una reaccion bioquimica en me-
dio acuoso y a pH neutro, en la que a mo-
les del reactante A reaccionan con h mo-
les del reactante B, para dar c moles del
producto C y moles del producto D:
l|uto 1. l|Jtl|s|s Je A7P
La Bnergia en sus @/aves
8
Fcxnaciox Innnnnoia
aA + hB cC + D
())
La constante de equilibrio se dehne:
siendo [A]
eq
[B]
eq
[C]
eq
y [D]
eq
las con-
centraciones de los respectivos reactan-
tes y productos, medidas en el equilibrio.
La relacion entre la energia de Cibbs y la
constante de equilibrio es sencilla:
AC'
0
= - R1 ln K'
eq
(,)
donde R representa la constante de los
gases ideales.
Los valores reales de AC', es decir, a
concentraciones de reactantes y produc-
tos distintas de las condiciones standard
(actividad I), se obtienen a partir de
AC'
0
y de las concentraciones reales, de
esta manera:
(o)
Notese que en este caso los valores de
[C], [D], [A], [B], corresponden a una si-
tuacion que no tiene por qu ser la del
equilibrio. De hecho, en la situacion de
equilibrio, AC'

= 0 (ver seccion z.z), y la
fraccion de la ecuacion [o] se hace igual
a K'
eq
(ver [+]), por lo que, en el equili-
brio, la ecuacion [o] se reduce a la ecua-
cion [,].
Las funciones de estado son aditivas
dentro de un universo. Este es tambin
el caso de AC', y de AC'
0
. Por e|emplo,
supongamos un equilibrio quimico entre
A y B, caracterizado por una variacion
de energia de Cibbs AC'
I
, y otro equili-
brio entre B y C, caracterizado por AC'
z
.
La variacion de energia de Cibbs para el
equilibrio entre A y C sera AC'
)
= AC'
I
+
AC'
z
.
(7)
NRCIA VI7AL Y D7RAS FAN7ASIAS.
Con frecuencia encontramos en los me-
dios de comunicacion, incluso en los de cier-
to nivel, referencias a la "energla vital, y a una
serie de parientes suyos, la "energla mental,
el "magnetismo animal, etc. |ncluso el nom-
bre de "bioenergetica se usa a veces en
contextos esotericos. Ciertas losoflas orien-
tales en boga insisten mucho en las "posibi-
lidades de la mente para "generar energla
positiva, etc. Desgraciadamente, la realidad
es mas prosaica: los seres vivos obedecen
las leyes de la termodinamica exactamente
igual que los inanimados, la energla no se
crea ni se destruye, solo son posibles los pro-
cesos que conducen a un aumento de la en-
tropla del universo... Ln n, jpara que seguir!
jLa ciencia es tan aburrida...!
(+)
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
87
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
Esto nos lleva a un concepto de la mai-
ma importancia en bioenergtica, que es
el del acoplamiento (couj/ing). Cracias al
acoplamiento, un proceso termodinami-
camente desfavorecido (AC' > 0) puede
tener lugar si se acopla a otro muy fa-
vorecido (AC' << 0), de manera que la
AC' global sera negativa. Por e|emplo,
la reaccion de formacion de glucosa-o-
fosfato a partir de glucosa y fosfato in-
organico (P
i
) es imjosih/e en trminos
termodinamicos, al menos en condicio-
nes standard (AC'
0
> 0):
Clucosa+P
i
glucosa-o-fosfato + H
z
O
(AC'
0
= +I).8 k],mol)
Por otra parte, la reaccion de hidrolisis
del A1P, para dar ADP y fosfato inorga-
nico, es muy espontanea:
A1P + H
z
O ADP + Pi
(AC'
0
= -)0,, k],mol)
En los seres vivos, las dos reacciones
epuestas pueden ser acoj/aas (el meca-
nismo de acoplamiento es un enzima, la
g/ucosa /inasa).
glucosa + P
i
glucosa-o-fosfato+H
z
O
AC'
0
I
= +I).8 k],mol
A1P + H
z
O ADP + P
i
AC'
0
z
= - )0., k],mol
Y el proceso suma es espontaneo:
glucosa+A1P glucosa-o-fosfato+ADP
AC'
0
)
= - Io.7 k],mol
Este es el fundamento termodinamico
de la aparente parado|a de los seres vi-
vos y su capacidad de llevar a cabo re-
acciones y procesos imposibles desde
el punto de vista de la entropia, o de
la energia libre de Cibbs, como la sin-
tesis de molculas comple|as a partir de
otras mas sencillas, o el transporte de so-
luto contra gradiente. Los seres vivos lle-
van a cabo estos procesos acoplandolos a
otros mas espontaneos. Los mecanismos
de acoplamiento son generalmente en-
zimas o proteinas especihcas. Con mu-
cha frecuencia, el proceso espontaneo es
la hidrolisis del A1P, segun la reaccion
que hemos visto mas arriba. En la proi-
ma seccion estudiaremos con detalle este
proceso hidrolitico.
:. Ei A1P v sc Parni nx ia
Bionxnnonrica.
:.:. La AC' nn Hinnoiisis nni A1P.
El A1P (abreviatura de aenosine tri-
jhosjhate) (Fig. I) |uega un papel cen-
tral en la bioenergtica, por razones que
no siempre han sido bien comprendidas.
Para empezar, y por desdichadas razo-
nes que no viene a cuento recordar, se
ha hablado, y aun se habla, del A1P co-
mo compuesto de alta energia. Esta es,
simplemente, una epresion sin sentido.
La Bnergia en sus @/aves
88
Fcxnaciox Innnnnoia
En realidad, el A1P es un compuesto con
una energia de Cibbs de hidrolisis bas-
tante alta, comparada con la AC' de hi-
drolisis de otros grupos fosfato en bio-
quimica. La AC' de hidrolisis del A1P no
es de las mas ba|as (mas positivas) pero
tampoco, ni mucho menos, de las mas
altas (mas negativas), y precisamente a
este caracter intermedio debe el A1P su
papel central en el metabolismo.
Otra epresion desgraciada, por ca-
rente de sentido, es la de enlace de alta
energia, aplicada a veces al enlace P-O
que aparece senalado con la echa ver-
tical en la Fig. I, y que es el enlace que
se rompe en la forma mas frecuente de
hidrolisis del A1P. Como sabe cualquier
estudiante de quimica, el trmino ener-
gia e en/ace se rehere eclusivamente a
la entalpia de formacion de dicho enlace,
que a su vez depende fundamentalmen-
te de los dos atomos implicados. Asi, la
energia del enlace P-O es practicamente
la misma, est dicho enlace en el A1P o
en cualquier otra molcula.
Hechas estas aclaraciones, podemos e-
plorar ahora las razones que eplican que
la hidrolisis del A1P sea un proceso favo-
recido termodinamicamente (AC'<0).
Estas razones son, principalmente, cua-
tro, a saber:
a) Como se ve en la Fig. I, la region de
los tres fosfatos en la molcula de A1P
contiene una gran concentracion de car-
gas negativas, con logica tendencia a la
repulsion mutua. La hidrolisis elimina,
con el P
i
, dos de estas cargas, con lo que
la molcula resultante (el ADP) es mas
estable que el A1P desde este punto de
vista.
b) El otro producto de la reaccion,
el P
i
, tambin resulta estabilizado, por
resonancia entre diversas formas limite
(ver esquema sujerior).
c) Por otra parte, tanto el ADP como el
P
i
formados como productos de la hidro-
lisis tienen cargas netas negativas, por
lo que la repulsion electrostatica impide
la reaccion reversa, de sintesis de A1P a
partir de ADP y P
i
.
d) Ademas, tanto el ADP como el P
i
se
solvatan , o sea, rodean sus grupos car-
gados con una espesa capa de molculas
de agua, que tambin impide su recom-
binacion para dar A1P.
El resultado con|unto de estas cuatro
circunstancias es que el equilibrio de hi-
lsquemo teletente ol oottoJo o} en esto m|smo |no.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
89
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
drolisis del A1P (Fig. I) esta totalmente
desplazado hacia la derecha, o sea, que es
mucho mas facil que el A1P se combine
con H
z
O para dar ADP y P
i
, que lo con-
trario. En consecuencia, la AC' de hidro-
lisis del A1P tiene un valor claramente
negativo. Como se ha indicado antes este
valor es, en condiciones standard, AC'
0

= -)0., k],mol. En las condiciones reales,
en el interior de la clula, el valor es aun
mas negativo. Por e|emplo, en el eritro-
cito se han medido las siguientes concen-
traciones: [A1P] = z,z,I0
-)
M, [ADP] =
z,,I0
-+
M, [P
i
] = I,o,I0
-)
M. Aplican-
do la ec. (o) calcularemos facilmente el
valor en la clula, a )7 C, de AC' = -,I.8
k],mol.
:.z. La AC' nn ninnoiisis nn ornos
coxrcnsros iosioniianos.
Deciamos mas arriba que el A1P debe
su papel central en el metabolismo ener-
gtico al hecho de que su hidrolisis tiene
una AC'
0
bastante alta (-)0,, k],mol)
comparada con la de otros compuestos
biologicos fosforilados. Cuales son estos
otros compuestos:. Empezando por los
que tienen una AC' de hidrolisis mas alta
estan el fosfoenolpiruvato (AC'
0
= -oI,9
k],mol), el I,)-bisfosfoglicerato (AC'
0
=
-+9,) k],mol), y la fosfocreatina (AC'
0
=
-+),0 k],mol). Por otra parte, con AC'
0

de hidrolisis menor que la del A1P estan,
sobre todo, los azucares-fosfato (p. e|.
la glucosa-o-fosfato, citada en z.)), que
presentan valores en el rango de -I+ a
-z0 k],mol.
Ya hemos visto, en el apartado z.), que
l|uto 2. un esquemo Je lo enetoc|n Je A7P en lo m|toconJt|o, ocoloJo o lo ox|Joc|n Je los ol|mentos
o ttoves Je lo coJeno Je ttonsotte electtn|co (C7l}.
La Bnergia en sus @/aves
90
Fcxnaciox Innnnnoia
la glucosa no podia fosforilarse espon-
taneamente para dar glucosa-o-fosfato,
pero si podia hacerlo acoplando esta re-
accion con la hidrolisis de A1P. De ma-
nera similar se producen en los seres vi-
vos muchas otras reacciones acopladas
a la reaccion de hidrolisis del A1P. En
general, por medio de reacciones aco-
pladas, el A1P puede fosforilar a todos
los compuestos cuya AC' de hidrolisis es
menor (mas positiva) que la AC' de hi-
drolisis del A1P (de manera que la AC'
suma sea negativa).
Pero tambin puede ocurrir, en el otro
etremo de la escala de AC' de hidrolisis,
que compuestos con una AC' muy nega-
tiva puedan transferir fosforilos al ADP,
originando A1P. La reaccion es la mis-
ma que la de la hidrolisis, pero escrita en
sentido contrario:
ADP + P
i
A1P + H
z
O
(AC'
0
= +)0,, k],mol)
Obsrvese que AC'
0
tiene el mismo va-
lor absoluto, pero signo contrario, que
para la reaccion de hidrolisis. Resulta,
por lo tanto, que la fosforilacion de ADP
para dar A1P no ocurre espontaneamen-
te. 8in embargo, la podemos acoplar a
otra reaccion con AC'
0
de valor absoluto
mayor, y signo negativo, como la hidro-
lisis del fosfoenolpiruvato:
fosfoenolpiruvato+H
z
O piruvato + P
i

(AC'
0
= -oI,9 k],mol)
En este caso el mecanismo acoplador es
el enzima llamado piruvato kinasa, que
cataliza la reaccion suma de las dos an-
teriores:
fosfoenolpiruvato+ADP piruvato+A1P
(AC'
0
= -)I,+ k],mol)
En resumen, el ADP puede ser fosfo-
rilado a A1P por ciertos compuestos, y
el A1P puede transferir su grupo fosfori-
lo a otros compuestos. La que podriamos
llamar esca/a e jotencia/es e [os[ori/a-
cion viene dada por la tabla de valores de
AC'
0
de hidrolisis de estos compuestos,
con un potencial mayor para los com-
puestos con AC'
0
mas negativa. En esta
escala el A1P ocupa un lugar intermedio,
lo que |ustihca nuestra ahrmacion ante-
rior de que xo se trata de un comjuesto
e a/ta energia, y de que precisamente
su posicion intermedia, con posibilidad
tanto de fosforilar como de ser fosforila-
do, es lo que |ustihca su papel especial en
el metabolismo.
A continuacion eplicaremos los prin-
cipales procesos en los cuales el A1P se
consume, o sea, se hidroliza a ADP y
P
i
, y aqullos en los que el A1P se gene-
ra, por fosforilacion del ADP.
:.:. Pnocnsos qcn coxscxnx A1P.
Hay numerosos procesos biologicos no
espontaneos (AC'>0) que se hacen posi-
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
91
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
bles acoplandolos a la hidrolisis del A1P.
Podemos agrupar estos procesos en tres
categorias:
a) El transporte activo a travs de las
membranas celulares. Esta es la actividad
que mas A1P consume en los seres vi-
vos. Llamamos transporte activo al mo-
vimiento de molculas de una region de
ba|a concentracion a otra de alta con-
centracion, con consumo de energia. La
variacion de energia libre de Cibbs para
el paso de una molcula de una zona en
la que se halla a concentracion C
I
, a otra
en la que se halla a concentracion C
z
es:
AC' = R1 ln (C
z
, C
I
)
Como es natural, si C
z
> C
I
, AC' > 0, y
el proceso no es posible espontaneamen-
te. Pero si puede ocurrir acoplado a la hi-
drolisis del A1P. En este caso el acopla-
miento tiene lugar a travs de enzimas
llamados J1Pasas transjortaoras que ca-
talizan procesos del tipo:
l|uto 3. lsquemo s|ml|hcoJo Je lo coJeno tes|totot|o m|toconJt|ol, con |nJ|coc|n Je los coenz|mos
teJox y los comlejos mult|enz|mt|cos l, ll, lll y lv.
Ntese, o lo |zqu|etJo , lo escolo Je otenc|oles stonJotJ Je teJucc|n.
La Bnergia en sus @/aves
92
Fcxnaciox Innnnnoia
X
|
(region ba|a conc.) + A1P
X
|
(region alta conc.) + ADP+P
i
donde X
|
es cualquier molcula o ion
transportable. Dependen del transporte
activo la nutricion celular y la transmi-
sion del impulso nervioso, entre otros
muchos procesos.
b) La contraccion muscular es, en los
vertebrados, la segunda causa de consu-
mo de A1P, despus del transporte acti-
vo. 8iempre, incluso en las posturas que
consideramos sub|etivamente como de
reposo, hay musculos que deben estar
contraidos. La contraccion muscular se
produce como consecuencia de la inte-
raccion entre dos tipos de molculas h-
brosas, la actina y la miosina, en las c-
lulas musculares. La miosina se une a la
actina y tira de ella, como de una soga,
con el resultado de que las hbras de ac-
tina se deslizan entre las de miosina, y
el musculo se acorta, o contrae. Natural-
mente este fenomeno de contraccion dis-
ta de ser espontaneo, y solo puede ocurrir
acoplado al proceso espontaneo (eoer-
gonico) de hidrolisis del A1P. La propia
molcula de miosina tiene una region no
hbrilar, o cabeza, que se une a la acti-
na, y que posee una actividad enzimatica
que cataliza la hidrolisis del A1P, o sea,
la cabeza de la miosina es una A1Pasa.
c) La sintesis de molculas biologicas.
1odas las biomolculas, y en particular
los acidos nucleicos y las proteinas, son
el resultado de un incesante traba|o de
sintesis por parte de las clulas. 1odas las
reacciones biosintticas son endoergoni-
cas (AC>0) y, por tanto, solo son posi-
bles acopladas a un proceso espontaneo,
que es la hidrolisis del A1P.
:.+. Pnocnsos qcn onxnnax A1P.
Las diversas actividades enumeradas
en ).) producen en su con|unto un reci-
cla|e diario de A1P de unos 70 kg para
un adulto medio. Eso signihca que hay
un requerimiento continuo para recon-
vertir el ADP, resultado de la hidrolisis,
en A1P. Esta reconversion del ADP en
A1P se llama fosforilacion del ADP, y
SPRIN7 D FDNDD!
Ll entrenamiento de los corredores de
l00 m lisos es muy diferente del de los co-
rredores de fondo. La razon esta en la bio-
energetica del musculo. A tiempos cortos,
el musculo obtiene todo su ATP de forma
anaerobia, por fosforilacion a nivel de sus-
trato. La fuente de grupos fosforilo es la fos-
focreatina, una molecula tlpica del musculo
(ver seccion 3.2.). Ln cambio, si el e|ercicio
es duradero, la fosfocreatina se agota, y es
necesario obtener ATP por fosforilacion oxi-
dativa, en condiciones aerobias. La evolu-
cion ha seleccionado los dos sistemas por-
que ambos tienen aplicaciones muy claras
y distintas: una cosa son las largas migracio-
nes de las aves, y otra muy distinta es la bre-
ve y rapidlsima carrera de la gacela que ha
percibido al tigre en la cercanla.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
9)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
se consigue a travs de mecanismos de
tres tipos:
a) Fosforilacion a nivel de sustrato. 8e
llama asi a la conversion de ADP en A1P
a partir de otros compuestos fosforila-
dos, como el fosfoenolpiruvato, como se
indico en ).z. A su vez, esos compuestos
fosforilados proceden con frecuencia de
la oidacion de los azucares. En este me-
canismo de la fosforilacion del ADP, tan-
to el ADP como el fosfoenolpiruvato (u
otro compuesto fosforilado con AC de
hidrolisis muy negativa) son sustratos de
un mismo enzima (piruvato kinasa para
el e|emplo del ADP y fosfoenolpiruvato),
y de ahi el nombre del mecanismo. La
fosforilacion a nivel de sustrato es el me-
canismo habitual de generacion de A1P
en condiciones anaerobias, o sea, en au-
sencia de oigeno.
b) Fosforilacion oidativa. (Figura z)
Este es un mecanismo muy comple|o,
que tiene lugar en las mitocondrias de las
clulas animales y vegetales, y tambin
en la membrana citoplasmica de las bac-
terias. En l, la energia libre de Cibbs li-
berada en la oidacion de los alimentos,
se transduce o convierte en energia libre
almacenada en forma de A1P. La fosfo-
rilacion oidativa es la principal fuente
de A1P en animales y bacterias no-fo-
tosintticas, en condiciones aerobias (en
presencia de oigeno).
c) Fosforilacion fotosinttica o foto-
fosforilacion. Este proceso tiene lugar
en cloroplastos o en las membranas de
las bacterias fotosintticas. En l el ADP
se fosforila a A1P utilizando la energia
luminosa. Como es natural, ste es el
principal mecanismo de fosforilacion del
ADP en los organismos que llevan a cabo
la fotosintesis, como las plantas verdes,
las algas, y numerosas bacterias.
+. Fosioniiaciox oxinariva.
+.:. Oxinaciox nn xcrninxrns
v onxnnaciox nn conxzixas
nnnccinos.
Los seres vivos utilizan los nutrientes,
entre otras cosas, como fuentes de ener-
gia. Para ello, los alimentos sufren un
proceso de oidacion y, en ultimo trmi-
no, se combinan con oigeno para dar
CO
z
y H
z
O, que se eliminan. Este es el
fundamento molecular de la respiracion.
La energia liberada durante la oidacion
se almacena en forma de A1P para lue-
go utilizarla en las tareas enumeradas en
).). Podemos representar el proceso en
forma de dos reacciones acopladas:
nutrientes + O
z
> CO
z
+ H
z
O (AC<<0)
ADP + P
i
>A1P + H
z
O (AC>0)
En este caso, el mecanismo de acopla-
miento no es sencillo, y nos referimos
a ello mas adelante (seccion ,). De mo-
mento insistiremos en que la respiracion,
a nivel molecular, consiste en la oida-
cion de los alimentos. Esta analogia en-
La Bnergia en sus @/aves
94
Fcxnaciox Innnnnoia
tre respiracion y combustion fue ya se-
nalada con precision por Lavoisier
(I7+)-I79+).
En la respiracion, como en toda reac-
cion de oido-reduccion, la oidacion
de un reactante (los alimentos) debe ser
compensada por la reduccion de otro .
En los seres vivos, la oidacion de los
alimentos va acompanada de la reduc-
cion de unas molculas llamadas coen-
zimas de oido-reduccion, o coenzimas
redo. Estas son molculas comple|as,
aunque mas pequenas que los enzimas.
1odas pueden captar o ceder electrones
y algunas pueden, ademas, captar o ce-
der protones, lo que, como veremos, es
muy importante. 8in entrar en detalles
de su naturaleza quimica, damos en la
1abla I la abreviatura con la que son co-
nocidos en bioquimica y la semiecuacion
redo con la que participan en la respi-
racion estos coenzimas.
+.z Pornxciains nnnox.
En la tabla I se ha incluido, para cada
coenzima, valores aproimados de su
potencial redo en condiciones standard
bioquimicas, E
0
. Estos valores corres-
ponden a una escala de potenciales de
reduccion cuyo valor cero corresponde
al electrodo de hidrogeno (semiecuacion
H
+
+ e
-
> H
z
) en las condiciones stan-
dard quimicas. 8e ha adoptado el con-
venio de que las semipilas mas reducto-
ras tienen un valor mas negativo. 8egun
esto, y de los datos de la 1abla I, se de-
duce, por e|emplo, que en condiciones
standard el NADH reducira espontanea-
mente al FAD, pero que el QH
z
no podra
reducir al NADP
+
.
Como es natural (ver z.).) hay una re-
lacion sencilla entre AE
0
y AC
0
.
AC
0
= -nF . AE
0
(9)
Tabla l. Coenzimas redox de interes en la bioenergetica
Coenzima
0
(V) Semiecuacin de reduccin
NAD - 0,32 NAD
+
+ H
+
+ 2e
-
> NADH
NADP -0,32 NADP
+
+ H
+
+ 2e
-
> NADPH
PAD -0,l0 a -0,30` PAD + 2H
+
+ 2e
-
> PADH
2
PMN -0.l0 a -0,30` PMN + 2H
+
+ 2e
-
> PMNH
2
Q +0,02 Q + 2H
+
+ 2e
-
> QH
2
Hemo +0,30 Hemo-Pe (|||) + e
-
> Hemo-Pe (||)
` Lste valor varla segun la protelna a la que esta unido el coenzima.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
9)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
donde n es el numero de cargas elctricas
por molcula, y F, la constante de Fara-
day, 9o.,00 cul,mol.
Esta ecuacion nos permite calcular la
variacion de energia libre de Cibbs aso-
ciada a la transferencia de electrones de
un coenzima a otro. Por e|emplo, para el
paso de dos electrones del coenzima NA-
DH
z
al coenzima Q, a partir de los valores
de la 1abla I calculamos AE
0
= 0,)+ 7,
y AC
0
= -z 9o.,00 cul,mol 0,)+ 7 =
-o,,oz k],mol, es decir, se trata de un
proceso muy espontaneo en las condicio-
nes standard bioquimicas.
En ultimo trmino los electrones y los
protones son cedidos al oigeno, para
formar agua. La semiecuacion:
O
z
+ zH
+
+ ze
-
> H
z
O
l|uto 4. 7eotlo qu|m|osmt|co Je V|tchell. lo coJeno tes|totot|o (l, lll, lv} estoolece un toJ|ente Je to-
tones entte el |ntet|ot y el extet|ot Je lo m|toconJt|o (o Je lo ooctet|o}. los l
+
vuelven o enttot, o lovot Je
toJ|ente, o ttoves Je lo enz|mo A7P s|ntoso, que ocolo lo enttoJo Je totones con lo slntes|s (esontneo-
mente |mos|ole} Jel A7P.
La Bnergia en sus @/aves
9
Fcxnaciox Innnnnoia
tiene E'
0
= +0,8z 7. Por lo tanto, el paso
de dos electrones del coenzima NADH
z

al oigeno signihcaria un cambio de po-
tencial redo standard AE'
0
= I,I+ 7, y
AC'
0
= -zz0 k],mol. 8i recordamos que
AC'
0
para la fosforilacion del ADP a A1P
es de +)0,, k],mol, se comprende que la
energia liberada por el paso de dos elec-
trones de un coenzima reducido (NA-
DH
z
) al oigeno (que es el proceso que
ocurre en la mitocondria) es suhciente
para acoplar esta reaccion a la fosforila-
cion de varias molculas de ADP. Es difi-
cil en este momento decir cuantas eac-
tamente: por una parte, las condiciones
celulares no son las condiciones stan-
dard, por otra, segun la segunda ley o
principio, en la realidad la ehciencia del
proceso nunca sera del I00/, puesto que
parte de la energia se va a disipar en
forma de aumento de la entropia. Pero
lo cierto es que este calculo preliminar
nos informa, de manera semicuantitati-
va, que los datos termodinamicos dispo-
nibles son compatibles con los procesos
bioquimicos que tienen lugar en la respi-
racion.
+.:. Cannxa nn rnaxsronrn nincrno-
xico nx ia xirocoxnnia.
Resumiendo lo que hemos visto hasta
ahora de la fosforilacion oidativa, los
alimentos son oidados por las clulas en
las reacciones degradativas del metabo-
lismo (lo que se llama el catabolismo).
La oidacion de los alimentos va acom-
panada de la reduccion de ciertas mo-
lculas llamadas coenzimas redo (Fig.
z). 7eremos a continuacion como estos
coenzimas reducidos se reoidan al ce-
der sus electrones, en ultimo trmino, al
oigeno que respiramos.
La reoidacion de los coenzimas es una
de las partes fundamentales de la fos-
forilacion oidativa, y tiene lugar en la
membrana interna de las mitocondrias
(o en la membrana plasmatica, en el ca-
so de las bacterias). Las mitocondrias
son organulos subcelulares que se hallan
en todas las clulas animales y vegetales.
Estan rodeadas por dos membranas. La
membrana interna es muy impermeable
a los iones. El paso de los electrones de
los coenzimas al oigeno es gradual, se
lleva a cabo en al menos tres etapas o sal-
tos, lo que aumenta la ehciencia ener-
gtica del proceso, pues la irreversibili-
dad (o sea, la produccion de entropia)
es mayor para un mismo proceso cuan-
do el intercambio de energia se realiza
de una sola vez, que cuando tiene lugar
gradualmente.
Los electrones procedentes de los ali-
mentos reducen algunos de los coenzi-
mas con E'
0
mas negativo, como NAD
+
o FAD. Estos transheren los electrones
a coenzimas con E'
0
algo mas positivo
(p. e|., coenzima Q), y sos, a su vez, a
otros, que acaban reduciendo el oigeno.
Asi pues, eiste en la mitocondria (co-
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
97
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
mo en las membranas plasmaticas de las
bacterias) una cadena transportadora de
electrones, llamada tambin cadena res-
piratoria. Como todas las reacciones bio-
quimicas, las transferencias de electro-
nes dentro de la cadena respiratoria estan
catalizadas por enzimas especihcos. Es-
tos enzimas son muy grandes y de es-
tructura muy complicada, y se conocen
con los nombre de comple|os I, II, III y
I7 (Fig. )). Estos comple|os forman par-
te integrante de la membrana mitocon-
drial (o bacteriana, en su caso).
Los cuatro comple|os multienzimati-
cos han sido aislados y purihcados, y
se pueden analizar separadamente en un
tubo de ensayo. Por e|emplo, se puede te-
ner una preparacion pura de comple|o
III, anadir citocromo c con el grupo he-
mo oidado [hemo-Fe(III)] y observar
por medio de un espectrofotometro co-
mo, tras anadir coenzima Q reducido
(QH
z
), el hemo se va reduciendo al tiem-
po que el Q se va oidando.
Los electrones (y protones) de los ali-
mentos acceden a la cadena de transpor-
te electronico, o bien a travs del NADH,
o bien a travs del FADH
z
(Fig. )). Los
comple|os I y II, respectivamente, cata-
lizan la reoidacion de uno y otro coen-
zimas, reduciendo el coenzima Q. Des-
de este coenzima hasta el oigeno, todos
los electrones procedentes de la oida-
cion de los nutrientes siguen una via co-
mun.
+.+. 1naxsinnnxcia nn nincrnoxns v
noxnno nn rnoroxns.
Ina propiedad importantisima de la
cadena respiratoria, y cuyo signihcado
ultimo solo ha quedado claro reciente-
mente, es que la transferencia de electro-
nes va acompanada del bombeo de pro-
tones al eterior de la mitocondria (o
de la bacteria). El paso de electrones de
coenzimas con E' mas negativo a otros
con E' mas positivo es espontaneo. El
bombeo de protones contra gradiente,
del interior de la mitocondria al citosol,
es imposible espontaneamente. Ina vez
mas, el bombeo de H
+
se hace posible
al acoplarlo a la transferencia de elec-
trones. Los mecanismos de acoplamien-
to son los comple|os enzimaticos de la
cadena, con la ecepcion del comple|o II,
que transhere electrones pero no bom-
bea protones.
Asi, la reaccion que cataliza el comple-
|o I es:
NADH+Q+,H
+
d
NAD
+
+QH
z
++H
+
f
Los subindices d y f aplicados a H
+

se rehere a la localizacion de los proto-
nes que participan en esta reaccion, res-
pectivamente dentro y fuera de la mi-
tocondria o de la bacteria. O sea que la
transferencia de ze
-
de NADH a Q va
acompanada de la salida de +H
+
al e-
terior mitocondrial o bacteriano. Obsr-
La Bnergia en sus @/aves
98
Fcxnaciox Innnnnoia
vese que en estas reacciones de la cadena
transportadora de electrones, y al con-
trario de la inmensa mayoria de las re-
acciones quimicas (y bioquimicas), hay
una reactividad vectorial, hay un den-
tro y un fuera. Por eso la integridad
(impermeabilidad) de la membrana es
condicion imprescindible para la fosfo-
rilacion oidativa.
La reaccion catalizada por el comple|o
III es formalmente similar:
QH
z
+ z hemo-Fe(III) + zH
+
d

Q + z hemo-Fe (II) + +H
+
f
Otros +H
+
son bombeados al eterior
por cada dos electrones transferidos. Ob-
srvese que se requieren dos hemo (nor-
malmente asociados al citocromo c) para
reoidar un QH
z
. Esto se debe a que una
molcula de coenzima Q puede aceptar,
ceder dos electrones, pero una molcula
de hemo , solo uno (ver 1abla I).
Por hn el comple|o I7 cataliza la reac-
cion :
z hemo-Fe(II) + O
z
+ +H
+
d

z hemo-Fe (III) + H
z
O + zH
+
f
La reaccion suma, que epresa el paso
de dos electrones del NADH al O
z
, es:
NADH + O
z
+ IIH
+
d

NAD
+
+ H
z
O + I0H
+
f
8i los electrones se han incorporado a
la cadena respiratoria a travs del FA-
DH
z
, entonces:
FADH
z
+ O
z
+ oH
+
d

FAD
+
+ H
z
O + oH
+
f
Como resumen de este apartado pode-
mos decir que los coenzimas reducidos
se oidan en la mitocondria cediendo sus
electrones al oigeno, al tiempo que los
comple|os multienzimaticos de la cadena
de transporte electronico bombean pro-
tones al eterior (Fig.z).
s. 1nonia Qcixiosxorica nn
Mircnnii.
s.:. Ixrnonccciox
Desde los primeros anos cincuenta del
pasado siglo parecia claro que la fosfo-
rilacion oidativa tenia lugar en las mi-
tocondrias, y que en ellas de alguna ma-
nera la reoidacion de los coenzimas se
acoplaba a la sintesis de A1P. 8in embar-
go, la naturaleza del mecanismo acopla-
dor era un misterio. 1odos los agentes
acopladores conocidos en la poca eran
enzimas (como, por e|emplo, la piruva-
to kinasa, ver ).z.). Algunos de los me-
|ores laboratorios bioquimicos del mun-
do dedicaron dos dcadas a la busqueda
del enzima acoplador de la fosforilacion
oidativa, pero fue en vano. En realidad,
la respuesta la habia dado ya, a modo
de hipotesis, el bioquimico britanico Pe-
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
99
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
ter Mitchell (I9z0-I99z) que, hacia I9o,,
sugirio que el agente acoplante no era de
naturaleza quimica (como un enzima),
sino fisica, y que, de hecho, se trataba
del gradiente electroquimico de proto-
nes generado por la cadena respiratoria
entre el interior y el eterior de la mito-
condria. La radical novedad de esta idea
(y tambin, digamoslo, la pobre epe-
rimentacion que la apoyaba) hizo muy
dificil su aceptacion, que no fue grande
hasta hnales de los anos setenta. Incluso
despus de la concesion del Premio Nobel
a Mitchell, en I978, quedaron amplias
bolsas de escepticismo entre los bioqui-
micos, que, posteriormente, se han ido
convirtiendo en su totalidad a la orto-
doia quimiosmotica.
En sintesis, la teoria de Mitchell pos-
tula que la energia resultante de la trans-
ferencia de electrones de los nutrientes
al oigeno se almacena en forma de gra-
diente de protones, y que la re-entrada
(espontanea) de esos protones en la mi-
tocondria se acopla a la sintesis de A1P
por medio del enzima A1P sintasa (Fig.
+). La eistencia de la A1P sintasa (o
A1Pasa de protones) era bien conocida,
y tambin habia sospechas de la eisten-
cia de un bombeo de protones, pero na-
die hasta Mitchell habia establecido la
coneion entre cadena respiratoria, gra-
diente de protones, y A1P sintasa.
La teoria quimiosmotica ha recibido
amplio respaldo eperimental. Funda-
mentalmente: (a) drogas que inhiben la
l|uto 5. Anololo entte un c|tcu|to electt|co (o lo |zqu|etJo} y un c|tcu|to tt|co (o lo Jetecho}. Poto el s|-
n|hcoJo Je lo luetzo totomott|z A, vet los ecuoc|ones j13j y j14j en 5.3 y lo exl|coc|n tev|o en 5.2.
La Bnergia en sus @/aves
100
Fcxnaciox Innnnnoia
transferencia de electrones en la cadena
respiratoria inhiben la sintesis de A1P,
(b) drogas que inhiben especihcamente
la A1P sintasa no solo frenan la sintesis
de A1P, sino tambin el u|o de electro-
nes en la cadena respiratoria, (c) reac-
tivos que hacen a la membrana interna
mitocondrial permeable a los protones
no inhiben la cadena respiratoria, pero si
la sintesis de A1P, (d) estableciendo arti-
hcialmente un gradiente de protones, p.
e|. anadiendo acido, en ausencia de acti-
vidad de la cadena respiratoria, se indu-
ce sintesis de A1P. El con|unto de estos
datos solo puede entenderse si el agente
que acopla el u|o de electrones con la
sintesis de A1P es el gradiente de proto-
nes.
s.z. Cincciros rnoricos v rnoricinan.
El aspecto central de la teoria quimios-
motica es que el bombeo de protones por
parte de la cadena respiratoria y la sin-
tesis de A1P por la A1P sintasa estan co-
nectados por medio de un circuito de
protones (o circuito protico). La analo-
gia entre circuitos proticos y elctricos
se muestra en la Fig. , para dos e|emplos
muy sencillos.
Como se ve, en ambos circuitos, el elc-
trico y el protico:
a) Hay generadores de diferencia de
potencial (respectivamente la pila y la
cadena respiratoria).
b) Los potenciales pueden aplicarse a
generar traba|o util (encender la lampa-
ra y sintetizar A1P).
c) La corriente (de electrones o de pro-
tones) obedece a la ley de Ohm (intensi-
dad = volta|e,resistencia).
d) La velocidad de la reaccion quimica
en la pila (o en la cadena respiratoria) se
halla estrechamente ligada a la corriente
LA M|TOCONDP|A
COMO S|STLMA DL CALLPACC|ON.
Los estudiantes de bioqulmica tienden a
pensar que cuanto mas ATP se produzca en la
mitocondria por cada coenzima que se reoxi-
da, me|or funcionara el organismo. La natura-
leza, que tiene mas experiencia en estas co-
sas, es de otra opinion. Hay casos en los que
es mas importante "disipar energla en for-
ma de calor, para mantener la temperatura
corporal, que fabricar ATP. Unas mitocondrias
especiales resuelven este problema en la lla-
mada "grasa parda, un te|ido adiposo muy
vascularizado y rico en mitocondrias, que es
abundante en algunos animales (particular-
mente en los que hibernan) y en los bebes,
y casi inexistente en los humanos adultos.
Lstas mitocondrias tienen una "protelna des-
acoplante, un autentico tunel a traves de la
membrana, que permite la entrada de pro-
tones en la mitocondria tan pronto como la
cadena respiratoria los ha expulsado. No hay
gradiente de H
+
, y, por lo tanto, no hay slnte-
sis de ATP. Toda la energla de los alimentos se
disipa en forma de calor. Pero, lo que a noso-
tros nos puede parecer una perdida de ener-
gla, para el animal en cuestion signica sim-
plemente la supervivencia.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
101
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
de electrones (o de protones) en el cir-
cuito, la cual depende a su vez de las re-
sistencias.
e) 8e pueden producir cortocircuitos,
en el primer caso con un trozo de cable
elctrico, en el segundo con un reactivo
que haga a la membrana permeable a los
protones (agente desacoplante).
s.:. Asrncros ccaxrirarivos nn ia
iosioniiaciox oxinariva.
Ina de las caracteristicas mas positivas
de la teoria quimiosmotica es que sus pre-
dicciones basicas son facilmente cuanti-
hcables y medibles eperimentalmente.
Los resultados eperimentales concuer-
dan muy bien con lo predicho.
Para un ion que es transportado desde
una region a concentracion C
I
y poten-
cial elctrico 7
I
, a otra de concentracion
C
z
y potencial elctrico 7
z
, la variacion
de energia libre de Cibbs es:
(I0)
donde Z es la carga elctrica neta de la
particula, y A7, la diferencia de poten-
cial, 7
z
- 7
I
.
El valor de AC' en esta ecuacion se co-
noce a menudo como gradiente del po-
tencial electroquimico del ion corres-
pondiente, A
|
.
Para el caso de un proton que se mue-
ve del interior al eterior de la mitocon-
dria,
(II)
A
H
+
= z,) R1
.
ApH + F
.
A7
(Iz)
donde ApH es la diferencia de pH den-
tro menos fuera de la mitocondria. En
l|uto 6. 0|otomo esquemt|co Je lo esttuctuto
Je lo A7P s|ntoso. 5e muestto el sent|Jo Jel |to Jel
totot lotmoJo ot el on|llo c y lo suoun|JoJ y cuon-
Jo lleon totones JesJe el extet|ot
y se s|ntet|zo A7P.
La Bnergia en sus @/aves
102
Fcxnaciox Innnnnoia
la mitocondria con la cadena respirato-
ria activa ApH suele ser positivo. A7 es
la diferencia de potencial elctrico [uera
menos entro de la mitocondria, y tam-
bin suele ser positivo.
Mitchell dehnio el trmino fuerza pro-
tomotriz Ap, con unidades de volta|e, de
esta manera:
Ap = (A
H
+) , F
(I))
Esta dehnicion subraya el hecho de que
estamos hablando de un potencial, que
impulsa un u|o de protones.
Atendiendo a esta dehnicion, podemos
modihcar la ecuacion [Iz], introducien-
do los valores de R, y 1 = z98 K, de esta
manera:
Ap (m7) = ,9
.
ApH + A7
(I+)
Los valores eperimentales hallados
mas frecuentemente para A7 y ApH son,
respectivamente, 0,I, - 0,z0 7, y 0.8 uni-
dades de pH, en la mitocondria en res-
piracion activa. 8egun esto, la ecuacion
[Iz] nos daria que se precisan unos z0-z,
k] para bombear un mol de H
+
al e-
terior de la mitocondria en condiciones
de respiracion activa (equivalentes a una
fuerza protomotriz de unos z00-z,0 m7,
ec. [I+]). Recordaremos que el paso de z
e
-
del NADH al O
z
se acompana de la e-
pulsion de I0 H
+
, o sea que en este pro-
ceso, AC' z00 - z,0 k]. Por otra parte,
segun la ecuacion [9] y los valores de
la 1abla I, la reduccion del O
z
por dos
electrones procedentes del NADH iria
acompanada, en condiciones standard,
de una variacion de energia libre AC'
0
=
- zz0 k]. Aunque debemos recordar nue-
vamente que las condiciones reales de la
clula no son iguales a las standard, al
menos si se observa que la energia libe-
rada en la reduccion del O
z
es del mis-
mo orden de magnitud que la almacena-
da en forma de gradiente de protones.
En cuanto a la fosforilacion de ADP a
A1P, ya se comento en ).I. que en con-
diciones reales se estimaba una AC' =
,I,8 k],mol. Asi pues, suponiendo una
ehciencia del I00 /, podriamos estimar
que, con los z00 - z,0 k] almacenados en
forma de gradiente de protones por ca-
da z electrones transferidos, se podrian
fosforilar como maimo z,0,,I,8 +,8
A1P. La cifra eperimental es de unos z,,
A1P por cada dos electrones proceden-
tes del NADH, y de I,, A1P por cada dos
electrones procedentes del FADH
z
. (No-
tese que, en este ultimo caso, AE'
0
es me-
nor, y el numero de protones bombeados
es tambin inferior). Asi pues, los datos
eperimentales estan de acuerdo con la
teoria quimiosmotica, y el rendimiento
inferior al I00 / permite un aumento
de la entropia de acuerdo con el segundo
principio de la termodinamica.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
10)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
o. La A1P 8ixrasa.
Aunque la descripcion de los enzimas
que catalizan los procesos bioenergticos
esta fuera del alcance de este capitulo, no
podemos de|ar de comentar, aunque sea
brevemente, ste maravilloso nanomo-
tor, movido por la proticidad, que es la
A1P sintasa. Adelantaremos que el enzi-
ma no solo sirve para la sintesis de A1P
por fosforilacion oidativa, sino que, con
pequenas variantes, cumple el mismo
cometido en la fotofosforilacion. Por lo
tanto, la A1P sintasa se encuentra en casi
todas las especies de organismos vivos.
La forma global del enzima (Fig. o) es
la de una esfera unida a un cilindro por
medio de un tallo. Las dimensiones son
del orden de 70 para el diametro de la
esfera, +, para la longitud del tallo, ,0
para el diametro del cilindro, y otros ,0
para su altura. El cilindro esta anclado
en la membrana mitocondrial (o del clo-
roplasto, o de la bacteria). La esfera aso-
ma al medio interno mitocondrial, (o al
estroma del cloroplasto, o al citosol de la
bacteria).
La parte esfrica consta de nueve subu-
nidades, )o, ), y, o y r. De ellas, las )o
y las ) constituyen, a modo de ga|os de
naran|a alternados, la mayor parte de la
masa de la esfera. La subunidad y, muy
alargada (unos II,), atraviesa la esfera
y conecta con el cilindro basal, constitu-
yendo el tallo (Fig. o).
La parte cilindrica contiene una subu-
nidad de tipo a, dos de tipo b, y diez (o
doce) de tipo c (Fig. o). De todos estos
elementos, los que pueden girar son el
anillo formado por las subunidades c, y
el vastago constituido por la subunidad
y. El resto del con|unto permanece esta-
tico.
El centro catalitico se halla en las subu-
nidades . El mecanismo catalitico se ba-
sa en que, al estar unidos al enzima, la
union estabiliza el A1P con respecto a
ADP y P
i
, de modo que:
Enzima-(A1P) Enzima - (ADP + P
i
)
AC' 0
La AC' de hidrolisis no ha desapareci-
l|uto 7. Vecon|smo Je lo A7P s|ntoso. 5e muestto
un c|clo comleto Je lo suoun|JoJ y, senoloJo ot
lo hecho en el centto Je los se|s suoun|JoJes, y lo
cottesonJ|ente l|oetoc|n Je 3 A7P.
La Bnergia en sus @/aves
104
Fcxnaciox Innnnnoia
do, se ha convertido en energia de union
al enzima. De hecho, la energia del gra-
diente de protones se utiliza para liberar
el A1P de la proteina.
En cada momento, las tres subunida-
des diheren en que una de ellas tiene su
centro activo ocupado por ADP, la otra
lo tiene ocupado por A1P, y la tercera lo
tiene vacio (Fig. 7). Los protones entran
desde el eterior de la mitocondria por la
base del cilindro (Fig. o). A travs de la
subunidad a, estatica, un proton se une a
una subunidad c y esta protonacion ori-
gina electrostaticamente una rotacion de
unos )0 del anillo de subunidades c. La
rotacion se produce en sentido horario
observando la A1P sintasa desde fuera
de la membrana. Con la entrada de I0 -
Iz protones el anillo c ha dado un giro
completo y el primer proton es liberado
al interior de la mitocondria a travs de
un lugar de la subunidad a distinto del
de la entrada.
Inida al anillo c esta la subunidad y, el
vastago que atraviesa la esfera, y que es
ligeramente ecntrico (no sigue eacta-
mente un diametro de la esfera). Dada la
asimetria de y, esta subunidad interaccio-
na de forma distinta con las tres subuni-
dades , e induce un pequeno cambio es-
tructural transitorio (conformacional)
en estas subunidades al contactar con
ellas (Fig. 7). y efectua la transforma-
cion de la energia quimica del gradiente
de protones en energia conformacional
de las unidades . A su vez, en las uni-
dades , esta energia conformacional se
utiliza para la catalisis. En sus contactos
sucesivos con la subunidad y:
+ la subunidad vacia se une a ADP y
P
i
.
+ la subunidad unida a ADP y P
i
catali-
za la fosforilacion de modo que queda
unida a A1P.
+ la subunidad unida a A1P lo libera, y
queda vacia.
El resultado neto es que un giro com-
pleto de la subunidad y permite la libe-
racion de tres molculas de A1P. Recor-
demos que un giro completo requiere la
entrada en la mitocondria de I0 - Iz pro-
tones a travs del anillo c. Las medidas
eperimentales conhrman esto, pues in-
dican la entrada de unos + H
+
por A1P
sintetizado. Esto concuerda tambin con
la cifra z,, A1P producidos por cada ze
-
procedentes de NADH (,.)). La rotacion
inducida por protones se ha demostrado
eperimentalmente de manera convin-
cente, uniendo a la proteina marcadores
uorescentes o de otro tipo. Los videos
obtenidos se pueden consultar libremen-
te en www.res.titech.ac.|p,seibutu. En
estos videos se han medido velocidades
de rotacion de hasta I)0 revoluciones por
segundo, lo que indicaria )90 molculas
de A1P sintetizadas por segundo. Esto
esta de acuerdo con los datos quimicos
de la cintica del enzima. Es muy inte-
resante que, con el enzima no acoplado
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
10)
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
a la cadena respiratoria, su actuacion se
puede revertir, o sea, se puede suminis-
trar A1P y el enzima lo hidroliza a ADP
y P
i
, al tiempo que libera protones por
la base del cilindro. Como es natural, en
estas condiciones el rotor gira en sentido
contrario al de la sintesis de A1P. Los es-
tudios sobre la estructura y funcion de la
A1P sintasa hicieron a P.D. Boyer (I9I8)
y ].E. Walker (I9+I) acreedores al Pre-
mio Nobel de Quimica en I997.
z. Fosioniiaciox iorosixrnrica.
La fotosintesis es un proceso que lle-
van a cabo las plantas verdes, las algas y
numerosas bacterias, por el cual aprove-
chan la energia luminosa para sintetizar
A1P. A su vez, la energia del A1P sirve
para incorporar CO
z
de la atmosfera y
convertirlo en azucares. Por lo tanto, el
proceso primario y mas caracteristico de
la fotosintesis es la fotofosforilacion:
ADP + P
i
A1P + H
z
O
Como es de esperar, el mecanismo de
acoplamiento entre energia luminosa y
sintesis de A1P es muy comple|o y carac-
teristico. 8in embargo, eisten impor-
tantes analogias entre las fosforilacion
oidativa y la fotofosforilacion. En am-
bos casos:
+ hay cadenas transportadoras de elec-
trones
+ se aplica la teoria quimiosmotica.
+ las A1P sintasas son muy parecidas.
La diferencia fundamental entre la fos-
forilacion oidativa y la fotosinttica es-
triba en el origen de los coenzimas re-
ducidos. En la primera, los coenzimas se
reducen al tiempo que los nutrientes se
oidan (Fig. z). En la fotofosforilacion,
los coenzimas son reducidos por electro-
nes procedentes de clorohlas ecitadas
por la luz.
En todos los procesos fotosintticos,
las cadenas transportadoras de electro-
nes generan gradientes de protones que,
al igual que en la fosforilacion oidati-
va, son aprovechados para la sintesis de
A1P por una A1P sintasa. 8in embargo,
eiste considerable variacion entre unos
organismos y otros en lo que respecta a
las cadenas transportadoras de electro-
nes. Aqui nos limitaremos a eponer el
caso de los cloroplastos de las plantas su-
periores, que, por otra parte, son el mas
evolucionado de los sistemas fotosintti-
cos.
Los cloroplastos son organulos subce-
lulares con un sistema comple|o de mem-
branas. A nuestros efectos, es importan-
te recordar que la membrana interna del
cloroplasto forma una serie de vesiculas
aplanadas, llamadas tilacoides, que son
la sede principal de la fotofosforilacion.
Los tilacoides contienen los pigmentos
La Bnergia en sus @/aves
10
Fcxnaciox Innnnnoia
fotosintticos, las cadenas de transporte
electronico, y la A1P sintasa. Ina dife-
rencia importante con la mitocondria es
que, en el tilacoide, los comple|os de la
cadena bombean protones al interior, y
que, consecuentemente, la A1P sintasa
esta orientada con la parte esfrica hacia
fuera, de modo que la fosforilacion del
ADP se acopla a la salida de H
+
al ete-
rior del tilacoide.
Como hemos dicho, lo mas caracteris-
tico de la fotofosforilacion es el origen
de los electrones. Estos proceden de mo-
lculas de clorohla ecitadas por la luz.
Aunque hay otros pigmentos fotosintti-
cos, como los carotenoides, los principa-
les son las citadas clorohlas. La unidad
estructural y funcional para la absorcion
de la luz es el fotosistema, de los cuales
hay varios cientos en cada tilacoide. En
los fotosistemas, las clorohlas y los de-
mas pigmentos se hallan unidos a pro-
teinas especihcas que constituyen una
estructura caracteristica. Las plantas tie-
nen dos tipos de fotosistemas, I y II, cu-
yas diferencias se diran enseguida. 8us
caracteristicas comunes son que poseen
unas z00 molculas de clorohla, casi to-
das las cuales forman la llamada antena.
Ademas, hay dos molculas de clorohla
que forman el centro de reaccion foto-
quimico. Las molculas de clorohla de
la antena absorben luz en la region del
ro|o y el infrarro|o cercano. Los fotones
absorbidos en la antena son transferidos
al centro de reaccion por el fenomeno
cuantico llamado acoplamiento de eci-
tones.
La llegada del eciton al centro de re-
accion hace que un electron de una de
las clorohlas pase a un orbital de mayor
energia. La clorohla asi ecitada se con-
vierte en un poderoso agente reductor,
que puede ceder un electron a un coen-
zima con E' alto y negativo. En el fo-
tosistema I las clorohlas del centro de
reaccion absorben preferentemente e-
citones con longitud de onda 700 nm.
Por eso se habla de P700 (pigmento 700)
en este fotosistema. P700 tiene, en estado
de reposo, E'
0
en torno a + 0,, 7, pero al
ecitarse y pasar un electron a un orbi-
tal de alta energia su E'
0
adquiere valo-
res cercanos a - I,z 7. Lo mismo ocurre
en el fotosistema II, en el que las cloroh-
las del centro de reaccion absorben luz a
o80 nm (Po80). Al pasar del estado basal
al ecitado, E'
0
de Po80 pasa de + I,) a
- 0,8 7.
El u|o electronico en la fotosintesis
en las plantas verdes se representa esque-
maticamente en la Fig. 8. In foton al-
canza el fotosistema II, ecitando a Po80.
La forma ecitada se designa Po80' y
tiene un potencial de reduccion mucho
mas negativo. Po80' transhere su elec-
tron a la feohtina (una molcula re-
lacionada con la clorohla), y sta a la
plastoquinona (muy parecida al coen-
zima Q mitocondrial). A continuacion
el llamado comple|o bf (equivalente
al comple|o III mitocondrial) transhere
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
107
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
electrones de la plastoquinona a la plas-
tocianina (una pequena proteina que ha-
ce aqui el papel del citocromo c en la
mitocondria). El comple|o bf al mismo
tiempo bombea H
+
al interior del tilacoi-
de. El comple|o bf cataliza la reaccion
vectorial:
plastoquinona (red) + z plastocianina
(o) + zH
+
f

plastoquinona (o) + z plastociani-
na (red) + +H
+
d
Finalmente, la plastocianina transhere
un electron a una molcula oidada de
P700, en el fotosistema I.
In segundo foton (eciton) ecita
P700, y P700' puede reducir a continua-
cion a una serie de eslabones interme-
dios, que acaban reduciendo a la ferre-
doina (Fd), una proteina que contiene
hierro y azufre (Fig. 8). La ferredoina
reduce a su vez el coenzima NADP
+
(ver
1abla I), y el NADPH resultante se em-
plea para reducir el CO
z
y convertirlo en
azucares.
Como hemos visto, el P700 oidado al
ceder su electron puede reducirse gracias
a la cadena transportadora de electrones
del fotosistema II. Ahora bien, como se
vuelve a reducir el Po80: La evolucion
selecciono hace unos z.,00 millones de
anos una fuente inagotable de electro-
nes, el agua. In comple|o proteico, que
contiene manganeso, el llamado com-
ple|o de evolucion de O
z
, descompone el
agua absorbiendo energia luminosa y li-
berando O
z
, en un proceso del que aun se
desconocen los detalles. La reaccion glo-
bal es:
PLANTAS vLPDLS vS. PANLLLS SOLAPLS.
Podemos calcular la eciencia de la foto-
slntesis en las plantas verdes y compararla
con la de los paneles solares. Para ello, en el
caso de las plantas tendremos en cuenta la
energla acumulada en forma de energla qul-
mica, y la energla fotonica absorbida.
La ecuacion qulmica de la fotoslntesis para
la conversion de CO
2
en azucares es:
6 CO
2
+ 6 H
2
O ; C
6
H
l2
O
6
(glucosa) +
+ 6 O
2
(AG'
0
479,l k1/mol O
2
)
La energla luminosa incorporada es, como
hemos visto en la seccion 7, la energla de l2
fotones por mol de O
2
liberado (o por l/6 de
glucosa sintetizada). La energla de l mol de
fotones a 680 nm es:
L | ( h c )/ i | N l76,l k1
Siendo h la constante de Planck, c, la cele-
ridad de la luz, i, la longitud de onda del fo-
ton, y N, el numero de Avogadro. Para los l2
moles de fotones absorbidos la energla total
es de 2ll3,7 k1. Por lo tanto la eciencia es:
(479,l / 2ll3,7) x l00 23 %. Lste valor puede
compararse con el de los paneles solares se-
miconductores, que raramente supera el l0
% (aunque cabe encontrar mas informacion
en el capltulo de Potovoltaica).
La Bnergia en sus @/aves
108
Fcxnaciox Innnnnoia
z H
z
O + H
+
+ + e
-
+ O
z
Parece que el manganeso, con sus nu-
merosos estados de oidacion posibles,
puede absorber los electrones de cuatro
en cuatro, y transferirlos de uno en uno
al Po80. Los + H
+
son bombeados al in-
terior del tilacoide.
Asi pues, la reaccion global del proceso
fotosinttico esquematizado en la Fig. 8,
para el u|o de + e
-
, es:
z H
z
O + z NADP + I0 H
+
f
O
z
+ zNADPH + Iz H
+
d
La A1P sintasa del cloroplasto, muy
parecida a la mitocondrial, fosforila ADP
impulsada por el gradiente de protones.
Recurdese que en este caso los protones
salen del tilacoide a travs del enzima. En
los cloroplastos el componente elctrico
del potencial electroquimico de protones
es casi nulo, y A
H
+ z,) R1 ApH [Ap
(mv) ,9 ApH]. Las medidas eperi-
mentales dan un valor de AC' (o A
H
+)
en torno a I7 k],mol de H
+
bombeado
al interior. Por cada molcula de O
z
li-
berada acabamos de ver que se bombean
Iz H
+
, o sea que se acumularian como
maimo Iz I7 = z0+ k] en forma de gra-
diente de protones. Eperimentalmente
l|uto 8. lsquemo s|ml|hcoJo Jel hujo Je electtones en lo coJeno lotos|ntet|co en los lontos. A lo |zqu|et-
Jo, lo escolo Je otenc|oles stonJotJ Je teJucc|n. vet texto oto lo |ntettetoc|n Je lo huto.
La Bnergia en /os eres 7ivos: 8ioenergetica
109
Carircio II Fniix M. Coxi v Aiicia Aioxso
se observa la produccion de unos )A1P
por molcula de O
z
, de acuerdo con las
estimaciones de AC' para la fosforilacion
del ADP.
s. Coxcicsioxns.
Hace tan solo cincuenta anos, dos in-
terrogantes maimos se cernian sobre
la biologia: eran las preguntas sobre la
energia y sobre la herencia. Hoy todo el
mundo sabe que el enigma de la heren-
cia biologica fue resuelto a partir de la
propuesta de Watson y Crick (I9,)) so-
bre la estructura en doble helicoide del
DNA. 8in embargo, la historia de la e-
plicacion de los intercambios de energia
en los seres vivos, y sobre todo de la mis-
teriosa sintesis de A1P en la mitocondria,
con ser igualmente interesante, es me-
nos conocida. Llama la atencion, sobre
todo, el escaso conocimiento publico de
un autntico genio como fue Peter Mit-
chell, aunque la naturaleza de sus estu-
dios y predicciones se preste poco a la di-
vulgacion.
En la actualidad se han desbrozado ya
los caminos de la sintesis del A1P en la
mitocondria y el cloroplasto, y se ha des-
cubierto, ademas, que tienen muchos as-
pectos en comun. Por otra parte, estudios
cuantitativos muy cuidadosos han pues-
to de manihesto que en los seres vivos
se cumplen escrupulosamente los princi-
pios de la termodinamica. Esto es, en re-
sumen, lo que intentaban poner de ma-
nihesto las paginas que anteceden.
Biniioonaiia
El lector interesado puede consultar las
siguientes obras. Las dos primeras son
tetos de bioquimica general, y la terce-
ra es una monografia especializada.
+ Nelson, D.L. y Co, M.M. Lehnin-
ger. Principios de Bioquimica. Omega,
Barcelona, z00I (Capitulos I) y I+).
+ Berg, ].M., 1ymoczko, ].L. y 8tryer,
L. Bioquimica (,` edicion). Rever-
t, Barcelona, z00) (Capitulos I+, I8 y
I9).
+ Nicholls, D.C. y Ferguson, 8.]. Bioe-
nergetics ). Academic Press, Londres,
z00z
Fuentes e Bnergia
111
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
osn M. Manrixnz-7ai
cateratico e 1ermotecnica. E.1..
Ingenieros Inustria/es. 0PA
osn Maxcni Pnniano
cateratico e Ingenieria Nuc/ear.
E.1.. Ingenieros Inustria/es. 0PA
Minnia Pinna
Pro[esora 1itu/ar e Ingenieria Nuc/ear
Ingenieros Inustria/es. 0NED
Fuentes e Energia

:. Ixrnonccciox
El ser humano ha ido penetrando en
el mundo fisico gracias al despliegue del
mtodo cientihco y a la identihcacion
de las leyes que rigen los mecanismos o
fenomenos que en dicho mundo se ob-
servan. Ello ha proporcionado un vasto
con|unto de conocimientos y una capa-
cidad tcnica para convertir algunos de
estos conocimientos en procesos u ope-
raciones utiles para un fin practico. Es-
ta cualidad, que se etiende a muchos
campos del saber y a diversas aplicacio-
nes tecnologicas, se da particularmente
en el ambito energtico, donde el hom-
Ixnicn nni Carircio
: Ixrnonccciox
z Fcnnzas Narcnains v Fcnxrns Exnnonricas
: Exnnoias Fosiins
+ Exnnoias Nccinanns
s Exnnoias Rnxovanins
o Rnscxnx v Coxcicsioxns
La Bnergia en sus @/aves
112
Fcxnaciox Innnnnoia
bre ha sido capaz de etraer de la na-
turaleza, entendida a travs del conoci-
miento cientihco, las bases para efectuar
no una, sino varias y sucesivas revolucio-
nes industriales: la inicial o del carbon,
asociada a las maquinas de vapor, tanto
para accionamiento industrial como pa-
ra el transporte maritimo y terrestre, la
del petroleo, que propicio el ingente des-
pliegue de la industria automovilistica y
aeronautica, y el de los plasticos y la pe-
troquimica, la nuclear, de la que solo se
ha aprovechado una pequena fraccion a
travs de las centrales de hsion, y tiene
pendiente el gran reto de la fusion, y la
ultima revolucion que por ahora se pue-
den entrever, asi mismo pendiente, que
seria la de fuentes renovables a gran es-
cala, esencialmente energia solar, con la
que podria visualizarse un horizonte de
sostenibilidad de plazo indehnido, en el
que tambin se habria de incluir la apor-
tacion de la fusion, segun comentaremos
al hnal del capitulo.
Podria decirse que a estas revoluciones
precedio otra muchisimo mas antigua,
realmente prometeica, la del dominio del
fuego, que sin duda debio ser una con-
quista tcnica con etraordinarias con-
secuencias para el modus vivendi de la
humanidad primitiva.
Analogamente en la actualidad, nues-
tro modus vivendi esta fuertemente
condicionado por la disponibilidad de
energia, en forma tal que se satisfagan
necesidades tan crecientes como el trans-
lvoluc|n Je lo ooloc|n y Je lo enetlo onttooen|co. lo toJucc|n ott|hc|ol Je enetlo se J|sot o
ott|t Je lo kevoluc|n lnJustt|ol, y ostet|otmente con tevoluc|ones tecnol|cos toles como el lettocott|l,
lo electt|c|JoJ, lo outomoc|n, lo oetonut|co... ln otenc|o totol, el consumo octuol Je enetlo onttooe-
n|co (8700 Vte/ono} equ|vole o 11,5 7w, c|lto lunJomentol como teletenc|o en nuesttos onl|s|s.
Fuentes e Bnergia
11)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
porte, la demanda de electricidad, la
climatizacion, los accionamientos in-
dustriales, etctera. 1oda la actividad so-
cioeconomica depende criticamente de la
energia en sus diversas formas, y aunque
eista el principio fisico de que las diver-
sas energias son transformables unas en
otras, esas transformaciones estan afec-
tadas de rendimientos a veces muy infe-
riores a la unidad, por lo que el sector
energtico ha de tender a una optimiza-
cion de los recursos desde la oferta ener-
gtica que se presenta, con sus costes y
precios, hasta la demanda que se ha de
satisfacer. Ello conhgura un sector muy
comple|o y dinamico, sometido incluso a
decisiones o actuaciones geoestratgicas,
de importancia autnticamente mundial.
Pero no es ste el tema ob|eto de este ca-
pitulo, que se ha de centrar en las fuen-
tes de energia y cuales son los principios
fisicos en que stas se basan, lo cual en
gran medida nos dara idea de sus limita-
ciones globales.
Para ello efectuaremos un analisis sis-
tematico de los mecanismos naturales
(manifestaciones de diversas fuerzas) a
partir de los cuales se puede obtener
energia. Ello nos dara un cuadro global
de las fuentes energticas que hasta hoy
hemos podido identihcar. Pasaremos a
continuacion a estudiar stas agrupan-
dolas en tres grandes bloques:
+ combustibles fosiles
+ energias nucleares
+ energias renovables
ltocc|n Je los t|os Je enetlo o lo loto Jel t|emo (en %}
La Bnergia en sus @/aves
114
Fcxnaciox Innnnnoia
En estos analisis no podremos realizar
sino incursiones un tanto someras. Para
muchas de las energias asi identihcadas
hay en el libro capitulos ad hoc.
Y cerraremos ste con un resumen
acerca de las fuentes de energia que po-
drian abastecer a la humanidad en plazo
indehnidamente largo.
Para abordar estos ob|etivos es im-
prescindible repetir lo dicho al comien-
zo de estas lineas: disponemos de un vas-
to y profundo conocimiento de nuestro
mundo fisico, y sabemos interpretar, y
practicamente predecir con calculos, to-
dos los tipos de intercambios energti-
cos observados en nuestro mundo fisico,
aunque en el Iniverso haya una enorme
cantidad de materia y energia oscuras,
que de momento nos son insondables.
El analisis que vamos a realizar se apo-
ya en el buen conocimiento que ya te-
nemos de la estructura de la materia,
que curiosamente ofrece una nitida gra-
dacion de |erarquia energtica. 7ivimos
en un habitat esencialmente molecular,
donde los intercambios energticos son
relativamente diminutos, y en los cua-
les intervienen los enlaces moleculares
(mas propiamente hablando, los elec-
trones que los forman). Nuestro mun-
do, pues, esta compuesto de molculas,
que a su vez se componen de atomos. Al
Ctec|m|ento Jemothco y Je consumo enetet|co seun los J|vetsos ottones Je evoluc|n soc|oecon-
m|co, o lo loto Jel ult|mo cuotto Jel s|lo \\. los olses en exons|n y tenJentes o outos Je v|Jo Je t|o
occ|Jentol, como Coteo Jel 5ut, hon exet|mentoJo un oumento exttootJ|not|o Je consumo et c|to,
sooteosonJo |ncluso o lo un|n lutoeo. ln el coso Je lstoJos un|Jos, ttos lo teces|n Je los ct|s|s ettoll-
letos Je los onos 70, se ho ev|Jenc|oJo uno toso |mottonte Je ctec|m|ento.
Fuentes e Bnergia
11)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
contrario de lo que indica su etimologia
griega (a-tomos = indivisible) los ato-
mos tienen estructura interna bien di-
ferenciada, con un nucleo central carga-
do positivamente que ocupa muy poco
volumen y contiene casi toda la masa,
rodeado de una parte cortical de elec-
trones, de carga elctrica negativa, que
ocupa casi todo el volumen y tiene masa
muy eigua. Los electrones estan muy
|erarquizados energticamente en esa
disposicion estructural cortical, y solo
los mas eteriores (llamados de valen-
cia) participan en la creacion de enlaces
moleculares.
A escala molecular los intercambios
energticos unitarios son del orden del
electron-voltio (e7). Por e|emplo, en la
oidacion (combustion) de carbono pa-
ra dar CO
z
, se libera una energia de ),,
e7. Esta es una de las reacciones cruciales
en la historia energtica de la Humani-
dad, no solo por el carbono del carbon,
sino de los hidrocarburos y de la lena
(biomasa).
Otras transformaciones moleculares
no tienen por qu involucrar cambios en
los enlaces, sino solo en el estado de agre-
gacion. Por e|emplo, para la evaporacion
de una molcula de agua a presion at-
mosfrica se requieren 0,+ e7. Este es un
mecanismo crucial en la interaccion de
la luz solar con la 1ierra, y esta en la raiz
de la energia hidraulica.
7ivimos pues en un mundo con inte-
racciones energticas ordinarias que es-
tan en el orden de I e7. Esto tambin lo
encontramos en la luz solar. In foton
ro|o tiene una energia alrededor de I,o
e7. In foton violeta, unos + e7.
8in embargo, deba|o de nuestro mundo
subyace el ambito de la corteza atomica.
En l, las interacciones electronicas de
una capa a otra implican intercambios
del orden de I ke7 (I000 e7) aunque las
hay muy superiores y tambin algo in-
feriores, y dan lugar a los rayos X. Aun-
que stos tengan mucha utilidad para la
diagnosis de la materia (en particular,
el cuerpo humano) del ambito cortical
atomico no parece factible obtener ener-
gia para nuestras necesidades. Dicho de
modo conciso: no ha habido manera de
hacer un reactor de rayos X. 8i hay reac-
tores moleculares (p.e., cualquier fogon)
y si hay reactores nucleares, pero para
eso hay que descender aun mas en la es-
tructura de la materia, entrando en el
nucleo del atomo. Alli se encuentran los
protones y los neutrones, y cuando stos
eperimentan reacciones, el intercambio
energtico es del orden del Me7 (un mi-
llon de e7). Por e|emplo, en la hsion de
un nucleo de uranio se liberan unos z00
Me7 de energia (fundamentalmente co-
mo energia cintica de sus fragmentos),
y esta reaccion si se sabe aprovechar, y se
aprovecha, en las centrales nucleares ac-
tuales. Analogamente, en la reaccion de
fusion entre un nucleo de deuterio y otro
de tritio, se liberan (como energia cin-
tica de los productos) I7,o Me7. Esta re-
La Bnergia en sus @/aves
11
Fcxnaciox Innnnnoia
accion es la que basicamente se aprove-
charia en los reactores de fusion, aun en
fase eperimental.
Aunque durante algun tiempo se cre-
yo que los protones no tenian estructu-
ra interna, tanto stos como sus primos
sin carga elctrica (los neutrones) estan
compuestos de quarks, como quedo e-
plicado en el primer capitulo de este li-
bro. De este mundo subnuclear, cuyas
reacciones se provocan en los grandes
aceleradores de particulas, tampoco se
ha identihcado hasta la fecha un mto-
do para etraer energia. No se ha ideado,
por asi decirlo, un reactor subnuclear.
En los grandes aceleradores, la energia
utilizada para provocar las reacciones
entre particulas es mucho mayor que la
obtenida de las reacciones.
Y tampoco ha sido posible concebir un
reactor de antimateria. Es posibles crear
antiprotones y positrones (antielectro-
nes) que en su aniquilacion con protones
o con electrones convierten en energia
toda su masa en reposo segun la clebre
ecuacion de Einstein
E = mc
z
pero la energia necesaria para crear las
antiparticulas es mucho mayor que la
obtenida en su aniquilacion.
En resumen, nuestro mundo fisico re-
vela una |erarquizacion energtica muy
estructurada, y no en todos los niveles
ofrece mecanismos para que podamos
etraer energia. La estructuracion ener-
gtica esta plasmada en la tabla ad|unta.
lo esttuctuto Je lo motet|o muestto uno otJenoJo jetotqu|zoc|n enetet|co. A n|vel moleculot los |ntet-
como|os o teocc|ones un|tot|os son Jel otJen Je 1 ev, e |ncluso mucho menos, y en ese mo|to enconttomos
uno lenomenololo muy ut|l oto lo exlotoc|n enetet|co, como es lo comoust|n qulm|co. No son oto-
vechooles, s|n emooto, los ttons|c|ones electtn|cos toJuctotos Je toyos \, ues con ellos no hemos s|Jo
cooces Je conceo|t un teoctot enetet|co. sl son exlotooles los teocc|ones nucleotes, soote toJo Je Jos
t|os: hs|n Je nucle|Jos esoJos, como el uton|o-235, y lus|n Je nucle|Jos l|etos, como los |stoos Jel
h|Jteno. 0el munJo suonucleot y Je lo ont|motet|o tomoco somos cooces Je |Jeot un teoctot enet-
et|co. CuonJo en el looototot|o se cteon conJ|c|ones oJecuoJos oto teocc|ones Je ese t|o, lo enetlo
ostoJo en ello es muy suet|ot o lo ooten|Jo o ostet|ot| cuonJo t|ene luot lo teocc|n ouscoJo.
Fuentes e Bnergia
117
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
8egun lo comentado en los parrafos an-
teriores, de esa |erarquizacion nacen las
fuentes de energia, a lo que dedicamos el
apartado siguiente.
z. Fcnnzas xarcnains v icnxrns
nxnnonricas
Los intercambios energticos observa-
dos en nuestro mundo fisico se eplican
por la interaccion de alguna o varias de
estas fuerzas: la gravitatoria, la electro-
magntica, la nuclear fuerte y la nuclear
dbil. Las dos primeras nos son mas fa-
miliares, y se trata de mecanismos de al-
cance teoricamente inhnito, aunque su
efecto disminuya con la distancia. Por
el contrario, las fuerzas nucleares son
de muy corto alcance, practicamente de
contacto, pero son de enorme intensi-
dad, como ha quedado de manihesto en
el apartado anterior.
A nuestros o|os, las interacciones ener-
gticas provocadas por estas fuerzas nos
aparecen segun una conhguracion de
fuentes energticas que eponemos es-
tructurada en el cuadro ad|unto. En l,
ademas de las interacciones basicas de
esas fuerzas, se ha de contar con otros
mecanismos o transformaciones, como
es la fotosintesis, absorbiendo energia so-
lar para crear molculas biologicas de al-
to contenido energtico, a partir de CO
z
,
H
z
O y otros nutrientes. Ello da lugar a
la biomasa. Y la fosilizacion de la bioma-
sa de pocas geologicas remotas llevo a la
creacion de los combustibles fosiles. 1o-
do ello se encuentra en la zona ba|a iz-
quierda del cuadro mencionado, y ener-
gticamente hablando esas fuentes han
sido alimentadas gracias a la irradiacion
proveniente del sol, al que podemos con-
siderar un gigantesco reactor de fusion
nuclear, conhnado por su propia fuerza
gravitatoria.
El sol se encuentra a unos I,0 millo-
nes de km de nosotros, tiene un radio
de unos 700.000 km, y su masa es cerca-
na a zI0
)0
kg, disipando una potencia,
en forma de radiacion trmica (electro-
magntica, es decir fotones) de ),9I0
zo

W, lo cual requiere que su temperatura
superhcial sea de unos ,780 K actuando
como un cuerpo radiante negro (aunque
su color sea anaran|ado). A este valor co-
rresponde el espectro de radiacion que
llega a la 1ierra, aunque logicamente su
intensidad se encuentre muy atenuada
por la distancia, y sea de aproimada-
mente I),0 W,mz orientado en la normal
al sol, y fuera de la atmosfera.
8u potencia la produce merced a con-
sumir protones mediante reacciones de
fusion a una tasa que puede parecernos
altisima, de o00 millones de toneladas
por segundo, pero que por fortuna es
moderada en comparacion con su propia
masa. De hecho necesitaria unos I0.000
millones de anos para consumir la dci-
ma parte de esa masa a travs de las men-
cionadas reacciones. Esa cifra temporal,
La Bnergia en sus @/aves
118
Fcxnaciox Innnnnoia
o algo menos, es lo que se espera que viva
el sol como estrella activa, calculandole
actualmente una edad de +.,00 millones
de anos, y estando hacia la mitad de su
periplo vital como astro energtico, por
lo que le quedaria vivir otro tanto.
Las reacciones nucleares de fusion por
las cuales se genera helio a partir de hi-
drogeno (protones) son factibles por las
muy altas temperaturas, de decenas de
millones de K (o C) que eisten en su
nucleo central, que alo|a alrededor del
+0/ de su masa. Esas temperaturas son
consecuencias de las enormes presiones
generadas por la atraccion gravitatoria.
8in una masa tan alta como la del sol,
no habria fuerza suhciente para propi-
ciar las reacciones nucleares. Asi pues,
nuestro sol, del cual parte la energia de
nuestra vida y nos sirve como ente fun-
damental de nuestro equilibrio termo-
fisico, es en esencia un gigantesco reac-
tor nuclear de fusion por conhnamiento
gravitatorio. De esta manera encontra-
mos en el sol dos de las fuerzas antedi-
chas: la gravitatoria y la nuclear fuerte
(que es una fuerza de intensidad e-
traordinaria que liga entre si a los cons-
tituyentes del nucleo atomico, protones
y neutrones, y que no es de largo alcan-
ce, sino eclusivamente de contacto). En
el sol encontramos tambin las otras dos
luetzos y luentes Je enetlo
Fuentes e Bnergia
119
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
fuerzas: la electromagntica y la nuclear
dbil. Esta ultima es responsable de di-
versos tipos de desintegraciones radiac-
tivas nucleares, y en el sol se dan como
complemento de las reacciones de fusion,
para completar el ciclo de proton-pro-
ton de sintesis del helio, asi como otros
secundarios, que contribuyen a la nu-
cleosintesis estelar, concepto que englo-
ba la formacion de nucleos de elementos
quimicos de creciente masa atomica. Y
tambin encontramos la fuerza electro-
magntica, tanto en el seno del sol, pro-
piciando la evacuacion del calor hacia
el eterior, como en su superhcie, pues
la mayor parte de su potencia trmica
se libera como radiacion electromagn-
tica (cuyos constituyentes elementales
son fotones, algo menos de la mitad de
ellos correspondientes a la luz visible).
Aunque tambin escapan otras particu-
las, esencialmente neutrinos, asi como
protones y rayos gamma y X de muy al-
ta energia individual, desde el punto de
vista de la interaccion trmica, sta esta
absolutamente dominada por la radia-
cion luminosa electromagntica.
1al como acabamos de describir, que-
da patente que la fusion nuclear es, por
asi decirlo, el motor energtico del uni-
verso, y sin ella las estrellas serian astros
muertos, y muerto quedaria lo demas,
particularmente la 1ierra. En la 1ierra
podemos producir artihcialmente reac-
ciones de fusion nuclear, en reactores a
hoc, con reacciones parecidas a las del sol,
pero no eactamente las mismas. En vez
de protones (isotopo fundamental del
hidrogeno) se emplearian basicamente
sus isotopos superiores, el deuterio (un
proton y un neutron, isotopo natural en
nuestra agua, aunque no muy abundan-
te, del orden de I,, diezmilsimas del to-
tal de hidrogeno) y el tritio (un proton
y dos neutrones, no natural, pero pro-
ducible por reacciones nucleares a partir
del litio terrestre). Aunque se ha dicho
que el deuterio es muy poco abundante,
la fortaleza de las reacciones nucleares es
tan intensa, que el equivalente energti-
co, grosso modo, del contenido de deu-
terio en un litro de agua de mar, es supe-
rior a un barril de petroleo. In litro, un
barril (unos Io0 litros). De todo el mar.
8obran comentarios para subrayar la po-
tencialidad energtica de la fusion. En
un conteto de sostenibilidad energti-
ca resulta esencial esta fuente de energia,
y su potencial |ustihca sobradamente to-
dos los esfuerzos de investigacion que se
estan llevando a cabo.
De la energia solar dependen las ener-
gias renovables en su mayor parte (no
asi la geotrmica ni de las mareas, por
e|emplo). Ello esta recogido en el cuadro
sinoptico de fuentes. Al estudio de stas
dedicaremos los apartados subsiguientes,
agrupadas segun su naturaleza y princi-
pios fundamentales.
Antes de ello, y tras las breves epli-
caciones precedentes, cabe cuestionarse
si no podran aparecer en el futuro mas
La Bnergia en sus @/aves
120
Fcxnaciox Innnnnoia
o menos inmediato nuevas fuentes de
energia, que quiza pudieran cambiar sus-
tancialmente el panorama que se ha
epuesto. Por descontado, nada puede
descartarse en el futuro, y seria un atre-
vimiento ahrmar nada ante la pregunta
anterior, ni a favor ni en contra. Pero si
podemos asegurar que, con el grado de
conocimiento que tenemos actualmente
del mundo fisico, stos son los meca-
nismos energticos que entran en |uego.
Mas aun, esos mecanismos estan conve-
nientemente eplicados por nuestras le-
yes fisicas, y en estas teorias queda poco
margen para la sorpresa, aunque esta po-
dria provenir de dominios de la natura-
leza poco o nada eplorados aun. Y esos
dominios no son de gran relevancia pa-
ra la fenomenologia energtica, o al me-
nos eso se cree. Otra cosa distinta es que
aparezcan nuevos fenomenos, como la
superconductividad de alta temperatu-
ra, descubierta un tanto fortuitamente
en las postrimerias del siglo XX, que po-
siblemente puedan tener aplicacion en
algunos aparatos o dispositivos de con-
version y de almacenamiento de energia,
los luentes Je enetlo ueJen clos|hcotse seun el Jom|n|o tecnol|co octuol que se osee Je ellos, en
lunc|n Jel otenc|ol enetet|co que oJtlo exttoetse en un hot|zonte o loto lozo, to|o Je sosten|o|l|-
JoJ. Cut|osomente, y ounque seo Je moJo cuol|tot|vo, se ev|Jenc|o clotomente uno cotteloc|n |nvetso en-
tte omoos vot|ooles. 0om|nomos tecnol|comente los luentes Je enetlo con escoso otenc|ol enetet|co
o muy loto lozo, y no Jom|nomos oquellos que ot sus cotoctetlst|cos |nttlnsecos mon|heston un olto,
|ncluso oltls|mo, otenc|ol enetet|co. Oov|omente, lo teocc|n onte ello Jeoetlo set lo tomoc|n Je lo l+0
conJucente o Jesottollot tecnol|comente estos ult|mos enetlos, ott|culotmente
lo solot y lo nucleot Je lus|n.
Fuentes e Bnergia
121
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
pero no como fuentes de energia propia-
mente dichas.
In e|emplo, referido esta vez a las pos-
trimerias del siglo XIX, puede ilustrar el
tipo de contradicciones hsico-energti-
cas que hoy no se detectan, y a hnales
del XIX eran todavia enormes incogni-
tas. Para ello vamos a volver al sol.
A hnales del siglo XIX no se tenia ni re-
mota eistencia de la estructura nuclear,
y la reaccion eoenergtica por ecelen-
cia en ese momento era la combustion
quimica, y el propio color del sol se en-
tendia como un gran horno de combus-
tion. Por otro lado, gracias a las leyes de
Kepler y las medidas astronomicas, se te-
nia un conocimiento mas que aproima-
do de la masa solar, lo cual debia dar el
orden de combustible disponible, que en
un caso ideal podia ser hidrogeno y oi-
geno. A su vez, y debido a las mediciones
calorimtricas de la radiacion del sol y al
conocimiento de la distancia entre el sol
y la tierra (otra vez Kepler) se conocia
la potencia trmica total radiada por el
sol. Y si una y otra cosa se ensamblaban,
masa del sol (es decir, de combustible
presuntamente quimico) y potencia de
la combustion, se podria calcular, como
de hecho se calculo, que la duracion que
tendria dicho horno de combustion qui-
mica (nuestro sol) estaria alrededor de
los ,000 anos, y no superaria los diez
mil.
Esos datos no enca|aban ni remota-
mente con la idea que ya se tenia de las
eras geologicas, y no podia aceptarse, ca-
si por datos historicos, que el sol tuviera
una edad tan escasa, y fuese a durar tan
poco. Pero no hubo manera de me|orar
los calculos, ni se fue capaz de encontrar
otra teoria, con los conocimientos que se
tenia, que anadiera mas energia y mas
anos al sol.
En I89, Henri Becquerel descubrio la
radiactividad natural, y ello propicio que
los investigadores mas avezados de la
poca, y particularmente Lord Ruther-
ford, utilizaran las radiaciones nuclea-
res como bisturies para penetrar en la
estructura de la materia. Ello condu|o
al conocimiento de la estructura interna
del atomo, y ese descubrimiento se com-
pleto (con tres decenios de investigacion
intensisima y de la mayor fertilidad) con
la produccion de reacciones nucleares
y la identihcacion de la estructura del
nucleo atomico. De entre estas reaccio-
nes nucleares sobresalieron las de fusion
entre nucleos ligeros, y ello fue clave
para que los eimios cientihcos Arthur
Eddington y Hans Bethe, por separado,
comenzaran a eplicar, hacia los anos )0
del siglo XX, los mecanismos de produc-
cion energtica en las estrellas mediante
reacciones nucleares de fusion. Como es-
tas reacciones, por unidad de masa re-
accionante, son del orden del millon de
veces mas potentes que las reacciones
quimicas de combustion, la vida del sol
en el total de su actividad paso de los mi-
les de anos, a los miles de millones de
La Bnergia en sus @/aves
122
Fcxnaciox Innnnnoia
anos. Calculos y observaciones posterio-
res me|oraron los datos en cuestion hasta
los 9.000 millones de anos que se espera
sea la duracion total de la actividad solar,
aunque no toda ella con el nivel de acti-
vidad de hoy dia.
Este e|emplo ayuda a ilustrar el tipo de
incongruencia fisica que en algunos mo-
mentos del pasado se dio, y que no se da
hoy dia, en los ambitos de los cuales pa-
rece posible etraer energia. Queda, no
obstante, todo el mundo de la materia y
la energia oscuras, insondables aun para
nosotros, y que constituyen, segun e-
pone el profesor Clashow en el primer
capitulo de este libro, mas del 9,/ de
nuestro universo. Lo que de ellas pudie-
ra derivarse energticamente para noso-
tros, es algo que no podemos ni plantear
en ciencia imaginaria.
:. Coxncsrinins iosiins
Mas del 90/ de la energia producida
(y consumida) por el hombre pasa a tra-
vs del proceso de combustion, y masi-
vamente procede de los combustibles fo-
siles. Del total de produccion de energia
antropognica del ano z000, 8.7,0 Mtep
(es decir, 8,7,I0
I)
termias o 0,)7I0
z0
])
).,00 correspondieron al petroleo, z.I8o
al carbon y z.Io+ al gas natural. El resto
fueron o70 de energia nuclear y z)0 de
hidraulica, con una ligera aportacion de
la eolica. A ello habria que anadir la ener-
gia consumida procedente de la biomasa
en todas sus facetas, desde los usos agro-
pecuarios a los industriales, que totalizo
unos I.I00 Mtep adicionales a los ante-
riores. Aunque la biomasa tambin se
aprovecha a travs del proceso de com-
bustion, hay que senalar que en este ca-
so no se produce una emision adicional
de CO
z
a la atmosfera, pues las molcu-
las producidas de esta sustancia durante
la combustion habian sido tomadas an-
teriormente de la propia atmosfera, gra-
cias a la fotosintesis, y por tanto no hay
un desequilibrio neto en el contenido de
CO
z
atmosfrico. Otra cuestion distinta
es el tema de la deforestacion y la reduc-
cion de la masa vegetal generada cada
ano, pues este fenomeno si implica un
incremento del contenido de CO
z
, al re-
ducirse su sumidero principal en la ac-
tualidad, al que habria que anadir la h-
|acion de CO
z
en molculas biologicas de
la vida marina.
Actualmente se considera que el au-
mento del efecto invernadero se debe en
un ,,/ al aumento de la concentracion
de CO
z
, y el +,/ a otros gases, sobre todo
CH
+
y otros hidrocarburos (z0/) y Clo-
rouorocarbonos (CFC, otro z0/) que-
dando un ,/ para el N
z
O. A su vez, el
,,/ del CO
z
se atribuye en un I,/ a la
deforestacion, un II/ a la produccion de
electricidad y un z9/ a otros usos ener-
gticos, principalmente transporte.
Indudablemente es el CO
z
el mayor in-
conveniente ambiental que presentan los
Fuentes e Bnergia
12)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
combustibles fosiles, aunque las emisio-
nes conducentes a lluvias acidas (8O
z

y NO

) tambin son dignas de resenar,


aunque sobre stas se esta actuando ya con
acuerdos internacionales y disposiciones
normativas, a lo que hay que anadir la
eistencia de metodologias de tratamien-
to para desulfuracion y desnitrihcacion.
Las primeras pueden actuar fundamen-
talmente sobre la materia prima (caso de
las rehnerias del petroleo) o incluso en el
carbon (mediante gasihcacion) aunque
en este ultimo caso resulta mas conven-
cional la desulfuracion de humos.
Asimismo debe procederse a la desni-
trihcacion de los humos, pues los NO

se
producen en la propia combustion, por
reaccion entre el N
z
y O
z
del aire a muy
alta temperatura (los NO

se producen
en reacciones endoenergticas). Para eli-
minarlos se emplean mtodos cataliticos
o no cataliticos, a base de adicion de NH
)
,
para reduccion quimica de todo el NO

a N
z
, dando ademas agua. 1odos estos
efectos de lluvia acida fueron abordados
en el Convenio de Cinebra (I98z) y pos-
teriormente detallados en diversos pro-
tocolos, como el de Coteborg de I999.
vot|oc|n Je lo concenttoc|n otmoslet|co Je CO2 (en ottes ot m|lln, molotes} o lo loto Je los
ult|mos Jecen|os. (veose lee lum, 1otnoJo 0esottollo 5osten|Jo y 5osten|ole, 18.\ll.2002,
www.lunJoc|on|oetJtolo.ot}
La Bnergia en sus @/aves
124
Fcxnaciox Innnnnoia
En Espana, la reduccion de emisiones
de 8O
z
ha sido muy notable en el sector
elctrico, y no menos en los derivados
petroliferos, sobre los que actuan una se-
rie de directivas de la I.E. que han ido
obligando a la reduccion progresiva de
azufre en los gasoleos (y fueloleos, aun-
que stos se utilicen cada vez menos, por
someterse a procesos de post-rehno para
produccion de fracciones mas ligeras, de
mayor valor en el mercado).
En cuanto a las emisiones de los gases
de efecto invernadero y muy senalada-
mente el CO
z
, el protocolo de Kyoto ha
marcado una referencia fundamental,
aunque quiza algo voluntarista, h|ando
cuotas por paises para limitar las emisio-
nes de CO
z
. En el caso espanol, lo per-
mitido como media para el cuatrienio
lvoluc|n Je lo em|s|n loool en lsono Je oses con electo |nvetnoJeto (los tt|otm|cos o suet|otes, co-
Jo uno onJetoJo con su oJet Je ottoom|ento Je lo toJ|oc|n en oojos cotos Je lo otmsleto} oto toJos
los oct|v|JoJes Je nuestto ols (7tonsotte, lnJustt|o, 0omest|co, 5etv|c|os, At|cultuto}. lo tevenc|n con-
tto el como|o cl|mt|co que oJtlo JesencoJenot un oumento s|n|hcot|vo Jel electo |nvetnoJeto, llev ol
estoolec|m|ento Jel Ptotocolo Je lyoto en 1997, que ho s|Jo susct|to y tot|hcoJo ot mult|les olses, eto
no ot lstoJos un|Jos, el moyot toJuctot Je CO2, con cos| el 40% Jel totol. Aunque el Ptotocolo cont|ene
unos ootemos Je onJetoc|n y meJ|Jo Je los J|vetsos oses, escuetomente se tesume en que oto el hnol
Je esto t|meto JecoJo Jel s|lo \\l, los em|s|ones esten ocotoJos, o |ncluso hoyon JescenJ|Jo. ls notot|o
que los olses que ms estn |ncuml|enJo los oojet|vos hosto lo lecho son los Je moyot Jesottollo en es-
tos onos, como ConoJ (+20% ot enc|mo Je su techo Je hnol Je Jecen|o, ounque oun no ho tot|hcoJo el
Ptotocolo} lstoJos un|Jos (19%} Austt|o (16%}, 1on (14%} y ottos vot|os olses eutoeos (ltol|o, lolonJo,
8el|co y lsono, con un |ncuml|m|ento entte el 8 y el 18%}. Cut|osomente, el c|toJo Ptotocolo, tot|hcoJo
ot un centenot Je olses, no estoolece el te|men sonc|onoJot ot los |ncuml|m|entos que se oosetven
en 2010, ounque s| se eseto que se ocuetJen enol|zoc|ones ot los |nltocc|ones. lo que s| contemlo el
Ptotocolo son s|stemos Je ttonsocc|n Je em|s|ones entte unos olses y ottos, con J|vetsos
mecon|smos comensotot|os y un vetJoJeto metcoJo Je em|s|ones.
Fuentes e Bnergia
12)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
z008-z0Iz (en valor anual) es un au-
mento del I,/ de las emisiones eisten-
tes en I990. Esta cifra es muy dificil de
cumplir, pues en el ano z00z las emisio-
nes fueron ya un )0/ superiores a las de
base, es decir, un incremento el doble de
lo permitido para el hnal del decenio.
Por otro lado, el Protocolo de Kyoto
se aprobo sin un rgimen establecido de
sanciones, y no ha sido ratihcado por Es-
tados Inidos, primer productor de CO
z
,
ni por los principales productores de car-
bon (como Australia).
Por descontado, tambin los hidrocar-
buros emiten CO
z
. Y al contrario que el
carbon, que en la generacion de electri-
cidad tiene alternativas, los hidrocarbu-
ros no la tienen todavia para el sector de
transporte, salvo el ya electrihcado, co-
mo es parte del ferroviario, aunque en
ese caso la electricidad tendria que pro-
ducirse en una central que no fuese de
combustion.
En el caso del carbon, la sustitucion de
las centrales obsoletas y las inversiones
en centrales nuevas se efectuaran me-
diante Centrales de Cas de Ciclo Combi-
nado. Ello se debe a varios factores, que
pueden resumirse en:
+ Menor coste de instalacion (coste,
kW)
+ Menores tiempos de construccion (si
se dispone del equipamiento)
+ Menor impacto ambiental, particular-
mente en CO
z
. En las centrales de
carbon la emision esta entre los 800 y
I000 gramos por kWh, y en las de gas,
entre ),0 y +,0.
Aun cuando la prevencion al cambio
climatico haya identihcado como una
amenaza la combustion quimica y pro-
duccion de CO
z
, lo cierto es que en el
plazo previsible (- z0z0) la participacion
de la combustion no solo no decrecera,
sino que aumentara ostensiblemente, se-
gun se ve en los cuadros ad|untos, to-
mados de la Agencia Internacional de la
Energia (AIE). Ello se debe a los parones
sufridos por la energia nuclear y la gran
hidraulica, y a la disponibilidad y buen
precio (pues asi se espera) de los com-
bustibles fosiles.
Obviamente, el otro gran inconvenien-
te de los combustibles fosiles, ademas del
ambiental, es la limitacion de sus reser-
vas. De petroleo, a hnales del ano z000
las reservas totales ascendian a I+z.000
Mtep, lo cual signihca +0 anos de pro-
duccion al ritmo en que se consumio
ese ano. Aunque esta cifra pueda pare-
cer muy ba|a, desde hace varias dcadas
se mantiene practicamente en ese orden,
pues las reservas adicionalmente incor-
poradas cada ano, superar ligeramente
el consumo del ano.
En el caso del gas la cifra en anos de
produccion actual que representan las
reservas actuales es superior, o, anos, de-
bido a que se cuenta con una cantidad si-
milar a la de petroleo (o algo superior) y
La Bnergia en sus @/aves
12
Fcxnaciox Innnnnoia
su consumo es bastante menor. Hay una
diferencia geopolitica importante entre
ambos tipos de combustible: en el petro-
leo, dos tercios de las reservas estan ubi-
cadas en Oriente Medio. En el gas, la
distribucion esta mas repartida, aunque
Oriente Medio tenga un tercio del total,
y Rusia practicamente otro tercio.
Por lo que respecta al carbon, sus reser-
vas son superiores, del orden de ),0.000
Mtep en hulla y antracita, y unas z,0.000
Mtep en lignitos. Ello hace que, al ritmo
actual, haya para casi )00 anos, aunque
algunos de los yacimientos tengan tanto
contenido en azufre que pueda ser pro-
blematica su eplotacion.
Aunque es obvio que las reservas de
combustibles fosiles son limitadas, su va-
lor eacto se desconoce por el momen-
to. Mas aun, su valor no ha decrecido de
manera ostensible en ningun momento
hasta la fecha, aunque tambin es cierto
que el esfuerzo de prospeccion ha sido
notorio. En todo caso, en el plazo de una
generacion no parece que vaya a produ-
cirse una alarmante ba|ada de reservas,
aunque si pudieran darse, como en el pa-
sado, uctuaciones importantes de pre-
cios, sobre todo del petroleo.
Por ultimo, y teniendo en cuenta la
mayor etension con que estas fuentes
de energia se tratan en sus correspon-
dientes capitulos, es imprescindible ha-
cer mencion del etraordinario desarro-
llo tecnologico que se ha dado alrededor
de estas fuentes de energia, desde su e-
traccion y acarreo hasta su uso hnal. En
muchos casos, son tecnologias sobrada-
mente probadas. En otros, mas novedo-
sas, como las centrales de gas de ciclo
combinado. 1ambin las hay emergen-
tes, como la gasihcacion integrada de
carbon, con ciclo combinado. Y las hay
futuristas, como las de captura y conh-
Fuentes e Bnergia
127
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
namiento del CO
z
, para evitar su emi-
sion a la atmosfera. 8in duda alguna, el
aumento de efecto invernadero provo-
cado por el incremento del CO
z
atmosf-
rico es una preocupacion crucial en mu-
chos paises, en este momento. Aunque el
fenomeno fisico del efecto invernadero
sea incuestionable y est perfectamente
entendido, su impacto real en el clima no
es simple ni mucho menos. Ahora bien,
por motivos de cautela la mayoria de los
gobiernos se han adherido al Protocolo
de Kyoto para acotar las emisiones de
CO
z
, y ello redundara negativamente en
el uso de los combustibles fosiles. Hace
falta conocer como se podra compagi-
nar este recorte en el consumo energti-
co con el desarrollo economico y el bien-
estar social.
+. Exnnoias xccinanns
El poder de la energia nuclear esta in-
timamente ligado a la famosa ecuacion
de Einstein, ya citada:
E=mc
z
donde se establece una relacion entre
la Energia E y la masa m a travs de
una constante de proporcionalidad muy
grande: el cuadrado de la velocidad de la
luz (la velocidad mas alta alcanzable en
nuestro universo fisico).
En la fenomenologia ordinaria de
nuestro mundo se observa el principio
de conservacion de la masa (ya postula-
do desde el siglo X7III por quimicos tan
clarividentes como Dalton y Lavoisier)
y valido para su precision de observa-
cion. En el sustrato nuclear de nuestro
La Bnergia en sus @/aves
128
Fcxnaciox Innnnnoia
mundo, sin embargo, esta ley de conser-
vacion no se mantiene, y la energia pue-
de convertirse en masa, y viceversa. Esta
conversion es absolutamente habitual en
las reacciones nucleares producidas en la
1ierra, e igual se da en el 8ol, que es un
reactor nuclear, como se ha dicho. En
estas reacciones tiene lugar una desapa-
ricion o defecto de masa de entidad apre-
ciable, superior al 0,I/. Al estar este de-
fecto de masa multiplicado por c
z
, que
es una magnitud altisima, el resultado es
la aparicion o liberacion de una enorme
cantidad de energia. Esta energia apare-
ce principalmente como energia cintica
de los productos de la reaccion, y la ma-
yor parte de ella se transforma rapida-
mente en energia trmica, apareciendo
asi una fuente de calor, aprovechable se-
gun los esquemas habituales de la 1rans-
mision del Calor y la 1ermodinamica.
Para eplotar ehcientemente la ener-
gia nuclear se han de conocer detallada-
mente sus reacciones, y escoger aquellas
que me|or se adecuen a nuestras nece-
sidades, y me|or puedan ahormarse tec-
nologicamente, pues es un con|unto de
fenomenologia comple|a. De entre sta
cabe destacar que muchos de los produc-
tos de las reacciones nucleares, ademas
de aparecer animados de mucha energia
cintica, son radiactivos, pues parte de la
energia liberada queda como ecitacion
nuclear, manifestandose sta, posterior-
mente, por diversos tipos de desintegra-
ciones radiactivas.
Estas desintegraciones producen ra-
diaciones de muy alta energia, por lo que
son ionizantes, sto es, ionizan a su paso
la materia que encuentran, creando tipi-
camente nubes de electrones y radicales
moleculares cargados positivamente. Por
supuesto, a largo plazo las cargas positi-
vas y negativas tenderan a recombinar-
se, pero durante un lapso no desprecia-
ble de tiempo, cambian la constitucion
molecular del medio. 8i ste corresponde
a una clula biologica, el trastorno que
pueden causar es enorme, y a diversos
niveles: por un lado, la ionizacion pue-
de afectar a los acidos nucleicos ADN y
ARN, con la consiguiente perturbacion
de su capacidad de transmitir informa-
cion, bien gentica, si son gametos, bien
para la propia vida de la clula. 7ida que
tambin se vera afectada funcionalmen-
te, pues los aminoacidos, proteinas, en-
zimas y demas con|unto de molculas
anabolicas y metabolicas, de muy deli-
cado equilibrio, se pueden danar sustan-
cialmente, siendo incapaces de cumplir
sus funciones biologicas. Esto afecta a
todo tipo de te|idos, aunque en diverso
modo, desde la piel al sistema nervioso,
pasando por los diversos organos.
Cuando se abordo la utilizacion co-
mercial de la energia nuclear, se tenia ya
cabal conocimiento de los efectos inde-
seables de las radiaciones ionizantes, por
lo cual desde el principio se establecieron
importantes criterios de diseno y opera-
cion de las instalaciones nucleares, que
Fuentes e Bnergia
129
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
basicamente se resumen en dos disposi-
ciones tecnologicas: blinda|e y conhna-
miento. Blinda|e para interponer unas
barreras adecuadas de proteccion entre
las fuentes de radiacion y las personas
(y el medio ambiente humano). Esas ba-
rreras frenan la radiacion, convirtin-
dola en calor, lo cual se ha de refrigerar,
siendo esto ya una parte clasica de la in-
genieria trmica.
La tcnica del conhnamiento se aplica
para asegurar que los productos radiac-
tivos quedan encerrados en contenedo-
res o depositos de tal manera que no se
dispersen ni difundan por el medio am-
biente humano, ni puedan entrar en las
cadenas alimentarias. En dehnitiva, que
no entren en los organismos vivos ni por
ingestion ni por inhalacion. El conhna-
miento se materializa mediante barreras
multiples, y al igual que en el blinda|e,
debe ir convenientemente refrigerado,
para que el calor producido por las ra-
diaciones no llegue a afectar a los mate-
riales que constituyen los contenedores
de conhnamiento.
Habida cuenta del detallado conoci-
miento de los radionucleidos eistentes
y sus propiedades nucleares, asi como
de las reacciones y desintegraciones nu-
cleares, la ingenieria nuclear puede cal-
cular con precision el inventario de los
diversos productos radiactivos genera-
dos y acumulados en una instalacion, y
proceder en consecuencia a adoptar las
medidas necesarias de seguridad nuclear
y proteccion radiologica, lo cual es sin
duda el cometido mas importante de esta
ingenieria.
Por razones perfectamente eplicables
a la luz de la estructura nuclear y su gra-
dacion de estabilidad, dos son los tipos
de reaccion a travs de los cuales pue-
den aprovecharse las fuerzas nucleares
para liberar energia: mediante la fusion
de nucleidos ligeros (unindose para dar
otro mas pesado) y la escision de los nu-
cleidos pesados, para dar otros interme-
dios, a lo que llamamos hsion.
La Fisiox Nccinan
La hsion es una reaccion caracteristica
de los nucleidos mas pesados (con mayor
numero de nucleones en su nucleo) y de
modo particular el isotopo I-z),, com-
ponente minoritario (0,7/) del uranio
que hay en la 1ierra, que es esencialmen-
te I-z)8. Las reservas de uranio natural
se evaluan en unos ) millones de tone-
ladas, cuyo contenido energtico a tra-
vs de la hsion seria de z,oI0
z)
]. A ello
hay que anadir unos 8 millones de tone-
ladas de torio, equivalentes a o,9I0
z)
].
8umando ambas cifras, ello representa
),.000 veces el consumo energtico ac-
tual en los reactores nucleares, que se ele-
va en produccion bruta a unos z,7I0
I9

],ano. 8in embargo, los actuales reacto-
res nucleares y el ciclo de combustible
con el que funcionan, no son capaces de
eplotar sino una pequena fraccion de la
La Bnergia en sus @/aves
1)0
Fcxnaciox Innnnnoia
energia contenida en el uranio natural,
del orden del 0,o/. Ello signihca que,
con los actuales reactores, las reservas
antedichas no son reales, sino teoricas,
y lo eplotable seria muchisimo menor,
pues tampoco hay hoy dia un ciclo in-
dustrial para el aprovechamiento del to-
rio.
De cara a una maimizacion de la e-
plotacion de estos recursos, contribu-
yendo ademas a reducir las emisiones de
CO
z
, la energia nuclear de hsion deberia
desarrollarse de acuerdo a los siguientes
principios:
+ Itilizar tcnicas y procesos que no
contribuyan a la proliferacion de ar-
mamento nuclear.
+ Maimizar el rendimiento de eplota-
cion de la materia prima, incluyendo
reelaboracion y reciclado de combus-
tible en reactores reproductores (cri-
ticos o subcriticos).
+ Minimizar el inventario de productos
radiotoicos generados como resi-
duos, particularmente los de muy lar-
ga vida activa (contando los descen-
dientes radiologicos).
+ Acotar la maima cantidad de produc-
tos radiactivos que accidentalmente
pudieran emitirse de una central nu-
clear o de cualquier otra instalacion
del ciclo, haciendo para ello, de ser
pertinente, reactores de menor po-
tencia y caracter modular replicable.
+ Impedir por diseno (y a prueba de
errores de operacion) accidentes de
supercriticidad por encima del nivel
prontamente critico (especihcacion
muy para especialistas, pero que bus-
keoctot hlot|Jo Je esoloc|n-hs|n, o Aml|hcoJot Je lnetlo. 5e ttoto Je un teoctot Je hs|n suoctlt|co
emoeo|Jo en uno olto vos|jo (con lomo lunJ|Jo como hu|Jo colotlleto}, cuyo enetlo tetm|co es ttonslet|-
Jo o un c|clo Je konl|ne (Je voot} oto enetoc|n Je enetlo electt|co. uno equeno ltocc|n Je esto es
tec|tculoJo oto oct|vot un oceletoJot Je totones cuyo hoz se |nyecto en un olonco Je esoloc|n (que
ueJe set Je lomo} oto enetot un olto numeto Je neuttones ot seunJo, que son los que hocen lun-
c|onot ol teoctot suoctlt|co. Ptec|somente ot esto cotoctetlst|co y ot lo os|o|l|JoJ Je telt|etoc|n Jel
teoctot ot convecc|n notutol, estos teoctotes oltecen testoc|ones Je muy olto seut|JoJ,
ounque los costes Je |nvets|n seon muy oltos (C.kuoo|o,1993}
Fuentes e Bnergia
1)1
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
ca hacer imposible la repeticion de
accidentes como el tristemente cle-
bre de Chernobyl, en I98o, autntica-
mente catastrohco por haberse supe-
rado dicho nivel).
Los puntos anteriores, pensados para
etraer de la hsion nuclear todo su po-
tencial y progresar en su eplotacion eh-
ciente a lo largo de generaciones veni-
deras, no debe hacernos olvidar la gran
contribucion que esta energia ha efec-
tuado y esta efectuando en multiples pai-
ses, de cara a la generacion de electrici-
dad. A fecha actual, el )0/ de la energia
elctrica generada en Espana es de ori-
gen nuclear. En el ultimo decenio del si-
glo XX, esta cifra fu aun mayor, del ),/.
8i no se ha mantenido tan alta es por
no haber crecido el parque de centrales
nucleares, y haber crecido signihcativa-
mente la demanda. En el ambito de la
Inion Europea, el porcenta|e de partici-
pacion nuclear en la generacion de elec-
tricidad es algo superior al espanol, del
orden del ))/, aunque se aprecian dife-
rencias muy apreciables de unos paises a
otros.
Y un ultimo punto fundamental de re-
senar es que en la practica totalidad de
los paises con centrales nucleares, la 8e-
guridad Nuclear esta estructurada con
rigor e independencia, ba|o una autori-
dad solo dependiente del poder legislati-
vo, no del e|ecutivo. 1al es el caso espa-
nol con el Conse|o de 8eguridad Nuclear,
constituido por la ley I,,I980, y cuyo co-
metido fundamental es velar por la salud
de los espanoles y la integridad de su ha-
bitat ante riesgos de tipo radiologico, vi-
gilando para ello la seguridad de las ins-
talaciones nucleares y radiactivas.
Fcsiox Nccinan
La vida en la 1ierra se mantiene gra-
cias al sol, un gigantesco horno de fusion
nuclear, pero en la 1ierra no son plan-
teables las condiciones que se dan en el
sol, ni son abordables las mismas reac-
ciones que alli se producen. 8i podemos
abordar otras, que brevemente se epon-
dran aqui, y que por su altisima poten-
cialidad energtica constituirian un pilar
fundamental en el desarrollo energtico
sostenible. Y conviene comenzar por s-
te, aquilatando dicho potencial, aunque
sea de manera aproimada, y comparan-
dolo con las grandes variables del equili-
brio termofisico de la 1ierra y de la po-
tencia antropognica actual.
En nuestro planeta, deberiamos consi-
derar el deuterio como reactivo basico de
la fusion nuclear. Eisten ademas otros
nucleidos que directa o indirectamente
pueden ser reactivos de fusion, como es
el caso del litio (isotopos Li-o y Li-7) del
cual hay z0 partes por millon (en masa)
en la superhcie de la tierra. No obstante,
centremos nuestra evaluacion en el deu-
terio que puede aprovecharse a travs de
diversas reacciones nucleares de fusion.
La Bnergia en sus @/aves
1)2
Fcxnaciox Innnnnoia
La mas asequible en cuanto a tempera-
tura de ignicion y eigencias de conhna-
miento es la que eperimenta con el tri-
tio dando lugar a un nucleo de helio-+ y
un neutron. Este ultimo puede emplear-
se para generar tritio a partir de litio-o y
litio-7, o para otras reacciones nucleares
de inters.
El deuterio tambin reacciona consi-
go mismo, a temperaturas de plasma al-
go mas elevadas que las propicias para la
reaccion resenada anteriormente, dando
lugar a diversos productos y a abundan-
te energia. Por lo que concierne a sta,
la energia total etraida por reacciones
nucleares de fusion a partir de un nu-
cleo de deuterio dependera de cuales sean
las reacciones dominantes, lo que a su
vez es funcion de la temperatura y de
las concentraciones de reactivos. Como
valor representativo se tomara , Me7,
deuteron (ion de deuterio, que es pro-
piamente quin reacciona, y de ahi la ne-
cesidad de llevar la materia fusionable a
estado de plasma).
En el agua del mar hay un atomo de
deuterio (H-z) por cada o,00 de hidro-
geno (H-I), por lo que en I m
)
se conta-
bilizan I0
z,
atomos de deuterio, aislables
por el procedimiento de produccion de
agua pesada mas subsiguiente electroli-
sis. Admitiendo , Me7,deuteron, el to-
tal de energia etraible de I m
)
de agua a
travs de fusion seria de 8I0
Iz
] (en nu-
meros redondos) lo que equivale a algo
menos de z00 toneladas de petroleo, di-
cho sto a titulo orientativo. El conteni-
do total de agua de mar es de unos I,,I0
9

km
)
, lo cual daria un potencial energti-
co del deuterio total de I,zI0
)I
].
Las reacciones de fusion nuclear solo
pueden ocurrir si los nucleos entran en
contacto entre si, lo cual es muy dificil,
por la repulsion coulombiana entre ellos,
una vez que se han despo|ado de la corte-
za electronica. Para vencer la citada re-
pulsion es preciso que los nucleos cho-
quen entre si con mucha energia cintica.
Esto pueden conseguirse con acelerado-
res de iones, pero el resultado por tal via
no conduce a rendimientos energticos
positivos. El me|or camino parece ser el
termonuclear, en el cual el material fu-
sionable se calienta hasta estado de plas-
lsquemo Je lo teocc|n Je lus|n Jeutet|o-tt|t|o,
toJuc|enJo un nucleo Je hel|o y un neuttn, con
l|oetoc|n Je 17 Vev ot teocc|n (tomoJo Jel ot-
tlculo Je C.AlejolJte, lsttotos, n 64, 2002}
Fuentes e Bnergia
1))
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
ma (nucleos ionizados y electrones). Al
alcanzar los ,0 millones de K (grados
Kelvin, escala que coincide con la cen-
tigrada salvo por z7) C) los nucleos de
deuterio y tritio producen ya una enor-
me cantidad de energia mediante fusio-
nes, pudiendo dar balances muy positi-
vos en este aspecto. Para ello, la energia
que se produzca ha de ser superior a
la empleada para calentar y conhnar el
plasma, siendo esto ultimo un tema com-
ple|o, que en los laboratorios se efectua
por dos vias radicalmente opuestas. Ina
de ellas es la del conhnamiento magnti-
co, donde se emplean estos campos para
atrapar los componentes del plasma, que
en este caso es de ba|isima densidad (del
orden de la milmillonsima de la densi-
dad ordinaria, que corresponde a vacio
industrial no muy eigente).
La otra alternativa es la del conh-
namiento inercial, en la que el plasma
producido es de mil o mas veces la den-
sidad inicial. Para ello hay que compri-
mir fuertemente la materia, lo cual se
consigue por la accion convergente, so-
bre una pequena esfera de material fu-
sionable, de haces de rayos laser o haces
de particulas aceleradas. En este caso, la
diminuta esfera comprimida tiene una
vida de plasma muy efimera, del orden o
menos de un nanosegundo, como un mi-
croscopico sol que se mantuviera un bre-
visimo lapso de tiempo merced a la iner-
cia de la compresion, permitiendo con
ello la produccion de un alto numero de
fusiones, antes de su epansion rapidisi-
ma.
A la linea de conhnamiento magntico
se han dedicado muchos laboratorios de
investigacion, siendo el proyecto I1ER
lo mas emblematico en estos momentos.
Aunque el gobierno espanol presento su
oferta para alo|ar el I1ER en Espana, no
se consiguio. La escasa entidad cientih-
co-tcnica y nuclear del pais pesaron en
nuestra contra.
En la linea inercial hay una instala-
cion sobresaliente, aun en construccion,
el NIF norteamericano (el Laboratorio
Lawrence Livermore, en California). No
obstante, los avances de otros laborato-
rios, como el de 8andia (New Meico,
tambin norteamericano) pueden abrir
lineas de eplotacion de la fusion iner-
cial que tengan me|or proyeccion tecno-
logica que el propio NIF. In diseno si-
milar al NIF se plantea paralelamente en
Francia, con la instalacion LM] (cerca
de Burdeos). La Fusion Nuclear es el re-
to mas importante que hay en el campo
energtico. 8us necesidades de I+D, en
equipos y presupuestos, son cuantiosas.
Pero habida cuenta de las ingentes reser-
vas de materia prima fusionable, todos
esos esfuerzos mereceran la pena.
s. Exnnoias nnxovanins
En el cuadro sinoptico de energias apa-
rece un con|unto de ellas que no depen-
La Bnergia en sus @/aves
1)4
Fcxnaciox Innnnnoia
den de reservas minerales limitadas, sino
de la accion de otras fuerzas, con carac-
ter renovable, aunque asi mismo limi-
tado. A la mayoria de ellas las activa la
radiacion solar, salvo dos: la mareomo-
triz y la geotrmica. La primera, fun-
damentalmente gravitatoria lunar, tiene
una potencia media relativamente ei-
gua, ),, 1W (I 1W = I billon de vatios)
lo cual es menos que la potencia antro-
pognica, de II,, 1W actualmente. Por el
contrario, la energia geotrmica es bas-
tante mayor, )0 1W, pero de modo prac-
tico y ehciente solo puede aprovecharse
en emplazamientos idoneos, asociados
por lo comun a vulcanismo y geyseres.
Muchisimo mas importante es la po-
tencia de la radiacion solar, que a nivel
del eterior de la atmosfera tiene una po-
tencia de I,7,I0
,
1W, unas I,.000 veces
superior a la antropognica. La inte-
raccion de esa radiacion con la atmosfe-
ra, los mares y la tierra es muy comple-
|a, aunque a grandes rasgos, en balance
8olonce moctosc|co Jel equ|l|ot|o tetmolls|co tettestte, tomonJo como teletenc|o lo |ttoJ|oc|n solot,
que es el comonente Jom|nonte
Fuentes e Bnergia
1))
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
energtico, sigue las pautas epuestas en
la hgura ad|unta.
Ina pequena fraccion de la luz solar es
absorbida via fotosintesis formando mo-
lculas energticas biologicas, tanto te-
rrestres como maritimas. En trminos
globales, es lo que se denomina biomasa,
aunque la mas importante y crucial mi-
sion de esa energia absorbida es mante-
ner la vida, no satisfacer las necesidades
energticas. Por otra parte, la fosiliza-
cion de diversos tipos de biomasa alma-
cenada geologicamente a lo largo de de-
cenas de millones de anos, es la causa de
los combustibles fosiles, cada uno de ellos
procedente de biomasa diversa, y some-
tida a diferentes procesos fisico-quimi-
cos geologicos.
La accion directa de la luz solar puede
aprovecharse energticamente mediante
calentamiento de materiales, creando un
foco caliente termodinamico, a lo que se
suele denominar energia heliotrmica,
o mediante un mecanismo de electroni-
ca de estado solido, generando directa-
mente corriente elctrica, lo cual se co-
noce como energia fotovoltaica. Ambas
las analizaremos despus con mayor de-
talle, como tambin haremos brevemen-
te con la hidraulica, la eolica y, aun mas
brevemente, con una derivada de esta, el
olea|e. Las energias de las corrientes ma-
rinas y de los gradientes trmicos ver-
ticales del ocano, tienen una signihca-
cion energtica mucho menor, por estar
muy diluidas en las grandes masas ocea-
nicas, y ser por tanto muy dbil su den-
sidad de potencia.
La Bnergia en sus @/aves
1)
Fcxnaciox Innnnnoia
Bioxasa
Historicamente esta fue la primera
fuente de energia para el hombre, tipica-
mente la combustion de lena, en paralelo
al uso imprescindible de la biomasa co-
mo alimento, bien directamente o a tra-
vs de otros seres (caza, ganado). Hoy
dia su signihcacion energtica es reduci-
da, sobre todo para aplicaciones indus-
triales y en paises desarrollados. Es sin
embargo muy signihcativa en paises con
economias muy enraizadas en el sector
primario. Ina gran parte de la biomasa
eplotada comercialmente se destina a
calentamiento domstico directo en el
medio rural. La posibilidad de cultivos
especihcamente energticos se ha apun-
tado ya cientihcamente, pero esta muy
incipiente en su despliegue.
En Espana, podria llegar a destinarse a
cultivos energticos del orden del millon
de hectareas (de momento solo hay un
par de proyectos muy modestos a escala
industrial) y de ello podrian obtenerse
unas o Mtep,ano como valor maimo,
que se veria afectado por varios rendi-
mientos (menores que uno) tanto agri-
colas (disponibilidad de agua) como
logisticos (acopio de material). A la bio-
masa especihcamente energtica habria
que anadir lo que hoy ya constituye una
fuente signihcada de material energti-
co, que son los residuos agricolas, fo-
restales y agropecuarios, e incluso los
residuos urbanos energticamente va-
lorizables. Ello monta actualmente en
nuestro pais a unos + Mtep,ano (0,I tep,
personaano) y este valor podria incre-
mentarse a unos 0,I,, lo que daria en
total, con la poblacion actual, unos o
Mtep,ano. Como cifra de referencia ha-
bria que considerar el consumo total de
energia en Espana, que es de Iz, Mtep
(ano z000) lo que signihca algo mas de )
tep,ano per capita.
Como captador de energia solar, la bio-
masa presenta los inconvenientes de ba|o
rendimiento en densidad superhcial de
potencia y de requerir agua y nutrien-
tes. La biomasa puede constituir sin du-
da un ciclo de negocio a ser desplegado
en los primeros decenios del siglo XXI,
pero tiene limitaciones obvias en un con-
teto de Desarrollo Energtico 8osteni-
ble, por las limitaciones antedichas, que
pueden valorarse mas adecuadamente
con los siguientes numeros macroscopi-
cos: el ciclo anual de h|acion neta foto-
sinttica de carbono en la biomasa terres-
tre es de unos ,0 Cton,ano, que vuelven
a la atmosfera en idntica cantidad por
putrefaccion etc. Ello representa un ci-
clo de ),.000 Mtep,ano en el total de la
biomasa terrestre. 8i de ello pudiera de-
traerse un z0/ para hnes energticos,
representaria 7 Ctep,ano, que es aproi-
madamente un 80/ del consumo actual
antropognico, y podria considerarse co-
mo limite de esta fuente de energia.
Fuentes e Bnergia
1)7
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
Exnnoia iorovoiraica
En la energia fotovoltaica se busca la
generacion de corriente elctrica me-
diante la absorcion de un foton solar de
energia suhciente. Mediante esa absor-
cion, un electron pasa de la banda de va-
lencia a la banda de conduccion de un se-
miconductor, convenientemente dopado
de elementos quimicos con un electron
de mas (zona n) o un electron de menos
(zona p). En la union p-n del diodo se
mantiene una situacion equilibrada, en
ausencia de luz solar. Cuando la luz in-
cide, la generacion de electrones (o, mas
propiamente hablando, de pares elec-
tron-hueco) produce un desequilibrio
electrostatico que promueve la genera-
cion de una corriente elctrica. Este pro-
ceso se produce porque el salto que ha de
animar a un electron desde la banda de
valencia del semiconductor (su posicion
natural, por asi decirlo) hasta la banda
de conduccion, es del orden de I e7, y son
numerosos los fotones de la luz solar que
tienen energia por encima de este valor.
8in embargo, contando todos los efectos
que condicionan esta conversion de luz a
lsquemo Je lo centtol lotovolto|co 7oleJo Pv
La Bnergia en sus @/aves
1)8
Fcxnaciox Innnnnoia
electricidad, los rendimientos de las c-
lulas convencionales no son muy altos, de
entre , y I,/, segun el tipo de semicon-
ductor y el mtodo de fabricacion, aun-
que puede superarse ampliamente esta
cifra mediante fotodiodos multiunion.
En este caso se han conseguido rendi-
mientos en laboratorio superiores al )0/,
con fotodiodos estructurados en mas de
veinte capas. Habida cuenta del coste
previsto para stos, incluso en economias
de escala, se requeriria concentracion
de luz solar para minimizar la cantidad
(superhcie) de fotodiodo requerido pa-
ra una potencia dada. Por otro lado, cabe
senalar que el proceso de fabricacion del
fotodiodo es intensivo en consumo ener-
gtico, pues requiere entre I,o y I,, de la
energia que en total se espera produzca
el fotodiodo en toda su vida util (unos )0
anos, pues son piezas de gran robustez).
Estos son rendimientos mucho mayo-
res de los de la fotosintesis, que habitual-
mente esta entre el 0,I y el I/ de ren-
dimiento. Pero si la fotosintesis necesita
agua y nutrientes para el crecimiento de
la planta, la conversion fotovoltaica ne-
cesita fotodiodos, hechos a base de semi-
conductores, que en punto alguno son
componentes baratos. Para paliar el in-
conveniente de utilizar tanta superhcie
de fotodiodo, se puede utilizar concen-
tracion de luz solar, de tal forma que por
refraccion o por reeion se concentra
en el fotodiodo una cantidad de luz muy
superior a la que directamente recibiria.
Ello choca sin embargo con un grave
inconveniente. 8olo puede concentrarse
opticamente la radiacion solar directa.
La difusa, que es dominante en la ma-
yor parte de Europa (a ecepcion de la
Europa meridional) no puede concen-
trarse, pues sus rayos llegan cuasi iso-
tropamente, de todas las direcciones. En
tal caso solo cabe usar paneles planos sin
concentracion, lo que implica un proble-
ma apreciable de precio.
]unto a los dos inconvenientes ya men-
cionados, rendimiento de conversion y
coste, hay que tener en cuenta la necesi-
dad de almacenamiento energtico, so-
bre todo de querer desplegarla a gran es-
cala. Actualmente se recurre a baterias
electroquimicas, pero sto es de una ca-
restia y de una necesidad tal de materia-
les que frena por completo su despliegue
verdaderamente masivo. En el futuro se
podria pensar en la fabricacion de hi-
drogeno electrolitico y su posterior uso,
bien en combustion directa, bien en pi-
las electroquimicas de combustible, para
produccion de electricidad.
Este vector energtico, el hidrogeno,
sera idoneo para acoplar produccion y
demanda en un escenario de sostenibi-
lidad como el aqui contemplado, pues
su almacenamiento, transporte y distri-
bucion son tecnologias asequibles, y sus
aplicaciones son realmente polifacticas,
desde la generacion de electricidad en
pilas de combustible a su combustion
en hogares o en motores (incluido tur-
Fuentes e Bnergia
1)9
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
binas). A este respecto habria que ana-
dir los rendimientos que afectan a cada
transformacion. Por e|emplo, resulta di-
ficil superar el ,0/ de rendimiento de
electrolisis en una instalacion industrial,
contando todo tipo de prdidas e irre-
versibilidades, incluido almacenamiento
y transporte. Asi mismo podriamos to-
mar ,0/ como rendimiento representa-
tivo de una pila de combustible, aunque
las hay que superan el 70/, particular-
mente a escala de laboratorio. En todo
caso, y redondeando numeros, la pro-
duccion de electricidad via conversion
fotovoltaica mas vector hidrogeno pa-
saria a tener un rendimiento global del
z,,/. Ello implicaria enormes superh-
cies de fotodiodos, lo cual agravaria el
problema del coste, por necesidades in-
gentes de material semiconductor. A ello
habria que anadir la gran etension de
superhcie terrestre usada, que conven-
dria fuera de alta insolacion. Hay quin
visualiza este horizonte fotovoltaico con
un despliegue masivo de fotodiodos y cel-
das electroliticas en el 8ahara, con pro-
duccion de hidrogeno (y oigeno) que se
transvasarian hacia Europa por gasoduc-
tos. Es sin duda un escenario planteable,
un tanto en los limites de la tecnologia-
hccion, pero acorde en las hipotesis de
sostenibilidad. En el 8ahara, por supues-
to, se podrian usar concentradores de la
luz solar directa, pero se tendria el grave
problema de la refrigeracion de los foto-
diodos (que si se calientan notablemente,
sufren una merma importante de ren-
dimiento, por ruido electronico). Otro
problema, verdaderamente no pequeno
en el ambiente al que nos referimos, seria
el polvo que se depositaria en los dispo-
sitivos opticos y per|udicaria su reecti-
vidad o su transparencia, segun los ca-
sos. Ello podria llegar a inhabilitar los
fotodiodos, salvo un adecuado manteni-
miento de limpieza, en un espacio tan
remoto y etenso como el que es tendria
que eplotar.
Exnnoia nniiornnxica
1ambin la limpieza seria un factor
importante si, en vez de fotodiodos, en el
8ahara se instalaran espe|os de conver-
sion de energia heliotrmica, aunque es-
tos sistemas, al igual que los de energia
fotovoltaica con concentracion, podrian
perfectamente instalarse en gran parte
de la peninsula Ibrica, especialmente su
mitad sur.
En su vertiente de gran generacion, el
problema fundamental de la energia he-
liotrmica, o energia solar trmica, ra-
dica en la necesidad ineludible de con-
centracion de luz con ob|eto de alcanzar
temperaturas suhcientemente altas en el
foco caliente, pues de lo contrario, los
rendimientos del ciclo termodinamico
serian irrisorios.
En paneles planos, los uidos calorife-
ros dificilmente pueden alcanzar tempe-
raturas por encima de 70 C, lo cual pue-
La Bnergia en sus @/aves
140
Fcxnaciox Innnnnoia
de ser util para agua caliente sanitaria,
pero no para la produccion de electrici-
dad o de combustibles sintticos. 1nga-
se en cuenta que el rendimiento de Car-
not con un salto trmico de +0 C y el
foco frio a z, C (aire ambiente) seria
tan solo de Iz/, por lo que el real dificil-
mente superaria el I0/. Por el contrario,
con un salto de )00 C, que supondria te-
ner al uido de traba|o a )z, C en el foco
caliente, el rendimiento de Carnot seria
del ,0/, y el practico podria eceder del
+0/.
La implantacion masiva de energia he-
liotrmica necesita por tanto concen-
tracion de la luz solar, lo cual puede
conseguirse basicamente por dos proce-
dimientos: campo de heliostatos reec-
tantes sobre torre central, lo cual per-
mite conseguir temperaturas muy altas,
incluso por encima de +00 C, y campo
de heliostatos cilindro-parabolicos o de
Fresnel, distribuidos, con uido calori-
fero circulante a lo largo de la linea ail
de los heliostatos. Con esto ultimo difi-
cilmente se pueden superar los )00 C,
y eisten ademas problemas de dilata-
ciones trmicas diferenciales y prdidas
de calor, lo que da un balance global no
tan bueno, pero presenta la venta|a de la
modularidad, su mayor habilidad y mas
facil mantenimiento.
Al igual que en el caso fotovoltaico, su
caracter transitorio con frecuencia dia-
ria, asi como por interposicion de nu-
bosidad, requeririan un vector energti-
co o un mtodo de almacenamiento de
energia. Respecto de esto ultimo, es fac-
tible disenar acumuladores de calor, por
e|emplo con lechos de bolas o similares,
lo cual no encarece signihcativamente la
planta, pues se trata de dispositivos cera-
lsquemo Je uno centtol hel|otetm|co Je totte locol
Fuentes e Bnergia
141
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
micos pasivos, de gran durabilidad. En
cuanto al vector energtico en cuestion,
puede ser hidrogeno, bien generado por
electrolisis, bien por pirolisis, aprove-
chando las altas temperaturas de la torre
central. En la pirolisis deberia utilizarse
un material intermedio, por e|emplo oi-
do de cinc, para efectuar la reduccion
quimica del hidrogeno. Ello complica el
monta|e del foco calorihco, pero puede
dar mayores rendimientos en la fabrica-
cion de combustibles sintticos.
1ngase en cuenta que en Espana hay
unos I00.000 km
z
con insolaciones anuales
directas del orden de z.000 kWh,m
z
ano,
siendo ese terreno practicamente impro-
ductivo para cualquier otro uso. 8i la mi-
tad de esa etension fuera utilizada pa-
ra colectar la energia del sol por medios
heliotrmicos para producir electricidad
o un vector energtico, tipicamente hi-
drogeno, se dispondria anualmente de
unos I00.000 1Wh brutos. Asociandoles
un rendimiento de conversion en ener-
gia elctrica del +0/, se tendrian +0.000
1Wh elctricos, es decir algo menos de
z00 veces la produccion total bruta de
energia elctrica en Espana en el ano
z000, que fue de unos zz0 1Wh. Ina al-
ternativa a medir el potencial energti-
co en electricidad es hacerlo en combus-
tible sinttico (hidrogeno y derivados).
8uponiendo una conversion de energia
bruta en vector energtico del )0/, se
producirian )0.000 1Wh de combustible
sinttico, que equivaldrian a unas z,00
Mtep, es decir, z0 veces el consumo total
de energia primaria en Espana, en el ano
z000.
La signihcacion global de la energia so-
lar puede aquilatarse teniendo en cuen-
ta que en el mundo hay unos I0 millones
de km
z
de alta insolacion, fundamental-
mente en desiertos tales como el 8ahara,
Arabigo, Namibia, etc. La utilizacion de
paneles solares fuera de zonas de alta in-
solacion puede ser un complemento ade-
cuado a la energia de base, pero de muy
alto coste y prestaciones limitadas, que
solo se podrian aprovechar con paneles
fotovoltaicos sin concentracion.
El valor de la insolacion en las zonas an-
tedichas ecede los z.z00 kWh,anom
z
,
lo que signihca en total, una potencia so-
lar bruta de z.,00 1W. 8i mediante tec-
nologias avanzadas, tanto trmicas co-
mo fotovoltaicas, o incluso mitas, se
aprovechara un I0/ de esa potencia, se
obtendrian z,0 1W, que es mas de z0 ve-
ces la potencia antropognica actual (de
unos II,, 1W). La energia solar tiene,
por tanto, un valor de techo realmente
alto, pero no seria posible su aprovecha-
miento sin avanzar mucho en la tecno-
logia heliotrmica de alta entalpia, y sin
resolver dos problemas fundamentales:
el almacenamiento y transporte de ener-
gia. El vector hidrogeno podria servir
para ambas causas, pero como el rendi-
miento energtico global del ciclo del hi-
drogeno (desde electricidad a uso hnal)
dificilmente ecederia del )0/, la cifra
La Bnergia en sus @/aves
142
Fcxnaciox Innnnnoia
anterior quedaria en unos 7, 1W de uso
hnal, aproimadamente diez veces supe-
rior a la potencia total mundial de uso h-
nal actual. Otra alternativa seria la trans-
mision por electricidad mediante lineas
superconductoras, pero en este campo
aun queda importantes problemas por
resolver antes de su aplicacion tecnolo-
gica.
Exnnoia ninnaciica
De todas las energias renovables, la hi-
draulica es la primera que eperimento
un notable desarrollo. En ella se aprove-
cha la energia potencial del agua evapo-
rada (por la accion solar) y precipitada
en lluvia. Como dato representativo, ca-
be recordar que una caida de I00 metros
de un caudal de I00 m
)
,s representa una
potencia bruta de I00 MW.
El potencial mundial de la hidraulica
se estima en I0.000 1Wh,ano, de los que
unos ,.000 corresponden a paises en vias
de desarrollo. El aprovechamiento total
actual es de unos z.o00 1Wh,ano.
En Espana, el potencial hidraulico ya
aprovechado es cercano al ,0/ del in-
ventariado, que esta algo por encima de
los o0 1Wh,ano. En los ultimos decenios
se ha alentado la eplotacion de la llama-
da minihidraulica, consistente en peque-
nos aprovechamientos de agua uyente,
sin almacenamiento apreciable. Esto po-
dra contribuir a un aumento de - I0/ en
la capacidad productora de la hidroelec-
tricidad, pero claramente tiene un techo
operativo que la hace muy poco signih-
cativa en el conteto de la sostenibilidad
energtica.
En Espana se cuenta con algo mas de
Io CWe instalados de hidroelectricidad,
cuya produccion depende mucho de la
pluviometria del ano, con una produc-
cion anual que en media puede acercarse
a )0 1Wh. Poco mas subira de este nivel,
salvo modihcaciones meteorologicas ra-
dicales. En favor de la energia hidraulica
hay que decir que su contribucion histo-
rica al despliegue de la electricidad y al
progreso economico y social ha sido e-
traordinaria, y sin su concurso, no ha-
bria sido tan ehcaz el sostenimiento, has-
ta la fecha, de ese desarrollo.
Eoiica
La energia eolica, a travs de los mo-
linos de viento, ha sido tambin de las
fuentes mas antiguas en el aprovecha-
miento artihcial de la energia, aunque
su desarrollo industrial se haya estan-
cado hasta fecha reciente, por dos mo-
tivos esenciales: su ba|a densidad de po-
tencia (al ser muy ba|a la densidad del
aire, tan solo algo superior a la milsima
de la densidad del agua) y la imposibili-
dad de almacenamiento del viento.
Hoy dia, en que las grandes redes na-
cionales e internacionales de electricidad
pueden acoger sin problemas la actua-
cion de pequenos nodos de generacion
Fuentes e Bnergia
14)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
no programable de energia elctrica, la
penetracion de los aerogeneradores no
se ha visto frenada por esos obstaculos,
y los parques eolicos han pasado a ser
protagonistas usuales de muchos paisa|es
de paises desarrollados, particularmen-
te Alemania, Dinamarca, Estados Inidos
y Espana, paises que tenemos una capa-
cidad de instalacion de aerogeneradores
por encima de I CW,ano.
La energia cintica total contenida en
el viento es elevadisima, pues no en va-
no la atmosfera es el primer colector de
energia solar, parte de lo cual se trans-
forma en gradientes de presion y por
ende en viento. Desgraciadamente, una
parte sustancial de la energia cintica se
manihesta a altitudes muy altas, por lo
que queda fuera de lo tecnologicamente
aprovechable. A nivel de la superhcie te-
rrestre, es bien conocido que los regi-
menes de vientos dependen de varias ca-
racteristicas, como son la orografia y las
costas. Ello hace que se den localizacio-
nes geograhcas privilegiadas, con vientos
de alta velocidad, generalmente predo-
minantes en una direccion, aunque esto
sea una venta|a muy secundaria. Cracias
al conocimiento de las series meteoro-
logicas y a estudios que se han ido ah-
nando sobre el terreno, en Espana son
conocidas las areas de me|ores prestacio-
nes eolicas, que es donde se localizan los
parques elctricos de este tipo. Areas im-
portantes son: Calicia, Estrecho de Ci-
braltar, Prepirineo y el Ebro (|unto al
Macizo Ibrico principalmente) aunque
se dan localizaciones positivas en mu-
chas otras regiones.
Recurdese que la potencia generada
por un aerogenerador es
donde 8 es el area barrida, p la densidad
del aire y v su velocidad, siendo c un
coehciente (rendimiento) que en nin-
gun caso puede pasar del limite de Betz
(Io,z7). En este coehciente es donde
pueden aplicarse los perfeccionamientos
tecnologicos. Como se ve, la dependencia
con la velocidad es crucial. No obstante,
por razones de los esfuerzos mecanicos
causados y por la velocidad relativa vien-
to-alabe, la ecuacion anterior no se man-
tiene indehnidamente, eistiendo una
cota de velocidad por encima de la cual
la potencia permanece ya casi constan-
te, y otra, superior, a partir de la cual se
hace cero (aunque esta velocidad es con-
siderablemente alta, de unos z, m,s, 90
km,h).
El potencial eolico aprovechable de-
pendera grandemente de las alturas que
puedan alcanzar las torres de los aeroge-
neradores, y de la evaluacion meteoro-
logica de zonas no conocidas con detalle,
como son muchas costas cercanas a los
circulos polares. En Espana, el potencial
eolico se estima que como poco igual al
La Bnergia en sus @/aves
144
Fcxnaciox Innnnnoia
hidraulico, pero posiblemente sea algo
mayor, entre 70 y I00 1Wh,ano. En el
actual ciclo de negocio que ya claramente
se ha iniciado en nuestro pais, se estima
alcanzar unos z, 1Wh,ano hacia el ano
z0I0 y ,0 1Wh,ano hacia el z0)0, aun-
que los temas de prediccion meteorolo-
gica y de estabilidad de las redes elctri-
cas pueden llegar a ser cuellos de botella
en este campo, por la intermitencia de
los vientos.
En cuanto a la energia del olea|e, la
imagen visual de la fortaleza de una ola
al romper induce la idea de una eleva-
disima potencia. Eso es cierto en el mo-
mento de romper, en el cual la ola aplica
una fuerza enorme, pero no lo es tanto
en valor medio temporal. De hecho, si
suponemos la ola como una onda senoi-
dal de periodo 1 (segundos) y altura H
de cresta a valle, la potencia media del
frente de olea|e seria aproimadamente
donde a es un parametro (no adimensio-
nal, que vale practicamente I en las uni-
dades dadas). Hay que advertir que 1 y
H no son independientes entre si, por ser
basicamente la ola una onda de grave-
dad, y asi mismo hay que senalar que las
olas no son senoidales puras, por efecto
de la viscosidad y del viento, que es en
dehnitiva quin las alza, pues en dehniti-
va son producidas por ste. En todo caso,
como valor representativo (p.e., H=I,+
m, 1=7 s) se obtiene una potencia media
de I+ kW,m, lo cual es ciertamente un
valor muy ba|o. Para alcanzar I.000 MW
brutos en el olea|e harian falta 70 km de
frente (y sus correspondientes converti-
dores, que logicamente tendrian un ren-
dimiento muy inferior a I, y estarian so-
metidos a un ambiente de traba|o muy
eigente, mecanica y quimicamente ha-
blando).
Rnscxnx v Coxcicsioxns
A las limitaciones propias de las re-
servas minerales de algunas fuentes de
energia (combustibles fosiles, combusti-
bles nucleares) se han de anadir las limi-
taciones fisico-quimicas del planeta y de
sus ciclos biologicos, por el posible efec-
to del uso energtico en el cambio cli-
matico. A este ultimo tema se dedica un
capitulo especihco del libro, el de Luis
Balairon, pero en estas paginas resulta
imprescindible una breve eposicion de
los datos fundamentales como referen-
cias basicas en este ambito:
+ la energia antropognica del ano z000
fue de 8.7,0 Mtep, lo que equivale
a ),o,I0
z0
], que representa una
potencia de II,, 1W aproima-
damente. Esos valores tienen un
logico crecimiento anual, que en
media esta entre el z y el )/, aun-
Fuentes e Bnergia
14)
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
que eisten paises que duplican es-
tas tasas de crecimiento.
+ La energia que nos llega del 8ol al ano
(al nivel de la biosfera) es aproi-
madamente ),,I0
z+
], lo cual sig-
nihca una potencia media de I0
,
1W, es decir unas 8.,00 veces la
potencia antropognica.
Nuestro planeta se encuentra en equi-
librio trmico global, pues eisten va-
riaciones diarias, estacionales y locales
de temperatura, pero en el con|unto del
planeta la cantidad de energia trmica
eistente es apreciablemente constante,
y el valor de sta esta fundamentalmen-
te dominado por la irradiacion que nos
llega del 8ol. El signihcado de equili-
brio en este conteto es que la 1ierra
ha de irradiar hacia el espacio eterior
toda la energia que haya absorbido de la
irradiacion solar (parte la ree|a direc-
tamente) mas la energia de las mareas
(que se degrada a calor por rozamiento)
mas la geotrmica, mas la antropogni-
ca.
Asi pues la primera y fundamental li-
mitacion a la produccion de energia so-
bre la 1ierra es no incrementar de ma-
nera sustantiva la cantidad de energia
que ha de irradiar la 1ierra, respecto de
la que llega del 8ol. En este conteto hay
que recordar que el u|o calorihco emi-
tido sigue la ley de 8tefan-Boltzmann,
que nos indica que para un cuerpo gris
de emisividad r, que esta a una tempera-
tura 1, la radiacion q'' emitida por uni-
dad de area es
q'' = r o 1
+
donde o es la constante de 8tefan-Boltz-
mann (que vale ,,o7I0
-8
W,(m
z
K
+
)).
La 1ierra esta aproimadamente a I,
C (z88 K). 8i aumentaramos I K su
temperatura, el u|o q'' aumentaria en
I,+/. Dando la vuelta al argumento, si
tuviramos que disipar en nuestro pla-
neta una energia antropognica de I,+/
la irradiacion solar total, nuestra tempe-
ratura aumentaria I C. Cabe en este sen-
tido un aumento sustancioso de la ener-
gia antropognica, pues podria pasar de
los actuales II,, 1W (en potencia media)
a I.000 1W, es decir, una multiplicacion
de casi un factor I00, cifra que de|a un
margen enorme de crecimiento en un
conteto de sostenibilidad, es decir, sin
alterar sensiblemente la temperatura del
planeta.
Cuestion distinta es la del efecto inver-
nadero, no ligada al incremento de ener-
gia en si, sino al atrapamiento de la ra-
diacion trmica en las capas ba|as de la
atmosfera por culpa del CO
z
. (7ase el
capitulo citado, de Luis Balairon)
La adecuacion de un marco energtico
basado fortisimamente en los combus-
tibles fosiles a otro sin ellos, requerira
ademas el desarrollo de vectores energ-
ticos, los cuales permitiran adecuar los
modos energticos de la oferta a la de-
La Bnergia en sus @/aves
14
Fcxnaciox Innnnnoia
0|otomo Je los hujos enetet|cos (en 7w} en nuestto equ|l|ot|o tetmolls|co. los Jotos son volotoc|ones
tomeJ|oJos no exoctomente t|utosos, ues los vot|oc|ones J|utnos, estoc|onoles, onuoles, e h|etonuoles
en los J|vetsos mecon|smos Je |ntetocc|n son muy notot|os, como se sooe ot exet|enc|os ton elemen-
toles como los J|letenc|os en temetotutos y en luv|omettlo (evootoc|n-tec||toc|n} Je unos onos o
ottos. No oostonte, los tonJes volotes Je |ttoJ|oc|n solot y tehex|n y te-toJ|oc|n tettestte son c|ettos,
ounque o su vez ueJon osc|lot, ues hoy vot|oc|ones osttonm|cos y Je lo to|o oct|v|JoJ solot. Pot lo
comun estos no sooteoson 3% Jel volot JoJo (172.500 7w Je |nsoloc|n lleoJo o nuestto loneto}. ll
equ|l|ot|o Je lo 7|etto tequ|ete que toJo lo enetlo que lleue o ello, ms lo enetoJo oqul ot lo notutolezo
o ot el homote, seo J|s|oJo, o|en ot tehex|n (Je lo luz solot} o|en ot toJ|oc|n tetm|co JesJe nuestto
loneto. (0otos oJotoJos Je J|vetsos est|moc|ones, ott|culotmente Je 8. 5otensen, kenewoole lnety:
|ts hys|cs, use, env|tonmentol |mocts, economy onJ lonn|n osects,
AcoJem|c Ptess, 5econJ lJ|t|on 2000, ket|nteJ 2002}
Fuentes e Bnergia
147
Carircio III Manrixnz-7ai - Pnniano - Pinna
manda. 7ectores energticos importantes
seran el H
z
y los combustibles sintticos
(generados a partir de l, como metano y
metanol). Pero es imprescindible senalar
que el H
z
(que hay que obtener del agua,
mediante reduccion quimica, y por tan-
to con gran aporte energtico) no es una
fuente de energia, sino un vector energ-
tico (y, de hecho, su posterior oidacion
proporcionara menos energia que la que
se necesito para su produccion por re-
duccion, por las inevitables irreversibi-
lidades).
Del analisis sistematico de los mecanis-
mos energticos que conocemos, y que
proceden de una interpretacion cientih-
ca muy precisa de toda la fenomenologia
energtica observada, se identihcan dos
grandes fuentes que podrian satisfacer la
demanda energtica de la humanidad en
plazos tan largos como lo mas largo que
puede preverse la vida sobre la 1ierra, si
otros cataclismos no la acortan antes de
que el 8ol comience a decaer en su activi-
dad energtica. Estas fuentes son la pro-
pia energia solar y la fusion nuclear de
diversos tipos de nucleidos ligeros eis-
tentes en nuestro planeta, basicamente
los isotopos de hidrogeno, de litio y mas
improbablemente, boro.
Las reservas energticas de la fusion,
segun se comento en su apartado corres-
pondiente, son ingentes, y podrian lle-
gar al I/ de la irradiacion solar total (es
decir, unos I.000 1W) durante un plazo
cercano a I.000 millones de anos. El
problema no es en este caso de reservas,
sino de la tecnologia necesaria para e-
plotarla.
Algo analogo sucede con la energia so-
lar. Hasta la fecha, su eplotacion co-
mercial ha sido basicamente posible gra-
cias a agentes energticos intermedios,
que absorben y transforman parte de la
energia solar en otras formas mas utiles
para su conversion a energia aprovecha-
ble, concretamente elctrica. Estos agen-
tes son el agua y el aire. El primero,
mediante su evaporacion, precipitacion,
y aprovechamiento en instalaciones hi-
droelctricas. El segundo, por su ener-
gia cintica (viento) aprovechada en los
parques eolicos. Ambos han contribuido
y contribuiran a la generacion de ener-
gia, pero tienen asociados recursos anua-
les limitados, como ya se comento.
Para eplotar una parte sustantiva de
la irradiacion solar, las tecnologias ten-
drian que basarse en interaccion directa
de sta con los colectores energticos. Por
el momento, dos son las vias identihca-
das para aprovechar esa interaccion: la
fotovoltaica y la solar trmica. Esta ulti-
ma trata de utilizar directamente el ca-
lor del sol, empleando concentracion pa-
ra aumentar su temperatura, con ob|eto
de eplotar posteriormente dicha acu-
mulacion trmica, bien mediante ener-
gia quimica (pirolisis para produccion
de hidrogeno, por e|emplo) o bien por
un ciclo termodinamico para generacion
de electricidad. Los rendimientos a que
La Bnergia en sus @/aves
148
Fcxnaciox Innnnnoia
se puede llegar por este mtodo son simi-
lares a los de centrales elctricas actua-
les. La limitacion derivada de la inmensa
cantidad de material que se tendra que
emplear para lo que seria un despliegue
asintotico (para aprovechar cifras proi-
mas al I/ de la energia solar) esta aun
por aquilatar, pues los colectores y los fo-
cos trmicos pueden construirse de muy
diversos materiales, incluyendo pinturas
reectantes y absorbentes, por e|emplo.
Igualmente problematico seria el te-
ma de la cantidad de material necesario
para la energia fotovoltaica desplegada a
escala masiva. En este caso, los fotones
solares se convierten, parte de ellos, di-
rectamente en electricidad. 8us rendi-
mientos son bastante mas ba|os que los
obtenibles por mtodos trmicos, y a ello
se ha de anadir el problema del material
del fotodiodo, caro y no abundante. 1ie-
ne la venta|a, momentanea al menos, de
que la energia fotovoltaica puede fun-
cionar sin necesidad de concentradores
de luz, mediante la luz difusa que se re-
cibe en paneles planos. Esto la hace uti-
lizable en zonas como Europa Central,
pero ello tiene el inconveniente de que
la energia solar total de esas latitudes es
mucho menor (menos del ,0/) de la que
puede obtenerse en la Europa Meridio-
nal o en la mayor parte de Africa.
En resumen, la naturaleza nos ofrece
una estructura de fuerzas e intercambios
energticos de altisimo valor, que la hu-
manidad ha ido aprendiendo a aprove-
char, gracias al conocimiento cientihco y
al desarrollo tecnologico, aunque en al-
gunos casos, como la Ingenieria 1rmi-
ca y las maquinas de vapor, la tcnica se
adelantara a la ciencia en el tiempo y en
las aplicaciones.
De nuestro conocimiento actual del
mundo fisico podemos identihcar varios
caminos para satisfacer las necesidades
energticas. No todos son equivalentes
en potencial, ni en dihcultades de desa-
rrollo. Ahi radica el desafio planteado a la
ingenieria energtica: establecer los me-
dios tcnicos para satisfacer la demanda
de la humanidad de una manera segura,
asumible por el habitat de nuestra vida,
y economicamente competitiva.
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Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
1))
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
R. Rcnnx Axnxocai Maras
Ingeniero Inustria/
u[cina Bsjano/a e Matentes ) Jarcas
Iinisterio e @iencia ) Qecno/ogia
Las jrimeras maquinas
termicas, motor
e /a Revo/ucion Inustria/

:. Ixrnonccciox
Dox osn Onrnoa v Cassnr comenza-
ba su Aeitacion e /a 1ecnica ) otros ensa-
)os sohre ciencia ) Fi/oso[ia con la siguien-
te ahrmacion: 8in la tcnica el hombre
no eistiria ni habria eistido nunca,
cabe preguntarse qu hubiera pensado el
insigne hlosofo en el caso de haber vivi-
do cien anos mas tarde. Reeionando
sobre esta idea y comparando la sociedad
del siglo XXI con la que vivio Ortega du-
rante la primera mitad del siglo XX, re-
sulta mas que evidente observar el gran
cambio tcnico eperimentado en me-
nos de un centenar de anos. Y ese cambio
tcnico esta presente en todos los aspec-
tos de nuestras vidas.
8in duda alguna uno de los grandes
responsables de este hecho ha sido el
espectacular avance eperimentado por
la electronica, especialmente a partir de
I9+7 con el descubrimiento del efecto
transistor en los semiconductores por
Ixnicn nni Carircio
: Ixrnonccciox
z Las Pnixnnas Maqcixas nn 7aron
: Ei Ixicio nn ios Moronns nn Coxncsriox Ixrnnxa
+ Ei Dnsrnnran nn ia Exnnoia Eincrnica v ias 1cnnoxaqcixas
La Bnergia en sus @/aves
1)
Fcxnaciox Innnnnoia
parte de ]ohn Bardeen, Walter Houser
Brattain y William Bradford 8hockley.
El hecho de que el Premio Nobel de Fisi-
ca del ano I9,o fuese otorgado a estos tres
cientihcos fue un |usto reconocimiento a
la importancia que los transistores ten-
drian en el futuro proimo. El mismo
Bardeen recibio en I97z su segundo Pre-
mio Nobel, |unto con Leon Neil Cooper
y ]ohn Robert 8chriener, por los estudios
realizados sobre la superconductividad
con la teoria B8C. Los nuevos adelantos
en electronica supusieron un paso mas
en la evolucion tecnologica, lo que per-
mitio el desarrollo de los primeros orde-
nadores personales a principios de la d-
cada de I980 y su gran popularizacion
durante la dcada siguiente.
Esta etension de los ordenadores en
toda la sociedad, los avances en las redes
de comunicaciones en general, y de In-
ternet en particular, y el desarrollo de
la llamada 8ociedad de la Informacion,
han fraguado lo que muchos autores de-
nominan la tercera revolucion tecnolo-
gica. Esta nueva revolucion y la globali-
zacion consecuente han venido a acortar
distancias entre los diversos puntos del
planeta, permitiendo la aparicion de nue-
vas formas de comunicacion, traba|o e,
incluso, de economia. No obstante, y a
pesar de todas estas venta|as, se encuen-
tran algunos efectos nocivos, como lo
que podria llamarse el elevado gradiente
tcnico eistente entre naciones en vias
de desarrollo y otras tecnologicamente
desarrolladas.
En una sociedad donde la informacion
y la comunicacion |uegan un papel ba-
sico parece que eisten unos minimos
determinados que se dan por supuestos.
Ino de estos minimos es la disponibili-
dad energtica, es decir, la eistencia de
dispositivos que sean capaces de sumi-
nistrar la energia necesaria para llevar a
cabo todas las actividades cotidianas. La
sociedad actual ha alcanzado unos ni-
veles de desarrollo tecnologico tales que
habitualmente la disponibilidad ener-
gtica se da por supuesta, hasta tal pun-
to que parece imposible que eistan de-
hciencias en el suministro elctrico, o
aparezcan problemas energticos que di-
hculten e impidan otras actividades ba-
sicas de la vida de hoy, como son la sa-
nidad, la educacion o el transporte, por
citar algunas de ellas.
En estas paginas se propone una breve
reeion sobre el camino recorrido des-
de los albores del siglo X7II hasta prin-
cipios del XX, fechas en las que se die-
ron los pasos necesarios para sentar las
bases del sistema energtico actual. La
aparicion de las maquinas de vapor pri-
mero, los motores de combustion inter-
na despus y hnalmente las turbomaqui-
nas trmicas, |unto con el desarrollo de
las primeras maquinas elctricas a hna-
les del siglo XIX, son factores determi-
nantes para comprender la evolucion de
los sistemas energticos que permitieron
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
1)7
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
llegar a los actuales. La maquina de va-
por propicio la primera Revolucion In-
dustrial de hnales del siglo X7III y pri-
mera mitad del XIX, lo que permitio un
progreso sin precedentes hasta entonces
en la industria, alguna tan vital como la
metalurgia, y favorecio el nacimiento de
nuevos transportes como el ferrocarril y
el barco de vapor. Mas tarde, el desarro-
llo de los motores de combustion inter-
na y las aplicaciones de la electricidad en
la segunda mitad del XIX y los primeros
anos del siglo XX, determinaron la se-
gunda Revolucion Industrial |unto con
la aparicion de otras incipientes indus-
trias y de nuevos medios de transporte
como la automocion y la aviacion.
A continuacion se hara una breve re-
vision de algunas de las invenciones mas
destacables en el campo de las maquinas
y los motores trmicos, que no solo re-
sultan imprescindibles para conocer la
historia tecnologica de este sector, sino
que tambin son basicas para compren-
der y valorar el desarrollo tcnico que la
sociedad ha alcanzado en menos de tres-
cientos anos.
z. Las rnixnnas xaqcixas nn varon
Muchos autores han apuntado a las eo-
lipilas del antiguo Egipto ale|andrino co-
mo antecedentes de las actuales maqui-
nas trmicas, si bien parece que su uso
estaba restringido a hnes religiosos. Ina
eolipila consistia basicamente en una es-
fera giratoria, provista de tubos acoda-
dos en los etremos de un diametro de
la esfera y orientados en sentido contra-
rio, por los que salia el vapor proceden-
te de un deposito donde se hervia agua.
Durante un tiempo se penso que Blasco
de Caray intento, en el siglo X7I, impul-
sar un buque con lo que podria ser una
Potte Je lo ceJulo Je t|v|le|o teol ototoJo en
1606 o 1etn|mo Je Ayonz y 8eoumont (luente: N|-
cols Cotclo 7o|o, Potentes Je |nvenc|n
esonolos en el 5|lo Je Oto, y Atch|vo
Cenetol Je 5|moncos}.
La Bnergia en sus @/aves
1)8
Fcxnaciox Innnnnoia
eolipila de gran tamano, sin embargo
todo indica que este proyecto nunca lle-
go a plantearse realmente (Munoz 1o-
rralbo et al., p. iii, Helguera y 1orre-
|on, pp. z+I-z+z y Carcia 1apia, I990, pp.
Io-I9).
A la hora de senalar los inicios de las
maquinas de vapor, la doctrina ha ve-
nido estableciendo como padres de las
primeras maquinas trmicas a 8avery,
Newcomen y Watt entre otros, sin em-
bargo, hay indicios sobre la eistencia de
una maquina con elementos similares a
la de 8avery a principios del siglo X7II,
es decir, casi un centenar de anos antes
de tan importante invencion. Esta es la
tesis del Profesor Nicolas Carcia 1apia,
de la Iniversidad de 7alladolid, a la vista
de la documentacion eistente en el Ar-
chivo Ceneral de 8imancas, entre otros,
el Profesor Carcia 1apia ha encontrado
varias referencias sobre las invenciones
de ]eronimo de Ayanz y Beaumont, no-
ble y militar navarro que vivio entre I,,)
y IoI) (Carcia 1apia, I990, pp. ,)-,o).
]eronimo de Ayanz y Beaumont obtuvo
del rey Felipe III una cdula de privilegio
real (hgura antecedente de las actuales
patentes), fechada el I de septiembre de
Io0o, que le permitia disfrutar del de-
recho eclusivo de unas cincuenta in-
venciones. Ina de estas invenciones era
un ingenio de vapor para elevar el agua,
dicho ingenio constaba de una caldera
esfrica, llena de agua hasta mas de la
mitad de su volumen, ubicada sobre un
hornillo semiesfrico. El agua que se
queria elevar se conducia, por grave-
dad, mediante sendas valvulas antirre-
torno (a) y (d) a dos depositos de pare-
des gruesas. El vapor de la caldera (D)
llegaba alternativamente a estos deposi-
tos mediante las valvulas (b) y (c). Al
acceder el vapor procedente de la calde-
ra a cada uno de estos depositos, se con-
seguia elevar una cantidad determinada
de agua. Este proceso podia regularse de
forma continua abriendo y cerrando las
valvulas (b) y (c) de forma adecuada.
En el teto de Carcia 1apia (I990)
puede encontrarse una copia de la cdula
lsquemo Je lo mqu|no Je 1etn|mo Je Ayonz
(luente: N|cols Cotclo 7o|o, Potentes Je |nvenc|n
esonolos en el 5|lo Je Oto, |no 83}.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
1)9
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
de privilegio real de Io0o a ]eronimo de
Ayanz y Beaumont, asi como una trans-
cripcion de su teto.
Curiosamente Ayanz fue nombrado
administrador general de las minas del
reino el 8 de |ulio de I,97, este hecho po-
dria eplicar el inters que mostro por
la necesidad de idear una maquina para
elevar el agua, y conseguir asi practica-
mente un siglo antes que 8avery una ma-
quina apta para el achique de las minas.
De hecho, el propio Ayanz plantea esta
problematica en su patente (Carcia 1a-
pia, I990, p. zz)):
Esta misma ho/a juesta a/ [uego one se
[une e/ meta/ o en /a cocina, saca e/ agua e
/a mina o e/ jozo encaminano un cano a /o
hono e/ jozo o mina ...
El Profesor Carcia 1apia (I990, p. ,,)
tambin menciona la eistencia de varios
documentos que certihcan el funciona-
miento de las numerosas invenciones de
Ayanz. Ademas, en un traba|o posterior
(Carcia 1apia, z00I, pp. zzz-zz+), plan-
tea la posibilidad de que esta invencion
de Ayanz fuese conocida en la Inglaterra
de mediados del siglo X7II, entre otros,
por Edward 8omerset, Marqus de Wor-
cester, considerado como uno de los pre-
cursores de la maquina de vapor. Mokyr
(p. II)) y Kirby et al. (p. I,o) forman
parte de los autores que ven al Marqus
de Worcester como uno de los pioneros
de las maquinas de vapor, sin embargo,
Carcia 1apia (z00I, p. zzz) ahrma que el
libro de 8omerset publicado en Ioo) y ti-
tulado A Century Of 1he Names And
8cantlings Of 8uch Inventions carece
de dibu|os y emplea un lengua|e dema-
siado escueto.
En cualquier caso, la evolucion de los
antecedentes de las maquinas de vapor
tomo otro camino. En Io7) Christian
Huygens eperimento el uso de un mo-
tor de combustion interna mediante pe-
quenas cantidades de eplosivos, basado
en el vacio que se produce en el cilindro
tras la eplosion y la presion que e|erce el
aire atmosfrico sobre el piston despus
de dicha eplosion.
Denis Papin, discipulo de Huygens,
procedio de forma parecida a su maes-
tro empleando vapor de agua en lugar
de eplosivos. Para ello Papin concibio
en Io9I un cilindro vertical, abierto en
su parte superior, por donde evoluciona-
ba un piston, en el interior del cilindro
habia una pequena cantidad de agua que
era calentada por la parte inferior del ci-
lindro. Al realizar ese calentamiento el
agua alcanzaba su punto de ebullicion,
por lo que el piston era desplazado ha-
cia arriba por la fuerza del vapor, un po-
co antes de que el piston alcanzase el e-
tremo superior del cilindro, la superhcie
eterior de ste era rociada con agua,
por lo que se producia la condensacion
del vapor y, consecuentemente, un va-
cio parcial en el interior del cilindro. Es-
ta diferencia de presion entre la atmos-
La Bnergia en sus @/aves
10
Fcxnaciox Innnnnoia
fera y el interior del cilindro, producia
el movimiento descendente del piston,
completandose asi el ciclo.
En Io98, unos anos despus que Papin
idease su cilindro, 1homas 8avery obtu-
vo una patente en el Reino Inido rela-
tiva a Maquinaria para elevar el agua,
proporcionar movimiento a los molinos,
etc. La patente inicial de 8avery, fecha-
da el z, de |ulio de Io98, es un documen-
to eminentemente |uridico de cuatro pa-
ginas en el que practicamente no se da
ninguna informacion tcnica. Esta pa-
tente tuvo un primer periodo de vigen-
cia de catorce anos, si bien poco tiempo
despus de la concesion 8avery obtuvo
una etension de la duracion de su pa-
tente en veintiun anos adicionales a con-
tar despus de la fecha de epiracion de
ese primer periodo de catorce anos, por
ello esta patente tuvo una duracion total
de treinta y cinco anos (vase la patente
britanica CB ),o A.D. Io98 y sus corres-
pondientes adiciones). En la misma pa-
tente se argumenta que esta longeva du-
racion es debida a las me|oras realizadas
por 8avery en su maquina y por las e-
pectativas que la invencion habia gene-
rado, pues segun el propio inventor po-
dia emplearse, entre otras aplicaciones,
para el drena|e de las minas y el suminis-
tro de agua a las ciudades.
El zz de septiembre de I70I 1homas
8avery presento una descripcion detallada
de su invencion, asi como unos dibu|os de
la misma. De manera escueta, puede de-
cirse que la maquina de 8avery constaba
basicamente de una caldera principal L,
auiliada por otra caldera D, dos deposi-
tos P
I
y P
z
, asi como una serie de conduc-
tos, valvulas y llaves de mando. 8avery
describe en su patente el funcionamiento
de su maquina, de manera simplihcada,
la forma de traba|ar se eplica en los es-
quemas ad|untos (pags. Ioz-Io)).
Mientras un deposito se llenaba, el otro
se vaciaba, similarmente, cuando la cal-
dera L se quedaba sin agua, se procedia a
emplear el vapor generado con la calde-
0|oujos Je lo otente Je 5ovety (o lo |zqu|etJo, |mo-
en Je lo mqu|no ol|coJo en uno m|no}. luente:
otente ot|tn|co C8 356 A.0. 1698. 7he Potent
Olhce, Newott, ke|no un|Jo.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
11
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
ra D hasta que la primera volvia a estar
operativa para su funcionamiento.
Puede comprobarse la eistencia de
elementos comunes entre la maquina de
Ayanz y la de 8avery, contando sta con
un dispositivo de condensacion que rea-
lizaba la succion del agua desde la mina
a los depositos.
En I7Iz 1homas Newcomen desarro-
llo una nueva maquina para bombear
agua empleando la fuerza del vapor y
la presion atmosfrica. La maquina de
Newcomen constaba de un cilindro ver-
tical abierto en su etremo superior, si-
milar al de Papin, donde evolucionaba
un piston. El piston tenia una biela que se
conectaba a la cabeza de un balancin gi-
ratorio, mientras que el otro etremo del
balancin se de|aba para la coneion del
vastago que accionaba la bomba. En una
caldera, situada deba|o del cilindro, se
calentaba agua hasta su ebullicion pro-
cedindose entonces a la admision del
vapor en el interior del cilindro median-
te una valvula a tal efecto. El peso del
vastago de la bomba, unido al balancin,
hacia que el piston se desplazara en mo-
vimiento ascendente, en ese momento,
se inyectaba agua liquida en el cilindro,
lo que producia un enfriamiento del va-
por y consecuentemente una depresion
que hacia ba|ar el piston y producir asi
la carrera efectiva del cilindro, ya que al
descender el piston se conseguia la subi-
da del vastago de la bomba y, por tanto, el
funcionamiento de sta. 1he American
8ociety of Mechanical Engineers tiene
en su pagina web varios articulos refe-
rentes a la Historia de la Ingenieria, espe-
cialmente algunos referidos a las maqui-
nas de Newcomen y Watt, donde pueden
verse imagenes de dichos ingenios. 1am-
bin puede encontrarse un diagrama de
la maquina de Newcomen en la obra de
Mokyr (p. II7).
Newcomen no pudo obtener una pa-
tente para su maquina debido a que la de
8avery otorgaba a ste una gran protec-
cion. 8in embargo ello no fue obice para
que la maquina de aqul tuviera un con-
siderable ito comercial en toda Euro-
pa. Helguera y 1orre|on (pp. z+z-z+,)
indican que, si bien fueron algo tardias,
en Espana se produ|eron distintas apli-
caciones de la maquina de Newcomen.
In nuevo perfeccionamiento vino con
]ames Watt, cuando en I7o9 le fue conce-
dida una patente en el Reino Inido que
tenia por titulo 0n nuevo metoo jara
isminuir e/ consumo e vajor ) e comhus-
tih/e en maquinas termicas. El documen-
to inicial de Watt constaba de tres pa-
ginas, y en l no se acompanaba dibu|o
alguno. La proteccion dada inicialmen-
te a la invencion fue de I+ anos, sin em-
bargo en I77, se hizo una adicion al do-
cumento inicial, en la que no se anadia
ninguna consideracion tcnica, pero que
ampliaba la proteccion de la patente en
veinticinco anos desde esa fecha, es de-
cir, la caducidad del monopolio no llega-
ria hasta I800.
5|ue
ttos el
cuoJto,
o. 164
La Bnergia en sus @/aves
12
Fcxnaciox Innnnnoia
Maqcixa nn 8avnnv:
La maquina e aver) constaha e os
sistemas en jara/e/o, simi/ares a/ que aqui
se exj/ica, jara uti/izar e moo continuo e/
vajor e /a ca/era.
a)
7apor de agua procedente de la caldera
L llenaba el deposito P
I
a travs del con-
ducto C. Las valvulas R
I
y R
)
estan cerra-
das. Cuando el vapor de agua llena el de-
posito, la valvula O
I
se cierra.
b)
El deposito P
I
se refrigera con agua del
deposito X, en forma de ducha sobre la
superhcie. Con ello se condensa el vapor
encerrado en el interior. Las valvulas O
I
,
R
I
y R
)
permanecen cerradas.
c)
El enfriamiento del vapor de agua del
deposito P
I
ocasiona una depresion. Ello
se comprueba al aplicar la ecuacion
P7 = nR1
Como 7, n ) R son constantes, al dismi-
nuir 1 hay una reduccion en P.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
1)
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
Exriicaciox nni Fcxcioxaxinxro
d)
Cracias a dicha depresion, al abrir la
valvula R
)
se produce la absorcion de
agua a travs del conducto inferior, que
va llenando el deposito P
I
. Las valvulas
O
I
y R
I
permanecen cerradas. Cuando el
agua que sube llena el deposito, la valvu-
la R
)
se cierra.
e)
Al estar el deposito P
I
lleno de agua se
abren las valvulas O
I
y R
I
, con lo cual el
vapor de agua procedente de la caldera
L va empu|ando el agua liquida almace-
nada en el deposito P
I
. Dicha agua sale al
eterior a travs del conducto superior.
f )
Cuando el vapor de agua procedente
de la caldera L ha epulsado completa-
mente el agua almacenada en el deposito
P
I
, se cierra la valvula R
I
, volvindose a
las condiciones del punto a) de la epli-
cacion.
La Bnergia en sus @/aves
14
Fcxnaciox Innnnnoia
Watt enumera en su patente siete me-
|oras para reducir el consumo de vapor
y de combustible, la primera de ellas se
rehere a la adiabaticidad del cilindro,
proponiendo un mayor aislamiento del
mismo mediante un encapsulamiento de
madera u otro material aislante, de for-
ma que eistiese una capa de vapor u
otro cuerpo caliente entre el cilindro y
su revestimiento, minimizandose asi las
prdidas de calor, a la vez que se impe-
dia que ninguna sustancia que estuviese
mas fria que el vapor pudiera ponerse
en contacto con el cilindro. La segunda
me|ora trata del empleo de unos depo-
sitos distintos al cilindro, y que deno-
mina condensadores, donde evoluciona
el vapor para su condensacion, segun
Watt, los condensadores deben permane-
cer a la temperatura del aire atmosfrico
mientras la maquina est en funciona-
miento, para lo que deberan refrigerar-
se con agua u otros medios. En tercer lu-
gar, Watt especihca que los gases que se
encuentren en el condensador y no pue-
dan ser condensados, deben etraerse de
l para que no per|udique el funciona-
miento de la maquina, para lo que se em-
plearian bombas impulsadas por la mis-
ma u otros dispositivos (que no llega a
describir).
En cuarto lugar, Watt sugiere descar-
gar el vapor directamente a la atmosfera
en los casos en que no se pueda disponer
agua en abundancia. La quinta alterna-
tiva propone una conhguracion distinta
para la maquina en aquellas situaciones
en las que se necesite un movimiento al-
rededor de un e|e. Como seta solucion
Watt plantea hacer una refrigeracion de
manera que el vapor no llegue al estado
liquido, y poder emplear asi maquinas
que puedan funcionar alternativamente
con la epansion y compresion del va-
por. Por ultimo, recomienda hacer una
lubricacion del piston y de otras partes
de la maquina con aceite, cera, grasa ani-
mal o metales liquidos en vez de agua.
Esta patente, que consagra a Watt co-
mo una hgura clave para el ito de la
primera Revolucion Industrial, tendra
Pt|meto |no Je lo otente ot|tn|co Je 1omes
wott Jel ono 1769. 7he Potent Olhce,
Newott. ke|no un|Jo.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
1)
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
su continuidad en otras invenciones del
notable inventor, como las ree|adas en
las patentes britanicas CB I.)0o A.D. I78I
y CB I.)zI A.D. I78z. Precisamente en es-
ta ultima patente se describe el empleo
del mbolo de doble efecto, que tuvo un
uso espectacular durante el siglo XIX en
diversos campos industriales asi como en
el desarrollo del ferrocarril. En la obra
de Cayon et al. puede encontrarse una
referencia a la evolucion de las patentes
que se registraron en Espana entre I8zo y
I9)o relacionadas con el ferrocarril, tra-
tando su capitulo II de las me|oras rela-
tivas a las locomotoras de vapor.
En la pagina web del Museo Nacional
de la Ciencia y la 1ecnologia Leonardo
da 7inci de Milan (Italia) pueden en-
contrarse diversas animaciones que per-
miten observar como funcionaban algu-
nas de las maquinas aqui comentadas,
como las eolipilas, el cilindro de Papin
o las maquinas de 8avery, Newcomen y
Watt. Estas animaciones tambin pue-
den verse en otra pagina web creada por
la Escuela Media Estatal de Calizzano,
8avona, Italia. (7ase la webgrafia al h-
nal del capitulo).
Las me|oras en las maquinas de vapor
tuvieron continuidad hasta principios
del siglo XX, sin embargo, la aparicion
de una nueva trayectoria tecnologica con
los motores de combustion interna mar-
co un nuevo hito en la Historia de la 1c-
nica.
:. Ei ixicio nn ios xoronns nn
coxncsriox ixrnnxa
Durante la primera mitad del siglo
XIX, cuando la maquina de vapor estaba
en pleno camino de epansion como ele-
mento fundamental de una nueva tec-
nologia (y de una nueva economia), co-
menzaron a desarrollarse nuevos tipos
de maquinas trmicas conocidas como
maquinas de aire caliente. Estos ingenios
suponen una transicion entre las maqui-
l|uto 2.J Je lo otente ot|tn|co Je wott C8 1.321
A.0. 1782, en lo que se Jesct|oe el lunc|onom|ento
Je lo mqu|no con emoolo Je Joole electo.
7he Potent Olhce, Newott. ke|no un|Jo.
La Bnergia en sus @/aves
1
Fcxnaciox Innnnnoia
nas de vapor y los motores de combus-
tion interna.
Ino de los pioneros en el desarrollo de
estos nuevos ingenios fue el clrigo esco-
cs Robert 8tirling, quien en I8Io obtu-
vo una patente en el Reino Inido (CB
+.08I A.D. I8Io) para reducir el consu-
mo de combustible en hornos, destilerias
y otras factorias, gracias a la transmision
de calor mediante un dispositivo llama-
do regenerador. El motor de 8tirling es-
taba basado en un ciclo cerrado de aire
con combustion eterna, que constaba de
un cilindro abierto en su base inferior, en
el que evolucionaban dos pistones. Ino
de estos pistones, encargado de desplazar
al otro, estaba ubicado en la parte supe-
rior del cilindro y tenia un diametro me-
nor que el piston inferior, encargado s-
te de proporcionar la fuerza y ubicado
a cierta distancia del primero. El piston
superior, de diametro menor que el otro,
estaba cubierto por el llamado regenera-
dor que basicamente era un envoltorio
constituido por capas superpuestas de h-
no hilo metalico, formando las diversas
capas consecutivas angulos rectos entre
si, de forma similar a cuando se hace un
laminado con materiales compuestos.
La idea basica del ciclo consistia en
transferir calor de una fuerte eterna
(un horno o similar) hacia la parte su-
perior del cilindro, siendo este calor ab-
sorbido por el aire que se encontraba en
el interior del cilindro (en su etremo
superior) y sobre el piston encargado de
desplazar, haciendo que este piston em-
pu|ase al piston de fuerza hasta alcanzar
el punto muerto inferior. Al llegar a ese
punto un volante de inercia impulsaba
al piston de fuerza hacia un movimien-
to ascendente, lo que hacia comprimir
el aire eistente entre los dos pistones,
consiguiendo asi volver a las condicio-
nes iniciales y que se repitiese el ciclo. In
mayor analisis sobre la maquina de 8tir-
ling puede encontrarse, por e|emplo, en
la obra de Cummins (pp. I7-z)).
In dispositivo parecido al de 8tirling
fue desarrollado por el sueco ]ohn Erics-
son con su motor de aire caliente. Erics-
son desarrollo comercialmente su inven-
cion y sus motores tuvieron una muy
buena acepcion tanto en Europa como
en los Estados Inidos. En Espana la pa-
tente de su invencion se presento el Io de
|unio de I8,9, quedando registrada co-
mo el privilegio de introduccion I.907, si
bien su vida fue efimera ya que solo fue
pagada una anualidad de la misma. De-
be destacarse que hasta el ultimo cuarto
del siglo XIX, la denominacion emplea-
da en Espana para la proteccion de las
invenciones fue la de privilegio real, con
la Ley de )0 de |ulio de I878, esta de-
nominacion cambio por la de patentes.
Por tanto los privilegios espanoles no son
mas que el nombre que recibian las pa-
tentes anteriores a I878, en las obras de
8aiz y Ortiz-7illa|os puede encontrarse
mas informacion sobre los privilegios y
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
17
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
patentes espanolas desde hnales del siglo
X7III hasta principios del XX.
El motor de aire dilatado por la com-
bustion de un gas, desarrollado por el
belga ahncado en Francia ]ean ]oseph
Etienne Lenoir, supuso un nuevo avan-
ce hacia los actuales motores de combus-
tion interna. Esta maquina se basaba en
la aplicacion de una mezcla de aire at-
mosfrico con un gas inamable en una
proporcion determinada, la idea de Le-
noir no era generar una eplosion que
moviese el piston de su maquina, sino
que buscaba que se produ|era una com-
bustion que dilatase el aire, consiguien-
do asi el movimiento del mbolo de una
forma similar a las maquinas de vapor.
Lenoir patento su invencion en varios
paises, entre otros Francia (patente FR
+).oz+ presentada el z+ de enero de I8o0),
Estados Inidos (patente I8 )I.7zz) y en
Espana (privilegio de invencion z.I+0,
solicitud presentada el z7 de septiembre
de I8o0). De la documentacion eisten-
te en el Archivo Historico de la Ohcina
Espanola de Patentes y Marcas se sabe
que la caducidad de la patente espanola
de Lenoir fue prematura, ya que solo fue
abonada la primera anualidad.
Otra hgura crucial en el desarrollo de
los motores de combustion interna fue
Alphonse Eugne Beau de Rochas, inge-
niero francs cuya vida profesional estu-
vo ligada a la ingenieria civil y al ferro-
carril. Beau de Rochas esta considerado
como el padre del ciclo teorico del motor
de combustion interna de cuatro tiem-
pos, pues aunque no se tiene constancia
de que llegase a fabricar ningun motor
de estas caracteristicas, eiste una paten-
te donde establece las pautas de este ciclo.
Dicha patente fue presentada en Francia
el Io de enero de I8oz, y bien puede cali-
hcarse como un documento multidisci-
plinar, pues consta de I,I paginas dividi-
das en cuatro grandes capitulos, en ellos
se tratan aspectos diversos, desde Nue-
vas investigaciones sobre las condiciones
practicas del uso del calor y en general de
Pt|meto |no Je lo otente estoJoun|Jense
Je leno|t. u.5. Potent onJ 7toJemotl
Olhce, wosh|nton 0.C.
La Bnergia en sus @/aves
18
Fcxnaciox Innnnnoia
la fuerza motriz hasta La traccion de
los buques basada sobre el principio de la
adherencia.
En la pagina +8 del documento, corres-
pondiente a la parte ii) Motor mito a
vapor o a gas. Dispositivo con compresion
previa, puede leerse tetualmente como
se establecen las cuatro fases del ciclo:
"Jsi jara un mismo /ao e/ ci/inro, se
//ega natura/mente a ejecutar /as siguientes
ojeraciones entro e un jerioo e cuatro
carreras consecutivas:
1 asjiracion urante una carrera entera e/
jiston,
2 comjresion urante /a carrera siguiente,
) inamacion en e/ junto muerto ) exjan-
sion urante /a tercera carrera,
4 exju/sion e /os gases quemaos [uera e/
ci/inro en /a cuarta ) u/tima carrera.
El documento de Beau de Rochas tiene
una importancia capital pues, que se se-
pa, hasta la fecha es el primero que pro-
pone la evolucion del uido motor en un
ciclo de cuatro tiempos con compresion
antes de su combustion.
En I8oI, un ano antes de que Beau
de Rochas presentase su patente, el co-
merciante aleman Nicolaus August Otto
construyo su primer motor de gas. Pa-
rece que Otto tuvo conocimiento de la
maquina de Lenoir en uno de sus via|es,
hecho que marco su futuro e hizo que
cambiase su trayectoria profesional. En
I8o+ Otto se asocio con Eugen Langen
para crear la empresa constructora de
motores N. A. Otto & Cie, Langen era un
ingeniero con grandes habilidades me-
canicas que traba|aba en una empresa de
azucar. En I87z la empresa se convirtio
en la Casmotorenfabrik Deutz AC, a la
vez que se incorporaron a la compania
otros dos insignes ingenieros: Cottlieb
Daimler y Wilhelm Maybach. Con esta
plantilla, la Casmotorenfabrik Deutz AC
realizo nuevas me|oras sobre sus pro-
ductos, hasta que hnalmente en I87o lle-
garon a concebir un motor de combus-
tion interna de cuatro tiempos.
Con el desarrollo del primer motor de
combustion interna de cuatro tiempos,
la Casmotorenfabrik procedio a solicitar
las patentes correspondientes en diversos
P|no Je lo otente ltonceso lk 52.593, Je 8eou
Je kochos , JonJe se estoolecen los loses Jel c|clo
Je un motot Je comoust|n |ntetno Je cuotto t|em-
os. lnst|tut Not|onol Je lo Ptot|ete
lnJustt|elle, Potls.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
19
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
paises: en Alemania fue la patente DE ,)z,
en Espana, el privilegio real ,.+79, en los
Estados Inidos, la patente I8 I9+.0+7,
en Francia, la patente FR II).z,I, y en
el Reino Inido, la patente CB z.08I del
ano I87o. Resulta llamativo comprobar
las diferencias eistentes entre los te-
tos de las diversas patentes de Otto refe-
rentes al motor de cuatro tiempos. Asi,
mientras que el privilegio real espanol y
la patente francesa son heles traduccio-
nes de la patente alemana, el documento
americano tiene un contenido diferente.
Estudiando estos documentos europeos
(el aleman, el francs o el espanol), pue-
de verse que en todos ellos quedan deh-
nidas claramente dos modalidades:
"J Aotor juesto en movimiento jor me-
io e gases, cu)a tension igua/a a /a tension
atmos[erica.
8 Aotor juesto en movimiento jor meio
e gases, cu)a tension antes e su comhus-
tion es sujerior a /a atmos[erica.
Es la alternativa B) la que representa
un mayor inters, pues en ella se plan-
tean de nuevo las fases teoricas del ciclo
de cuatro tiempos. La lectura del docu-
mento ilustra una narracion meramente
descriptiva de los procesos que ocurren
en la evolucion del ciclo, es decir, el lle-
nado del cilindro con los gases frescos, su
compresion, combustion y posterior e-
pulsion. Ello viene perfectamente resu-
mido en la cuarta reivindicacion del do-
cumento espanol:
"4. Estah/ecer /a accion e/ jiston e un
motor e gas e //ave, e moo que a caa os
vue/tas e /a //ave se jresenta e un so/o /ao
e/ jiston /os [enomenos siguientes:
a} asjiracion e /os gases en e/ ci/inro
h} su comjresion
c} su comhustion ) su e[ecto
} su evacuacion [uera e/ ci/inro.
Pocos anos despus llegaron tiempos
dificiles para Otto y su empresa. En
I88z, y debido a las manihestas divergen-
P|no 8 Jel t|v|le|o teol esonol 5.479, Je lo Cos-
mototenloot|l 0eutz AC, JonJe se te|v|nJ|co el c|-
clo Je cuotto t|emos. Ohc|no lsonolo Je Poten-
tes y Votcos, VoJt|J.
La Bnergia en sus @/aves
170
Fcxnaciox Innnnnoia
cias que mantenian con Otto, Daimler
y Maybach abandonaron la Casmotor-
enfabrik para crear su propia compania,
que aun a principios del siglo XXI man-
tiene su nombre y prestigio (Daimler-
Chrysler), aunque eso si, despus de di-
versas fusiones empresariales. Mas tarde,
en I88+, la Asociacion de Ingenieros Ale-
manes publico en su revista una carta del
representante de una empresa de moto-
res, en la que se daba a conocer la eis-
tencia de la patente francesa de Beau de
Rochas. Los competidores de Otto usa-
ron esta publicacion para solicitar la nu-
lidad de su patente alemana, alegando
que el ciclo de cuatro tiempos ya estaba
anticipado por el documento de Beau de
Rochas y por tanto la patente de Otto ca-
recia de novedad, motivo por el cual h-
nalmente, en I88o, la patente alemana
DE ,)z fue revocada.
En otros paises como el Reino Inido y
Estados Inidos los competidores de Otto
tambin intentaron anular su patente, si
bien en estos casos no tuvieron la mis-
ma suerte que con la patente alemana.
Especialmente signihcativa fue la deci-
sion norteamericana, pues amparo a Otto
por haber construido el motor de cua-
tro tiempos, lo que no se tiene constan-
cia que hiciera Beau de Rochas, segun
ya se ha comentado (vase Cummins pp.
I7+-I77). 1ambin Otto tuvo problemas
con sus patentes en Espana, ya que el in-
dustrial catalan Miguel Escuder Caste-
lla construia y vendia sus motores inclu-
so con el nombre de Maquina sistema
Otto, aunque no consiguio licencia de
Otto para fabricarlos ni para comercia-
lizarlos.
En I89z llego un nuevo avance gracias
al ingeniero aleman Rudolf Diesel. El |o-
ven Diesel obtuvo su diploma en inge-
nieria mecanica en la 1echnische Ho-
chschule Munchen (lo que hoy es la
Iniversidad 1cnica de Munich) a los
veintidos anos, y empezo su vida laboral
en el sector de la refrigeracion. La epe-
riencia que adquirio con el amoniaco le
hizo reeionar sobre la posibilidad de
conseguir un ciclo termodinamico ba-
sado en una maquina de vapor sobre-
calentada por amoniaco y obtener asi,
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
171
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
siguiendo las ideas de Carnot, una ma-
yor diferencia de temperatura entre los
dos focos calorihcos. 8i bien Diesel pre-
tendio inicialmente buscar una maquina
que evolucionase segun un ciclo de Car-
not, tal y como puede comprobarse en su
patente britanica (vase CB 7.z+I, A.D.
I89z, pagina +, lineas I9 a z0), todo indi-
ca que rapidamente cambio de opinion,
pues en la patente alemana DE o7.z07,
del ano I89z, no se encuentran estas re-
ferencias sobre una posible evolucion de
su motor segun las ideas establecidas por
8adi Carnot en I8z+.
La caracteristica principal de la inven-
cion de Diesel radicaba en comprimir e-
clusivamente aire y elevar asi su tempera-
tura, para proceder despus a la inyeccion
de combustible. Este combustible se en-
contraba con un aire a elevada tempera-
tura, debido a la compresion previa que
habia eperimentado, de forma que al
entrar en contacto el aire caliente con el
combustible se producia la combustion
de ste por autoinamacion. Es decir, la
elevacion de temperatura se debia prin-
cipalmente a la compresion previa del ai-
re, y no a la combustion en si misma.
En las patentes de R. Diesel prima su
inters en manifestar sus peculiaridades
keol CeJulo Je conces|n Jel t|v|le|o teol esonol 5.479 o lovot Je lo Cosmototenloot|l 0eutz AC,
tesentoJo el 27 Je jun|o Je 1876. Ohc|no lsonolo Je Potentes y Votcos, VoJt|J.
La Bnergia en sus @/aves
172
Fcxnaciox Innnnnoia
innovadoras, aun sacrihcando el rigor
termodinamico. En todo caso, conviene
subrayar que la energia del motor pro-
viene del proceso de combustion. Parte
de la energia liberada en l, se emplea pa-
ra la subsiguiente compresion.
Estas ideas aparecen tanto en su paten-
te alemana, como en una adicion de su
patente britanica, concretamente, en es-
tas patentes puede leerse (vase la paten-
te alemana DE o7.z07, segunda pagina,
columna derecha, segundo parrafo, o la
patente CB 7.z+I, A.D. I89z, pagina 8, li-
neas +8-,)):
"o/o quisiera que se huhiese entenio
que en e/ nuevo jroceso /a jresion maxima
) /a temjeratura maxima se consiguen esen-
cia/mente no jor comhustion, sino jor com-
jresion mecanica, ) que jor /a comhustion )
urante e//a no se jrouce ningun aumento
e temjeratura, o si acaso un va/or insigni-
[cante, a toos /os e[ectos esjreciah/e si se
comjara con e/ ca/or e comjresion.
En esos mismos documentos se vuelve
a eplicar que:
".../a comhustion en si misma, contra-
riamente a toos /os jrocesos e comhustion
hasta ahora conocios, no jrouce ningun
incremento e temjeratura, o hien este es
esjreciah/e, /a temjeratura maxima se jro-
uce jor comjresion e/ aire...
tal y como puede leerse en la patente
alemana DE o7.z07, segunda pagina, co-
lumna derecha, quinto parrafo, o en la
patente inglesa CB 7.z+I, A.D. I89z, pa-
gina 9, lineas )-o.
Diesel presento nuevas patentes du-
rante los anos siguientes a I89z, su pri-
mer motor funciono en I897 y despus
de esa fecha continuo realizando me|o-
ras en l. Cuando fallecio en I9I) ya se
habia producido la aplicacion de su mo-
Pt|meto |no Je J|oujos Je lo otente olemono
0l 67.207 Je kuJoll 0|esel, tesentoJo el 28 Je le-
oteto Je 1892. 0eutsches Potent unJ
Votlenomt, Vunchen.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
17)
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
tor en la propulsion naval, en la automo-
cion y como fuente estacionaria produc-
tora de energia.
+. Ei nnsrnnran nn ia nxnnoia
nincrnica v ias rcnnoxaqcixas
Como es conocido, la generacion de
energia elctrica en la actualidad puede
realizarse tanto con las denominadas
energias convencionales (hidraulica, tr-
mica o nuclear) como con las renovables
(fotovoltaica, eolica, mareomotriz, geo-
trmica o biomasa, entre otras). 8in em-
bargo puede ahrmarse que a hnales del
siglo XIX las unicas formas practicas de
producir electricidad era bien mediante
saltos hidraulicos o con maquinas trmi-
cas.
El desarrollo que tuvo la electricidad
a lo largo del siglo XIX fue espectacular.
En I8)I Faraday dio a conocer el prin-
cipio de la induccion magntica, y cua-
renta anos despus llegaron las aplica-
ciones practicas de este principio con la
maquina magnetoelctrica del belga Z-
nobe 1hophile Cramme y la dinamo
del aleman Ernst Werner von 8iemens,
que podian convertir la energia meca-
nica en elctrica. Con estas maquinas se
habia dado un paso mas para la produc-
cion masiva de energia elctrica (vanse
a modo de e|emplo las referencias de Kir-
by, pp. ),I-)o), Martinez-7al, pp. I),-I+),
y Mokyr pp. I,8-IoI).
No obstante hubo otra disputa de ca-
racter tcnico, y sta se referia al uso de
la corriente continua frente a la alterna.
El transporte y la distribucion de la co-
rriente continua presenta grandes dih-
cultades por las prdidas que se generan.
Ello no supuso ningun obstaculo para
que personas como Edison defendiesen
la corriente continua frente a la alterna,
creandose asi un pugna tecnologica en-
tre Edison y el tandem Westinghouse-
1esla, quienes apostaron claramente por
la alterna y, hnalmente, vencieron a las
tesis de Edison. La venta|a de la corrien-
te alterna frente a la continua se hizo po-
sible gracias a determinadas invenciones
clave, como el transformador, desarro-
llado por el francs Lucien Caulard, o
el alternador y el motor elctrico polifa-
sico, desarrollado entre otros por 1esla.
Nikola 1esla, ingeniero croata emigra-
do a los Estados Inidos, fue un inventor
muy fecundo, pues desarrollo numero-
sas invenciones relacionadas con ma-
quinas elctricas y sistemas de gene-
racion, transporte y distribucion de
electricidad, a modo de e|emplo, pueden
verse las patentes de Estados Inidos nu-
meros I8 )8I.9o8, I8 )8I.9o9, I8 )8I.970,
I8 )8z.z79, I8 )8z.z80, I8 )8z.z8I, I8
)8z.z8z, I8 +z8.0,7 y I8 o+,.,7o.
Es posible que la imposicion de la co-
rriente alterna polifasica en general (y
trifasica en particular) frente a la conti-
nua tuviese su inuencia en el desarro-
llo de las maquinas trmicas que iban a
La Bnergia en sus @/aves
174
Fcxnaciox Innnnnoia
accionar los alternadores de las centra-
les elctricas. La generacion de las co-
rrientes trifasicas implica el giro preciso
de los alternadores y para ello debe darse
el adecuado acoplamiento entre maqui-
na trmica y elctrica. Quizas este he-
cho favorecio el auge de las turbomaqui-
nas trmicas durante principios del siglo
XX, si bien los antecedentes de estas ma-
quinas se remontan a hnales del X7III.
En I79I ]ohn Barber obtuvo una pa-
tente en el Reino Inido (patente CB I.8))
A.D. I79I) por un motor de combustion
interna que en buena parte se puede ase-
me|ar al concepto de turbina de gas eis-
tente en nuestros dias. La maquina de
Barber usaba como combustible gas de
carbon, que era quemado en una camara
de combustion |unto con aire comprimi-
do, esta mezcla era descargada despus
mediante una tobera a una turbina que
movia un e|e. No se sabe si realmente
Barber pudo construir una maquina co-
mo la descrita en su patente. Aun reco-
nociendo el mrito que tuvo la propuesta
de Barber, a la vista de los conocimientos
actuales parece que esta invencion no era
viable en esa poca, pues tanto la 1ermo-
dinamica como la Metalurgia necesita-
ban desarrollarse mucho mas para dar
soluciones satisfactorias a los problemas
que planteaba este ingenio.
La turbina de gas tardo casi un siglo y
medio en ser realidad desde la patente de
Barber, sin embargo el desarrollo de las
turbomaquinas trmicas no se vio para-
do en ese periodo. Durante el siglo XIX
hubo diversos intentos para aprovechar
la fuerza del vapor mediante el empleo
de turbinas similares a las hidraulicas,
sin embargo muchas de esas tentativas no
tuvieron ito. Las soluciones no llega-
ron hasta I88+, ano en que el britanico
Charles Algernon Parsons planteo la ne-
cesidad de realizar la epansion del vapor
en escalonamientos, es decir, en cascadas
de turbinas consecutivas que tuvieran
una caida de presion relativamente pe-
quena entre una etapa y la siguiente.
Ademas, el procedimiento hacia que hu-
biese una parte h|a del escalonamiento
que guiaba el vapor (estator) y otra mo-
vil (rotor) que era la que generaba el mo-
vimiento. Asi se consiguieron moderadas
velocidades del vapor, y menores regime-
nes de giro de la turbina. Poco a poco se
introdu|eron otras me|oras, como nue-
vas formas para los alabes o cierres la-
uno Je los J|oujos Je lo otente estoJoun|Jense Je
N|lolo 7eslo u5 381.968, teletente o un motot elec-
tt|co ol|ls|co. u.5. Potent onJ 7toJemotl
Olhce, wosh|nton 0.C.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
17)
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
berinticos. Estos avances supusieron el
despegue de las turbinas de vapor, que no
solo se emplearon para la produccion es-
tacionaria de energia. El mismo Parsons
hizo una aplicacion de sus turbinas para
propulsion naval en el buque 1urbinia,
que fue botado el z de agosto de I89+, lo
que supuso un nuevo hito en la historia
de las turbomaquinas trmicas.
En I888 el ingeniero sueco Carl Custaf
Patrik De Laval realizo una nueva apor-
tacion de importancia vital en el desa-
rrollo de la Mecanica de Fluidos: la tobe-
ra convergente divergente. La primera
aplicacion que hizo De Laval de su in-
vencion tenia como ob|etivo alimentar
una turbina de vapor, de manera que el
efecto de la tobera permitiera optimizar
la presion a la salida de su parte diver-
gente y, por tanto, su conversion en una
velocidad adecuada del u|o de vapor
para poder accionar la turbina de la for-
ma mas conveniente.
La evolucion eperimentada en los
sistemas de produccion energtica ha si-
do continua en estos ultimos trescientos
anos, sin embargo el ob|eto de este ana-
lisis acaba con la tobera De Laval, en las
inmediaciones del siglo XX. Esta ha sido
una rapida revision de los acontecimien-
tos mas importantes trascurridos en el
campo de la ingenieria trmica, obvia-
mente en ella no han tenido cabida ni to-
das las personas ni todos los ingenios des-
tacables del periodo considerado, pues
un traba|o de esas caracteristicas ece-
deria el ob|etivo de este capitulo. Aunque
no se ha pretendido hacer un repaso e-
haustivo de todas y cada una de las per-
sonas e invenciones que han ocupado un
papel primordial en el desarrollo energ-
tico que ha permitido llegar a la sociedad
actual, debe reconocerse la importancia
que han tenido en dicha evolucion todos
los que han sido citados en estas paginas.
Realmente estas lineas pretenden ser
un homena|e, sin duda modesto, a aque-
llas personas que han participado en el
desarrollo tcnico pasado y que, por en-
Pt|meto |no Je lo otente estoJoun|Jense Je lo
tuto|no Je voot Je Cotl Custol Pott|l 0e lovol. u.5.
Potent onJ 7toJemotl Olhce, wosh|nton 0.C.
La Bnergia en sus @/aves
17
Fcxnaciox Innnnnoia
de, han contribuido a nuestra actual for-
ma de vida. 7aya asi el mas sincero reco-
nocimiento a todos los que aportaron sus
ideas, sus traba|os y sus vidas en la me-
|ora de los procesos energticos. Y o|ala
que con nuestra labor cotidiana seamos
capaces de devolver a la sociedad una
parte, aunque sea pequena, de la ingen-
te tarea realizada no solo por los padres
de la energia, sino tambin por tantas
personas anonimas que con su esfuerzo
constante nos brindan a todos la dispo-
nibilidad energtica diaria a lo largo de
nuestras vidas.
Las Mrimeras Iaquinas Qermicas...
177
Carircio I7 Rcnnx Axnxocai
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179
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ht t p: ,,www. mus eos ci enza. org,
energia,vapore,ind.html
Eplicacion de la eolipila:
ht t p: ,,www. mus e os c i e nza . or g
,energia,vapore,ero.html
Animacion de la eolipila
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , eeron . html
Eplicacion del cilindro de Papin:
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , papin . html
Animacion del cilindro de Papin:
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , papp . html
Eplicacion de la maquina de 8avery:
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , savery . html
Animacion de la maquina de 8avery:
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , tsave . html
Eplicacion de la maquina de Newco-
men:
http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , newcom . ht-
ml
Animacion de la maquina de Newco-
men:
La Bnergia en sus @/aves
180
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http : ,, www . museoscienza . org ,
energia , vapore , nwcmn . html
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http : ,, www . museoscienza . org ,
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, acropolis , o9I+
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http :,, www . geocities . com , athens
, acropolis , o9I+ , eroeng . htm
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, acropolis , o9I+ , papine . htm
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N|nos |nleses Je t|nc||os Jel s|lo \\ contemlonJo un ton electto|mn usoJo ot el en|ol V|choel
lotoJoy cos| c|en onos ontes, en sus |nvest|oc|ones.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
18)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
Axoni M. Aioxso Ronniocnz
cateratico e/ Dejt. e Ingenieria E/ectrica, E1II, 0PA
La Irrujcion
e /a Bnergia B/ectrica
Ixnicn nni Carircio
: Minaxno nnsnn ni 8ioio xxi
z Dn 7oira a Fananav (:see-:s::). La Maqcixa Eincrnica Einxnxrai
: Dn Fananav a Cnaxxn (:s::-:sze). La Maqcixa Eincrnica Ixncsrniai
:.: Dnsannoiio nn ias xaqcixas nn c.c
:.:.: Cnxnnanonns nn c.c.
:.:.z Moronns nn c.c.
:.z La Pnixnna Maqcixa Eincrnica Ixncsrniai. Cnaxxn :sze
+ Dnsannoiio Ixncsrniai nn Maqcixas v 1naxsionxanonns (:sz:-:sse)
+.: Maqcixas nn c.c.
+.z Cnxnnanonns nn c.a. (Airnnxanonns)
+.: 1naxsionxanonns
+.+ Moronns nn ixnccciox (nn Caxro Cinaronio)
s Cnxrnains Eincrnicas
s.: Aicxnnano
s.z Fcnnza
o 1naxsronrn nn Exnnoia Eincrnica a Cnax Disraxcia (:ss:)
o.: 1naxsronrn nx conninxrn coxrixca
o.z 1naxsronrn nx conninxrn airnnxa
z Los ainonns nn ia Eincrnicinan nx Esraxa
La Bnergia en sus @/aves
184
Fcxnaciox Innnnnoia
:. Minaxno nnsnn ni 8ioio XXI
Para enmarcar convenientemente el
desarrollo historico de la energia elctri-
ca resulta muy ilustrativo describir la si-
tuacion actual de esta energia en el con-
teto de la gran variedad de fuentes y
vectores energticos eistentes.
La energia elctrica |uega un papel
esencial en nuestra civilizacion, gracias a
la facilidad de sus transformaciones re-
ciprocas con las otras formas de energia
y de su transporte a cualquier distancia
con prdidas muy pequenas.
La energia elctrica se transforma di-
rectamente en otras formas de energia,
mecanica, trmica, luminosa y quimica,
con rendimientos muy elevados, cual-
quiera que sea la cantidad de energia que
interviene en la transformacion. Por otra
parte, se presenta como un u|o conti-
nuo y por tanto, muy facil de subdividir,
tanto o mas que los demas u|os ener-
gticos (gas, productos petroliferos, car-
bon) que, por el contrario, no tienen las
mismas posibilidades de transformacion
directa. La electricidad es, pues, una de
las formas mas apropiadas para la distri-
bucion de energia constituyendo en con-
secuencia, lo que se denomina un vector
energtico.
La energia elctrica puede tambin ob-
tenerse a partir de cualquier otra forma
de energia, aunque esta transformacion
no es tan inmediata y ehciente como la
transformacion inversa considerada en
el parrafo anterior, siendo ahora los ren-
dimientos de la conversion generalmen-
te bastante inferiores. De forma general
se puede ahrmar que para aumentar el
rendimiento de la produccion de ener-
gia elctrica es necesario realizar insta-
laciones (centrales) de grandes dimen-
siones y como consecuencia es necesario
realizar transportes masivos de energia
elctrica (Ceneracion Centralizada). 8in
embargo, en la actualidad se esta in-
crementando de forma importante la
Ceneracion Distribuida o Ceneracion
Dispersa, con unidades de generacion re-
lativamente pequenas (hasta unas de-
cenas de MW) que tienen rendimientos
comparables a los de las grandes centra-
les y estan situadas cerca de los consumi-
dores.
1odo ello eplica que la energia elc-
trica vaya sustituyendo progresivamen-
te a otras formas de energia en los pro-
cesos industriales y en aplicaciones del
sector terciario y del sector domstico,
como pone de manihesto el fuerte incre-
mento del consumo de electricidad que
desde hace ya muchos anos es muy supe-
rior al aumento del consumo de energia
total. (1abla I) [I]
Para poner a disposicion de los usua-
rios la energia elctrica que necesitan,
manteniendo unas condiciones optimas
de calidad y de seguridad del suminis-
tro, se han desarrollado a lo largo de los
anos unos comple|os sistemas denomi-
nados 8istemas Elctricos de Potencia (y
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
18)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
tambin 8istemas de Energia Elctrica)
cuya estructura se muestra en el Cuadro
I (pagina I87) y comprende tres subsis-
temas basicos:
Prouccion, que comprende las Centra-
les Elctricas en las que otras fuentes
energticas son convertidas en ener-
gia elctrica.
Qransmision, constituido por las Redes
de 1ransporte y de Distribucion que
llevan la energia elctrica a los con-
sumidores con unos niveles de ten-
sion adecuados mediante el empleo
de transformadores, para mantener
las prdidas en los niveles mas ba|os
que sean compatibles con las conside-
raciones economicas aplicables.
0ti/izacion, en el que la energia elctrica
se convierte en otras formas energ-
ticas adecuadas segun las necesidades
de los consumidores:
+ Energia Mecanica por medio de los
Motores Elctricos.
+ Energia Luminosa mediante las
Lamparas Elctricas.
+ Energia Quimica, en las instalacio-
nes electroquimicas (Electrolisis)
+ Energia 1rmica, que es produci-
da en resistencias elctricas, arcos
elctricos (hornos de arco ...).
La importancia relativa de estas dife-
rentes aplicaciones de la electricidad, va-
lorada en trminos cuantitativos, depen-
de de los sectores (industria, terciario,
residencial) y de los niveles de desarro-
llo de los diferentes paises. En el caso de
la Inion Europea, en un estudio reali-
7oolo 1. lvoluc|n Je lo toJucc|n totol Je enetlo y Je electt|c|JoJ. (1} lo equ|volenc|o cottesonJe o 350,
325, 300, 275, 250, 235 y 220 tomos Je ettleo equ|volente ot lwh oto los onos 1950, 1960, 1970, 1980,
1990, 2000 y 2020 tesect|vomente.(2} Pl-Polses |nJustt|ol|zoJos, Pv0-Polses en vlos Je 0esottollo
La Bnergia en sus @/aves
18
Fcxnaciox Innnnnoia
zado para optimizar el consumo en los
accionamientos elctricos se obtuvieron
los valores porcentuales de la 1abla z. [z]
z. Dn 7oira a Fananav (:see-:s::).
La Maqcixa Eincrnica Einxnxrai
El punto de partida del desarrollo de la
tecnologia elctrica puede considerarse
que fue el descubrimiento de la pila por
Alessandro 7olta
(I)
en el ano I800, lo que
permitio disponer de fuentes permanen-
tes de fuerzas electromotrices y por tan-
to, de corrientes elctricas. Con ello sur-
gio la necesidad de disponer de algun
medio capaz de reconocer la eistencia
de esas corrientes, de h|ar su sentido y
de medir su intensidad. Este medio deri-
vo del clebre eperimento llevado a ca-
bo por Hans Christian Oersted, en I8z0
y en el que una bru|ula situada en las
proimidades de un conductor se des-
viaba cuando se hacia circular una co-
rriente elctrica, lo que demostro que un
campo magntico se encuentra invaria-
blemente asociado a una corriente elc-
trica, terminando asi con la teoria que
pretendia que la electricidad y el magne-
tismo eran dos fenomenos naturales sin
coneion alguna.
Oersted era en esa poca profesor de
Electricidad, Calvanismo y Magnetismo
en la Iniversidad de Copenhague y tra-
tando de encontrar una relacion entre la
corriente elctrica y el magnetismo, du-
rante una de sus clases hizo circular una
corriente por un hilo recto situado en-
cima y perpendicular a la agu|a de una
bru|ula, sin detectar ningun efecto. Des-
pus de la clase, decidio repetir el epe-
rimento colocando la agu|a de la bru|ula
paralela al hilo. La agu|a giro y al in-
7oolo 2
(l) Alessando vOLTA l745-l827 nacio en el ano l745 en Como (|talia) y desde el ano l774 fue profesor de Plsica en
la Lscuela Peal de Como. Desde el ano l779 y durante 25 anos fue profesor tambien de Plsica en la Universidad de
Pavla. Ln el ano l800 presento su famosa pila "voltaica, que en su forma mas simple estaba constituida por placas
alternadas superpuestas de zinc y de cobre separadas por capas de tela humedecida con agua acidulada. Tambien
propuso una disposicion que eliminaba los inconvenientes de esa primera pila, utilizando electrodos de zinc y de
cobre inmersos en acido sulfurico diluido.
NOTA. Todavla en el ano l870 |3| las pilas de electrolito llquido se denominaban Pilas Hidro-electricas para distin-
guirlas de las Pilas Termo-electricas, descubiertas por SLL8LCK (efecto termoelectrico) en el ano l828.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
187
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
vertir la corriente se invirtio tambin el
sentido del giro de la agu|a.
Oersted buscaba desde hacia anos esta
accion entre las corrientes elctricas y el
magnetismo. Oersted estaba inuido por
las teorias hlosohcas de la naturaleza de
Kant y sobre todo 8chelling, segun este
ultimo la eistencia de la materia esta
condicionada por un conicto de fuer-
zas de distintas clases, que tenderian a
suplantarse unas a otras. Ino de los con-
ceptos fundamentales de la hlosofia de la
Naturaleza, era la convertibilidad de una
fuerza, en otra de especie diferente (luz,
calor, electricidad, magnetismo, gravi-
tacion).
Ya en I8I) escribe Oersted: La forma
de accion galvanica, es intermedia entre
la accion magntica y la accion elctrica.
Las fuerzas (en la actividad galvanica)
son mas secretas que en la electricidad y
menos que en el magnetismo.
Esto quiere decir que las fuerzas gal-
vanicas estaban en cierto modo ligadas
mas profundamente a las fuerzas de ba-
se de la materia, que las de electricidad
estatica, pero como dice a continuacion
sera necesario eaminar si la electrici-
dad, en su estado oculto no podria ac-
CuoJto 1
La Bnergia en sus @/aves
188
Fcxnaciox Innnnnoia
tuar sobre un iman. Ina eperiencia de
este tipo es dificil de realizar, porque la
accion de la electricidad tiende siempre
a mezclar la causa con el efecto, lo que
complica etraordinariamente las obser-
vaciones.
Hay que hacer notar que en ese tiem-
po, por accion galvanica se entendia la
accion de las corrientes elctricas, mien-
tras que la accion elctrica se referia a la
electricidad estatica ya bien conocida.
La publicacion en ]ulio de I8z0 de los
eperimentos de Oersted, hizo que nu-
merosos cientihcos e investigadores re-
pitiesen y ampliasen dichas eperiencias
y los resultados obtenidos por dos de
ellos, el francs Andr Marie Ampre y el
ingls Michael Faraday, proporcionaron
no solo las bases en que se apoya la teoria
del electromagnetismo, sino que condu|o
al desarrollo de todos los tipos de maqui-
nas elctricas y de otros aparatos de co-
rriente continua y de corriente alterna.
Ampre, profesor de la Escuela Poli-
tcnica de Paris desde el ano I80, hasta
su muerte en I8)o, estaba presente en
la reunion de la Academia de Ciencias
de Francia del II de 8eptiembre de I8z0
en la que Franois Arago describio los
resultados del eperimento de Oersted.
Ampre inicio inmediatamente sus e-
perimentos y a los siete dias presento a la
Academia de Ciencias importantes desa-
rrollos sobre las acciones electromagn-
ticas que se presentan entre las corrientes
elctricas basandose en la atraccion (re-
pulsion) observada eperimentalmente
entre dos hilos conductores paralelos que
conducen corrientes elctricas del mis-
mo (contrario) sentido. La formulacion
de Ampre para estas fuerzas electrodi-
namicas es, con sus mismas palabras: La
accion que se e|erce entre dos corrientes
es, en todos los casos, proporcional al
producto de las intensidadaes de esas co-
rrientes por sus longitudes y varia en re-
lacion inversa del cuadrado de su distan-
cia.
La originalidad de la ley y su forma
cuadratica inversa con la distancia hizo
que ]ames Clerk Mawell hablase de Am-
pre como el Newton de la Electrici-
dad.
Con una intuicion brillante, Ampre
propuso la hipotesis de que las subs-
tancias magnticas contienen corrientes
elctricas internas que circulan de forma
permanente. La imantacion consiste en
la orientacion de estas corrientes parti-
culares que, en las substancias magnti-
cas en estado neutro, tienen una orien-
tacion aleatoria y se neutralizan entre si.
La hipotesis de Ampre fue conhrmada
aproimadamente un siglo despus de
haber sido enunciada.
Michael Faraday presento en I8)I los
resultados de sus eperimentos que le
llevaron al descubrimiento de la induc-
cion electromagntica, fenomeno fisico
que constituye la base sobre la que se
asientan los componentes fundamenta-
les de los sistemas elctricos, para la ge-
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
189
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
neracion, el transporte y la utilizacion
(convertida en energia mecanica) de la
energia elctrica. La comunicacion de
Faraday a la 8ociedad Real de Londres
tuvo lugar el z+ de Noviembre de I8)I
mediante una nota insertada en las Phi-
losophical 1ransactions y reimpresa al
principio del primer volumen de la reco-
pilacion de sus traba|os que fueron pu-
blicados en Londres en el ano I8)9 con el
titulo Eperimental Researches in Elec-
tricity. En ellos se incluyen mas de doce
eperimentos a travs de los cuales el
autor puso de manihesto los aspectos
esenciales de la produccion de efectos
elctricos por la accion de los campos
magnticos. En su presentacion Faraday
dice:
E/ joer que /a e/ectricia e tension
(cargas e/ectrostaticas} josee e causar un
estao e/ectrico ojuesto en su vecina, ha
sio exjresao jor e/ termino genera/ Inuc-
cion que, ta/ como ha sio recihio en e/ /en-
guaje cienti[co, juee tamhien usarse, con
jrojiea, en e/ mismo sentio genera/ jara
exjresar e/ joer que /as corrientes e/ectri-
cas joseen e inucir cua/quier estao jar-
ticu/ar en /a materia, en su vecina inme-
iata, e otra manera ini[erente. Es con
este signi[cao que )o vo) a usar/a en e/ jre-
sente articu/o.
Estas consieraciones con su consecuen-
cia, /a esjeranza e ohtener e/ectricia
e/ magnetismo orinario, me ha estimu/a-
o varias veces a investigar exjerimenta/-
mente /os e[ectos inuctivos e /as corrientes
e/ectricas. Recientemente //egue a resu/ta-
os jositivos, ) no so/o se satis[acieron mis
esjeranzas sino que ohtuve una //ave que
me jarecio me ahriria una exj/icacion com-
j/eta e/ [enomeno magnetico e Jrago
(2}
, )
tamhien jara escuhrir un nuevo estao que
juee jrohah/emente tener gran inuencia
en a/gunos e /os e[ectos mas imjortantes e
/as corrientes e/ectricas.
Ae jrojongo escrihir estos resu/taos, no
como [ueron ohtenios, sino e ta/ manera
que en /a jersjectiva mas concisa e /a to-
ta/ia.
Las primeras eperiencias de Faraday
se reheren a la produccion de corrientes
inducidas en una bobina, por medio de
corrientes establecidas o interrumpidas
en otra muy proima a ella (Fig. I a,b).
Para comprobar la eistencia de las co-
rrientes inducidas, el mismo Faraday
construyo el galvanometro y el detector
de agu|a indicados en la hgura citada.
(2) Ll experimento de Pranois Arago |4| en el ano l825, consistio en hacer girar un disco de cobre situado deba|o
de una agu|a imantada que estaba suspendida de un hilo, habiendo observado que la agu|a giraba en el mismo
sentido que el disco. Para evitar que el giro de la agu|a pudiese ser provocado por corrientes de aire, se interpuso
una lamina de vidrio entre los dos elementos.
Algunos meses mas tarde los ingleses 8abbage y Herschel, intrigados por las denominadas rotaciones de Arago,
invirtieron la disposicion haciendo girar un iman en herradura deba|o de un disco de cobre que segula el giro del
iman. Lstos resultados fueron explicados por Paraday y constituyeron la base para el desarrollo posterior (l888) de
los motores aslncronos (de campo giratorio).
La Bnergia en sus @/aves
190
Fcxnaciox Innnnnoia
Mas tarde consiguio producir corrien-
te en una bobina hacindola moverse
frente a los polos de un potente iman,
habiendo asi conseguido obtener electri-
cidad a partir de imanes, trato de cons-
truir una nueva maquina elctrica:
8u primera realizacion consistio, (Fig.
z) en un disco de cobre de )0 cm de dia-
metro y , mm de espesor, h|ado a un
e|e de bronce sobre el cual giraba entre
los polos de un potente iman permanen-
te cuyos polos estaban separados unos Iz
mm. El galvanometro estaba conectado
entre el e|e y el borde del disco, por me-
dio de laminas de cobre (escobillas).
Cuando se hacia girar el disco, se cons-
tataba una desviacion en el galvanome-
tro, desviacion que cambiaba de sentido
si se invertia el sentido de giro del disco, y
Faraday concluye: Asi se encuentra, en
consecuencia, demostrada la produccion
de una corriente permanente de electri-
cidad con ayuda de imanes ordinarios
[,].
En otra maquina, mostrada en la Figu-
ra ), un cilindro de cobre, cerrado por la
parte superior, se encuentra montado so-
bre la mitad superior de una barra mag-
ntica, sin contacto elctrico con ella, el
con|unto se introduce en un recipiente
conteniendo mercurio, que forma asi el
borne negativo del generador que se ori-
gina al girar el cilindro de cobre.
En estos generadores, los conductores
en los cuales se generan las f.e.m. son los
conductores elementales en que se pue-
l|utos 1, o} y o} lxet|mentos Je lotoJoy.
l|uto 2. Pt|met enetoJot Je lotoJoy.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
191
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
de descomponer el elemento conductor
(disco o cilindro) y todos ellos estan evi-
dentemente en paralelo, por lo que la
f.e.m. generada es la de un solo conduc-
tor elemental. Este tipo de generador se
llamo generador homopolar, para resal-
tar el que la f.e.m. se generaba en un
campo magntico creado por una mis-
ma polaridad por oposicion a los genera-
dores heteropolares, en los que los con-
ductores se encuentran sucesivamente
en campos magnticos creados por polos
de signos alternados.
El primer generador heteropolar fue
construido tambin por Faraday y con-
siste en un simple rectangulo de hilo
de cobre, que forma una espira, mon-
tado sobre una estructura (Fig. +a). Es-
ta estructura gira sobre un e|e horizon-
tal orientado en la direccion Este-Oeste
siendo, por tanto, el campo magntico
inductor el campo magntico terrestre.
En la espira se produce una tension al-
terna que se recoge por medio de un con-
mutador simple (c), gracias al cual se
produce su rectihcacion obteniendo una
tension unidireccional (Fig. +b).
Pronto se hizo evidente que para au-
mentar las fuerzas electromotrices in-
ducidas, era necesario, por una parte au-
mentar el numero de conductores en
serie haciendo que el inducido estuviese
constituido por bobinas de varias espi-
ras, y por otra, conseguir valores eleva-
dos de la induccion para lo que eran ne-
cesarios pequenos entrehierros, y polos
inductores de distinto signo (maquinas
heteropolares).
l|uto 3. Otto exet|mento Je lotoJoy.
l|utos 4, o} y o}. CenetoJot Je lotoJoy.
La Bnergia en sus @/aves
192
Fcxnaciox Innnnnoia
:. Dn Fananav a Cnaxxn (:s::-:sz:).
La Maqcixa Eincrnica Ixncsrniai
:.:. Dnsannoiio nn ias Maqcixas
nn c.c.
:.:.:. Cnxnnanonns nn c.c.
Desde pocos meses despus de los des-
cubrimientos de Faraday numerosos in-
ventores dedicaron sus esfuerzos al de-
sarrollo de las maquinas elctricas (Dal
Negro y Piii en I8)z, Ritchie, Watkins
y 8aton en I8))). Entre los hitos mas
importantes en la evolucion hasta llegar
a una maquina de c.c. realmente indus-
trial (Cramme en I87I), podemos citar
los siguientes:
+ En I8+, Wheatstone y Cooke paten-
taron el empleo de electroimanes en
vez de imanes permanentes.
+ En I8oI Wilde utilizo para la ecita-
cion de los electroimanes, un genera-
dor auiliar de imanes permanentes,
que estaba montado sobre la maquina
principal.
+ El I7 de Enero de I8o7 Werner 8iemens
presento a la Academia de Berlin un
generador autoecitado, en el que los
electroimanes inductores estaban co-
nectados en serie con el inducido, y le
dio el nombre de maquina dinamo-
elctrica que ba|o la forma abreviada
de dinamo se ha mantenido hasta hoy.
El mismo dia en que ese descubri-
miento fue anunciado en la 8ociedad
Real de Londres, el I+ de Febrero de
I8o7, 8ir Charles Wheatstone presen-
taba una comunicacion en la que de-
sarrollaba una idea casi idntica, con
la diferencia de que en vez de colocar
los inductores en el circuito princi-
pal, como indicaba 8iemens, Wheats-
tone proponia conectarlos en deriva-
cion sobre el mismo.
:.:.z. Moronns nn c.c.
Las primeras aplicaciones de las ma-
quinas de c.c. a la produccion de energia
mecanica parecen ser las de 1homas Da-
venport, en I8A, que en I8)+ construyo
un rudimentario motor elctrico que
aplico al movimiento de una carretilla,
y que patento en I8)7, falto de apoyo h-
nanciero, sus traba|os no llegaron a su
resultado practico.
En I8)8, el conse|ero de Estado, acad-
mico y profesor ruso Moritz Hermann
von ]acobi, hizo navegar por el rio Ne-
va, ante 8an Petesburgo, un bote movido
por un motor elctrico, que venia desa-
rrollando desde I8)+ (Fig. ,).
Este motor estaba compuesto por una
serie de electroimanes paralelos, monta-
dos sobre el contorno de un disco movil
como los barrotes de una |aula de ardi-
lla, frente a los electroimanes moviles y
a una distancia muy reducida, se halla-
ban dos coronas de electroimanes h|os.
Mediante un conmutador solidario con
el e|e, se invertia la corriente en los elec-
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
19)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
troimanes moviles, obteniendo atraccio-
nes y repulsiones entre electroimanes de
tal forma que se conseguia un movi-
miento rotativo. La potencia del motor
era de 0,7, C7 y la velocidad alcanzada
de unos + km,h, pero el ensayo se consi-
dero poco favorable incluso por el mismo
]acobi, que poco despus llego a escribir
el electromagnetismo no es susceptible
de ninguna aplicacion como agente mo-
tor.
A ]acobi se debe el concepto de fuerza
contraelectromotriz de los motores, fe-
nomeno que reduce la corriente absorbi-
da por la maquina a medida que aumen-
ta su velocidad [+]. Hasta entonces se
consideraba que el motor en movimien-
to ofrecia al paso de la corriente una re-
sistencia superior a la que tenia en re-
poso. ]acobi eplico que esa reduccion
de la corriente era debida a que el mo-
tor por el hecho de girar, generaba una
f.e.m. como una dinamo.
Durante esta poca se realizaron in-
numerables eperimentos encaminados
a conseguir motores elctricos suscepti-
bles de utilizacion practica, baste decir
que entre I8)7 y I8oo, solo en Inglaterra
se obtuvieron unas cien patentes.
:.z. La rnixnna xaqcixa nincrnica
ixncsrniai. Cnaxxn :sz:
El inconveniente fundamental de to-
das estas realizaciones, es que las fuerzas
entre electroimanes en que todas ellas
estaban basadas, son fuerzas que dismi-
nuyen fuertemente cuando la distancia
aumenta, de forma que en los pequenos
modelos el funcionamiento era correc-
to, pero cuando se pasaba a maquinas
industriales de alguna potencia, dismi-
nuian progresivamente sus caracteristi-
cas. Por todo ello, un gran vulgarizador
de la Ciencia, Louis Figuier pudo escribir
en su ecelente enciclopedia Las Mara-
villas de la Ciencia, lo siguiente:
Esta /a e/ectricia en estao e reem-
j/azar a/ vajor como [uerza motriz? Po-
ra e/ motor e/ectrico sustituir un ia a /a
maquina e vajor? Hemos acariciao esta
esjeranza a/gun tiemjo, jero /a exjerien-
cia ) /a teoria han venio a echar/a jor tie-
rra. Jjartar e una emjresa quimerica a /os
inventores ) rea/izaores es, con [recuen-
cia, jrestar/es un sena/ao servicio. o/o ja-
ra joer sostener ta/ ojinion, jara justi[car
ta/ conc/usion, ha) que hasarse en un rigu-
roso examen e /a cuestion, no )a so/o ese
l|uto 5. Votot Je 1ocoo|.
La Bnergia en sus @/aves
194
Fcxnaciox Innnnnoia
e/ junto e vista historico, sino tamhien e/
exjerimenta/ ) teorico. Y esto es /o que va-
mos a hacer en este in[orme.
El mrito de haber hecho fallar estas
pesimistas previsiones y de permitir el
desarrollo espectacular de la utilizacion
de la energia elctrica se debe principal-
mente a 1eophile Cramme que en el ano
I87I presento su famoso inducido en ani-
llo (Fig. o). El inducido de la dinamo
de Cramme, consistia en un anillo toroi-
dal de hierro dulce, sobre el que estaba
arrollado un hilo de cobre aislado for-
mando un devanado cerrado y del que se
tomaban las f.e.m.s. inducidas por me-
dio de frotadores. Este inducido giraba
entre los polos de un potente iman y la
tension era recogida por unos frotado-
res de laminas de cobre (escobillas). La
aportacion fundamental de este induci-
do es que el entrehierro, intervalo de ai-
re entre las partes h|as y moviles de la
maquina, y que es la zona donde se pro-
duce la conversion electromecanica de la
energia, puede hacerse muy pequeno ca-
si independientemente del tamano de la
maquina y no se aplican pues las pesi-
mistas consideraciones de Figuier.
+. Dnsannoiio ixncsrniai nn
xaqcixas v rnaxsionxanonns
(:sz:-:sse)
+.:. Maqcixas nn c.c.
En el ano I87), Friedrich von Hefner-
Alterner, ingeniero de la casa 8iemens,
perfeccionando el inducido en doble 1
patentado por Werner von 8iemens en
I8,o, desarrolla el inducido de tambor,
que con el tiempo desplazo totalmente al
anillo de Cramme (Fig.7).
Durante los anos siguientes varios fa-
bricantes y especialmente 8iemens y Cra-
mme desarrollaron un gran numero de
l|uto 6. lnJuc|Jo en on|llo Je 7.Z. Ctomme.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
19)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
formas constructivas de maquinas de c.c.
Bertin en I87,, Brush en I879 y 8iemens
en I880 pusieron en practica industrial el
modo de monta|e de los devanados induc-
tores en derivacion (Wheatstone I8o7).
En I88I Edison presento su modelo Z
de dinamo (Fig.8) compuesta por un in-
ducido de tambor que gira entre dos pe-
sadas piezas polares ecitadas por un lar-
go electroiman cuyas ramas forman dos
grandes columnas. Esta maquina era ca-
paz de alimentar )0 lamparas de Edison.
+.z. Cnxnnanonns nn c.a.
(airnnxanonns)
Cracias al anillo de Cramme, el desa-
rrollo de las maquinas elctricas se cen-
tro en las de corriente continua, aunque
algunas de las maquinas primitivas, Fa-
raday, Piii, etc., eran maquinas de co-
rriente alterna. Pero al aumentar la de-
manda de energia elctrica, pronto se
observo que la corriente continua no
era apta para la transmision de energia
a grandes distancias. La utilizacion del
transformador, que permitia la elevacion
de la tension generada hasta los valores
requeridos por el transporte, hizo que
pronto las maquinas de corriente alterna
tomasen la primacia que hasta hoy han
conservado.
Dado que la f.e.m. generada en las
maquinas de c.c. era ya alterna, los al-
ternadores derivaron facilmente de los
generadores de corriente continua eli-
minando el colector y las escobillas, lo
l|utos 7, o} y o}. Vqu|no Je |nJuc|Jo Je tomoot,
Je 5|emens.
l|uto 8. 0|nomo Z Je lJ|son
La Bnergia en sus @/aves
19
Fcxnaciox Innnnnoia
que permitia una construccion mas sim-
ple y facilitaba notablemente el mante-
nimiento. Por ello desde el comienzo de
la dcada de I880 eistian numerosos fa-
bricantes de alternadores, que podemos
agrupar segun el tipo de inducido utili-
zado, en alternadores de disco, de anillo
y de tambor.
I Maquinas de disco: 8iemens, Ferranti,
Mordey Kennedy, Kapp, Brush, La-
bour. (Figura 9)
z Maquinas de anillo: Cramme, Ziper-
nowsky, Hillairet, Cail-Helmer. (Fi-
gura I0)
) Maquinas de tambor: Labour, Wes-
tinghouse, Elwell-Parker, Oerlikon.
(Figura II)
En la eposicion de Paris del ano I900
se presentaron gran numero de nuevos
modelos de alternadores, todos ellos ha-
bian adoptado la disposicion de induc-
tores e inducido que hoy se emplea, es
decir, polos inductores en el rotor e in-
ducido en el estator y con devanado de
tambor.
+.:. 1naxsionxanonns
In primer prototipo de transformador
fue establecido en I88z por Caulard y Ci-
bbs mediante discos de cobre superpues-
tos y aislados entre si. 8e formaban asi
dos arrollamientos distintos, bien aisla-
dos con papel apergaminado. El primer
modelo constaba de + columnas de ma-
dera montadas sobre un zocalo tambin
de madera. Inas cremalleras permitian
subir y ba|ar a voluntad el hierro en el
interior de las columnas citadas. Estos
aparatos se utilizaron en Londres, en
I88), para las instalaciones elctricas del
Royal Aquarium y del Railway Metro-
politan.
l|uto 9. Vqu|no Je J|sco.
l|uto 10. Vqu|nos Je on|llo: Ctomme,
Z|etnowsly, l|llo|tet, Co|l-lelmet.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
197
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
El primer transformador realmente
industrial construido tambin por Cau-
lard y Cibbs, fue presentado en la E-
posicion Internacional de Electricidad
en 1urin en I88+. El rendimiento del
transformador resulto del 9z/. Asi se
demostro por primera vez, que era po-
sible transportar a distancia la energia a
alta tension y utilizarla transformando-
la a ba|a tension por medio de transfor-
madores o generadores secundarios, co-
mo entonces se denominaban.
El ito conseguido por los transfor-
madores en 1urin dio lugar a discusiones
muy apasionadas y, en particular, Mar-
cel Deprez, defensor entusiasta de la co-
rriente continua intento demostrar que
la invencion no era nueva, que no era
patentable y que no tenia un gran valor
cientihco.
(Nota: en realidad se podria consi-
derar que una de las varias disposicio-
nes que utilizo Faraday para las bobinas
acopladas que se muestran en la Figura
Iz, constituye el principio basico de los
transformadores.)
Ina invencion de este tipo preocupo
enseguida a todos los espiritus investi-
gadores de aquella poca. Los mayores
constructores estudiaron estos aparatos,
se empleo profusamente el modo de dis-
tribucion basado en ellos, y desde el
ano I88,, aparecieron los transforma-
dores de Zipernowsky-Dri-Blathy, Fe-
rranti, Mordey-Brush, 1homson-Hous-
ton, Westinghouse, C. Kapp, 8winburne,
Paris y 8cott, Labour, Helmer, 1esla,
Brown, etc.
+.+. Moronns nn ixnccciox (nn caxro
oinaronio)
1al como indica el Profesor 8ylvanus
1hompson [o], oscurecidos por las nu-
merosas invenciones modernas los mo-
destos inicios del motor polifasico de in-
duccion, cuya aparicion se produ|o en
I879, han pasado desapercibidos.
La Figura I) reproduce el motor ele-
mental presentado por M. Walter Baily
l|utos 11, o} y o}. Vqu|nos Je tomoot: looout,
west|nhouse, llwell-Potlet, Oetl|lon.
La Bnergia en sus @/aves
198
Fcxnaciox Innnnnoia
a la Physical 8ociety de Londres el z8 de
]unio de I879 con ocasion de una comu-
nicacion que l hizo sobre: 0n moo e
jroucir /as rotaciones e Jrago.
Hasta entonces esas rotaciones se pro-
ducian en disco de cobre ba|o los cuales
se hacia girar un iman permanente (7er
Nota segunda de la seccion z). Baily em-
pleo cuatro electroimanes h|os de I0 cm
de altura con I,0 espiras de hilo de cobre
aislado de z,, mm de diametro, con una
culata comun, situados por encima de un
disco de cobre de o cm de diametro. Las
bobinas estaban conectadas en serie dos
a dos, formando dos circuitos magnti-
cos montados perpendicularmente entre
si. Por medio de un conmutador accio-
nado manualmente que permitia esta-
blecer, invertir y anular las corrientes
den los dos pares de bobinas, y cada uno
de los pares estaba alimentado por una
bateria propia. Al conmutar las corrien-
tes, se producian + polos con la siguiente
secuencia:
En I88, el Profesor Calileo Ferraris de
1urin habia llegado a las mismas ideas
basicas que Baily, sobre la forma de pro-
ducir las rotaciones de Arago, sin haber
conocido los traba|os de aquel. 8in em-
bargo, sus propuestas fueron mas fructi-
feras, ya que para crear un campo mag-
ntico movil utilizo dos pares de bobinas
perpendiculares alimentandolas con co-
rrientes alternas que tenian un desfase
relativo de 90 (bifasicas).
En I88, construyo el prototipo que se
muestra en la Figura I+, aunque no rea-
lizo ninguna publicacion sobre este te-
ma hasta el ano I888. Dicho prototipo
l|uto 12. Pt|nc||o os|co Je un ttonslotmoJot.
l|uto 13. Votot electt|co Je 8o|ly.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
199
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
lo epuso posteriormente en Chicago
en el ano I89). El motor estaba consti-
tuido por un estator con dos pares de
electroimanes A,A y B,B con una culata
magntica constituida por hilo de hie-
rro arrollado sobre los nucleos magn-
ticos, y un rotor formado por un cilin-
dro de cobre.
La primera publicacion de Ferraris
aparecio en el mes de marzo de ese ano
ba|o el titulo de Rotaciones e/ectroina-
micas jroucias con a)ua e corrientes
a/ternas. En esta publicacion epuso la
teoria geomtrica del campo magnti-
co giratorio y sugirio un mtodo muy
simple para obtener las corrientes bifa-
sicas, consistente utilizar una fuente de
tension monofasica alimentando uno
de los pares de bobinas (AA) a travs de
una resistencia no inductiva y el otro
(BB) a travs de una bobina de gran au-
toinduccion y pequena resistencia oh-
mica.
Aunque el prototipo funciono co-
rrectamente, los grandes entrehierros
eistentes en el motor Ferraris, hacian
que el par producido fuese muy peque-
no, y Ferraris mismo declaro que su
descubrimiento no tenia importancia
economica alguna, pues no se podrian
conseguir rendimientos superiores al
,0/.
Incluso aunque no se hubiesen produ-
cido ninguna de las numerosas investi-
gaciones realizadas para el desarrollo de
los motores de campo giratorio, los tra-
ba|os de Nikola 1esla entre los anos I887
y I89I habrian sido suhcientes para asen-
tar sobre bases solidas la concepcion de
estos motores [7].
En I88o Nikola 1esla, un serbio que
emigro a Estados Inidos en I88+ y que
traba|aba para Westinghouse, concibio
la idea del campo magntico giratorio,
como medio para hacer girar un induci-
do sin colector ni escobillas, considera-
dos hasta ese momento como elementos
esenciales de cualquier motor elctrico.
Desde el mes de Octubre de I887 sus estu-
dios estaban suhcientemente desarrolla-
dos para permitirle patentar en Amrica
numerosos puntos de caracter funda-
mental sobre sus investigaciones. Estas
solicitudes de patentes fueron seguidas
por muchas otras durante los meses de
noviembre y diciembre del mismo ano.
La ohcina de patentes (Patent Omce) le
concedio en el mes de Mayo de I888 to-
das ellas |untas.
l|uto 14. Votot lettot|s.
La Bnergia en sus @/aves
200
Fcxnaciox Innnnnoia
El primer motor propuesto por 1esla,
tenia la forma representada en la Fig.
I, y en dicha patente se demuestra que
1esla habia captado la gran importancia
tcnica y comercial de la idea del campo
giratorio. Las bobinas estatoricas aa y bb
estaban alimentadas por un alternador
bifasico. El rotor consistia en un cilin-
dro de chapas longitudinales de hierro
de seccion transversal oblonga. Esta for-
ma oblonga no es indispensable para la
rotacion como el mismo 1esla hizo no-
tar, y el giro se produce tambin con un
rotor de seccion circular.
La concepcion de un motor asincrono
similar a los que hoy conocemos se en-
cuentra en una de las patentes del mes de
Noviembre de I887, y segun sus propios
trminos:
"Yo he escuhierto que se joia ohtener
resu/taos mejores, con estos sistemas, uti/i-
zano e/ esj/azamiento e /os jo/os jrima-
rios jara jroucir corrientes e/ectricas en
un conuctor cerrao mantenio hajo /a in-
uencia e/ camjo e/ motor, e manera que
/a rotacion se jrouzca jor /a reaccion e
estas corrientes sohre e/ camjo inuctor.
8iguiendo esta concepcion, el rotor era
un cilindro formado por discos de cha-
pa de hierro para evitar que se desa-
rrollasen corrientes parasitas, y, sobre
este cilindro, se disponian conductores
de cobre aplicados longitudinalmente
sobre el cilindro constituyendo uno o
varios circuitos independientes alrede-
dor del nucleo.
Dado que la publicacion de los traba|os
de Ferraris sobre el campo giratorio tu-
vo lugar el I8 de Marzo de I888, y aun-
que la concesion de las patentes de 1esla
era de fecha posterior, fueron manteni-
das pero a costa de un litigio que estuvo
activo durante largos anos. La |ustihca-
cion principal que apoyaba dicha paten-
te, era que 1esla habia sido el primero en
darse cuenta de la importancia tcnica
de los principios y aplicar dichos princi-
pios en una forma practica.
Basandose en los traba|os de Ferraris,
Michael Dolivo-Dobrowolsky que tra-
ba|aba en la Compania Allgemeine Ele-
ktricitats-Cesellschaft (AEC) de Berlin,
estudio la inuencia del numero de fases
sobre el campo giratorio. Asi descubrio
en I889 que con corrientes trifasicas, se
conseguian las me|ores condiciones eco-
nomicas, y dos anos mas tarde, acuno
el trmino Drehstrom (corriente girato-
ria) con el que aun se denomina en Ale-
mania el sistema trifasico de corrientes
l|uto 15. Votot Je N. 7eslo.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
201
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
(o el campo giratorio que estas corrien-
tes permiten crear).
En su primera patente inglesa, del ano
I889, propone utilizar un rotor formado
por una carcasa de hierro en la que se in-
corporan conductores o barras desnudas
de cobre dispuestas de forma transversal
a la direccion del giro del campo, con es-
tos conductores cortocircuitados en sus
dos etremos como los motores de |aula
de ardilla actuales.
s. Cnxrnains Eincrnicas
Las primeras unidades de generacion
de energia elctrica se construyeron po-
co despus del desarrollo de la dinamo
de Cramme (I87I), pero se utilizaban
para alimentar los propios consumos, de
fuerza y de alumbrado, de grandes ins-
talaciones: fabricas, grandes almacenes,
establecimientos publicos, teatros, etc.
En la siguiente dcada, I880 a I890,
aparecieron las verdaderas centrales,
destinadas a producir energia elctrica
que era suministrada a los abonados a
travs de redes de distribucion construi-
das por las companias propietarias de las
centrales, companias que se denomina-
ron en Espana como fabricas de electri-
cidad [8].
La primera Central empezo su funcio-
namiento el dia Iz de Enero de I88z en
Holborn 7iaduct, Londres, la segunda
el + de 8eptiembre en Pearl 8treet, Nue-
va York y la tercera en
Appleton, Wisconsin, el
)0 de 8eptiembre de I88z.
Las tres fueron construi-
das por 1omas A. Edi-
son y mientras las dos
primeras eran movidas
por maquinas de vapor,
la central de Wisconsin lo
era por una turbina hi-
draulica.
La energia elctrica
generada por las pri-
meras centrales se utili-
zaba eclusivamente pa-
ra el alumbrado, publico
y privado. Asi la central
de Pearl 8treet tenia o
generadores de corriente
continua, movidos direc-
tamente por maquinas de
vapor con una potencia
total de 900 HP. Inicial-
mente, la central tenia ,9
clientes, con I.)00 lam-
paras aproimadamente
y cuatro meses mas tar-
de, el numero de casas
servidas por esta Central aumento hasta
zz, con unas ,.000 lamparas.
s.:. Aicxnnano
Para las instalaciones de alumbrado
de esa poca se disponia de tres tipos
l|uto 16. lmoto Je otco.
La Bnergia en sus @/aves
202
Fcxnaciox Innnnnoia
de aparatos de alumbrado,
segun las aplicaciones:
+ Lamparas de arco
(z00-Iz00 W) (Fig. Io)
El complicado mecanis-
mo indicado en la hgura,
denominado regulador
tenia por ob|eto por una
parte, iniciar el arco en-
tre los electrodos de car-
bon ponindolos en con-
tacto y separandolos a
continuacion y por otra,
mantener constante la
distancia entre los elec-
trodos compensando su
desgaste durante el fun-
cionamiento.
+ Bu|ias ]ablochkoff
()00-o00 W) (Fig. I7)
En las bu|ias ]ablo-
chkon el arco se esta-
blece entre los dos elec-
trodos de carbon que
son paralelos, evitando
asi la necesidad de un
lamento muy hno hecho de hbra de
bambu del ]apon carbonizada. Estas
hbras se colocaban en moldes de re-
fractario en los que se les curvaban
en I.
Ina vez sometidas a temperaturas ele-
vadas en un horno, los hlamentos de
carbono resultantes presentan una gran
eibilidad a la vez que una buena resis-
tencia mecanica. Los hilos que conectan
la base al hlamento eran de platino, con
sus etremos recubiertos con una peque-
na capa de cobre depositada por galvano-
plastia para facilitar el contacto elctrico
con el hlamento. El vacio de la ampolla
se conseguia mediante una bomba de va-
cio de mercurio (tipo 8prengel). Con ob-
|eto de eliminar las molculas de gas que
pudieran estar retenidas en los poros del
carbon (hlamento), durante el proceso
de vacio se producia la incandescencia
del hlamento con un estricto control de
la corriente cuya intensidad iba aumen-
tando con el grado de vacio de la am-
polla. Esta operacion era la mas delica-
da del proceso de fabricacion y eigia un
gran cuidado para no alterar el hlamen-
to.
La duracion media de las lamparas de
Edison era de unas I000 horas (en los
comienzos de la dcada de los 90).
En cuanto a la disposicion de los ca-
bles de alimentacion con generacion en
corriente continua, con ob|eto de dismi-
nuir la seccion de los conductores nece-
regulador que mantenga la longitud
del arco. La separacion entre los elec-
trodos esta asegurada por una mate-
ria aislante que se consume al mismo
tiempo que ellos.
+ Lamparas de incandescencia ()0-z00
W) (Edison I879) La lampara de in-
candescencia de EDI8ON tenia un h-
l|uto 17. 8ujlo 1oolochloll
y ottooujlos mult|le.
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
20)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
sarios y aumentar asi la distancia econo-
mica de transporte, Edison utilizo una
distribucion de ) hilos (Fig I8). Con esta
disposicion se podia distribuir la elec-
tricidad hasta una distancia de unos
o00-800 metros a la central. Otra dispo-
sicion propuesta por 8iemens y Halske
para la distribucion en el sector de Cli-
chy en Paris, es la de , hilos representada
en la Fig I9 con la que pensaba alcanzar
una distancia de unos z.,00 m [9].
Debido a esta limitacion de las dis-
tancias de transmision, el consumo iba
creciendo alrededor de las instalacio-
nes de generacion que por ello recibieron
el nombre de centrales que aun con-
serva. Esta caracteristica de proimidad
de la generacion al consumo corresponde
a lo que actualmente se conoce como Ce-
neracion Distribuida (o Dispersa), que
tiene algunas venta|as frente a la genera-
cion tradicional (Centralizada): reduc-
cion de las prdidas en la transmision,
menores inversiones en las redes de dis-
tribucion, etc. [I0].
La invencion y desarrollo de los trans-
formadores en los anos I88z-I88, permi-
tio liberar la alimentacion de los apara-
tos de alumbrado de las limitaciones de
distancia de los usuarios a la central e
inicio el cambio hacia la generacion en
corriente alterna.
s.z. Fcnnza
En las instalaciones de fuerza (motriz)
se utilizaban motores de corriente con-
tinua o de corrientes rectihcadas, ya que
los motores sincronos eran raramente
utilizados por los problemas de arranque
y los asincronos fueron desarrollados al
hnal de esa dcada.
La primera transmision de energia
elctrica a un motor tuvo lugar en la E-
posicion de 7iena en el ano I87) y fue di-
senada por Hyppolyte Fontaine. 8e co-
nectaron entre si dos maquinas Cramme
que estaban situadas a una distancia de
I.I00 m, la primera (generadora) estaba
movida por un motor de gas y la segun-
da (receptora) accionaba una pequena
bomba centrifuga.
Esta eperiencia, que constituyo el
punto de partida de una nueva aplica-
cion de la electricidad, suscito un gran
inters y fue publicada y estudiada in-
l|uto 18
l|uto 19
La Bnergia en sus @/aves
204
Fcxnaciox Innnnnoia
mediatamente. En una publicacion de la
poca citada en [9] se escribio:
De esta nueva comhinacion mecanica e-
he sa/ir una revo/ucion inustria/ ) econo-
mica.
8in embargo las aplicaciones de este
descubrimiento se hicieron esperar, y
hasta Marzo de I877 no parece que ha-
ya habido ninguna aplicacion industrial,
aunque a partir de esta primera realiza-
cion se multiplicaron las aplicaciones en
muy diferentes campos: gruas y ascenso-
res, maquinas herramientas, ventilacion
de edihcios, bombas centrifugas, insta-
laciones en minas, ferrocarriles elctri-
cos, embarcaciones, etc.
o. 1naxsronrn nn nxnnoia nincrnica a
onax nisraxcia.
Laciinx- Fnaxcionr, :ss:
o.:.1naxsronrn nx conninxrn
coxrixca
Durante la dcada de I88I a I890 se
realizaron numerosas eperiencias de
transporte en corriente continua a gran
distancia, pero los resultados no fueron
muy satisfactorios. Algunas de estas rea-
lizaciones, citadas en la referencia [9]
fueron:
Aieshach-Aunich.
En el mes de 8eptiembre de I88z y coin-
cidiendo con la Eposicion de Elec-
tricidad de Munich se transmitieron
0,, C7 a ,7 km con un rendimiento
del )0/. La tension fue de I.),0 7
crei/- La chaje//e (Paris}
Mayo I88o. D = ,o km, P = ,z C7,
q = ++,8/, 7 = o.z907
Kriegstetten-o/eure (uiza}
Octubre de I887. D = 8 km, P = z,,7 C7,
q = 7,,z/, 7 = I.7,07
o.z. 1naxsronrn nx conninxrn
airnnxa
8i bien los resultados del transporte en
c.c. no fueron muy alentadores, a hnales
de esta dcada se disponia ya de todos los
componentes necesarios para implantar
los 8istemas Elctricos de Potencia, ge-
neradores trifasicos, transformadores y
motores asincronos. En los comienzos
de la siguiente dcada, en Agosto del ano
I89I tuvo lugar la primera y famosa e-
periencia de transporte en c.a. a gran dis-
tancia entre Launen (turbinas en el rio
Neckar) y Francfort (Eposicion Inter-
nacional) distantes unos I77 km.
Los componentes principales de este
sistema tenian las siguientes caracteris-
ticas :
+ Cenerador de z8, C7, 9, 7, +0 Hz, fa-
bricado por Oerlikon (Zurich).
+ 1ransformadores de relacion:
9,,I+.700 7 en Launen
I).z00,II0 7 en Francfort
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
20)
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
fabricados por AEC (Berlin) y Oerlikon
(Zurich).
+ Linea de transporte, con ).000 postes
de 7,, m de altura, aisladores de por-
celana y conductores de cobre de +
mm o.
+ Los equipos elctricos de la Eposicion
de Francfort eran los siguientes:
+ I Motor trifasico de I00 C7 construi-
do por AEC que accionaba la bomba
centrifuga de o0 C7 utilizado para
una cascada artihcial de I0 m en los
|ardines de la Eposicion.
+ z pequenos motores trifasicos de AEC.
+ I.000 Lamparas de incandescencia.
Ina de las principales preocupaciones,
durante la fase de proyecto, era que el
empleo de unas tensiones tan elevadas
en una linea tan larga reduciria notable-
mente el rendimiento por efecto de la
capacidad de la linea (condensador) y de
las derivaciones en los 9.000 aisladores
que la soportaban. Los ensayos realiza-
dos ba|o la direccion del Profesor Weber
despe|aron estos temores habiendo ob-
tenido un rendimiento (en media) del
7+/. En el mismo ano I89I se realizaron
otros ensayos con tensiones mas eleva-
das, utilizando dos transformadores en
serie en cada etremidad de la linea, lle-
gando hasta los z8.000 7. Itilizando una
tension de z,.000 7 y una frecuencia de
z+ Hz se obtuvo un rendimiento del 7,/
con una carga de I80 C7.
8egun la referencia [7], la transmision
Launen-Francfort: ha sido mucho mas
que una simple eperiencia. Ha sido, so-
bre todo, una demostracion no solamen-
te de la utilidad de las tensiones elevadas
para el transporte de energia elctrica si-
no tambin del ito de las corrientes
polifasicas y por ello esta realizacion ha-
ra poca en el desarrollo industrial de las
aplicaciones elctricas. Ello ha provoca-
do un enorme inters en todo el conti-
nente europeo y especialmente en Ale-
mania. Ina buena prueba es que desde
la fase de concepcion de este proyecto
el Emperador de Alemania quiso contri-
buir personalmente con una suma de
Iz.,00 francos. (7ersion [rancesa).
En el ano I89, la Compania Oerlikon
habia realizado ya un gran numero de
instalaciones trifasicas (I+ en Europa,
una de ellas en 1oledo).
La primera gran central hidroelctrica
en las Cataratas del Niagara fue puesta
en servicio en Agosto de I89,. La compa-
nia eplotadora de este aprovechamien-
to invito a un gran numero de construc-
tores de Europa y de Amrica a presentar
proyectos para esta instalacion, tres ge-
neradores de ,.000 HP y z.z,0 7, z, Hz a
z,0 rpm. Finalmente se eligio a un fabri-
cante americano, la compania Westing-
house.
La Bnergia en sus @/aves
20
Fcxnaciox Innnnnoia
Durante la ultima dcada del siglo XIX
se utilizaban para la transmision fre-
cuencias que variaban de +0 a I00 Hz,
Las tensiones eran igualmente muy va-
riadas, de I.000 a )0.0007.
Pronto se sintio la necesidad de nor-
malizar las tensiones de transporte y dis-
tribucion, y sobre todo la frecuencia, sta
fue la importantisima labor encomen-
dada a las organizaciones internaciona-
les, tales como la CEI (Comision Elec-
trotcnica Internacional).8e instauraba
asi la Electricidad como un servicio fun-
damental de nuestra civilizacion, sobre
una base eminentemente tecnologica e
industrial.
z. Los ainonns nn ia Eincrnicinan nx
Esraxa
La primera instalacion elctrica en Es-
pana, y una de las primeras de Europa,
que utilizo generadores elctricos para
alimentar los equipos de alumbrado, fue
construida en el ano I879 en la Rambla de
Canaletas (Barcelona) por la casa Dal-
mau e Hi|os, dirigida por el Ingeniero
Industrial Narcis Xifra, representantes
de la casa Cramme que suministro las
cuatro dinamos de +0 kW (z00 7, z00 A).
Estos generadores de electricidad esta-
ban accionados por sendos motores de ,,
C7, fabricados por la empresa La Maqui-
nista 1errestre y Maritima (La Maqui-
nista) de Barcelona, y utilizaban como
combustible gas pobre [II].
Para facilitar la relacion comercial del
servicio con los clientes y la facturacion,
la casa Dalmau e Hi|os constituyo en el
ano I88I una empresa denominada 8o-
ciedad Espanola de Electricidad, a la que
transhrio todas las actividades y la epe-
riencia tecnologica en el area de las ins-
talaciones electrotcnicas. 8in embargo,
la eistencia de la 8ociedad Espanola de
Electricidad fue corta, hasta el ano I88+,
debido a problemas hnancieros, a pesar
de que en ese corto periodo de tiempo ha-
bia alcanzado un elevado prestigio tcni-
co fundamentado en varios hitos tecno-
logicos:
+ Construccion de una segunda central
elctrica, tambin en Barcelona, de
una potencia de unos I.,00 kW cuyos
generadores elctricos estaban accio-
nados por maquinas de vapor.
+ Iluminacion elctrica del acorazado
Numancia, con una planta de genera-
cion de electricidad para alimentar los
equipos de iluminacion de arco vol-
taico. Ademas de este barco, en esos
anos se instalo el alumbrado elctrico
en varios otros y tambin en los Mi-
nisterios de Marina y de la Cuerra.
+ 1endido de la primera linea de trans-
mision de energia elctrica a larga
distancia (8 km) entre 8arria y una
hnca en las afueras de 8ans.
Poco despus de estas realizaciones,
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
207
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
otra empresa catalana (con sede en Ce-
rona) creada por ingenieros de la 8ocie-
dad Espanola de Electricidad (Planas y
Flaquer) que la de|aron antes de su cie-
rre, realizo la instalacion del alumbrado
publico de Cerona. Esta instalacion fue
inaugurada ohcialmente el z+.07.I88o.
8egun la Memoria a la Academia del in-
signe Ingeniero Industrial D. Francisco
de Ro|as, catedratico de la Escuela In-
dustrial de Barcelona y maestro de Xifra,
Planas y Flaquer, se trataba de la insta-
lacion mas avanzada de Europa y Am-
rica, con + transformadores Zipernows-
ky de Iz00 7,I007 para alimentar I9)
lamparas incandescentes y + arcos vol-
taicos. Ademas del alternador, una dina-
mo Cramme de c.c. alimentaba , arcos
voltaicos [Iz].
z.:. Las cnxrnains nincrnicas
nx Mannin [8]
Las primeras fabricas de electricidad
que se construyeron en Madrid, ambas
en el ano I890 y con capital etran|ero,
fueron la Compania Ceneral Madrilena
de Electricidad y 1he Electricity 8upply
Company for 8pain Ltd.
La primera fue creada por la Allgemei-
ne Electricitats Cesellschaft (AEC) de
Berlin, instalando su central en la orilla
del Manzanares en la calle de Mazarre-
do. El sistema de distribucion era el de
corriente continua por lo que su esfera
de accion se limito al centro de la pobla-
cion dentro del alcance que su situacion
le permitia alcanzar. La Compania In-
glesa, que instalo la central en el barrio
de Pacihco, adopto el sistema de distri-
bucion de corriente alterna monofasica
a z.000 7 con la intencion de hacer el su-
ministro a toda la poblacion, aunque no
llego nunca a conseguirlo por causas tc-
nicas y por dihcultades economicas.
La Compania de Alumbrado y Calefac-
cion por Cas, de capital francs, compro
poco despus las acciones de la Compania
Madrilena de Electricidad, si bien am-
bas empresas continuaron legal y social-
mente independientes, y algunos anos
mas tarde la Compania Madrilena tomo
en arriendo las acciones de la Compania
Inglesa.
En el ano I89, se constituyo, con capi-
tal espanol, la 8ociedad de Electricidad
de Chamberi para el suministro de ese
barrio, etendindose despus al de 8a-
lamanca con dos centrales situadas en las
calles de Palafo y de Claudio Coello. En
el ano I900, los mismos accionistas crea-
ron la 8ociedad del Mediodia, instalando
la central en la calle del Cobernador. Asi
en la zona centro habia tres companias
que podian hacer el suministro, (Ma-
drilena, Chamberi y Mediodia), lo que
dio lugar a una fuerte competencia que
mas tarde se etendio a todos los barrios
de la ciudad. Las companias procuraban
atraerse a los propietarios de las casas,
los cuales obtenian de balde o por poco
La Bnergia en sus @/aves
208
Fcxnaciox Innnnnoia
precio el alumbrado de los portales y es-
caleras, y aun de sus viviendas particu-
lares, a cambio de asegurar a la Empresa
la eclusiva del suministro para todos los
vecinos de la casa.
La tarifa para el alumbrado era de I
peseta el kilovatio-hora, y ademas una
cantidad por el alquiler del contador, que
oscilaba de una a tres pesetas al mes. La
tarifa para fuerza motriz era de 0,+0 pe-
setas el kilovatio-hora, y dado lo eleva-
do de este precio, no se aplicaba la fuerza
elctrica a la industria quedando reduci-
da su aplicacion a los ascensores, monta-
cargas y elevaciones de agua.
Las empresas eistentes en Madrid
hasta el ano I900 eran a la vez produc-
toras y distribuidoras de electricidad, y
generaban la energia elctrica mediante
maquinas de vapor y motores de gas po-
bre. Esta situacion empezo a cambiar en
ese ano en el que se construyo la prime-
ra central hidroelctrica, la de Navallar,
en el rio Manzanares, en el trmino mu-
nicipal de Colmenar 7ie|o, por la 8ocie-
dad Hidraulica 8antillana. Esta sociedad
concerto un contrato de suministro con
la 8ociedad de Chamberi y despus con
las Fabricas de Electricidad del Norte, la
Zarzuela, el Pacihco, la Princesa, Bue-
navista y Castellana. En el ano I908 la
Hidraulica 8antillana construyo el em-
balse de Manzanares el Real para el abas-
tecimiento de aguas a Madrid, y aprove-
cho un nuevo salto de agua en el trmino
del Pardo, el salto de la Marmota, lo que
le permitio etender su suministro elc-
trico a la Compania del Mediodia.
En el ano I907, otro grupo de accionis-
tas espanoles fundo la 8ociedad Hidro-
elctrica Espanola comenzando las obras
de aprovechamiento del rio ]ucar en el
Molinar, con el proposito de transmitir
la energia elctrica a Madrid (z,0 km) y
7alencia (90 km), lo cual se consiguio en
I909, con una linea de alta tension de oo
k7, la de mayor potencial en Europa en
su momento.
Ahora que se considera la gasihcacion
como una de las vias mas prometedoras
para la utilizacion del carbon en la gene-
racion elctrica, resulta interesante sa-
ber que en el ano I90) se creo una em-
presa para producir energia elctrica por
medio de la gasihcacion de los carbones
espanoles, principalmente de la cuenca
de Puertollano. Esta empresa, denomi-
nada Casihcacion Industrial, concerto
un contrato de suministro con la Com-
pania Madrilena de Electricidad, la cual
podia de esa forma competir en igualdad
de condiciones con las companias que
recibian el suministro de la Hidraulica
8antillana a 0,09 pesetas el kilovatio-ho-
ra (inferior al coste de produccion por el
carbon o el gas).
La empresa de Casihcacion Industrial
constituyo un fracaso industrial y con
el hn de mantener su posicion en la in-
dustria elctrica y los compromisos con-
traidos, los capitalistas (o parte de ellos)
construyeron la Central Hidroelctrica
Irrujcion e /a Bnergia B/ectrica
209
Carircio 7 Axoni M. Aioxso Ronniocnz
de Bolarque sobre el rio 1a|o, gracias al
cual proporcionaron energia elctrica a
la Compania Madrilena de Electricidad
al precio convenido.
Esos fueron los inicios de la energia
elctrica en Espana, como servicio in-
dustrial. Por supuesto, muchas otras ciu-
dades y regiones de Espana, y en con-
creto todas las capitales de provincia, se
hallaban ya en el albor de su electrihca-
cion, dando origen a una revolucion in-
dustrial que cambiaria sustancialmente
el modo de vida de nuestra sociedad [I)].
A principios del siglo XX, la produccion
anual de electricidad en Espana era de
unos z00 millones de kWh. In siglo des-
pus, esa cifra se habia multiplicado por
mas de mil.
Biniioonaiia
[I] E/ectricit), the Environment an ustai-
nah/e Bor/ Deve/ojment H. Khalib,
M. Halib, M. Munasinghe. Conse-
|o Mundial de la Energia - I99z
[z] Informe: Jctions to Promote Energ)
Egcient E/ectric Aotors. European
Inion Motors 8tudy Croup -
I99o
[)] 1raite e Ph)sique. M.]. ]amin Ed.
Cauthier-7illars - Paris I870
[+] courants J/ternati[s imj/es et Po/)jha-
ses. Henry Chevalier Ed. Ch. Be-
ranger - Paris I90,
[,] Exjerimenta/ Researches in E/ectricit).
Michael Faraday - Londres I8)9
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tituto de la Ingenieria de Espana.
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[II] 0n Emjeno Inustria/ que camhio a Es-
jana. ]os M` Martinez-7al Pena-
losa. Ed. 8intesis - Madrid z000
[Iz] 1ratao E/ementa/ 1eorico-Practico
e /as Aaquinas Dinamoe/ectricas.
Francisco de Paula Ro|as y Caba-
llero Infante. Memoria premiada
por la Real Academia de Ciencias -
I88o
[I)] comjania evi//ana e E/ectricia,
cien anos e historia, Fundacion
8evillana de Electricidad (I99+)
Centtol 7etm|co Je ll PtoJo, en 5ev|llo, |nouutoJo en 1908, uno Je los t|metos tonJes centtoles
Je enetlo electt|co en lsono. A lo loto Jel s|lo \\, lo toJucc|n Je electt|c|JoJ en nuestto
|s se mult|l|cotlo ot un loctot 1.000.
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
211
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
Exiiio Foxrnia
0niversia Jntonio e Nehrija
La Iacroeconomia
e /a Bnergia
vista en su Historia

Ixnicn nni Carircio
: La Rnvoicciox Ixncsrniai v ia Exnnoia
z La Rniaciox Ecoxoxia - Exnnoia
: Los Cicios Lanoos v ia Exnnoia
+ Dn Cana ai Fcrcno
:. La nnvoicciox ixncsrniai v ia
nxnnoia
En el siglo X7III, en Europa, la ciencia
se separa de la teologia y se inicia un dis-
curso optimista sobre la tecnologia y so-
bre la posibilidad de aumentar el control
del hombre sobre la naturaleza. La En-
ciclopedia de Diderot y d'Alembert, pu-
blicada entre I7,0 y I777 conhrma esta
nueva concepcion de un mundo que esta
preparado para una transformacion pro-
funda de su estructura productiva. La
economia agricola y la poblacion rural
estan dando paso a una economia indus-
trial y a una poblacion urbana.
Las estructuras institucionales estan
preparadas: el concepto de propiedad in-
dividual se ha consolidado con el reco-
nocimiento de la propiedad intelectual
de las invenciones, ya eiste, en especial
en Inglaterra, una protoindustria tetil
integrada en la vida rural, y el comercio
maritimo ha promovido la actividad de
La Bnergia en sus @/aves
212
Fcxnaciox Innnnnoia
los negociantes y la cultura del mercado.
La eplicacion del valor economico y so-
cial del liberalismo que establece Adam
8mith en La Riqueza de las Naciones
(I77o) aporta la |ustihcacion del homo
economicus, y anuncia el paso del homo
agrico/a al homo [aher.
Los historiadores economicos situan el
inicio de la Revolucion Industrial entre
I7o0 y I790, en Cran Bretana. La trans-
formacion del sistema energtico con la
difusion de la maquina de vapor |uega
un papel determinante, aunque la idea
de emplear el vapor como fuerza mo-
triz data de principios del siglo X7II, el
esfuerzo inventor de la maquina de va-
por se debe a Watt durante la dcada de
I770, y a 8tephenson que fue el primero
en aplicar estas maquinas a los ferroca-
rriles. (A estas maquinas pioneras va de-
dicado el capitulo + de este libro).
Mientras que en la era agricola la ener-
gia productiva residia en la fuerza del
hombre, del animal, del viento o del aire,
y en el aprovechamiento natural de la ra-
diacion solar, con la Revolucion Indus-
trial se inicia la etraccion de depositos
de energia no renovables, y en especial
del carbon. Las primeras concentracio-
nes productivas estan relacionadas con el
desarrollo de la mineria del carbon, que
para Piattier (I98I) caracteriza el desa-
rrollo del siglo XIX.
Entre I8z0 y I870, el ferrocarril integra
amplios mercados en Europa y en EEII,
se reducen los costes de transaccion y
los precios, y tambin se toma conscien-
cia de la dureza de la organizacion so-
cial asociada a la mineria, a las manufac-
turas y a la urbanizacion. El Capital de
Mar se publica en I8o7, y cierra el pe-
riodo clasico de la economia politica, con
los tratados de Walras y de ]evons, publi-
cados en I87o, en el centenario de la Ri-
queza de las Naciones, se inicia la anda-
dura de la ciencia economica moderna.
Para algunos analistas, en este periodo
crucial de hnales del siglo XIX y prin-
cipios del siglo XX, se conforma una se-
gunda fase de la Revolucion Industrial
marcada por la difusion de la energia
elctrica y del petroleo, la sustitucion del
hierro por el acero, y la creacion de am-
plias redes de carreteras (Piattier, I98I).
Las preocupaciones de Malthus, a prin-
cipios del siglo X7III, por los limites de
la produccion agricola (debido a un su-
puesto crecimiento mas lento que el de la
poblacion), fueron ampliadas por 8tan-
ley ]evons (I8o,) que asumia la depen-
dencia del carbon, y temia por el agota-
miento de sus reservas. Pero tanto en la
agricultura como en la mineria, el desa-
rrollo tecnologico abrio nuevas fuentes
para el crecimiento.
La etraccion industrial del petroleo
se inicio en I8,9 en Pennsylvania, y su
principal primer mercado consistio en
remplazar el aceite de ballena para ali-
mentar las lamparas de aceite. Para esta
funcion de iluminacion se utilizaba el
keroseno, y los elementos residuales ser-
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
21)
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
vian como combustibles, en complemen-
to al carbon o a la lena. La sustitucion
como combustible del carbon por el pe-
troleo se produ|o esencialmente como
resultado de la evolucion de los precios
relativos, y fue mas rapida en EEII que
en Cran Bretana, pais en el que fue de-
terminante la decision de Winston Chur-
chill en I9Iz de utilizar petroleo en los
navios de guerra por sus menores ei-
gencias de espacios de almacenamiento
y por sus mas discretas emisiones de hu-
mos (]ones, I98)).
Entre I9z0 y I970, Europa y Estados
Inidos entraron en una tercera fase de
la Revolucion Industrial, |ugando esta
vez un papel central en el crecimiento
el desarrollo de los procesos automatiza-
dos que facilitan la produccion en masa:
el automovil, los equipos domsticos, los
productos quimicos, abastecen una de-
manda especialmente estimulada por las
destrucciones de las guerras. El consu-
mo de las energias no renovables y en
especial del petroleo, se dispara, pero el
ritmo de etraccion, dehnido por el po-
der de los factores de demanda, aumen-
ta rapidamente, y los precios reales de la
energia disminuyen. El crecimiento eco-
nomico en los paises industriales avan-
zados entre I9+, y I97, alcanza un ritmo
que no tiene precedentes historicos, en
un clima de euforia materialista.
El Club de Roma, en I9o8, reactualiza
las preocupaciones de Malthus y de ]e-
vons sobre los limites de un crecimiento
constante de la actividad economica, y
de la utilizacion indiscriminada de los
recursos no renovables del planeta. Las
tensiones entre la economia y su entor-
no aumentan, y la ruptura acaba produ-
cindose en el campo de la energia.
La toma de conciencia por parte de la
OPEP en I97z de su poder sobre los mer-
cados y sobre los precios marca en cier-
ta manera el principio del hn del proceso
iniciado con la Revolucion Industrial.
Durante dos siglos, crecimiento eco-
nomico, aumento del bienestar y de la
calidad de vida han sido sinonimos de
mayor consumo de energia, primero del
carbon y posteriormente del petroleo, en
I97z, la economia mundial absorbia y
disipaba o000 millones de 1EP (+z000
millones de barriles de petroleo equiv.),
con un +z,)/ de petroleo, Io,8/ de gas,
z+,o/ de carbon, 0,, de nuclear y I,,8/
de energia hidroelctrica y renovables.
En otras palabras, al pasar de la era agri-
cola a la de la industria se habia pasado
de la utilizacion del u|o de la radiacion
solar a la etraccion del stock de la ener-
gia acumulada en la tierra (Ceorgescu-
Rogen, I97I) en proporciones que au-
guraban una inmediata escasez, en una
perspectiva historica razonable.
El mundo ha empezado a gastar su pa-
trimonio y, en cierto sentido, esta me-
|orando su confort a costa de las gene-
raciones futuras, que ya no dispondran
de unos recursos energticos dehnitiva-
mente disipados en el proceso entropico.
La Bnergia en sus @/aves
214
Fcxnaciox Innnnnoia
Ciertamente los recursos energticos
son muy superiores a las reservas actual-
mente eplotables, y la 1ierra todavia
puede permitirse algun siglo de etrac-
cion manteniendo los ritmos actuales.
Pero la crisis energtica de los setenta
ha contribuido a la identihcacion de un
problema real, especialmente despus de
Chernobyl y de la consolidacion de la re-
sistencia social a la alternativa nuclear.
El modelo de crecimiento de la 8ocie-
dad Industrial ha sido un modelo inten-
sivo en energia y no era posible que fuera
de otra manera. La demanda de produc-
tos lleva implicita una demanda de ener-
gia, y lo unico que se le podia pedir a
los sistemas de produccion y de consu-
mo industriales es que hubiesen sido mas
ehcientes evitando despilfarros, a veces
obvios, y utilizando mas energia solar en
relacion con las fuentes no-renovables.
Pero a partir de I97), el mundo in-
dustrial avanzado ha eperimentado la
eistencia de unos limites a su modelo de
crecimiento, y ha iniciado una transfor-
macion estructural cuya hnalidad im-
plicita es la desvinculacion del proceso
de crecimiento de la produccion y del
consumo, del crecimiento de la utiliza-
cion de las energias no-renovables. Cier-
tamente el modelo industrial encuentra
ahora su mayor campo de aplicacion en
las regiones menos desarrolladas del pla-
neta, y la presion sobre los recursos fosi-
les se mantiene en su apogeo. Pero ya sa-
bemos que la 8ociedad del Conocimiento
que se avecina tiene entre uno de sus
ob|etivos prioritarios una sostenibilidad
ambiental que obliga al replanteamien-
to del suministro energtico del sistema
global.
En los albores del siglo XXI, el mundo
industrial avanzado se encuentra en un
periodo de transicion, buscando un nue-
vo modelo de crecimiento sostenible que
sea capaz de conciliar el funcionamien-
to ehciente de la economia de mercado,
con el bienestar social y la proteccion del
medio ambiente y de los recursos natu-
rales. Este nuevo modelo de crecimiento
sostenible requiere un analisis de la rela-
cion que tan estrechamente ha vincula-
do el consumo de energia con la activi-
dad productiva individual.
z. La Rniaciox Ecoxoxia-Exnnoia
La crisis energtica de los setenta ha
tenido importantes consecuencias sobre
el analisis economico a todos los niveles
micro, meso y macro, y a partir de en-
tonces el estudio de la economia dedica
amplios espacios al estudio de las fuentes
de energia y a su consumo.
1odo analisis de las relaciones entre
la Energia (el subsistema energtico) y
la Economia (el sistema economico) re-
quiere un marco conceptual.
8e pueden delimitar cuatro grandes
categorias de relaciones Energia-Econo-
mia:
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
21)
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
ll moJelo Je ctec|m|ento Je lo 5oc|eJoJ lnJustt|ol lue un moJelo |ntens|vo en
enetlo, como muestto el toooJo onlt|co Je lo |moen suet|ot. lntte 1820 y
1870, el lettocott|l |ntet oml|os metcoJos en lutoo y en lluu, teJuc|enJo
los costes Je ttonsocc|n y los tec|os.
La Bnergia en sus @/aves
21
Fcxnaciox Innnnnoia
Att|oo, lo meso Je looototot|o Je AnJte Vot|e Amte. Aoojo, mujetes ttooojoJotos en lo
loot|coc|n Je mototes oto vent|loc|n. Anos 1920-1930. Cotteslo Je 5|emens.
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
217
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
I. La energia es un input, un insumo,
para otras actividades productoras de
bienes y servicios, las empresas pro-
ductoras de estos bienes y servicios
actuan en este campo siguiendo la lo-
gica de la minimizacion de costes y de
maimizacion de benehcios, o sea que
determinan sus decisiones de compra
de energia en funcion de las dispo-
nibilidades de oferta y de los precios
energticos,
z. La energia interviene en el consumo h-
nal de las familias, tambin en este ca-
so los consumidores actuan siguien-
do la logica de la maimizacion de
la utilidad ba|o restriccion de su ren-
ta disponible, teniendo en cuenta los
precios energticos y de todos los bie-
nes y servicios,
). La energia es un sector productivo con
amplias posibilidades de substitucion
entre productos y procesos, como sec-
tor productivo apela a los mercados
de factores primarios (necesita remu-
nerar capitales para sus inversiones
y pagar salarios a sus traba|adores),
los mercados de capitales y del traba-
|o evolucionan con sus logicas inde-
pendientes,
+. Finalmente la energia constituye un
sector abierto a los mercados inter-
nacionales y obedece a reglas de es-
pecializacion propias de la Division
Internacional del 1raba|o, una logi-
ca de comportamientos microecono-
micos interviene en estas relaciones
internacionales.
1odo replanteamiento de la relacion
Energia-Economia requiere por tanto
un analisis de estas comple|as relaciones,
con sus logicas diferentes y que son, con
frecuencia, competitivas.
La comple|idad aumenta si se contem-
plan las diferencias que eisten entre te-
rritorios, en trminos de instituciones,
y de poder del Estado en relacion con
la estructura de los mercados. Hoy en
dia, en todos los paises industrializados,
a pesar de una poderosa corriente priva-
tizadora y liberalizadora que se ha ma-
nifestado durante las dos ultimas dca-
das, la actividad energtica sigue siendo
ob|eto de innumerables intervenciones
(sobre tarifas e impuestos, sobre condi-
ciones de acceso a los mercados, sobre
regulacion de infraestructuras, etc) que
desvirtuan las normas teoricas del fun-
cionamiento ehciente de la economia de
mercado.
Las relaciones entre la Economia y la
Energia han sido analizadas en contetos
diversos (mercados especihcos en los que
se estudian equilibrios parciales, merca-
dos interrelacionados en los que se es-
tudia el equilibrio general) que podria-
mos resumir con la ayuda de la matriz
siguiente, en la que se describe un sis-
tema economico con dos sectores, el de
la energia y el del resto de la economia
(Fontela, I98o):
La Bnergia en sus @/aves
218
Fcxnaciox Innnnnoia
La matriz A
II
se rehere a los inter-
cambios que tienen lugar en el interior
del sistema energtico y en especial a las
transformaciones entre fuentes de ener-
gia primaria y produccion secundaria.
El analisis economico ha utilizado en es-
te ambito enfoques de minimizacion de
costes (p. e|. programacion lineal) o mo-
delos coste,benehcio ampliados para cu-
brir rentabilidades hnancieras, econo-
micas, sociales y medioambientales.
Las decisiones relativas a los vectores
energticos utilizados para la produccion
de electricidad han sido y siguen siendo
un tema de preocupacion principal a to-
dos los niveles, micro, meso y macro, es-
pecialmente si se tiene en cuenta que las
inversiones se rentabilizan a largo plazo
pero que la volatibilidad de los precios de
las energias primarias, o sea de los im-
puts, es importante a corto plazo.
La matriz A
zz
se rehere a las relacio-
nes entre los agentes economicos eter-
nos, no-energticos, y describe por tanto
el campo habitual del analisis de la inter-
dependencia estructural (analisis input-
output).
8on especialmente relevantes para el
estudio de la relacion Energia-Econo-
mia, las matrices A
Iz
y A
zI
.
La primera, A
Iz
se interesa por el efec-
to del funcionamiento economico ge-
neral sobre la energia, o sea analiza la
demanda de energia en su sentido mas
amplio, cubriendo aspectos institucio-
nales y de regulacion |unto con me-
canismos de precios y rentas, y con la
necesaria consideracion de los factores
tecnologicos.
La segunda, A
zI
se rehere al efecto de
la actividad energtica sobre el resto de
la economia, incluyendo la remunera-
cion de los factores utilizados en esta ac-
tividad (capitales, equipos, traba|adores,
recursos naturales, etc.), los efectos dis-
tributivos (rentas, impuestos) y los im-
pactos medioambientales.
La investigacion economica de las tres
ultimas dcadas ha dedicado un esfuer-
zo considerable al estudio de todas estas
relaciones, y en particular se han elabo-
rado comple|os modelos de simulacion
que intentan cubrir la totalidad del sis-
tema (modelos globales, mundiales, que
integran sistemas economicos regionales
y nacionales, con un desarrollo eplicito
del sector energtico).
A titulo de e|emplo de estos modelos
economicos globales citaremos el mode-
lo POLE8 elaborado en el IP18 (Insti-
tuto de Prospectiva 1ecnologica, Centro
Comun de Investigacion de la Comision
Europea, 8evilla).
El modelo POLE8 es un modelo de
CuoJto 1. lnetlo - lconomlo
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
219
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
simulacion, recursivo, que cubre ano a
ano el periodo I99z-z0)0. Incorpora:
+
I0.000 variables eogenas
+
I,.000 variables endogenas
+
),.000 dehniciones
Esta organizado en modelos por
paises,regiones, sectores de consumo
energtico, actividades y tecnologias. 8e
incluyen Io regiones mundiales y zz pai-
ses (entre ellos los paises de la IE).
La integracion vertical de los paises,
regiones incorpora:
+ Funciones de demanda, elasticas al
precio,
+ Curvas de aprendiza|e para la difusion
de nuevas formas de energia,
+ Modulos de simulacion de la produc-
cion elctrica, con diferentes catego-
rias de instalaciones,
+ Producciones de combustibles fosiles.
La integracion horizontal de los
mercados energticos incluye:
+ Modelos de precio de petroleo,
+ Mercados del gas y modelo de precios,
+ Mercados regionales del carbon, y mo-
delo de precio,coste del carbon.
8in entrar en la comple|idad de estos
modelos de grandes dimensiones, consi-
deremos en particular el tema de la de-
manda de energia, aspecto incluido en el
subsistema A
zI
, previamente descrito, en
el que se analizaban los impactos del res-
to de la economia sobre el sector energ-
tico.
Numerosos estudios cuantitativos de
la demanda mundial de energia han si-
do realizados estos ultimos anos, muchos
de ellos utilizando modelos economtri-
cos sohsticados (funciones de demanda
LE8, indirect-adilog, funciones de pro-
duccion KLEM, etc). La discusion pa-
rece sin embargo articularse alrededor
de un unico concepto: la elasticidad del
consumo de energia en relacion al PIB
(elasticidad que se interpreta como la re-
lacion cuantitativa entre la tasa de creci-
miento del consumo de energia y la tasa
de crecimiento del PIB, por e|emplo, una
elasticidad de I,z implica que a un cre-
cimiento del I por cien del PIB corres-
ponde un crecimiento del I,z por cien del
consumo de energia).
En los paises industrializados pudo ob-
servarse en muchos casos, durante el pe-
riodo I9,0-I97), una disminucion pro-
gresiva de la elasticidad respecto del PIB,
pasando frecuentemente de niveles del
orden de I,,, al principio de la recons-
truccion post-blica, a I,0 a principio de
los anos sesenta. Como este mismo perio-
do historico corresponde tambin a una
disminucion progresiva del precio real
del petroleo y, por consiguiente, del pre-
cio medio de la energia, parece bastante
claro que los paises industriales avanza-
dos habian conseguido llegar a niveles
La Bnergia en sus @/aves
220
Fcxnaciox Innnnnoia
estructurales de saturacion. La disminu-
cion de la elasticidad se eplica en gran
parte por la evolucion de la estructura
productiva, en el proceso de crecimien-
to economico, hacia actividades con una
menor intensidad en consumo energti-
co, fundamentalmente, en la evolucion
del sector secundario (industria) hacia
los sectores terciario (servicios) y cua-
ternario (informacion). El cambio de la
estructura productiva es la unica epli-
cacion razonable de la disminucion de
la elasticidad,PIB de la energia durante
este periodo, ya que la disponibilidad y el
precio de la energia no constituian facto-
res importantes de las decisiones empre-
sariales relativas a la adopcion de nuevos
procesos de produccion.
Aun en actividades muy intensivas en
energia, las decisiones empresariales no
habian buscado una optimizacion de la
utilizacion de esa energia, lo que epli-
ca el amplio margen de me|ora de la pro-
ductividad de la energia en las indus-
trias, que eistia todavia en I97). A partir
de entonces, los empresarios industria-
les comprendieron la necesidad de eco-
nomizar energia para disminuir los cos-
tes de produccion, la elasticidad-precio
(el efecto negativo que tiene sobre la ta-
sa de crecimiento de la demanda el creci-
miento de los precios energticos) empe-
zo a orientar la progresiva moderacion
de la demanda de energia. Pero para
muchos, esta evolucion natural de los
mercados era considerada insuhciente.
En todos los paises aumento la presion
de grupos socio-politicos favorables a la
introduccion de cambios institucionales
que generasen ahorros de energia.
Ino de los argumentos mas interesan-
tes, desde un punto de vista economico,
para la adopcion de politicas activas de
ahorro de energia se referia a la cuantia
de las inversiones: numerosos analistas
indicaron que las inversiones destinadas
a ahorrar energia eran mas rentables y
menos cuantiosas que las que requeria el
desarrollo de nuevas fuentes de energia.
Los adversarios del intervencionismo
institucional destinado a acelerar el aho-
rro de energia (intervencionismo que se
etiende desde pretender una modihca-
cion de las normas de construccion o de
los reglamentos de autorizacion de cir-
culacion para los vehiculos automoviles,
hasta el racionamiento del consumo) de-
fendieron la idea de que los mecanismos
de mercado no serian suhcientes para re-
ducir el consumo de energia, por vias de
la elasticidad,precio.
8i se acepta la idea de que la principal
fuente de ahorro energtico se encuentra
al nivel del consumo hnal de las fami-
lias, cabe hacer resaltar que la estructura
del consumo se vera tambin sustancial-
mente afectada por toda modihcacion de
los precios relativos provocada por una
subida de los precios energticos.
En este sentido el comportamiento de
las familias no deberia ser muy diferen-
te que el de las empresas, aunque es evi-
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
221
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
dente que stas tienen una gama de con-
sumos inferior en sus costes a la de la
familia, con lo que en principio su com-
portamiento optimizador es mas simple,
y se concentra sobre la minimizacion de
costes, mientras que en la familia el pro-
blema es mas comple|o ya que implica
una maimizacion de utilidad en la que
intervienen la totalidad de los bienes y
servicios disponibles en los mercados, de
manera simultanea.
1oda modihcacion de los precios rela-
tivos, que sea resultante de una subida de
los precios energticos debera normal-
mente dirigir el consumo privado hacia
bienes con un contenido directo e indi-
recto menor de energia, contribuyendo
por consiguiente a una disminucion del
consumo global.
Desde un punto de vista estrictamente
de teoria economica cabe senalar que el
optimo producido por el mercado (en
trminos de minimizacion de costes y
precios) no coincide necesariamente con
una minimizacion de los contenidos
energticos. Algunos economistas han
defendido la idea de que el verdadero va-
lor de los ob|etos consiste en su conteni-
do energtico, desarrollando una teoria
del valor-energia comparable a la teoria
del valor-traba|o de Mar. 1raba|os em-
piricos sobre este tema han permitido es-
tablecer que la distribucion de los con-
tenidos energticos de los productos es
bastante menos concentrada que la dis-
tribucion de los contenidos en horas de
traba|o y que, por consiguiente, el op-
timo generado por el mercado establece
precios para los productos bastante ale-
|ados de su valor en trminos de ener-
gia.
1oda modihcacion de precios que au-
mente los de aquellos bienes con un fuer-
te contenido energtico (electricidad,
gasolina.) acercara el sistema econo-
mico a un sistema de valor-energia, que
seria teoricamente mas ehciente en tr-
minos de consumo energtico (aunque
evidentemente se perderia ehciencia en
el nivel economico global).
En realidad, impuestos como los que
gravan el precio de la gasolina son co-
herentes con la necesidad de desarrollar
precios relativos de los bienes que ree-
|en me|or la escasez a largo plazo de los
suministros energticos, una escasez que
el mercado del petroleo, con su evidente
miopia, no puede trasladar al precio de
produccion.
En los paises industriales avanzados, el
efecto con|unto de los empresarios que
reducen sus costes de produccion, de los
consumidores que reaccionan a las mo-
dihcaciones de precios relativos y de las
administraciones publicas que adaptan
las instituciones a las nuevas condiciones
creadas por la situacion energtica, con-
duce a que los ritmos de crecimiento de
la demanda de energia se hayan reduci-
do (en la actualidad se situan en torno
al I,,/ anual), aunque siguen siendo po-
sitivos, y no se ha conseguido llegar a la
La Bnergia en sus @/aves
222
Fcxnaciox Innnnnoia
elasticidad-cero en relacion con el PIB
que se auguraba a hnales de los setenta
(la elasticidad-PIB de la OCDE se ha es-
tabilizado en torno al 0,,, en la dcada de
los noventa el consumo de energia hnal
ha aumentado a una tasa media anual
del I,+/ y el PIB a una tasa del z,o/). En
la OCDE y en la Inion Europea, desde
hnales de los setenta la ehciencia energ-
tica ha me|orado signihcativamente, y el
coehciente Energia primaria , PIB, me-
dido en tep por unidades monetarias a
precios constantes, ha disminuido a un
ritmo anual del I/. (Cuadro z).
Cabe senalar que en Espana las tenden-
cias de las tres ultimas dcadas no siguen
la pauta del resto de la OCDE, esencial-
mente debido al auge de la motorizacion
y del consumo de combustibles liquidos
para el transporte, asi como a los pro-
gresos de la electrihcacion. No se obser-
va en Espana la evolucion a largo plazo
detectada en el resto de los paises indus-
trializados relativa a la disminucion del
contenido en energia del PIB: los valores
observados en z00I y z00z son practica-
mente idnticos a los de I98I y I98z (Mi-
nisterio de Economia, z00z), aunque es
evidente que como el consumo medio es-
panol todavia es inferior a la media de
la OCDE la estabilizacion de la ehciencia
energtica macroeconomica ya es signi-
hcativa de una incipiente consideracion
del ahorro energtico. En trminos de
elasticidad-PIB, el resultado espanol co-
rresponde a una elasticidad media de I,0,
practicamente el doble de la observada
en el con|unto de la OCDE.
En el cuadro z se observa que si nos
referimos a la ultima dcada unicamen-
te, la elasticidad , PIB del consumo de
energia primaria ya se ha situado otra
vez por encima de la elasticidad I,0 del
con|unto del periodo post-crisis del pe-
troleo, (puesto que esta aumentando el
coehciente de energia , produccion) y
este cambio ha sido especialmente mar-
cado durante el periodo de fuerte creci-
miento que ha caracterizado el hnal de
esta dcada.
En el campo de la energia, Espana esta
todavia en una fase de intenso desarro-
CuoJto 2. Consumo Je enetlo t|mot|o / Pl8.
un|JoJes: te ot m|llones 5 const. 1995, te ot m|llones lutos const. 1990,
te ot m|llones lutos const. 1995. luente: V|n|stet|o Je lconomlo (2003}
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
22)
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
llo del consumo y de su calidad, con una
clara tendencia al aumento de la partici-
pacion de la electricidad en la energia h-
nal, lo que conlleva una intensihcacion
del contenido en energia primaria. En
los anos noventa, el consumo de energia
primaria por habitante ha aumentado en
un 70/.
Estos datos conhrman que Espana es-
ta a medio camino entre los paises que
se acercan a la desvinculacion del creci-
miento de la energia y de la economia,
y los paises que tienen en el consumo de
energia un requisito insoslayable para su
crecimiento.
El consumo energtico por cabeza es
en la actualidad, aproimadamente de 8
tep (toneladas de equivalente energtico
de petroleo) en Estados Inidos y de + tep
en la CE pero, el consumo es de 0,, en los
paises en vias de desarrollo, y ello a pe-
sar de que el consumo absoluto de estos
paises ha crecido en un 80 por cien en los
ultimos I, anos.
Es de suponer, por consiguiente, que
el consumo de energia seguira aumen-
tando fuertemente durante los proimos
z, anos en el 1ercer Mundo, por dos ra-
zones: porque se piensa con |usticia que
su crecimiento economico sera mas ra-
pido que el de los paises industrializados,
y porque la elasticidad,PIB se manten-
dra a niveles superiores a la unidad. Es-
ta elasticidad elevada es compatible con
los ob|etivos principales de la mayoria de
los paises en vias de desarrollo en mate-
ria de creacion de industrias basicas y de
industrias de transformacion, con altos
contenidos energticos.
El consumo de energia mundial ha au-
mentado en unos z.,00 millones de tep
entre I98, y z000, de los que I.000 co-
rresponden a la OCDE (z,0 a la CE) y
I.,00 al resto del mundo. Aunque se re-
duzca la elasticidad al PIB mundial has-
ta el nivel actual de los paises industria-
les avanzados, o sea hasta el 0',, una tasa
de crecimiento deseable de un +/ para
la economia mundial implicaria una tasa
del z/ para el consumo energtico. Mu-
cha energia, que duda cabe, y una urgen-
te necesidad de aumentar la aportacion
de las energias renovables, o de actuali-
zar las incertidumbres que todavia fre-
nan el desarrollo nuclear y la energia de
fusion.
:. Los cicios ianoos v ia nxnnoia
Como evocabamos en la primera sec-
cion de este capitulo, la evolucion de la
produccion y del consumo de la energia
ha sido totalmente indisociable de la Re-
volucion Industrial y de su desarrollo en
el curso de los dos ultimos siglos. Ina
evolucion de este tipo, sobre un largo
periodo secular, se inscribe en el con-
cepto de Braudel (I9o9) de la llamada
longue dure, la larga duracion en la
que se produce lentamente el cambio es-
tructural.
La Bnergia en sus @/aves
224
Fcxnaciox Innnnnoia
Para Braudel, este cambio estructural
profundo, muy ale|ado de las uctua-
ciones coyunturales y de los eventos in-
mediatos, absorbe en su seno tambin
los grandes ciclos a medio y largo plazo
que cubren periodos plurianuales o pe-
riodos de varias dcadas, este plantea-
miento inspira escuelas contemporaneas
de investigacion historica (7an Roon,
I98I).
La historia economica senala, a partir
de la Revolucion Industrial, cuatro gran-
des periodos de elevada prosperidad en
Europa Occidental: entre I8I, y I8z0, a
hnales de los anos I8o0, antes de que em-
pezase en I9I+ la Primera Cuerra Mun-
dial y durante la dcada de los sesenta
en este siglo. 1ambin se observan perio-
dos de grave depresion hacia I8+0, I890,
I9)0 y hacia I99). La amplitud entre los
puntos de ineion de estas grandes olas
de prosperidad y depresion se situa entre
cuarenta y sesenta anos: es decir, que en
su interior se encuentran varias uctua-
ciones de mas corto plazo.
En los anos veinte, un economista ru-
so, Nicolai Kondratiev (I99+), analizan-
do series historicas de precios, puso en
evidencia la eistencia de estas grandes
uctuaciones e identihco los periodos de
prosperidad con subidas de precios y las
depresiones con tendencias a la ba|a de
los precios. Las observaciones de Kon-
dratiev sobre los precios y sus intentos de
eplicacion de las causas de estas gran-
des uctuaciones han sido criticadas y,
con frecuencia, han sido descartadas por
otros economistas, por su caracter arbi-
trario y determinista. Pero la idea de que,
mas alla de los ciclos economicos (co-
yunturales), eisten grandes uctuacio-
nes de las tendencias del crecimiento de
las economias, es una idea que perdura, y
disponemos de observaciones suhcientes
para contrastarla. (Pulido, z000).
Asi, todos sabemos que en Europa, y
especialmente en Espana, tasas de cre-
cimiento del PIB superiores al ,/ anual
eran normales, correspondian a una
tendencia de fondo durante las dos dca-
das despus de la 8egunda Cuerra Mun-
dial, mientras que, durante los ultimos
treinta anos, tasas superiores al )/ pa-
recen insostenibles a medio plazo, paises
todavia insuhcientemente desarrollados,
como Espana, parecen estar obligados a
mantener una tasa de crecimiento ba|a
y un nivel de desempleo elevado, aun-
que me|oren las epectativas de epan-
sion en la fase actual del ciclo economico
(Fontela, I997).
Los traba|os de Kondratiev sobre los
ciclos largos fueron difundidos en Occi-
dente por 8chumpeter (I9)9), el cual re-
cupero del olvido una de las ideas que
Kondratiev habia propuesto para epli-
car las grandes uctuaciones, y que era
la siguiente: durante las fases de desace-
leracion del ciclo largo se produce un
aumento de los descubrimientos tecno-
logicos, cuya aplicacion industrial tiene
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
22)
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
Att|oo, oste Je ttonslotmoc|n y J|stt|ouc|n Je electt|c|JoJ en Cot|o Jel klo, 1910.
Aoojo, secc|n Je vet|hcoc|n Je mototes electt|cos, hoc|o 1920-1930.
La Bnergia en sus @/aves
22
Fcxnaciox Innnnnoia
lzqu|etJo, el h|stt|co moJelo 5eot 600 l|sto oto
set exottoJo. Att|oo, un ejemlo Je onunc|o lun-
c|onol: ol|coc|n Je lo enetlo electt|co oto los
toteos Jel hoot. Aoojo, uno v|sto Jel tthco Je
VoJt|J en lo JecoJo Je 1960.
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
227
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
lugar durante la fase ulterior de acelera-
cion del crecimiento.
Esta idea encontraria un caldo de cul-
tivo adecuado en el pensamiento de
8chumpeter, el economista que de ma-
nera mas radical habia reaccionado con-
tra el caracter estatico de la teoria clasi-
ca del equilibrio general de Walras. Para
8chumpeter, el empresario no se limita a
maimizar su benehcio de manera ins-
tantanea en un mercado de competencia
perfecta, sino que, mediante la innova-
cion tecnologica, busca una maimiza-
cion dinamica de sus resultados en el
tiempo.
La necesidad de innovar del empresa-
rio le lleva a seguir atentamente la evo-
lucion de las oportunidades tecnologi-
cas que genera la evolucion de la ciencia
y, en algunos casos, a actuar directamen-
te para desarrollar las nuevas tecnolo-
gias. Esta posible relacion entre desarro-
llo tecnologico y crecimiento economico
ha estimulado el estudio de los procesos
de innovacion y, aunque eisten grandes
dihcultades en este campo para realizar
investigaciones cuantihcadas de manera
totalmente convincente, se han conse-
guido algunos resultados interesantes.
a) Innovacion y crecimiento
Eiste una etensa literatura econo-
mica sobre el crecimiento a largo plazo,
en particular sobre la evolucion del PIB
de los paises industriales avanzados en
los siglos XIX y XX, asi como sobre los
factores que eplican este crecimiento.
Estos estudios senalan con claridad que,
aunque una parte del incremento obser-
vado de la produccion se eplica por las
aportaciones del traba|o y la introduc-
cion de bienes de capital, esta contribu-
cion de los factores primarios no cubre
la totalidad, y se detecta la inuencia de
un factor residual, que aporta a veces
mas de un )/ del PIB en un ano y otras
menos del I/, y que traduce en trminos
economicos las ganancias derivadas de la
innovacion, y en particular de la inno-
vacion tecnologica. El concepto de factor
residual es equivalente, en cuanto a me-
dida estadistica, al concepto de producti-
vidad que relaciona un volumen de pro-
duccion con una combinacion de traba|o
y capital que tiene en cuenta la sustitu-
cion entre estos factores.
En todos los paises industrializados se
ha observado, a partir de I970, una cai-
da de la tasa de crecimiento anual de la
productividad total de los factores, y es-
ta caida eplica en gran medida la dismi-
nucion de las epectativas y la ba|a de la
tendencia al crecimiento.
1odo parece indicar que las olas de
prosperidad y depresion se apoyan sobre
movimientos de largo periodo de la pro-
ductividad total de los factores y del pro-
greso tcnico, y que, para eplicarlas, es
necesario profundizar en el origen de las
tecnologias y sus procesos de difusion.
La Bnergia en sus @/aves
228
Fcxnaciox Innnnnoia
b) El ciclo de vida de los productos y de
los sectores
Los productos, y los sectores que los
producen, tienen ciclos de vida bien de-
hnidos, desde que inician su desarrollo
hasta que llegan a la saturacion de sus
mercados, y eventualmente a su declive
y desaparicion. 8chumpeter ya puso cla-
ramente en evidencia que, mientras en la
fase inicial de desarrollo una innovacion
permite una rentabilidad elevada, por-
que el innovador se benehcia de una ren-
ta de situacion (que puede llegar a ser
un monopolio), a medida que los resul-
tados de la innovacion son conocidos y se
generalizan, aumenta la competencia y
disminuye la rentabilidad.
La eperiencia de nuestros dias aporta
una conhrmacion de estos razonamien-
tos. En todos los paises se observa que los
sectores mas innovadores, con un ma-
yor esfuerzo de investigacion tecnolo-
gica, son tambin los que mas crecen y
ofrecen rentabilidades elevadas al capi-
tal, mientras que los sectores en los que
se observa un estancamiento del proce-
so innovador son tambin aqullos en los
que se produce un declive productivo.
En su con|unto, una economia progresa
cuando sus principales sectores produc-
tivos se encuentran en una fase de inno-
vacion.
c) Nucleos de innovaciones
8humpeter senalo que la introduccion
de innovaciones en el proceso de creci-
miento economico no puede producirse
de forma uniforme en el tiempo, y que
es normal que se produzcan, muy espa-
ciadas en el tiempo, algunas innovacio-
nes tecnologicas con mayor capacidad de
arrastre que otras. 8iguiendo esta linea
de pensamiento, Mandel (I98I, Freeman
Edit.), observo ciertas concentraciones
de innovaciones tecnologicas en el siglo
XIX, en los anos I8,0, cuando se intro-
ducen las locomotoras de vapor, y en tor-
no a I890, cuando se adoptan motores
elctricos y de combustion. Estas inno-
vaciones se producen al hnal de largos
periodos de menor crecimiento o de de-
presion, y preparan nuevas olas de creci-
miento elevado.
Las grandes innovaciones, como el fe-
rrocarril o la electricidad, nunca van so-
las: estimulan numerosas otras innova-
ciones relacionadas con componentes o
con aplicaciones. Las innovaciones se de-
sarrollan como racimos (clusters). Nu-
merosas investigaciones contemporaneas
han eplorado esta idea centrandose en
el siglo XX, para el que se dispone de va-
rias cronologias relativas a las invencio-
nes e innovaciones con mayor impacto
economico.
Mensch (Freeman Edit. I98I), utili-
zando las primeras listas cronologicas
establecidas en los cincuenta, concluye
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
229
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
que en los anos treinta se produ|o una
gran concentracion de innovaciones ba-
sicas, y traba|os ulteriores de Freeman,
con series mas completas, conhrmaron
este primer diagnostico. 7arios mtodos
estadisticos aplicados por Kleinknecht
(Freeman Edit. I98I), conhrman que el
periodo de la Cran Depresion fue muy
frtil para la innovacion tecnologica.
Los economistas neo-schumpeterianos
consideran, en general, que las grandes
invenciones desarrolladas en el ambien-
te depresivo de los anos treinta contribu-
yeron positivamente a la gran epansion
de la posguerra, periodo en el que todas
estas innovaciones encontraron con|un-
tamente su fase de desarrollo, y que la sa-
turacion progresiva de estos mercados a
hnales de los sesenta freno el crecimien-
to de la productividad total de los facto-
res e indu|o a la disminucion observada
de las epectativas de crecimiento.
Para completar estas consideraciones
sobre nucleos de innovaciones, es nece-
sario senalar que tambin eiste en estos
momentos un elevado consenso entre los
economistas de la escuela neo-schumpe-
teriana para senalar que durante los ulti-
mos anos (anos de depresion en el sentido
de los ciclos de largo plazo) se esta con-
solidando un nuevo nucleo de grandes
innovaciones en torno a la microelectro-
nica, los ordenadores y las telecomuni-
caciones (tecnologias del paradigma de
la 8ociedad de la Informacion), los nue-
vos materiales y las biotecnologias. Esta
nueva concentracion de grandes desa-
rrollos tecnologicos anuncia una proi-
ma ola de epansion y crecimiento ele-
vado.
d) La energia en los racimos de innova-
ciones
Los estudios de verihcacion de la teo-
ria de los racimos de innovaciones para
eplicar las grandes uctuaciones de la
economia en el largo plazo atribuyen a
la energia un indiscutible papel de ele-
mento aglutinador durante el largo pe-
riodo de maduracion de la 8ociedad In-
dustrial.
7an Dui|n (I98)) ha estimado cuatro
grandes ciclos en el desarrollo de la 8o-
ciedad Industrial:
+ Ier Kondratiev: I78z - I8+,
+ zdo Kondratiev: I8+, - I89z
+ )er Kondratiev: I89z - I9+8
+ + Kondratiev: I9+8 - ___
Cada uno se inicia con periodos de pros-
peridad (I78z - I80z, I8+, - I8oo, I89z -
I9I), y I9+8 - I97)) y encuentran su pun-
to de ineion hacia la recuperacion des-
pus de periodos de recesion y de depre-
sion (I8z,-I8)o, I87)-I88), I9z9-I9)7, y
el periodo actual, que probablemente ha
concluido con el inicio del fenomeno de
la Nueva Economia a principios de la
dcada de los noventa, especialmente en
Estados Inidos).
Entre los autores neo-schumpeteria-
La Bnergia en sus @/aves
2)0
Fcxnaciox Innnnnoia
nos se han constituido dos escuelas en lo
que se rehere a la relacion entre los nu-
cleos de innovaciones y las fases del ci-
clo. Para algunos, como Mensch, la ofer-
ta de innovaciones se intensihca durante
la depresion, para otros, como Freeman,
las innovaciones se aceleran, por el pro-
ceso de difusion debido a la mayor de-
manda de innovacion, durante la epan-
sion (Freeman Edit. I98I).
Para elaborar una teoria integradora
mas comple|a, es oportuno hacer refe-
rencia a las propuestas eplicativas de
7an Dui|n (I98)). En primer lugar, es
indispensable introducir en el razona-
miento unas consideraciones minimas
de caracter sectorial: en todo proceso de
crecimiento de una economia es conve-
niente identihcar un nucleo de nuevas
empresas y otros de empresas ya eisten-
tes en fases anteriores del ciclo, y, entre
stas ultimas, a las empresas de los secto-
res basicos (siderurgia, petroleo, quimi-
ca, etc.).
1ambin es oportuno hacer una dico-
tomia entre innovaciones de proceso,
destinadas a aumentar la ehciencia de
las tecnologias de produccion y a reducir
costes, y las innovaciones de producto,
destinadas a introducir nuevos bienes y
servicios en el mercado para satisfacer
nuevas demandas.
Cuando se produce una innovacion co-
mo el automovil, la radio o las materias
plasticas, se hablara de una innovacion
de producto que desarrolla nuevas em-
presas. Cuando la innovacion se rehere a
la introduccion de robots en la cadena de
produccion del automovil o de bases de
datos para la gestion de los inventarios
de un comercio, se hablara de una inno-
vacion de proceso en industrias ya eis-
tentes. Para 7an Dui|n, el proceso nor-
mal de las uctuaciones a largo plazo es
el siguiente:
+ Durante la fase depresiva, las empre-
sas concentran sus innovaciones en
el area de los procesos: frente a una
demanda que se ralentiza o disminu-
ye, la estrategia normal es la reduc-
cion de costes, en general, esto con-
lleva una disminucion del empleo y la
introduccion de tecnologias que eco-
nomizan el uso del factor traba|o.
+ La recuperacion se produce cuando
nuevas empresas empiezan a intro-
ducir nuevos productos en el mer-
cado desarrollando innovaciones de
productos, y animan a las empresas
eistentes a adoptar esta nueva estra-
tegia, se produce entonces una ace-
leracion de las innovaciones de pro-
ducto que se consolida durante la fase
de epansion.
+ El crecimiento estimula la demanda
de producciones basicas y de bienes
de equipo, y las empresas que los
producen introducen a su vez nue-
vas tecnologias de proceso para re-
ducir costes.
+ La recesion aparece cuando se pro-
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
2)1
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
ducen fenomenos de saturacion que
limitan los procesos de innovacion
simultaneamente en todos los secto-
res, nuevos, antiguos y basicos.
El cuadro ) resume estos procesos.
Las verihcaciones empiricas de estas
teorias utilizan listas de innovaciones,
como la que establecen Mahdavi (I97z)
o 7an Dui|n (I98)).
En la lista de Mahdavi se observa que
las grandes innovaciones relativamente
recientes (la lista se inicia en I8,9 con
la perforacion de los primeros pozos de
petroleo) en el campo energtico se in-
tegran en las fases de mayor epansion,
asi, los desarrollos de la dinamo (I870),
de la turbina de vapor para la generacion
de electricidad (I88+), de los sistemas de
corriente alterna (I888), acompanan a
importantes innovaciones en el campo
de la siderurgia, en el de la produccion
electrolitica del aluminio o en las maqui-
nas herramientas, que |unto con el tel-
fono (I88I) o la lampara incandescente
(I879), se desarrollan durante la fase h-
nal del segundo ciclo de Kondratiev. De
la misma manera el desarrollo de nue-
vos procedimientos para el rehno del pe-
troleo, y de una larga lista de productos
quimicos y farmacuticos, |unto con los
aceleradores de altas energias y numero-
sos instrumentos cientihcos, toma cuer-
po antes de la 8egunda Cuerra Mundial
y realiza su maimo potencial en la fase
epansiva del cuarto ciclo de Kondra-
tiev.
De la lista de 7an Dui|n se etraen ele-
mentos complementarios: el motor de
combustion interna (I8o0) prepara la
introduccion del automovil (I888), y los
procedimientos Bessemer (I8,o), 8ie-
CuoJto 3. Ptoens|ones o lo |nnovoc|n Jutonte J|letentes loses Jel c|clo loto.
La Bnergia en sus @/aves
2)2
Fcxnaciox Innnnnoia
mens-Martin (I8o+) y 1homas (I879)
revolucionan la siderurgia en el primer
racimo, mientras que se incorporan al
segundo la television y la radio de fre-
cuencia modulada (inventados a princi-
pios de siglo pero que se incorporan al
proceso innovador en los anos treinta),
la cadena de monta|e (iniciada por Ford
en (I9I)) y el caucho sinttico (I9)z).
Es necesario senalar en este punto que
Espana durante todas las etapas del de-
sarrollo de la 8ociedad Industrial ha es-
tado bastante ale|ada del proceso de in-
novacion tecnologico, y que las nuevas
tecnologias han llegado al pais con mu-
cho retraso (Martinez-7al, z00I). El de-
sarrollo industrial ha predominado en el
Norte de Europa y en Estados Inidos.
Las listas sistematicas de innovaciones
se detienen por el momento en la dca-
da de los sesenta y no contienen infor-
macion sobre las grandes innovaciones
de hnales del siglo XX cuya articulacion,
como hemos senalado con anterioridad,
prepara un nuevo periodo de epansion
a principios del siglo XXI.
1odo parece indicar que en este nuevo
racimo, |unto con las innovaciones di-
rectamente vinculadas a las tecnologias
de la informacion se encontraran inno-
vaciones relacionadas con el desarrollo
de nuevos mtodos de produccion y de
transmision de la energia, en especial en
relacion con la energia de la radiacion
solar, e innovaciones orientadas hacia
una mayor ehciencia de los procesos de
utilizacion de la energia.
8era suhciente esta transformacion
promovida por las nuevas tecnologias
para reducir la presion que e|erce el de-
sarrollo economico sobre las reservas de
energias no renovables:. 8era posible
encontrar el camino para un desarrollo
en el que el peso macroeconomico de la
energia sea verdaderamente sostenible:.
Estos son los retos para el nuevo ciclo de
Kondratiev que se vislumbra en el albor
del siglo XXI.
+. Dn cana ai icrcno
El modelo de la Nueva Economia que
ha proporcionado a los EEII una dca-
da de crecimiento elevado de las rentas
y del empleo a hnales del siglo XX, tiene
los ingredientes necesarios para la pues-
ta en marcha de una nueva onda larga
de la economia de los paises industriales
avanzados, y, cabe esperar tambin, del
resto de la economia mundial. La Nueva
Economia se sustenta en un circulo vir-
tuoso (Fontela, z000) que se inicia con
un u|o de innovaciones (especialmente
en las tecnologias caracteristicas del pa-
radigma de la 8ociedad de la Informa-
cion), que permite aumentar la produc-
tividad total de los factores con evidentes
repercusiones distributivas sobre rentas y
precios que a su vez estimulan la deman-
da, la inversion y la introduccion ulterior
La Iacroeconomia e /a Bnergia en su Historia
2))
Carircio 7I Exiiio Foxrnia
de otras innovaciones. Esta Nueva Eco-
nomia integra el pensamiento schum-
peteriano sobre la dinamica innovativa,
la aportacion clasica sobre el funciona-
miento de los mercados y sus efectos dis-
tributivos, y el razonamiento keynesia-
no sobre el papel de la demanda.
Circulos virtuosos del mismo tipo tam-
bin han estimulado en el pasado los pro-
cesos de epansion ciclica: asi, en la fase
epansiva de los treinta anos gloriosos
de la posguerra mundial (I9+,-I97,), el
motor de las innovaciones se establecia
en los bienes duraderos (automoviles, la-
vadoras, frigorihcos, etc.), cuya produc-
cion estimulaba el empleo y las rentas
(fordismo), y cuyas ganancias de pro-
ductividad se transmitian en gran medi-
da a los precios, estimulaban la deman-
da, y fomentaban un intenso proceso de
inversion y de desarrollo tecnologico y
productivo.
Las condiciones son ahora idoneas pa-
ra una nueva aceleracion de estos circu-
los virtuosos: |unto con las tecnologias
de la informacion y de las comunicacio-
nes, ya se vislumbran otros componentes
de una eplosion innovadora (las nano-
tecnologias y los nuevos materiales, que
prometen reducir la presion sobre los re-
cursos no renovables, las biotecnologias
que facilitan el equilibrio ecologico) que
van mas alla de la aportacion a un ciclo
largo, y anuncian la posibilidad de una
verdadera 8ociedad Post-industrial, que
en muchos aspectos podra ser una 8ocie-
dad del Conocimiento.
La 8ociedad del Conocimiento es sin
duda un tema para futuras generacio-
nes, pero segun el patron metodologico
de Braudel, la evolucion estructural pro-
funda que esta nueva sociedad implica,
ya se ha iniciado, y ya se sabe que la sos-
tenibilidad constituye un vector esencial
del cambio que ahora se contempla.
El desarrollo sostenible es un con-
cepto comple|o que cubre aspectos eco-
nomicos, sociales y medio ambientales,
pero en su esencia mas profunda se si-
tuan los factores energticos (Ceorges-
cu-Roegen, I97I): la 8ociedad del Co-
nocimiento no puede ser una sociedad
depredadora de recursos energticos no
renovables del planeta 1ierra. Por ello,
encontrar soluciones tecnologicas para
el desarrollo economico y social en base
al consumo de energias renovables es un
tema prioritario para la investigacion a
escala mundial.
La urgencia de este planteamiento ha
aumentado al ser identihcado un riesgo
adicional, el riesgo de un posible cambio
climatico inducido por las emisiones de
CO
z
que resultan de la combustion del
carbon, del petroleo y del gas. Los limi-
tes del modelo energtico de la 8ociedad
Industrial son cada dia mas evidentes.
La ciencia economica nos ensena la in-
eluctabilidad del efecto precio cuando
nos encontramos con problemas de esca-
sez, sin duda, en este siglo, los precios de
La Bnergia en sus @/aves
2)4
Fcxnaciox Innnnnoia
las fuentes primarias de energia no re-
novables se dispararan, y cualquier tec-
nologia de substitucion con energias re-
novables sera rentable. Pero el cambio
climatico senala que no seria oportuno
esperar tanto, y esta amenaza para la via-
bilidad de la humanidad pasa totalmente
desapercibida para los mecanismos eco-
nomicos: el aumento de concentracion
del CO
z
en la atmosfera es un fenomeno
no-economico (el aire es un bien libre)
y no puede transmitir senales de precio.
De ahi el inters para el modelo de cre-
cimiento de la 8ociedad post-industrial
de los procedimientos iniciados con el
protocolo de Kyoto para llevar al ambito
de los mercados el concepto de derechos
de emision de gases con efecto inverna-
dero. La creacion de mercados de dere-
chos de emision de estos gases constitu-
ye un procedimiento para internalizar el
coste de la destruccion de bienes libres,
y contribuye por tanto positivamente al
ob|etivo de la sostenibilidad global. A
ellos va dedicado un capitulo de este li-
bro, en su parte hnal.
Con este procedimiento que necesa-
riamente aumentara el precio relativo
de las energias no-renovables, la socie-
dad mundial esta anunciando la prefe-
rencia global por un mundo con un me-
|or balance ecologico, y lo esta haciendo
por la via mas ehciente, la de los pre-
cios. La senal que se esta transmitiendo
es evidente: las innovaciones en ener-
gias renovables seran progresivamente
mas rentables, ano tras ano, dcada tras
dcada.
La nueva relacion entre Economia y
Energia ya se esta disenando, y ha nacido
de un contrato global, libremente com-
partido por los Estados y por la 8ociedad
Civil mundial.
Rninnnxcias:
Braudel, F. (I9o9, Ecrits sur L`Histoire,
Paris, Flammarion.
CE (I99z), Energ) in Euroje, a view to the
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7utoo
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lullo
Anttoc|to
E/ carhon
2)7
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
. A. Exiiio Mnxnxnnz
Dr. Ingeniero e Ainas. Pro[. Honori[co 0PA ) 0JA
B/
@
arhon
Ixnicn nni Carircio
: Fonxaciox v Canacrnnisricas
z Yacixinxros, Rnsnnvas v Rnccnsos
: Mixnnia v Iso nni Cannox ( 8ioios XIX v XX)
+ Asrncros Cniricos nx ni Iso Fcrcno nni Cannox
s Cnxnnaciox Eincrnica cox Cannox
o 1ncxoiooias nn Iso Lixrio. Cnxnnaciox nn Eincrnicinan
z Lavano Pnoicxno v Mnzcias Liqcinas nn Cannox
s Pnocnsos nn Onrnxciox nn Coxncsrinins Liqcinos
s Casiicaciox 8cnrnnnaxna
:e Isos nni Cannox nx ni Cioio XXI. Coornnaciox Ixrnnxacioxai n I+D
:: Ei Fcrcno nni Cannox nx Esraxa
:. Fonxaciox v Canacrnnisricas
El carbon es un combustible fosil co-
nocido desde la Antiguedad, pero utili-
zado basicamente en los siglos XIX y XX,
desde la Revolucion Industrial, que en la
actualidad aparece como un vector ener-
gtico cuyo uso futuro queda condicio-
nado por cuestiones ambientales, aunque
pudiera, no obstante, tener un amplio
uso si las opciones energticas alternati-
vas no se cumplen.
8e utiliza en aplicaciones energticas,
en procesos de combustion y de gasih-
cacion, mayoritariamente para genera-
cion de electricidad, pero tambin para
atender otras demandas trmicas indus-
triales o domsticas. En el futuro pueden
La Bnergia en sus @/aves
2)8
Fcxnaciox Innnnnoia
aparecer otras alternativas de transfor-
macion hacia la produccion de combus-
tibles, para automocion u otros usos, que
hay que recordar son formas energticas
que ya se dieron minoritariamente en el
pasado. 8e utiliza tambin como reduc-
tor en siderurgia y en metalurgia, con
un consumo signihcativo.
Conviene hacer una breve referencia a
su formacion para valorar el signihcado
de este combustible fosil en el marco glo-
bal de disponibilidad energtica, asi co-
mo para conocer sus caracteristicas y re-
lacionarlas con sus usos convencionales
y otros posibles.
Los carbones se han formado en un
largo y lento proceso geologico. El ini-
cio de estos fenomenos tuvo lugar hace
),0 millones de anos, y de alguna manera
continua en la actualidad. Los bosques
y otras estructuras vegetales que crecian
en zonas geograhcas en fase de hundi-
miento fueron cubiertos por aportes de
rocas en un proceso de sedimentacion.
Las capas vegetales quedaron asi enca|a-
das entre macizos rocosos que las some-
tieron al efecto combinado de presiones
y temperaturas elevadas.
La formacion de los carbones ha se-
guido una linea de procesos que se han
diferenciado por la poca geologica co-
rrespondiente, pero tambin por las ca-
racteristicas del entorno y sus cambios
en el tiempo geologico. 8e tienen asi car-
bones de muy distinta tipologia, tanto
por el grado de transformacion sufrido
por la materia vegetal, como por el apor-
te de rocas, muy distintas en cantidad y
tipologia . Ese largo periodo de forma-
cion, mas amplio que el de otros com-
bustibles fosiles, y su no movilidad hace
que las reservas de carbon sean mucho
mayores, y es posible que en el futuro
se valoren otros recursos profundos, que
aumenten sensiblemente la disponibili-
dad de este vector energtico.
La composicion del carbon se puede
representar de forma simplihcada en un
rectangulo como el de la hgura I. 8e tiene
tres tipos de materias basicas que deter-
minan las caracteristicas y el comporta-
miento de los carbones en los diferentes
procesos de transformacion, asi como su
clasihcacion en distintos grupos. Estos
tres tipos de materias son: la carbonosa,
la mineral, y el agua.
a) Carbonosa. Procede de la materia
vegetal, que ha sufrido ese proceso de
transformacion por compactacion, con
destilacion o desprendimiento de parte
de sus compuestos volatiles, asi como la
prdida parcial del agua contenida en
ella. Esta fraccion contiene la pequena
cantidad de azufre organico, que estaba
presente en la materia vegetal original.
8e distinguen dos fracciones carbono-
sas:
+ Materias volatiles (M7), que son los
compuestos organicos que se despren-
den en un determinado tratamiento
E/ carhon
2)9
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
trmico del carbon en laboratorio. Es
una fraccion esencial para facilitar la
combustion del carbon.
+ Residuo carbonoso, o carbono h|o, que
es la parte residual del tratamiento de
laboratorio arriba citado, y que basi-
camente es carbono, con ba|a presen-
cia de otros compuestos organicos.
b) Mineral. Corresponde a las rocas
que se mezclaron con la materia vegetal
en el proceso de sedimentacion: arcillas,
arenas, carbonatos, etc. 1ambin hay que
incluir las rocas de enca|e del carbon,
que en las labores de mineria le acompa-
nan. Los compuestos de azufre presentes
son sulfatos, yesos y otros arrastrados en
el proceso sedimentario, mas los forma-
dos in situ, piritas, originados por la pre-
sencia de 8H
z
en las aguas de la cuenca y
las condiciones de pH del medio.
La materia mineral se transforma en
los procesos de combustion o gasihca-
cion, si la temperatura es superior a I.000
C se descomponen los carbonatos, y se
oidan algunos metales en ellos conteni-
dos, otros se volatilizan, y a medida que
se incrementa mas la temperatura au-
mentan los fenomenos de fusion y for-
macion de escorias. El resultado del pro-
ceso trmico es una ceniza, algo diferente
de la materia originaria, y con un peso
tambin un poco distinto. En la analitica
de carbones se suele ree|ar la presencia
de ceniza y no la de la materia mineral.
Las caracteristicas de la materia mine-
ral son un condicionante importante en
la combustion, o en la gasihcacion del
carbon, por el tipo de escorias que pue-
den formarse, su comportamiento, y la
temperatura determinante del fenome-
no. La mezcla heterognea de compues-
tos originales de la materia mineral, o
formados en el proceso trmico, hace que
coeistan dos fases:
+ 8olida, en ella se encuentran los com-
puestos mas refractarios, en gran me-
dida los silicatos originales de la ma-
teria mineral.
+ Liquida, que se forma como un vidrio
en el cual participan los productos de
descomposicion de los carbonatos, de
los sulfuros, y algunos oidos. Los al-
calis y el hierro favorecen una mayor
proporcion de fase liquida. 8on im-
portantes tanto la uidez de esta fa-
se, como su variacion en funcion de la
temperatura, y la capacidad de actuar
frente a otros materiales estructura-
les.
c) Agua. Presente en la cuenca sedi-
mentaria durante el proceso de forma-
cion, y que queda ligada a la parte mine-
ral y al propio carbon, tambin llega al
yacimiento de forma continuada como
agua superhcial o subterranea. 8e deno-
mina humedad del carbon, y puede ser
superhcial, que se elimina en un proce-
so de secado convencional, o intrinseca,
que precisa de mas alta temperatura para
La Bnergia en sus @/aves
240
Fcxnaciox Innnnnoia
desprenderse. El agua es un componente
del carbon que demanda una importan-
te cantidad de la energia de dicho carbon
para su evaporacion en los procesos de
combustion o gasihcacion.
Los diversos carbones se clasihcan con-
vencionalmente en los cuatro grupos si-
guientes:
I. Axrnaciras.- 8on los carbones mas
antiguos, y por ello la cantidad de ma-
terias volatiles es ba|a, menor del I0/.
1ambin lo suele ser el contenido en
agua. Ello les conhere una ba|a reactivi-
dad, o lo que es lo mismo, una cierta di-
hcultad para iniciar su combustion o ga-
sihcacion. Arden sin humo lo que los
hizo muy adecuados para los usos do-
msticos. 8uelen tener ba|os contenidos
en azufre, pero no siempre es asi.
II. Hciias.- Han sido los carbones por
ecelencia, y son los mas abundantes, tie-
nen un contenido medio en materias vo-
latiles, orientativamente entre I0 y z,/.
Las de valores altos, hullas de vapor
se queman muy bien y fueron clasicas
en calderas, tanto de ferrocarriles, co-
mo de barcos y usos industriales. Aque-
llas de especiales caracteristicas que per-
miten su aglomeracion en forma de cok
en un proceso trmico especihco, se han
utilizado en siderurgia como reductor.
El contenido en azufre suele situarse en-
tre 0,o y z,,/, aunque puede darse valo-
res mas altos.
III. Cannoxns 8cnircxixosos.- 8on
hullas con alto contenido en materias
volatiles, por encima del z,/, y son muy
reactivas. 8uelen tener valores medios
de agua, entre I, y z0/, y en algunos ca-
sos con elevadas presencias de azufre, de
hasta 8/ en determinados yacimientos,
en concreto de la cuenca mediterranea.
I7. Lioxiros.- 8on los carbones mas
|ovenes, con elevada presencia de mate-
rias volatiles, alto contenido en agua, a
veces por encima del ,0/. Muy reactivos
en procesos industriales de combustion.
A veces con altos contenidos en azufre,
por e|emplo z/ referido al carbon bru-
to, pero que reducido a su presencia en
la materia carbonosa puede signihcar un
o/ por e|emplo.
Es posible incluir un quinto grupo, que
son las turbas, materia vegetal en la pri-
mera fase del proceso de transformacion
hacia carbon, de muy alto contenido en
l|uto 1. Comos|c|n Jel coton
E/ carhon
241
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
agua. Los yacimientos son importantes
en algunos paises, como Finlandia que
a efectos formales ha tratado hace unos
anos que la Inion Europea las reconozca
como carbones.
El poder calorihco de los carbones
es una caracteristica esencial al valorar
energticamente este combustible. 8e
considera que un carbon puro, eento de
materia mineral y de agua, tendria un
poder calorihco de 7.000 kcal,kg, y asi se
dehne la tonelada equivalente de carbon,
tec, a aquella que estuviera constituida
por este combustible teorico, su relacion
energtica con la equivalente de petro-
leo, tep, es:
1 tone/aa equiva/ente e jetro/eo =
= 1,428 tone/aas equiva/entes e carhon
Los diferentes carbones tienen pode-
res calorihcos muy distintos segun sea su
contenido en agua, en materia mineral,
pero tambin el valor de las materias vo-
latiles y su analisis, asi el poder calorih-
co superior varia de unas z.000 kcal,kg
en los lignitos hasta valores por encima
de o.000 kcal,kg en las me|ores hullas y
antracitas.
El poder calorihco inferior (PCI), re-
cordemos, es el superior menos la ener-
gia necesaria para evaporar el agua del
propio combustible y la formada a partir
del hidrogeno en l contenido y se redu-
ce respecto al superior tanto mas cuanta
mayor sea la humedad del carbon y su
contenido en hidrogeno. Esa diferencia
es signihcativa en los lignitos.
La reactividad es una caracteristica in-
teresante a la hora de la combustion o la
gasihcacion del carbon, para dehnir los
parametros operativos y de diseno, co-
mo se indica mas adelante, pero tambin
lo es para analizar la posibilidad de que
se den fenomenos de autocombustion y
de eplosividad del polvo de carbon. Las
hullas de mas alto contenido en volati-
les, las subituminosas y los lignitos de-
mandan, en su mane|o y molienda, pre-
cauciones de seguridad en este sentido.
(Carcia 1orrent)

z. Yacixinxros, Rnsnnvas v Rnccnsos
Eiste amplia informacion sobre la
mayoria de los yacimientos de carbon,
tanto en lo relativo al global de la 1ie-
rra, (AIE), como en lo correspondiente
a los diferentes paises, entre ellos Espa-
na, (CEE). En la hgura z se esquematiza
el periodo de formacion de las mayores
cuencas de carbones bituminosos en el
mundo
En la actualidad hay valoradas reser-
vas de carbon, conocidas y etraibles a
costes de mercado, por encima de I bi-
llon, (I0
Iz
) de toneladas fisicas, lo que
supone unos o00.000 millones de tec. El
consumo mundial de carbon se situa en
unos ),) miles de millones de tec anua-
les, por tanto la vida teorica de esas re-
La Bnergia en sus @/aves
242
Fcxnaciox Innnnnoia
servas es de casi z00 anos. Hay que re-
senar que las epectativas de recursos,
multiplica por tres esas reservas, lo que
permite aventurar que la vida del car-
bon, aun en el escenario mas alto po-
sible de demanda, puede ser de unos
)00 anos.(Canncxiox). 8i bien es previ-
sible que se disponga de otras alternati-
vas energticas bastante antes de agotar-
se ese tiempo.
Las grandes cuencas carboniferas co-
rresponden a carbones de alto rango,
antracitas y hullas, formadas en perio-
dos geologicos muy antiguos. Entre esas
cuencas solo las de Indonesia, mucho
mas recientes, son de hullas subitumino-
sas. En este caso un carbon de muy alto
contenido en materias volatiles, lo que le
hace muy reactivo, hay que senalar que
es un carbon con alto riesgo de eplosi-
vidad.
La mitad de las reservas conocidas de
carbon corresponden a hullas y antra-
citas, y la otra mitad a carbones subi-
tuminosos y lignitos, estos dos ultimos
aparecen en numerosos yacimientos su-
perhciales, cuya agrupacion a veces se
considera una cuenca, mas o menos ho-
mognea, como ocurre por e|emplo en
las zonas de Colonia en Alemania, o de
1eruel en Espana.
El carbon se distribuye de forma gene-
l|uto 2. lotmoc|n Je los moyotes cuencos cotoonlletos
E/ carhon
24)
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
ralizada por el mundo. Aunque hay que
senalar que las reservas conocidas son
pequenas en Africa y sobre todo en Am-
rica Latina, esto puede unirse a un ba|o
conocimiento en profundidad de estos
dos continentes, o a sus especiales carac-
teristicas geologicas, muy antigua Afri-
ca, y muy |oven Amrica del 8ur.
En la hgura ) se ree|a la distribucion
de las reservas conocidas, situadas basi-
camente en el hemisferio norte, en las
areas mas pobladas del mundo.
:. Mixnnia v Isos nni Cannox nx ios
8ioios XIX v XX
El carbon ha sido utilizado desde hace
siglos. En la Edad Media se empleaba
en Inglaterra, en Londres habia un pro-
blema de contaminacion al respecto, y
la etension de su uso hacia Francia y
Flandes provoco inquietudes ambienta-
les, un obispo de este ultimo pais vino a
plantear:
cuiao con aque//os que uti/icen e/ car-
hon, que es negro, esta ehajo e /a tierra )
hue/e a azu[re, sena/ inequivoca e su re/a-
cion con e/ ma/igno
El desarrollo de la utilizacion del car-
bon sufrio un cambio signihcativo con
la Revolucion Industrial, la maquina de
vapor y la lampara Davy cambiaron la
mineria, permitiendo me|orar las condi-
ciones de seguridad frente a las eplo-
siones de grisu, y facilitaron el penoso
traba|o de achique de las minas subte-
rraneas, que fueron la unica forma de
l|uto 3. kesetvos Je coton
La Bnergia en sus @/aves
244
Fcxnaciox Innnnnoia
etraccion durante el siglo XIX y buena
parte del XX. (Ayala)
Inglaterra fue el gran productor de
carbon, y se convirtio en eportador ha-
cia otros paises que bien no disponian de
carbon, o desarrollaron lentamente su
mineria. Fue el caso de Espana, donde la
mala calidad de los yacimientos y la ca-
rencia de infraestructuras de transporte
se unian a la falta de una vocacion in-
dustrial amplia en su aristocracia y bur-
guesia, aunque hubo algunas actuacio-
nes empresariales con diferente grado de
consolidacion. (Menndez, z00I). La si-
derurgia y otras fundiciones fueron los
primeros usuarios del carbon mineral,
sustituyendo el vegetal, recordemos al
respecto la normativa de Carlos III que
ordenaba el uso de carbon mineral en las
fundiciones de los astilleros para evitar
la deforestacion ecesiva de los bosques
de robles.
In gran uso del carbon en su dia fue la
industria, primero la tetil y luego otras
de todo tipo, tanto en combustion en cal-
deras para obtencion de calor y vapor,
como en hornos. En la actualidad la fa-
bricacion del cemento mantiene en cier-
tos paises como Espana un consumo sig-
nihcativo de carbon, algunas industrias
que demandan vapor de proceso, como
las azucareras u otras quimicas, utilizan
carbon como combustible de las calde-
ras.
Los usos domsticos del carbon se de-
sarrollaron a hnales del siglo XIX con la
aparicion de la cocina economica, que
me|oraba sensiblemente el rendimiento
energtico de las antiguas formas de uti-
lizacion de la lena. Esta aplicacion tuvo
su importancia en la primera mitad del
siglo XX, pero hoy se puede considerar
totalmente desplazada por el uso del gas
en red o en bombonas.
La produccion de gas combustible de
carbon a hnales del siglo XIX, para su
aplicacion en usos domsticos, o ini-
cialmente tambin en iluminacion, die-
ron una etension a la utilizacion de car-
bon en esta via, que en algunos paises
como Espana se alargo hasta la segunda
mitad del siglo XX por nuestro aisla-
miento frente al mercado internacional
del petroleo en las primeras dcadas de
la Dictadura del Ceneral Franco, luego
fue sustituido por la nafta en la fabrica-
cion de gas, y mas recientemente por el
gas natural.
El uso del gas de carbon en motores
de combustion fue la primera forma de
producir electricidad. 8e hacia en peque-
nas instalaciones situadas en el entorno
de los usuarios, luego los sistemas hi-
draulicos las desplazaron en buena me-
dida, salvo en aquellos paises con rios
no adecuados a esta funcion. A ello con-
tribuyo el desarrollo de la transmision
elctrica en corriente alterna, que per-
mitia mayores distancias de transporte.
Las centrales trmicas de carbon se de-
sarrollaron progresivamente para suplir
la falta de energia hidraulica, y en la se-
E/ carhon
24)
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
gunda mitad del siglo XX esta aplicacion
del carbon crecio rapidamente y paso a
ser mayoritaria en muchos paises. En
Espana este proceso se desarrollo a partir
del ano I9+o con la creacion de la Em-
presa Nacional de Electricidad, en aquel
periodo que, entre otros hechos, estaba
dominado por la pertinaz sequia.
A principios de siglo los rendimientos
energticos en la generacion elctrica
eran muy ba|os, del orden del I0/. Pro-
gresivamente, durante ese siglo XX la
tecnologia fue me|orando en la medida
que se disponia de aceros aleados, de alta
calidad, adecuados para disenos y cons-
truccion de calderas, tuberias de vapor
y turbinas, que permitian traba|ar a ma-
yor presion y temperatura en el ciclo de
vapor. En la actualidad nos encontramos
en una posicion asintotica hacia valores
de +0/ referidos al poder calorihco su-
perior del carbon, que corresponde a un
+z/ respecto al poder calorihco infe-
rior. En la hgura + se recoge esa evo-
lucion epresada como reduccion del
consumo especihco por unidad de elec-
tricidad producida.
En la segunda mitad del siglo XX se
produce un cambio muy importante en
la mineria del carbon: aparecen las gran-
des maquinas para etraccion a cielo
abierto, se puede llegar a mayores pro-
fundidades, mover elevados volumenes
de recubrimiento y obtener carbon a ba-
|o coste, me|orando a la vez de forma
signihcativa las condiciones de traba|o
de los mineros. Esta nueva mineria se
une a la generacion elctrica, se inicia
con la eplotacion de grandes yacimien-
tos de lignitos, y despus se etiende a
otros carbones.
La crisis de los precios del petroleo de
la dcada de los setenta hace volver a la
generacion de electricidad con carbon,
l|uto 4. lvoluc|n Je los centtoles tetmoelectt|cos
La Bnergia en sus @/aves
24
Fcxnaciox Innnnnoia
tanto con el domstico de cada pais co-
mo con el del mercado internacional. El
comercio de carbon para usos trmicos
crece y pasa a ser del mismo volumen, y
luego mayor, que el del carbon siderur-
gico, que hasta entonces practicamente
era el unico en el mercado internacional.
No obstante el carbon sigue siendo un
combustible de uso mayoritario en los
paises que lo producen, y el comercio in-
ternacional solo supone una cuarta parte
de la etraccion.
La mineria a cielo abierto, y la meca-
nizacion de la subterranea, permite ob-
tener carbon a costes entre I0 y )0 8,t,
que si se trata de carbones de buena ca-
lidad signihca un coste, trasladado a pe-
troleo, equivalente al rango ) a I0 8,bbl.
El carbon del mercado de importacion
llega a los puertos europeos a unos ,0
8,t. La eplotacion de los yacimientos
de lignito suele ser mas barata que la co-
rrespondiente a los carbones de menor
coste de etraccion aqui citados.
El uso masivo de carbon en la dcada
de los ochenta, sin especiales precaucio-
nes de limpieza de los gases de caldera,
puso de manihesto el problema ambien-
tal originado por las emisiones acidas,
no solo las procedentes del carbon, sino
tambin las originadas en los derivados
del petroleo, y puso en cuestion el uso
futuro de carbon, y otros combustibles,
si no se aplican sistemas de limpieza de
gases, o me|ores tecnologias de uso lim-
pio. A esta problematica, y quizas con
mas peso, se une en la dcada de los no-
venta la gran cuestion de las emisiones
de gases de efecto invernadero y el cam-
bio climatico.

+. Asrncros Cniricos nx ni Iso
Fcrcno nni Cannox
En los paises desarrollados, el uso del
carbon se reduce progresivamente en la
industria. 8olo en las fabricas de cemen-
to y algunas otras se mantiene en cierto
nivel, y en la generacion de electricidad
parece que va a ser desplazado, parcial
o totalmente, por el gas natural. Por el
contrario en ciertos paises en vias de de-
sarrollo, en particular en Asia, se incre-
menta su utilizacion en algunas indus-
trias y en la generacion de electricidad. A
favor de la utilizacion del carbon esta su
abundancia, y que el precio puede man-
tenerse estable. Por el contrario apare-
cen factores criticos que es preciso tener
en cuenta.
Emisiones Jtmos[ericas
En la utilizacion del carbon en proce-
sos trmicos se producen emisiones de
contaminantes a la atmosfera, que son
un problema tanto mas amplio cuanto
los usos sean mayoritarios. En la indus-
tria siderurgica se producen emisiones
muy importantes, aunque restringidas a
areas locales, donde el efecto negativo en
E/ carhon
247
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
el entorno puede ser muy importante.
La generacion de electricidad con com-
bustion en calderas es, con gran dife-
rencia, el concepto de mayor signihcado
ambiental en grandes regiones.
a) Particulas. Fueron un problema gra-
ve en las primeras pocas de la utilizacion
industrial del carbon. La no disponibili-
dad de hltros daba lugar a emisiones muy
altas, y a atmosferas locales muy sucias.
En la actualidad las centrales trmicas u
otras grandes industrias estan equipadas
con hltros electroestaticos o tetiles de
mangas, las emisiones son menores de )0
mg,Nm
)
de gases en las nuevas instala-
ciones, con una ehciencia de captacion
por encima del 99,99/ para las particu-
las mayores de z micras.
b) Oidos de azufre. Han sido la gran
cuestion de las ultimas dcadas, y aun
lo siguen siendo. A mediados de los anos
ochenta las emisiones de oidos de azu-
fre en Europa Occidental se situaban en
unos z0 millones de t,a, y de ellas las dos
terceras partes procedian de la combus-
tion del carbon en centrales elctricas.
Este problema tenia sus versiones para-
lelas en el Este Europeo, en Canada y
I8A, y actualmente en China y 8udeste
Asiatico.
La introduccion de sistemas de lavado
de gases, y el empleo de carbones de me-
nor contenido en azufre, han reducido
las emisiones en algunas zonas, en parti-
cular en la Inion Europea y en Amrica
del Norte, se esta en proceso de cambio
en el Este de Europa y hoy el gran pro-
blema se situa en Asia.
c) Oidos de nitrogeno. 8e forman en
todos los procesos de combustion por
combinacion del nitrogeno y el oigeno
del aire comburente, las emisiones se in-
crementan a medida que lo hace la tem-
peratura, de forma lineal hasta 900C
y eponencial a partir de ese valor. Los
oidos de nitrogeno son un contaminan-
te por si mismos, y se transforman en
ozono por accion de la radiacion solar.
Este, en niveles ba|os de la atmosfera,
actua tambin como contaminante.
A mediados de los ochenta las emisio-
nes de oidos de nitrogeno en Europa
Occidental eran de unos I0 millones de
t,a, de las cuales un tercio procedia de las
centrales trmicas de carbon. La auto-
mocion y el transporte eran ya en esas
fechas el emisor mayoritario. La apli-
cacion de medidas especihcas en auto-
moviles, como catalizadores, ha reduci-
do esas emisiones individuales, aunque
el incremento del parque y el numero de
desplazamientos mantiene el problema.
En algunas centrales de carbon se han
instalado sistemas de reduccion cataliti-
ca.
La accion combinada de los oidos de
azufre y los oidos de nitrogeno, mas
otros contaminantes, y los factores de
entorno, dan lugar al fenomeno de las
La Bnergia en sus @/aves
248
Fcxnaciox Innnnnoia
lluvias o precipitaciones acidas. Es un
problema que se achaca de forma direc-
ta a la generacion elctrica con carbon,
aunque en l inciden otras emisiones. El
hecho de que las emisiones se realizaran
a travs de altas chimeneas facilitaba
el desplazamiento de los contaminantes
dando lugar a la contaminacion trans-
fronteriza, y esto hacia el problema mas
amplio, y a la vez demandaba una solu-
cion mas urgente. El control de este pro-
blema y la reduccion de su impacto ha
dado lugar a una serie de acciones en di-
versos paises, y que en la Inion Europea
se pueden ligar a tres hitos consecutivos:
+ Establecimiento de limites de emision
en las centrales trmicas para ambos
contaminantes. 8e h|aban valores de
+00 mg,Nm
)
para las emisiones de
oidos de azufre, y de o,0 mg,Nm
)

para las de oidos de nitrogeno, pero
con muchos matices y salvedades se-
gun paises y combustibles, asi como
antiguedad de las instalaciones.
+ Convenio de Cinebra sobre cargas
criticas, que parcela la superhcie de
los paises en cuadriculas de ,0 km de
lado, en ellas se h|an los limites de
inmisiones y de deposiciones sobre el
terreno. 8e han analizado las inciden-
cias de los oidos de azufre y nitroge-
no, pero se ha de seguir con metales y
otros contaminantes.
+ Nueva reglamentacion europea sobre
1echos Nacionales de Emision,
1NE, y sobre Crandes Instalacio-
nes de Combustion, CIC, que plan-
tea una reduccion signihcativa para
el horizonte del ano z008. Puede re-
presentar un factor negativo anadido
a otros que afectan a la continuidad
de la utilizacion del carbon para ge-
neracion de electricidad, al menos tal
como la conocemos hoy en dia.
l|uto 5. ln esto huto se tecoen los volotes co-
ttesonJ|entes o lsono, o electos Je eso nuevo te-
lomentoc|n, 7Nl y ClC, y su |nc|Jenc|o se onol|zo
en el oottoJo JeJ|coJo ol lututo Jel coton en ls-
ono. lsto notmot|vo |ml|co que oquellos |nstolo-
c|ones que no cumlon esos llm|tes o ott|t Jel ono
2008, o|en ueJen lunc|onot 20.000 hotos y Jes-
ues hon Je cettotse, o o|en se toone y comto-
mete su teconvets|n o tecnololos l|m|os yo
ontes Je J|cho ono 2008.
E/ carhon
249
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
En la hgura , se recogen los valores co-
rrespondientes a Espana, a efectos de esa
nueva reglamentacion, 1NE y CIC, y su
incidencia se analiza en el apartado dedi-
cado al futuro del carbon en Espana. Es-
ta normativa implica que aquellas insta-
laciones que no cumplan con esos limites
a partir del ano z008, podran funcionar
z0.000 horas y despus han de cerrarse,
o se propone y compromete su reconver-
sion a tecnologias limpias ya antes de di-
cho ano z008.
d) Elementos traza. En la materia mi-
neral del carbon estan presentes nume-
rosos metales y otros elementos como los
halogenos. 1odos ellos pasan en mayor
o menor medida a los humos de com-
bustion, a las cenizas volantes o quedan
retenidos en las escorias. En el caso de
los metales se presta una atencion cre-
ciente al analisis de su comportamiento
en la biosfera. La procedencia de estos
elementos puede ser antropognica:
combustion de carbon y de derivados del
petroleo, fundiciones de hierro y otros
metales, incineracion de residuos y otros,
pero tambin el origen se liga a fenome-
nos naturales.
El arsnico o el cadmio proceden ma-
yoritariamente de fundiciones, el vana-
dio o el niquel del petroleo, el plomo de
la aditivacion de gasolinas, de la com-
bustion del carbon proviene una parte
signihcativa del mercurio y del cinc que
va a la atmosfera por fenomenos antro-
pognicos o naturales. El analisis de la
tendencia de los metales a pasar a las es-
corias, a las cenizas o los humos es una
cuestion que llama a la puerta, el inters
por el comportamiento del mercurio se-
ra creciente. (Clarke and 8loss).
Con relacion a las nuevas tecnologias,
combustion en lecho uido y gasihca-
cion, es importante conocer el compor-
tamiento practico de los metales, que en
principio pudieran ser retenidos en ma-
yor medida en cenizas y escorias, que en
le caso de las calderas de carbon pulveri-
zado, tal como muestran algunas infor-
maciones tcnicas. (I.E.)
0ases e e[ecto invernaero.
camhio c/imatico
En otros capitulos de este libro se e-
plica este fenomeno y sus causas. Aqui se
ha de volver sobre l, ya que el carbon
es uno de los contribuyentes importan-
tes al mismo a travs de la emision de
CO
z
en su utilizacion, y de CH
+
en la mi-
neria, pero ademas los medios y la opi-
nion publica asocian directamente car-
bon y cambio climatico, y este puede ser
el aspecto mas critico para el uso futuro
del carbon.
La utilizacion energtica del carbon
emite a la atmosfera del orden de ),, t
de CO
z
por cada tec de este combusti-
ble, esta cifra es casi un ,0/ superior a
la correspondiente al uso del petroleo o
La Bnergia en sus @/aves
2)0
Fcxnaciox Innnnnoia
sus derivados, y duplica la resultante del
uso del gas natural. Evidentemente esto
debiera llevar a escenarios en los cuales
fuera desapareciendo progresivamente el
uso del carbon. Pero esto no es tan facil.
8e precisan grandes esfuerzos de cam-
bio tecnologico y de colaboracion inter-
nacional para ir sustituyendo progresi-
vamente el carbon.
En este conteto hay que seguir pen-
sando en la utilizacion del carbon, en
mayor o menor medida, frente a lo cual
hay dos alternativas de accion:
+ Pago de las penalizaciones por el ece-
so de emisiones de CO
z
. Hay diferen-
tes propuestas, tanto compra de dere-
chos de emision, que previsiblemente
en la Inion Europea entrara en vigor
en el ano z00o, como otras de meca-
nismos de desarrollo limpio. Esta so-
lucion no quita el problema del cam-
bio climatico, simplemente se paga
una multa, que hoy se evalua en un
valor entre z0 y ,0 f,t de CO
z
y que
equivale a la mismas cifras referidas
a MWh generado.
+ Reduccion de las emisiones. En lo que
respecta a las de las centrales de car-
bon, el secuestro o contencion del CO
z

se propone como alternativa tecnolo-
gica. 8ignihca encerrar el CO
z
en ca-
vernas de antiguos yacimientos de gas
natural, o bien en el fondo del mar.
Hay dudas razonables sobre el com-
portamiento a largo plazo de esos de-
positos, y su posible vuelta a la atmos-
fera, pero el coste de esa operacion
para grandes instalaciones de gene-
racion pudiera ser de menos de ,0
f,MWh
Ninguna de las dos alternativas parece
la solucion dehnitiva, pero se muestran
como las vias de continuidad razonable
en el uso del carbon.
Jsjectos economicos.
Lihera/izacion versus regu/acion
La etraccion de los combustibles fosi-
les supone en general una parte pequena
de los costes hnales de esos combustibles
al usuario. La diferencia viene marcada
por las inversiones a realizar en el trans-
porte y transformacion, o por los bene-
hcios de las companias transformadoras.
En el caso de la utilizacion del carbon,
este mayoritariamente se dirige hacia la
generacion de electricidad, y en base a
ello se pueden hacer unas reeiones de
aproimacion, comparando con el uso
alternativo de gas natural. 7ase a tal
efecto la hgura o.
+ La inversion en la generacion elctrica
con carbon es sensiblemente mas ele-
vada que la correspondiente al uso de
gas natural, del orden del doble, C -I
con respecto a CN I. Pero ademas en
la medida que se avance hacia insta-
E/ carhon
2)1
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
laciones mas limpias y ehcientes esa
inversion se incrementara situandose
en el nivel de C -z.
+ El coste de combustible es mas barato y
previsiblemente estable en el caso del
carbon, C -I, que el correspondiente
al gas natural, CN I, que ademas pue-
de incrementarse progresivamente a
medida que la demanda de gas au-
mente. Estos valores son los de am-
bos combustibles en Europa, y proce-
dentes de la importacion del mercado
internacional.
Ahora bien, el carbon habra de pagar
en el futuro proimo las penalidades co-
rrespondientes a la emision de CO
z
, que
pueden ser esos z0 o ,0 f,MWh, arriba
citados. Las emisiones correspondientes
a los ciclos combinados son un +0/ de
las que tiene la generacion con carbon,
por lo que la penalizacion al gas natural
sera menor, y se puede englobar en ese
desplazamiento CN I a CN z.
Ambos parametros: inversion y coste
de combustible hacen que se equilibre el
coste hnal de generacion con ambas al-
ternativas. Ello debiera abrir una puer-
ta al uso del carbon, pero frente a esto
aparece la liberalizacion del mercado,
que entre otras introduce las siguientes
consideraciones:
+ El sistema liberalizado se caracteriza
por el no reconocimiento de la in-
version realizada, eso signihca que
l|uto 6. Potmettos econm|cos en lo enetoc|n electt|co
La Bnergia en sus @/aves
2)2
Fcxnaciox Innnnnoia
la empresa no tiene garantia de recu-
perar las inversiones necesarias para
construir las centrales elctricas, lo
que le induce a dirigirse hacia las al-
ternativas de menor inversion espe-
cihca.
+ 8i la central de generacion no tiene
perspectivas de funcionar un elevado
numero de horas anuales, eso reper-
cute negativamente en el esquema de
recuperacion de la inversion, y en
el traslado de un valor ecesivo de
amortizacion al coste de la electrici-
dad producida, lo que la hace poco
competitiva frente a otras alternati-
vas de menor inversion especihca.
+ 8i la empresa en cuestion tiene pocos
recursos hnancieros, o deudas eleva-
das, sus planteamientos para cons-
truir nuevas centrales de carbon se
encontraran negativamente condi-
cionados, y no sera facil atender las
nuevas inversiones para el aumento
de equipamiento necesario.
Estas consideraciones economicas,
|unto con las ambientales antes citadas,
apuntan hacia unas previsiones de pocas
nuevas construcciones de centrales elc-
tricas en los paises desarrollados, al me-
nos en los que asumen los compromisos
de Kioto. En paralelo iran progresiva-
mente perdindose centrales actualmen-
te en operacion. 8i las razones de segu-
ridad de suministro hacen que se deba
considerar la necesidad de disponer de
nuevas centrales, habria que reeionar
sobre la conveniencia de retornar, o man-
tener en su caso, el sistema regulado, al
menos en la generacion con carbon, esto
en la Inion Europea podria enca|ar en el
I,/ de energia primaria a gestionar des-
de criterios de seguridad energtica de
cada pais.
En el mundo menos desarrollado la
comple|idad del sistema tiene otros ma-
tices: por un lado la falta de recursos pa-
ra hacer inversiones, de otro la no ac-
cesibilidad al gas de numerosos paises,
en este conteto la generacion elctrica
con motores diesel crecera de forma sig-
nihcativa. No obstante es previsible que
se construyan nuevas centrales elctri-
cas de carbon, bien por empresas fora-
neas con capacidad economica al res-
pecto, bien porque ciertos paises, como
China u otros, mantengan el esquema de
servicio publico estatal para la electrici-
dad.
s. Cnxnnaciox Eincrnica cox
Cannox
En apartados anteriores ya se han
apuntado cuestiones relacionadas con la
generacion de electricidad, ahora se van
a eponer con cierto detalle algunos as-
pectos tcnicos. Las centrales termoelc-
tricas se basan en un ciclo termodinami-
co Rankine: el vapor producido en una
caldera se epansiona en una turbina con
E/ carhon
2))
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
varias etapas y hnalmente se condensa
para retornar como agua de alimenta-
cion a la caldera. Los aspectos caracte-
risticos de los ciclos no son ob|eto de es-
te analisis, que se dirige hacia la caldera,
su diseno y comportamiento, |unto con
el de los equipos auiliares del sistema de
combustion y tratamiento de gases.
El carbon puede llegar a las centrales
elctricas desde las minas proimas, o
desde larga distancia. En este caso suele
ser carbon del mercado internacional, de
buena calidad y se recibe en gran medi-
da por barco. 8e almacena en parques en
la propia central, con capacidad para va-
rias semanas de produccion de electrici-
dad. En ellos es cada vez mas frecuente
establecer sistemas de homogeneizacion
para un me|or control de todo el proceso
de combustion.
Las calderas son de carbon pulveriza-
do, el carbon se muele en particulas de
tamano de decenas o centenas de micras,
tanto mas hno cuanto menor sea el con-
tenido en materias volatiles, es decir su
reactividad, los lignitos pueden alimen-
tarse con tamanos de varios milimetros.
En la molienda el carbon se seca bien con
aire precalentado en la caldera, bien con
humos de combustion. Con los carbones
muy reactivos se utiliza total o parcial-
mente humos a hn de reducir el conte-
nido de oigeno en el medio de secado,
que luego sera el de transporte del car-
bon molido, y prevenir asi los fenome-
nos de eplosion de polvo de carbon.
La caldera es una estructura de gran-
des dimensiones, altura del orden de I00
m, con paredes de tubos de agua que for-
man el hogar, en l se produce la vapori-
zacion de agua, y en la zona convectiva
posterior los pasos de sobrecalentamien-
to y recalentamiento del vapor, esta es la
vision simplihcada, que en la practica de
diseno es algo mas complicada. La cal-
dera esta equipada con quemadores dis-
puestos de diferente forma.
+ Pared frontal y eventualmente trasera,
o bien en las esquinas del hogar, para
carbones medios y altos en volatiles.
+ 7erticales en paredes laterales, para
formar llamas en I de largo reco-
rrido, en los carbones de ba|os volati-
les.
La temperatura en el hogar se situa en-
tre I.z00 y I.800C, dependiendo del ti-
po de carbon y diseno de caldera. Esto
provoca la fusion parcial de las cenizas,
y consiguientes problemas de:
+ Escorias, material fundido que se aglo-
mera sobre las paredes del hogar y
cae al fondo del mismo. Distorsio-
nan la transmision de calor y pueden
provocar atascos en su etraccion. El
diseno de la caldera y el control de
la operacion, puede eliminar o limi-
tar los problemas correspondientes.
(Cortes)
+ Ensuciamiento de la zona convectiva,
La Bnergia en sus @/aves
2)4
Fcxnaciox Innnnnoia
y a veces de los precalentadores de
aire, incidiendo negativamente en el
comportamiento trmico de la calde-
ra y el ciclo.
Estas cuestiones y otras, como la e-
ibilidad de la instalacion para operar
con carbones muy distintos a los de dise-
no, son temas que se resuelven progre-
sivamente en los disenos de las centra-
les, o introduciendo modihcaciones de
funcionamiento en ellas. No represen-
tan en la actualidad obstaculos impor-
tantes en el uso del carbon en generacion
de electricidad, aunque pueden incidir
en la disponibilidad y en el coste hnal.
Las cuestiones mas criticas, al menos
en la Inion Europea, se relacionan con
los temas ambientales, emisiones a la at-
mosfera, y caracteristicas de las cenizas
de combustion. En la hgura 7 se mues-
tra un esquema de la generacion elctri-
ca con carbon y se hace referencia a esas
cuestiones.
+ Particulas. 8e dispone de hltros elec-
troestaticos o de mangas y se pueden
l|uto 7. Centtoles tetm|cos. Asectos omo|entoles
E/ carhon
2))
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
conseguir emisiones por deba|o de )0
mg,Nm
)
.
+ Oidos de azufre. Es una cuestion
critica. Con los carbones limpios del
mercado internacional se tienen emi-
siones del orden de 800 mg,Nm
)
, que
sobrepasa los valores de la hgura ,.
Esto obliga a que en el futuro la ma-
yoria o totalidad de las centrales tr-
micas cuenten con plantas de lavado
de gases, con carbonatos de calcio,
oidos de calcio, u otros productos
basicos.
Aqui surge un problema con vertiente
economica: incremento de la inversion
en la instalacion, del orden de z00 Euros,
kW de potencia elctrica, mas una prdi-
da de rendimiento energtico que se eva-
lua entre I y z puntos sobre ese ), a +0/
como valor de referencia. La razon de
ello estriba en la utilizacion de vapor en
los pasos de enfriamiento y posterior ca-
lentamiento de los gases, y el consumo de
servicios auiliares, bombas y ventilado-
res. Adicionalmente se tiene, en el proceso
mas etendido, consumo de agua para la-
vado, y necesidad de vertido de lodos. 1o-
do ello hace poco atractiva la alternativa
de desulfuracion de los gases, y de hecho
es una solucion no muy etendida.
+ Oidos de nitrogeno. Como se ha in-
dicado anteriormente su formacion
depende de la temperatura, en las
calderas de carbon pulverizado que
queman antracitas la temperatura es
alta, asi como tambin lo es el eceso
de aire, esto hace que las emisiones se
situen entre I.000 y z.,00 mg,Nm
)
de
gases. En las calderas de hullas y lig-
nitos las emisiones de NO se situan
en el entorno de los o00 mg,Nm
)
.
En las calderas se pueden aplicar un
con|unto de medidas primarias para re-
ducir la formacion de oidos de nitroge-
no. En primer lugar ordenar la combus-
tion, con un buen control de la misma
que evite puntos calientes en la caldera,
y que haga que el proceso sea muy ho-
mogneo. La utilizacion de quemadores
de ba|o NO, que suministran el aire
de combustion de acuerdo a un esquema
que evita altas temperaturas de llama,
y mantiene atmosferas poco oidantes.
Estas medidas pueden ayudar a cumplir
con los requisitos a corto plazo epresa-
dos en la hgura ,.
El salto a posiciones mas restrictivas se
puede cumplir con la instalacion de sis-
temas de reduccion catalitica de esos oi-
dos con amoniaco. 8e dispone un reactor
relleno de un enladrillado catalizador
que favorece esa transformacion quimi-
ca, a una temperatura de +00C. Como
resultado, los oidos se reducen a N
z
,
y el nitrogeno del NH
)
tambin pasa a
N
z
, por oidacion, obtenindose tam-
bin agua. La instalacion es volumino-
sa, requiere una inversion del orden de
I00 Euros,kW, y demanda la llegada de
La Bnergia en sus @/aves
2)
Fcxnaciox Innnnnoia
los gases con un alto grado de limpieza
de particulas. El proceso se ha etendido
poco aun.
+ Metales. Los procesos de lavado de ga-
ses inciden en la retencion de meta-
les, pero como se decia en apartado
anterior es un tema pendiente en la
utilizacion limpia de carbon.
+ Monoido de carbono. Es un aspecto
que preocupa de forma progresiva,
aunque en mayor medida en las insta-
laciones proimas a las aglomeracio-
nes urbanas, lo cual no es frecuente
en el caso de las centrales de carbon.
+ CO
z
. Como se ha indicado anterior-
mente es la gran cuestion en el uso fu-
turo del carbon. El nivel de emisiones
se situa entre I.000 y I.z00 gr COz,
kWh producido, depende del rendi-
miento de la instalacion, lo cual en
cierta medida esta condicionado por
el tipo de carbon, los lignitos dan
emisiones situadas en la zona alta de
ese rango. Las me|oras de ehciencia
energtica en los ciclos trmicos pue-
den conseguir reducciones de emi-
sion moderadas.
+ Cenizas. Las escorias y cenizas de la
combustion del carbon a veces en-
cuentran aplicacion en la industria
del cemento y el hormigon como ma-
terias con capacidad puzolanica o co-
mo agregados. En los casos en que no
encuentran esta aplicacion es preciso
depositarlas en un vertedero que pre-
cisa de un cierto control, la potencial
liiviacion de metales y su paso a las
aguas de escorrentia y freaticas puede
ser un problema, relacionado con las
caracteristicas de esas cenizas y la ti-
pologia del terreno circundante. Pue-
de ser un problema en un hipottico
retorno al carbon en los paises mas
desarrollados y con alta densidad de
poblacion, aunque es un tema al que
es preciso prestar atencion en cual-
quier circunstancia y lugar.
Las instalaciones eistentes tienen un
periodo de adaptacion a las nuevas re-
gulaciones, al que se hace posterior re-
ferencia al analizar el futuro del carbon
en Espana. Las nuevas centrales debie-
ran considerar todos estos aspectos sea
cual sea su emplazamiento.
o. 1ncxoiooias nn Iso Lixrio.
Cnxnnaciox nn Eincrnicinan
Lo epuesto en el apartado anterior
llevo en la dcada de los ochenta al lan-
zamiento de programas de desarrollo de
nuevas tecnologias de uso limpio del car-
bon, tanto en I8A, como en ]apon y en
la Inion Europea, se buscaba eliminar
emisiones acidas y si era posible incre-
mentar la ehciencia energtica en la ge-
neracion de electricidad. Esas activida-
des han dado lugar a soluciones todavia
no completamente maduras.
Ina alternativa adicional en esta linea
E/ carhon
2)7
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
es la de los ciclos supercriticos (con pre-
siones en la caldera por encima de la cri-
tica, zz MPa, y por ende alta temperatu-
ra, muy superior a la critica, )7+ C)que
trata de conseguir una elevada ehcien-
cia energtica, que compense las prdi-
das derivadas de la aplicacion de siste-
mas de lavado a los gases. El reto pasa
por disponer de materiales, aceros alea-
dos, que puedan traba|ar a elevadas tem-
peraturas y presiones, tanto para las cal-
deras y tuberias de vapor, como para las
turbinas. Esto encarece la inversion en la
instalacion y complica el mantenimien-
to, pero con carbones de buena calidad
se puede llegar a rendimientos netos por
encima del +z/ referidos al PCI del car-
bon. Es una opcion que se contempla
para el uso futuro de los carbones del
mercado internacional, y ya se ha proba-
do satisfactoriamente en centrales nor-
teamericanas alemanas y danesas.
a} comhustion en /echo uio
Es un con|unto de opciones de diseno
de calderas que se esquematizan en la
hgura 8. 8e basa en el hecho de que es
posible realizar la combustion del car-
bon en una masa que se encuentre a una
temperatura de unos 8,0C, esto favore-
ce dos aspectos:
+ Fi|acion del azufre del carbon en las
cenizas, al reaccionar el 8O
z
formado
en la combustion con el OCa proce-
l|uto 8. lsquemo Je comoust|n en colJetos Je lecho hu|Jo
La Bnergia en sus @/aves
2)8
Fcxnaciox Innnnnoia
dente de la descomposicion de la cali-
za adicionada al lecho. 8e retiene en-
tre el 90 y el 98/ del azufre contenido
en el combustible.
+ Ba|o nivel de formacion de NO en
el proceso de combustion. Las emi-
siones se situan entre I00 y )00 mg,
Nm
)
.
8on procesos que nacen para reducir
las emisiones acidas, y en paralelo po-
sibilitar la utilizacion de carbones de al-
to contenido en azufre. No reducen las
emisiones de CO
z
, e incluso se incremen-
tan en razon de la adicion a los gases del
procedente de la descomposicion de la
caliza. 8e dispone de tres alternativas:
+ Lecho uido burbu|eante, se basa en
un lecho estatico con velocidad de
uidihcacion ba|a, menor de ) m,s.
Es adecuado para carbones de reac-
tividad media y alta, con moderado
contenido en azufre, el rendimiento
energtico global es bueno, similar al
de las centrales con calderas de car-
bon pulverizado. 8e ha desarrollado
en I8A y en ]apon como alternativa a
las centrales convencionales.
+ Lecho uido circulante, el diseno es el
de un reactor quimico en el cual se
consigue un elevado grado de reten-
cion de azufre en las cenizas, la velo-
cidad de uidihcacion es alta de 7 a I,
l|uto 9. Cos|hcoc|n |ntetoJo con c|clo como|noJo
E/ carhon
2)9
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
m,s, y el grado de recirculacion ele-
vado, de hasta cien veces el u|o de
alimentacion. El rendimiento es me-
nor que en las centrales convenciona-
les, en la propia caldera se pierde eh-
ciencia trmica, y adicionalmente se
incrementa el consumo de servicios
auiliares de la planta.
Es un sistema adecuado para carbones
marginales, de ba|a calidad y alto con-
tenido en azufre, que dificilmente ten-
drian utilizacion en otro tipo de calde-
ra, asi se han construido para carbones
marginales varios centenares de instala-
ciones de pequena y media potencia en
todo el mundo. La caldera de mayores
dimensiones se localiza en la central de
Cardanne, z,0 MW de potencia elctrica,
que quema fracciones pesadas del rehno
del petroleo de alto contenido en azufre.
+ Lecho uido a presion, la combustion
se realiza en una caldera contenida en
una vasi|a a presion elevada, Iz o Io ba-
res en los disenos industriales en ope-
racion. Los gases de combustion se e-
pansionan en una turbina de gas, asi
se establece un ciclo combinado de ca-
racteristicas especiales, y se consigue
aumentar el rendimiento del ciclo, se
alcanzan valores por encima del ++/
referido al PCI del combustible.
Es una opcion adecuada para carbo-
nes de calidad media, con contenidos no
muy elevados de azufre. 8e han cons-
truido cuatro plantas de demostracion
de potencia en torno a los 70 MW elc-
tricos, una de ellas en Escatron, Zarago-
za, que opera desde I990, en una central
reconvertida, hoy propiedad de ENEL,
con carbones de muy alto contenido en
azufre, y cenizas de alta tendencia a la
escorihcacion.
Ina planta de )7, MW de potencia elc-
trica, en Karita, ]apon, esta funcionan-
do desde I999 con parametros satisfac-
torios, y muestra una via de aplicacion
industrial, de ba|as emisiones, e inver-
sion moderada.
La combustion en lecho uido circu-
lante, CLFC en siglas castellano, apare-
ce como una opcion de utilizacion ei-
ble de carbones de calidad variable. Es
adecuada para aquellos paises donde la
presion por reducir las emisiones de CO
z
no sea fuerte. Las instalaciones de lecho
uido a presion, PFBC en siglas ingle-
sas, pueden ser opciones a considerar en
aquellos emplazamientos en los que se
busque una buena ehciencia energtica.
En ambos casos la inversion especihca
se situa en unos I.z00 f,kW de potencia
neta.
h} 0asi[cacion ) cic/o comhinao
La gasihcacion es un con|unto de pro-
cesos que permiten transformar el car-
bon en un gas de medio o ba|o poder
calorihco. Este se puede utilizar como
combustible en un ciclo combinado de
La Bnergia en sus @/aves
20
Fcxnaciox Innnnnoia
turbina de gas y turbina de vapor, para
generar electricidad. 8e conoce como ga-
sihcacion integrada con ciclo combina-
do, CICC, se esquematiza en la hgura 9,
e introduce una serie de venta|as que se
comentan mas adelante.
Los procesos de gasihcacion se han uti-
lizado en el pasado, y se siguen utili-
zando, para obtener gas de sintesis con
destino a la industria quimica y de ferti-
lizantes, tambin han sido la base de la
produccion de combustibles liquidos en
algunos paises sin acceso al petroleo. Las
diferentes tecnologias se basan en las re-
acciones del carbono con oigeno y va-
por de agua, que se inyectan en el reac-
tor, para dar entre otros: CO, CH
+
y
H
z
, que son los compuestos combusti-
bles. Las variables a tener en cuenta son:
+ Medio de gasihcacion, puede ser aire
u oigeno, en el primer caso el poder
calorihco del gas resultante es ba|o,
y los compuestos combustibles estan
diluidos en una buena cantidad de
nitrogeno. 8i se utiliza oigeno se
complica la instalacion, anadiendo la
unidad de fraccionamiento de aire,
pero el gas resultante tiene un poder
calorihco de unas ).000 kcal,Nm
)
.
Esta segunda es la opcion mas utili-
zada en generacion de electricidad.
+ 1emperatura, oscila entre unos 800C
y I.800C. Las mas ba|as obligan a
reactores de alto tiempo de residen-
cia y solo son adecuadas para car-
bones muy reactivos, la materia mi-
neral no se funde y se etrae como
cenizas sueltas. A elevadas tempe-
raturas la transformacion es rapida,
permite utilizar todo tipo de carbo-
nes, la materia mineral se transforma
en escorias vitreas, que a veces pue-
den dar problemas de aglomeracion
o pegaduras. En general se preheren
los procesos de alta temperatura para
aplicaciones elctricas.
+ Presion, puede ser la atmosfrica, o
bien a presiones elevadas. Esto ulti-
mo reduce los volumenes de gases y
el tamano de los equipos de lavado y
limpieza de gases.
La gasihcacion transforma el azufre
del combustible en 8H
z
, en vez de 8O
z
.
El 8H
z
es soluble en compuestos organi-
cos tipo aldehido, y es facil de retirar de
los gases en proporciones superiores al
99/. Esto hace muy limpio el proceso si-
guiente de generacion elctrica. El azu-
fre puede recuperarse como producto de
mercado.
Los reactores de gasihcacion son de
muchos tipos, aunque basicamente se re-
ducen a los siguientes:
+ Lecho uido.- 1raba|a a ba|a tempera-
tura, en general con presiones mode-
radas. Es adecuado para carbones que
presentan problemas de escorias de
facil aglomeracion o adherentes, per-
E/ carhon
21
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
Att|oo, lo centtol tetm|co Je Puentes Je Cotclo koJtluez, con uno ch|meneo Je 356 mettos
Je oltuto oto lo evocuoc|n Je humos Je l|n|to. Aoojo, uno v|sto Je lo tecuetoc|n omo|entol en el
Centto V|neto Je Puettollono. lo que eto uno m|no o c|elo oo|etto es ohoto uno
lontoc|n Je ol|vos, olmenJtos y ltutoles.
La Bnergia en sus @/aves
22
Fcxnaciox Innnnnoia
Att|oo, esquemo tetmoJ|nm|co Je lo centtol ClCC Je Puettollono.
Aoojo, uno v|sto oeteo Jel Centto V|neto Je lo m|smo c|uJoJ moncheo. lo ont|uo m|no, toJeoJo
ot uno llneo Je colot notonjo, ootece ohoto cuo|etto Je veetoc|n y cult|vos, con uno louno
ott|hc|ol. Al lonJo, el tetteno m|neto octuolmente en exlotoc|n.
E/ carhon
2)
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
mite una retencion parcial del azufre
del carbon en el lecho.
+ Lecho descendente.- Es el gasogeno
clasico del cual deriva entre otros el
horno alto siderurgico. Es adecuado
para todo tipo de carbones salvo los
que tienen fuerte tendencia a la aglo-
meracion. 1iene un muy buen rendi-
miento energtico y produce un gas
de buen valor energtico. Es una tec-
nologia que se ha pensado aplicar a la
produccion de gas para su vertido a
las redes de gas combustible.
+ Lecho arrastrado.- Es un proceso de
muy alta temperatura, transforma to-
do tipo de carbones, aunque puede
presentar problemas operativos con
los de alto contenido en cenizas. Es el
proceso preferido en la generacion de
electricidad.
+ Horno rotativo.- Es una opcion senci-
lla, prevista para funcionar con aire
en vez de oigeno, adecuado para un
amplio rango de carbones. 8e conci-
be para la generacion de electricidad,
de forma eible, sin pretensiones de
alto rendimiento energtico.
La alternativa de lecho arrastrado es la
que mas se ha etendido para los proyec-
tos de generacion de electricidad, tanto
con carbon como con residuos pesados
del petroleo, esta segunda opcion se pro-
pone en diferentes rehnerias europeas, y
parece la alternativa mas adecuada para
completar el esquema de rehno y redu-
cir el trahco marino de esos residuos de
tanto riesgo en su vertiente de contami-
nacion marina. Este proceso de gasihca-
cion permite transformar todas las ceni-
zas del carbon en escorias no liiviables,
lo cual es una clara venta|a ambiental.
En la gasihcacion, el CO
z
es una parte
importante del gas. Esto abre la posi-
bilidad de su separacion y liquefaccion.
Aunque el sistema es costoso, ya se ha
probado en Canada, posibilita la captu-
ra de este gas de efecto invernadero y su
contencion en yacimientos ya eplota-
dos de gas natural o en los fondos ma-
rinos. No es una solucion de facil e-
tension, pero su coste no es prohibitivo,
podria ser inferior I, cts de f,kWh.
La gasihcacion integrada con ciclo
combinado es una opcion para generar
electricidad con rendimientos energti-
cos por encima de +o/ referido al PCI
del combustible, esto la hace un proceso
muy atractivo. Por el contrario la inver-
sion especihca, del orden de I.800 f,kW
neto, es un freno al menos en un sistema
elctrico liberalizado, donde su recupe-
racion no esta garantizada . Es la alter-
nativa mas limpia de utilizacion futura
del carbon, pero implica la necesidad de
esquemas de gestion economica con bue-
nas condiciones hnancieras y planteados
a largo plazo.
La planta de Puertollano, que esta en
operacion desde hace una dcada, es una
muestra del potencial de esta tecnologia.
Itiliza como combustible una mezcla de
La Bnergia en sus @/aves
24
Fcxnaciox Innnnnoia
carbon de alto contenido en cenizas, y
de cok de petroleo de elevada presencia
de azufre. Los resultados operativos y
ambientales son muy buenos, aunque los
economicos muestran el efecto de la ele-
vada inversion. (Eicooas). (1nnvixo.
zee:)
z. Lavano Pnoicxno v Mnzcias
Liqcinas nn Cannox
Ina alternativa que se planteo en la
crisis de los precios del petroleo en los
anos setenta fue la de preparar mezclas
liquidas de carbon en agua, en alcohol
o en derivados del petroleo. 8e obtiene
asi un combustible de facil mane|o y que
puede sustituir al fuel oil en aplicaciones
industriales. Como resultado de aquel
planteamiento se han abierto lineas de
traba|o en investigacion, tanto para lim-
piar en profundidad el carbon original,
de azufre y de cenizas, como para conse-
guir mezclas estables con pequena pro-
porcion de fase liquida. 1odo ello diri-
gido hacia conseguir combustibles mas
limpios y de uso mas versatil.
Es una posibilidad de futuro que no
hay que descartar, ya que permite cam-
bios en el abastecimiento de energia pri-
maria, rapidos y con inversiones mode-
radas en los usuarios. 8u relanzamiento
dependera de la evolucion de los precios
del petroleo, y se dirigira previsiblemen-
te a los entornos industriales de los pai-
ses en vias de desarrollo.
s. Pnocnsos nn Onrnxciox nn
Coxncsrinins Liqcinos
El carbon se utilizo en el pasado como
materia prima de la obtencion de gas,
tanto en las plantas de pirolisis de las fa-
bricas de gas urbanas, como en otras de
gasihcacion. Mas arriba se ha citado el
proceso de lecho arrastrado como opcion
para esta produccion, que a raiz de las
crisis de los precios del petroleo, en la
dcada de los ochenta se ensayo en 1eas
y en Escocia. La tecnologia esta ahi y es
posible volver a utilizarla.
Pero hay que recordar que el concepto
de mayor demanda de energia en el mun-
do postindustrial es el transporte, tanto
de carretera como areo. La solucion fu-
tura de este consumo se dirige hacia vec-
tores diversos una vez que se produzcan
las previsibles limitaciones en la dispo-
nibilidad de derivados del petroleo:
+ Biocombustibles liquidos, ha sido la
opcion parcial de Brasil desde las cri-
sis de los precios del petroleo de la
dcada de los setenta. I8A tambin
camina en esta linea, y la Inion Eu-
ropea traba|a al respecto. Es una so-
lucion de transicion que ademas esta
limitada por la disponibilidad de es-
pacio para cultivos energticos.
E/ carhon
2)
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
+ Cas natural, es la alternativa mas in-
mediata, de uso muy limpio, la posi-
bilidad de utilizar pilas de combusti-
ble como sistema de transformacion
energtica, y con potencial para aten-
der la demanda durante varias dca-
das, pero con limitaciones paralelas
en el tiempo a las del petroleo, que se
apreciaran en el siglo XXI.
+ Hidrogeno, procedente de la electroli-
sis del agua con electricidad de origen
nuclear o renovable, es una opcion
limpia, con posibilidad de utilizar cel-
das de combustible, pero con claros
problemas de desarrollo tecnologico,
economico y de infraestructuras.
+ Combustibles liquidos a partir del
carbon. Es una opcion tecnologica
disponible, que admite distintas de-
hniciones industriales dirigidas a
suministrar carburantes de motores
convencionales, previsiblemente se
desarrollara en la tercera dcada de
este siglo, acompanando a las otras
propuestas, hasta que la oferta y el uso
amplio de hidrogeno a travs de pilas
de combustible sea una realidad.
En este apartado se analizan las tec-
nologias derivadas del carbon, y entre
las posibilidades de futuro desarrollo in-
dustrial se consideran dos: gasihcacion y
licuefaccion. En ambos casos se estima
que es posible obtener combustibles li-
quidos sustitutivos de los derivados del
petroleo si el precio de este alcanza los
,08,bbl.(COM).
a) Casihcacion y sintesis. Es la alter-
nativa que en su dia utilizaron los paises
que vieron cortadas sus posibilidades de
acudir al mercado del petroleo, Alema-
nia en la 8egunda Cuerra Mundial, y 8u-
dafrica en el periodo del Apartheid. La
gasihcacion proporciona un gas del cual
se pueden obtener hidrocarburos, 8in-
tesis de Fischer 1ropz, que posibilitan
la formulacion de gasolinas sintticas.
Los combustibles de automocion ca-
minan hacia el paso de cadenas olefinicas
a otras parafinicas, que demandan me-
nos aditivos, y que pueden ser una alter-
nativa mas limpia de uso en los automo-
viles. La gasihcacion del carbon puede
proporcionar un gas de sintesis adecua-
do para llegar a esas cadenas parafini-
cas. 1ambin hay que considerar la po-
sibilidad de producir metanol, a travs
de la gasihcacion, como combustible de
uso limpio y adecuado para las nuevas
tecnologias de celdas de combustible, de
posible implantacion en la automocion
en un par de dcadas.
b) Licuefaccion. 8on un con|unto de
procesos que se desarrollan a tempera-
tura ambiente o en rangos entre )00 y
,00C, en los cuales se etraen fraccio-
nes liquidas del carbon, queda un resi-
duo de coque que es materia combustible
para otros usos, por e|emplo generacion
La Bnergia en sus @/aves
2
Fcxnaciox Innnnnoia
de electricidad, en la mayoria de los pro-
cesos se utilizan catalizadores para favo-
recer la conversion, y adicionalmente se
inyecta hidrogeno para me|orar el ratio
de obtencion de productos liquidos.
8on tecnologias de inversion modera-
da, pero con ratios de conversion varia-
bles, a veces inferiores al ,0/, lo cual
signihca que en estos casos el residuo que
se ha de utilizar como combustible resul-
ta una parte importante del carbon ori-
ginal. Diversos paises traba|an en ellas:
China, ]apon, Reino Inido, etc.
En ]apon, desde I99o esta operativa la
planta piloto de NEDOL en la ciudad
de Kashima, con una capacidad de tra-
tamiento de I,0 t,dia, y cuyo proceso
se desarrolla entre +00 y +,0C. Itiliza
sulfuro de hierro como catalizador, e
hidrogena las fracciones pesadas de la
destilacion del carbon para recircularlas
como medio de suspension de la alimen-
tacion del carbon a hn de minimizar la
produccion de coque. Figura I0. (Coai
8cinxcn)
s. Casiiicaciox 8cnrnnnaxna
8e ha ensayado la transformacion del
carbon in situ, en el propio yacimiento,
mediante la inyeccion dirigida de aire y
vapor de agua a capas en las cuales se
han perforado pozos para etraer el gas
resultante. 8e utilizan tecnologias deri-
vadas de las de etraccion del petroleo,
avanzando en su empleo en la medida
que lo hace la industria del petroleo. Ru-
sia fue el pais que mas eperimentos ha
realizado. En Estados Inidos una em-
l|uto 10. lsquemo Je lo lonto Nl0Ol, 1on. 150 t/J
E/ carhon
27
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
presa petrolera hizo ensayos en las cuen-
cas de la costa oeste. La Comision Eu-
ropea fomento un los anos noventa un
ensayo en 1eruel.
La gasihcacion subterranea se ve co-
mo una opcion de incrementar las reser-
vas disponibles de carbon. 8e utilizara
dentro de varias dcadas, solo si la dis-
ponibilidad de otros recursos energti-
cos es ba|a. La tecnologia ha de me|orar
sensiblemente, y aun asi la recuperacion
energtica del yacimiento sera modera-
da y a un coste elevado, en el me|or de los
casos a niveles equivalentes a los de cru-
do de petroleo a I00 8,bbl.
:e. Isos nni Cannox nx ni 8ioio
XXI. Coornnaciox Ixrnnxacioxai
n I+D
Es previsible que en el horizonte del
ano z0)0 haya una ineion en la evo-
lucion del esquema energtico ligada a
la disminucion de las disponibilidades de
hidrocarburos. Pueden producirse tres
lineas de evolucion, que pueden desarro-
llarse en paralelo o con peso mayoritario
de una frente a otras:
+ Desarrollo profundo de las energias re-
novables, no solo para producir elec-
tricidad, sino tambin hidrogeno de
uso como combustible en automo-
cion. Es una opcion que requiere in-
vestigacion tecnologica, pero sobre
todo inversion en instalaciones de
generacion y en infraestructuras de
l|uto 11. lscenot|os Je coton o lo loto Jel s|lo \\l
La Bnergia en sus @/aves
28
Fcxnaciox Innnnnoia
transporte. Los grandes campos eoli-
cos se encuentran ale|ados de los pai-
ses industrializados, salvo en el caso
del binomio: I8A - Canada. La op-
cion que tomen estos dos paises sera
determinante en el futuro.
+ Retorno a la energia nuclear, en una
linea paralela a la anterior, para pro-
duccion de electricidad e hidrogeno.
Es la alternativa que en cierta medi-
da se contempla en los paises mas in-
dustrializados. Requiere tambin un
volumen de inversion muy elevado,
y especiales cuidados sobre la segu-
ridad internacional, y la aceptacion
sociopolitica.
+ 7uelta al uso masivo del carbon, que
esta ahi, es de facil etraccion en mu-
chos yacimientos y cuencas del mun-
do, pero cuya utilizacion implica una
serie de problemas tcnicos y econo-
micos que se analizan en este aparta-
do, aparte de los ecologicos globales y
locales.
El esquema energtico de futuro que
hoy se presenta en la literatura tcnica
muestra que la utilizacion del carbon de-
biera decrecer, tal como se indica en la
hgura II, linea continua, es la propuesta
de atencion a los problemas del cambio
climatico, pero tambin la de una am-
plia cooperacion internacional para que
los diferentes paises en vias de desarrollo
accedan a esquemas energticos ehcien-
tes, sobre la base del desarrollo de nuevas
tecnologias energticas. Es la alternativa
mas deseada, y por ello es la que se di-
bu|a, quizas sin reeionar en lo mucho
que ya se deberia estar traba|ando para
llevarla a cabo.
Pero la conhanza en ese esquema de
evolucion no esta generalizada, y pudie-
ra darse un escenario como el que senala
la linea de puntos de esa hgura II, como
hitos o periodos a lo largo de este siglo
XXI, que ya ha comenzado de forma in-
cierta.
+ En un primer periodo, las dos dcadas
iniciales del siglo, el carbon se segui-
ra utilizando en generacion de elec-
tricidad, en menor medida que en
la actualidad en Europa y ]apon, pe-
ro previsiblemente con incrementos
de potencia instalada y de produc-
cion elctrica en el area que compo-
nen: China, India y 8udeste Asiatico,
y quizas tambin en otros paises. Las
demandas de inversion seran impor-
tantes, y no parece que se vaya a ins-
talar la tecnologia mas limpia y eh-
ciente.
+ En un segundo periodo, hasta me-
diados del siglo XXI, puede produ-
cirse un incremento continuado en
el consumo de carbon en generacion
de electricidad. Los problemas en el
abastecimiento de gas natural en los
paises desarrollados, o el uso de este
combustible en automocion, pueden
ser factores desencadenante, en este
E/ carhon
29
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
supuesto es previsible que se utilicen
tecnologias limpias, e incluso se plan-
tee la contencion del CO
z
. En parale-
lo creceria el consumo de carbon en
paises en vias de desarrollo. Nos en-
contrariamos ante un grave problema
de emisiones de CO
z
, que seria ges-
tionado de diferentes formas, segun
la evolucion para esas fechas del cam-
bio climatico, y la sensibilidad social
en los paises ricos al respecto.
+ En un tercer periodo, las dcadas pri-
meras de la segunda mitad del siglo,
e incluso antes, a partir del ano z0)0,
se podria etender el suministro de
combustibles liquidos a partir de car-
bon. No olvidemos que la industria
del automovil es una de las mas volu-
minosas del mundo, tanto en ventas,
como en creacion de empleo, todos los
gobiernos tratan de etenderla, tanto
en su vertiente industrial, como en la
de dar facilidades de transporte a las
personas, con lo cual se incrementa la
otra actividad de fuerte componente
de empleo, el turismo.
El carbon puede penetrar en esquemas
limpios, a travs del metanol o de los
compuestos parafinicos, producidos en
paises de amplias cuencas carboniferas
eplotables a cielo abierto, le|anos de los
centros de consumo, donde los postula-
dos ecologistas pueden verse moderados
por la distancia. La alternativa que es
factible implicaria un incremento ea-
gerado de las emisiones de CO
z
, incluso
en el supuesto de que en esas plantas de
produccion se propusiera la contencion
del CO
z
.
+ En un cuarto periodo, hacia hnales de
siglo, parece que las opciones energ-
ticas alternativas debieran estar con-
solidadas. En este supuesto debiera
decrecer el consumo de carbon de
forma rapida.
Estas reeiones muestran que es po-
sible un esquema de elevado consumo de
carbon, con lo cual no eistiria crisis de
abastecimiento energtico, en particular
en los paises ricos. 8i se caminara hacia
esta linea debiera ser sobre la base de
una fuerte inversion en I+D, y en desa-
rrollo industrial y de infraestructuras,
en un marco de colaboracion internacio-
nal, para que la incidencia ambiental no
sea dramatica, no solo la derivada de la
emision de CO
z
, sino tambin la que se
d en las grandes cuencas de etraccion
y transformacion del carbon
Estas reeiones se han hecho en di-
ferentes foros energticos, entre ellos
EPRI, que en el dibu|o de la ho|a de ruta
para las actividades de I+D del sector
elctrico de Estados Inidos dibu|a un es-
cenario convencional u ob|etivo, en el
cual el carbon debiera reducir su par-
ticipacion en el ano z0,0 al I0/ de la
demanda mundial de energia primaria,
La Bnergia en sus @/aves
270
Fcxnaciox Innnnnoia
mientras que las energias renovables de-
bieran elevarse al z0/.
No obstante si los esfuerzos en I+D, y
otros campos de actuacion, no son suh-
cientes, los valores de referencia serian
de )0/ para el carbon y I,/ para las
energias renovables en ese horizonte del
ano z0,0. (EPRI)
::. Ei Fcrcno nni Cannox nx Esraxa
El carbon se utiliza en Espana para
los siguientes usos, que previsiblemente
pueden evolucionar hacia menores de-
mandas:
+ Isos domsticos, calefaccion basica-
mente, en zonas mineras y en algu-
nas grandes ciudades, como Madrid,
donde su empleo logicamente desapa-
recera en unos anos.
+ 8iderurgia. Es en buena medida car-
bon de importacion, hulla coquiza-
ble. 8u utilizacion continuara en la
medida que se mantenga la industria
siderurgica convencional, previsible-
mente una dcadas
+ Cemento. Itiliza carbon de importa-
cion. El consumo se ha mantenido
e incrementado en razon del creci-
miento de la produccion de cemento
por demanda de la construccion de
edihcios y desarrollo de la obra pu-
blica. La aplicacion proima de dere-
chos de emision a esta industria, y el
previsible retroceso de la demanda de
cemento, por estancamiento posible
de la construccion, hara que progre-
sivamente se reduzca la demanda de
cemento, que en cierta medida puede
ir cambiando a producto de importa-
cion, lo que en cualquier caso redu-
cira la demanda de carbon.
+ Ceneracion de electricidad. Es con
gran diferencia el mayor consumi-
dor de carbon en Espana, y lo segui-
ra siendo en el futuro, aunque pro-
gresivamente se desplazara hacia una
mayor proporcion de carbon de im-
portacion frente al domestico, en de-
crecimiento. En esta aplicacion es en
la cual es preciso hacer un analisis
mas detallado tanto en el abasteci-
miento como en los condicionantes
de su utilizacion.
La generacion de electricidad en Espa-
na se ha abastecido tradicionalmente de
carbon propio, primero de mineria sub-
terranea, y posteriormente con mayores
aportes de eplotaciones a cielo abierto:
lignitos pardos, carbones subituminosos
e incluso hullas y antracitas en ciertas
cuencas. La importacion de carbon se in-
crementa sensiblemente a mediados de
la dcada de los ochenta al construirse
centrales en la costa.
En la actualidad la disponibilidad de
carbones propios solo se da con proyec-
cion de futuro en tres cuencas, las demas
progresivamente iran cerrando en esta
dcada, cuando las ayudas publicas a la
E/ carhon
271
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
mineria del carbon desaparezcan en Eu-
ropa hacia el ano z0I0.
+ Leon, los recursos son amplios, loca-
lizados en dos cuencas: Bierzo 7illa-
blino, que son antracitas, y Norte de
Leon que son hullas de ba|o conte-
nido en volatiles. Los condicionantes
tcnicos de eplotacion iran progre-
sivamente reduciendo la etraccion
de carbon, que pudiera acabar des-
apareciendo en la segunda dcada del
siglo. 8i se plantea una situacion de
clara necesidad de carbon, y consi-
guiente apoyo a la mineria, la produc-
cion se podria hipotticamente man-
tener algunas dcadas en algo menos
de z millones de tec al ano como valor
mas alto.
+ Puertollano, son hullas etraibles a
cielo abierto, de reservas son mode-
radas, unos ,0 millones de t, lo que
permite varias dcadas de produccion
de carbon a un ritmo igual, o algo
mayor que el actual, si se aumenta la
potencia elctrica instalada en la zo-
na. 8e han habilitado medidas efecti-
vas en la recuperacion medioambien-
tal de las minas, recubrindose una
vez eplotadas.
+1eruel, es una amplia cuenca de carbo-
nes subituminosos, de muy alto con-
tenido en azufre, lo cual puede ser
una restriccion en su utilizacion fu-
tura, salvo que se instalen tecnologias
de uso limpio del carbon. Las reservas
son abundantes, en parte etraibles a
cielo abierto, permiten mantener el
ritmo actual de produccion e incluso
incrementarlo sensiblemente.
Estos carbones son susceptibles de
transformacion en combustibles liqui-
dos, por lo que no hay que descartar esta
opcion como via de utilizacion en unas
dcadas, si se planteara la necesidad de
acudir a ella en el conteto que se ha
planteado en el apartado anterior. 8e po-
drian obtener unos ) millones de tep al
ano, como maimo, es decir del orden de
la dcima parte del consumo espanol ac-
tual de automocion.
En este conteto se ve la necesidad de
acudir a los mercados internacionales de
carbon para generacion de electricidad,
tanto para reemplazar a aquellos carbo-
nes que se agotan, caso de los lignitos
pardos de Calicia, como para suminis-
trar a las centrales de costa, que ya se
construyeron sobre esta base.
Hay dos aspectos: ambiental y econo-
mico, que van a incidir en los plantea-
mientos a corto plazo, en esta dcada,
que van a dehnir el esquema de utiliza-
cion del carbon:
+ Emisiones de oidos de azufre y de ni-
trogeno. Los valores indicados en la
hgura , son dificiles de cumplir en
lo que se rehere a techos globales del
pais, en especial el correspondiente a
oidos de nitrogeno. En ciertos car-
La Bnergia en sus @/aves
272
Fcxnaciox Innnnnoia
bones la dihcultad aparece en lo re-
lativo a las emisiones individuales de
oidos de azufre de las centrales tr-
micas correspondientes. La aplica-
cion progresiva de estas normativas:
limites para z008, luego posibilidad
de z0.000 horas de funcionamiento
sin modihcaciones, y limites mas es-
trictos en z0I8 para las emisiones de
NO, sugieren el previsible cierre de
algunas centrales hoy en operacion.
Quizas se pierdan unos z.000 MW, a la
vez que se reconvierten algunas otras
instalaciones, bien con modihcaciones
para cumplir normativas o bien para
quemar carbones de importacion. Esto
ultimo es el caso de As Pontes que uti-
lizara carbones subituminosos de In-
donesia o Estados Inidos.
+ Emisiones de CO
z
. La situacion es-
panola es de amplio sobrepaso de las
emisiones correspondientes al com-
promiso de Kioto. Esto por un lado
creara una opinion social contraria
a las nuevas instalaciones de carbon,
y de otro a travs de los derechos de
emision encarecera los costes de las
actualmente en operacion. Por ese in-
cumplimiento, que en gran medida
procede del aumento en el consumo
de combustibles en automocion, es
previsible que Espana haya de trans-
ferir a otros paises europeos que si
cumplieran, unos z.000 millones de
euros anuales a partir del ano z007.
En buena medida ese pago se trasla-
dara hacia el sector elctrico, y desde
ste hacia los consumidores, aunque
esto inducira cierto grado de tension
en dicho sector y valoracion negativa
del uso del carbon.
+ Horas de operacion anual. Ciertas esti-
maciones apuntan hacia un ba|o nu-
mero de horas de operacion de las
centrales actuales de carbon con lo
que se cumplirian los techos de emi-
sion antes citados, esta numero redu-
cido de horas se une a la previsible
disponibilidad de gas natural para ge-
neracion y el amplio desarrollo del
sistema eolico. Ese esquema de ba|a
utilizacion empeorara los parametros
economicos de las centrales trmi-
cas, y sobre todo incidira en una vi-
sion negativa hacia la construccion de
otras nuevas.
Estas consideraciones apuntan a que el
consumo de carbon descendera poco a
poco a partir del ano z00,, para llegar
hacia el ano z0z0 con una ba|a partici-
pacion del carbon en la generacion de
electricidad, y en general en todo tipo
de usos, quizas por deba|o del I0/ de
consumo de energia primaria, y por de-
ba|o del z0/ de la generacion de electri-
cidad.
Esto se basaria, como ya se ha dicho, en
una llegada importante de gas natural,
que deberia crecer de forma signihcati-
va a lo largo de estas dos primeras d-
cadas del siglo XXI. 8i esto no fuera asi,
E/ carhon
27)
Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
habria que seguir considerando la uti-
lizacion del carbon, lo cual no es facil,
tanto en convencimiento de la opinion
publica (ecologistas y organizaciones so-
ciales) como en estructurar las condicio-
nes economicas al respecto, tal como se
ha dicho anteriormente.
Esa utilizacion del carbon se deberia
basar en el nacional y, sobre todo, en el
de importacion, vase hgura Iz, con una
serie de matices que se apuntan a conti-
nuacion.
I. El esquema de uso de carbon de for-
ma amplia no es una alternativa desea-
ble, pero puede tenerse que ir hacia ella
por restricciones en el sistema de abas-
tecimiento de hidrocarburos. Por ello se
ha de mantener como un elemento de
reeion.
II. En general las centrales trmicas
funcionarian un numero reducido de
horas al ano. Deberian complementar la
generacion de un parque eolico impor-
tante en horas de no viento, y habrian de
atender las puntas de demanda.
III. Las cuencas de Leon atenderian
las centrales eistentes, pero no tendrian
mas potencia instalada.
I7. La cuenca de Puertollano podria
suministrar carbon a Eicooas y quizas
a un nuevo grupo de uso limpio.
7. En la cuenca de 1eruel deberia plan-
tearse la instalacion de grupos con tecno-
logia de uso limpio en la segunda dca-
da del siglo. Asi mismo deberia valorarse
l|uto 12. ll lututo Jel coton en lsono
La Bnergia en sus @/aves
274
Fcxnaciox Innnnnoia
la posibilidad de produccion futura de
combustibles liquidos.
7I. En este conteto se deberia consi-
derar la posibilidad de utilizacion de los
residuos pesados de las rehnerias espa-
nolas (lo cual se contempla en el capitulo
siguiente, dedicado al petroleo).
7II. El carbon de importacion se diri-
giria hacia centrales ya eistentes, recon-
vertidas a carbon de buenas caracteris-
ticas, aprovechando su aceptacion en las
ubicaciones actuales, habria que plan-
tearse la construccion de nuevos grupos.
En cualquier caso los medios de trans-
porte debieran ser lo mas idoneos posi-
bles y con aceptacion social.
7III. En las islas habria que asumir
un importante rechazo social, aunque en
Mallorca hubo eplotacion de carbon y
continuan las centrales trmicas. Quizas
la alternativa fuera la de importar com-
bustibles limpios derivados del carbon.
IX. El sistema de generacion elctrica
con carbon implica una inversion eleva-
da y con moderada utilizacion. Esto no
es atractivo para los inversores, por lo
que posiblemente habria que estructurar
un sistema regulado al efecto, aprove-
chando el hecho de que en la Inion Eu-
ropea se asume la consideracion de se-
guridad de suministro para un I,/ de la
energia primaria.
X. Esos supuestos y condicionantes su-
gieren la necesidad de una reeion al
respecto, y el establecimiento de un plan
de carbon, que se haria operativo en el
momento que se considerara oportuno.
La posibilidad de una situacion de
vuelta al carbon, entre el ano z0z0 y el
z0,0 no parece descartable. 8eria preci-
so tenerla en cuenta, pues no sera facil
establecer en un periodo corto, de un
par de dcadas, las condiciones de desa-
rrollo de este escenario energtico, am-
bientalmente no deseable, pero even-
tualmente necesario para garantizar el
servicio elctrico y quizas el suministro
de combustibles de automocion, y con-
secuentemente el crecimiento economi-
co y el empleo. (Menndez)
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E/ carhon
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Carircio 7II . A. Exiiio Mnxnxnnz
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B/ Metro/eo
277
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
osn Lcis Diaz Fnnxaxnnz
Dr. Ingeniero e Ainas
Presiente, Funacion Rejso/ YPF
B/
M
etro/eo
Ixnicn nni Carircio
: Axrncnnnxrns
z La Ixncsrnia Mcxniai nn Pnrnoino
z.: Ei Onionx nn ias Cnaxnns Conronacioxns
z.z La Cnnaciox nn ia OPEP v ias Nacioxaiizacioxns
: Evoicciox 1ncxoiooica nx ia Ixncsrnia nni Pnrnoino
:.: Exrionaciox v Pnonccciox nn Hinnocanncnos
:.z Rnixo nn Pnrnoino
+ Evoicciox nn ias nnsnnvas, rnonccciox v coxscxo xcxniains
nn rnrnoino
s La Ixncsrnia Pnrnoinna Esraxoia
s.: La Ixncsrnia Pnrnoinna Esraxoia nasra :szz
s.z La Cnnaciox nni Moxoroiio nn Pnrnoino.
Pnixnna Coxcnsiox: :szz-:s+z
s.: La Pnonnooa nn ia Coxcnsiox nni Moxoroiio v ia Linnnaciox
nni Rnixo nni Pnrnoino
s.+ La Rnnsrnccrcnaciox Exrnnsaniai nn ia Ixncsrnia Pnrnoinna
s.s La Dnsxoxoroiizaciox v ia Linnnaciox nni Mnncano nn
Pnonccros Pnrnoiiinnos
s.o Evoicciox nn ia Dnxaxna Ixrnnxa nn Pnonccros Pnrnoiiinnos
La Bnergia en sus @/aves
278
Fcxnaciox Innnnnoia
:. Axrncnnnxrns
El conocimiento del petroleo es tan
antiguo como la Humanidad. Eiste
abundante informacion respecto de la
utilizacion de residuos del petroleo en
civilizaciones precristianas en Oriente
Medio o en la Amrica precolombina.
En la primera mitad del siglo XIX em-
pezo a etraerse petroleo en cantidades
muy modestas, utilizando tcnicas de
perforacion cuyo ob|etivo primario era
obtener aguas saladas. Igualmente, co-
menzaron a destilarse asfaltos para ob-
tener aceites de alumbrado que, en I8,+,
fueron denominados por primera vez
kerosenos (del griego keros, cera), y a
utilizarse algunos destilados en calefac-
cion, asi como los residuos asfalticos en
la impermeabilizacion de la construc-
cion civil y naval.
El cambio de escala se produce en la
segunda mitad del siglo XIX, coincidien-
do con la aceleracion de la revolucion
industrial, de la que es buena muestra
la evolucion del consumo de energia que
pasa de 7, millones de toneladas equiva-
lentes de carbon (1ec) a principio de si-
glo, a z00 millones en I8o0 y I.000 a h-
nales de siglo. La fuente primordial de
energia era el carbon, tanto para la in-
dustria y el transporte, maritimo y te-
rrestre, como para los usos domsticos.
La red de ferrocarriles que utilizaban el
carbon como fuente de energia supera-
ba a hnales de siglo los I00.000 kms., en
Europa y los 90.000 en Estados Inidos.
En I8,9 el Coronel Drake, que era
un antiguo conductor de trenes en paro,
realizo un sondeo en Oil Creek, Pensil-
vania, de 70 pies de profundidad, que en-
contro petroleo de buena calidad, produ-
ciendo un caudal de unos z0 barriles,dia.
Este descubrimiento acelero la actividad
de perforacion, alcanzandose en Pensil-
vania una produccion de )00 toneladas
de petroleo en I8,9 y z,.000 toneladas al
ano siguiente. El ba|o precio del petroleo
que, como consecuencia de la abundan-
te oferta, llego a situarse en 0,, 8,barril,
estimulo el consumo de keroseno, en pri-
mer lugar en el alumbrado y despus en
las cocinas y en la calefaccion, con lo que
dicho precio se elevo estabilizandose a
partir de hnales de la dcada de los se-
senta en el entorno de los I+ 8,barril. En
I8o) se construyo en Boston la primera
rehneria y dos anos despus los primeros
oleoductos.
Durante muchos anos el ob|etivo de
los rehnadores era producir la maima
cantidad de keroseno posible, obtenin-
dose simultaneamente otros productos
mas ligeros o mas pesados de dificil uti-
lizacion.
El gran cambio en la industria del pe-
troleo se produ|o a hnal de siglo con la
invencion de los motores de combustion
l. l barril l59 litros
B/ Metro/eo
279
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
interna: el de eplosion en I887 (Otto
y Daimler) y el de compresion en I897
(Diesel) que permitieron el desarrollo
espectacular de nuevos modos de trans-
porte por tierra y aire y la sustitucion del
carbon, tanto en el transporte maritimo
como en el ferrocarril y en la industria.
z. La ixncsrnia xcxniai nn rnrnoino
z.: Ei onionx nn ias onaxnns
conronacioxns
La industria del petroleo esta rodeada
de un halo de aventura, de misterio, in-
cluso de sospecha, que a veces ha tenido
su |ustihcacion, pero que en la mayor
parte de los casos ha sido pura imagina-
cion. Es cierto, sin embargo, que ante
la importancia economica y estratgica
del petroleo, resultaba inevitable la in-
tervencion mas o menos declarada de las
grandes potencias.
Es interesante analizar como nacieron
y como se desarrollaron las seven sis-
ters, las grandes companias multinacio-
nales, cuyo poderio se decia que era ca-
paz de condicionar el futuro de muchos
paises.
La primera gran compania fue la 8tan-
dard Oil, creada por ]ohn Rockefeller,
que a hnales del siglo XIX llego a contro-
lar gran parte del rehno de petroleo en
Estados Inidos, y del comercio mundial.
En I9II la 8tandard Oil, en aplicacion
de la 8herman Act de I890, que conde-
naba toda coalicion susceptible de res-
tringir el comercio y los intercambios,
fu obligada a desmembrarse en )) com-
panias independientes, entre ellas Esso,
Mobil (inicialmente la 8tandard Oil de
Nueva York) y Chevron (8tandard Oil
de California). Asi nacieron tres de las
siete grandes multinacionales del petro-
leo.
La segunda gran compania petrolera,
la Royal Dutch 8hell, fu creada en I907.
Fue el resultado de la asociacion de la Ro-
yal Dutch holandesa, dirigida por Hen-
ry Deterding, y que tenia una pequena
produccion de petroleo en las Indias
Holandesas, y la 8hell 1ransport ingle-
lo l|uto 1 tehejo lo evoluc|n Je lo toJucc|n
munJ|ol Je ettleo entte 1866 y 1990. PueJe ote-
c|otse que esto toJucc|n olconzooo o hnoles Jel
s|lo \l\ lo moJesto c|lto Je 20 m|llones Je tone-
loJos, equ|volentes ol 3% Jel consumo munJ|ol Je
enetlo t|mot|o.
La Bnergia en sus @/aves
280
Fcxnaciox Innnnnoia
sa, dirigida por Marcos 8amuel, que ha-
bia comenzado comercializando perlas y
conchas (de donde proviene el logotipo)
y desarrollado una gran red comercial.
En esta asociacion, cuya forma |uridica
se mantiene, cotizando en bolsa las dos
empresas asociadas, la participacion de
la Royal Dutch es del o0/ y la de 8hell
1ransport del +0/. 8e vera mas adelan-
te que Henry Deterding quiso impedir la
creacion del Monopolio espanol de pe-
troleos. 8hell, al contrario que la 8tan-
dard Oil, busco asegurar sus fuentes de
suministro llegando a controlar en la se-
gunda dcada del pasado siglo una gran
parte de la produccion fuera de Estados
Inidos.
La tercera gran compania es la actual
bp, cuyo origen se remonta al ano I90I.
En este ano, William Kno D'Arcy, que
se habia enriquecido con la produccion
de oro en Australia, consiguio del 8ha de
Persia una concesion por o0 anos, que
cubria casi todo el pais. Despus de algu-
nos traba|os infructuosos, descubrio un
gran yacimiento de petroleo en I908, pa-
sando a denominarse Anglo-Iranian Oil
Company. Al hnalizar la I Cuerra Mun-
dial, el Cobierno britanico adquirio el
,I/. Al principio de la dcada de los ,0,
despus de los intentos nacionalizadores
del doctor Mossadeqk en Iran, la empre-
sa paso a denominarse BP (British Pe-
troleum) y, mas recientemente, bp, des-
pus de su privatizacion.
Ademas de los grandes consorcios an-
tes mencionados, en I90I y con motivo
de los descubrimientos de los ricos yaci-
mientos de petroleo del Estado de 1eas,
se crearon dos companias que adquiri-
rian posteriormente talla internacional:
Culf y 1eaco.
Asi nacieron las llamadas siete her-
manas, con gran poder en la industria
petrolera mundial: Esso, 8hell, Mobil,
Culf, Chevron, 1eaco y bp. En fechas
relativamente recientes, Chevron absor-
bio a Culf y posteriormente se fusiono
con 1eaco, Esso (Eon) absorbio a
Mobil, y bp aumento su dimension inte-
grando varias companias de gran dimen-
sion, tales como Amoco. Actualmente las
empresas petroleras mas importantes del
mundo son Esso, 8hell y bp.
En la dcada de los z0 del pasado si-
glo, algunos paises europeos, que hasta
entonces no habian |ugado papel alguno
en el concierto internacional del petro-
leo, crearon sus empresas nacionales. Asi
nacio en Francia, en I9z+, la Compagnie
Franaise des Petroles (CFP) a la que se
transhrio al hnal de la I` Cuerra Mun-
dial la participacion del Deutsche Bank
en Iran. Esta empresa aumentaria de di-
mension a hnales del pasado siglo con
la absorcion de Elf, que habia adquirido
un gran desarrollo a partir del descubri-
miento de los yacimientos de gas natu-
ral en Lacq, en el sur de Francia. Ac-
tualmente, ba|o el nombre de 1otal, se
situa entre las grandes multinacionales
del mundo.
B/ Metro/eo
281
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
A su vez, Italia creo el ACIP (Admi-
nistracion Ceneral Italiana de Petroleo),
una de cuyas hliales, nacida en I9,), era
el Eni (Ente Nazionale de Idrocarbu-
ri). Esta empresa, actualmente en vias
de privatizacion, adquirio gran notorie-
dad debido, por una parte, al descubri-
miento de gas natural en el 7alle del
Po y, por otra, a la personalidad de su
antiguo Presidente, Enrico Mattei, que
se enfrento a las grandes multinaciona-
les, rompiendo el status quo entonces
eistente en materia de tratamiento hs-
cal de la produccion. Enrico Mattei mu-
rio en I9oz en un accidente de aviacion
sobre cuyas causas eiste amplia litera-
tura. El Eni es hoy una gran empresa,
comparable a 1otal, con ecelente patri-
monio minero y alto nivel tecnologico.
Por ultimo, en I9z7 se creo CAMP8A
en Espana. 8obre esta compania se ha-
blara mas adelante.

El comportamiento de las grandes em-
presas petroleras tuvo en algunos mo-
mentos el caracter de un cartel declara-
do. Asi, en el ano I9z7, ante la guerra de
precios eistente entre ellas, se convoco
en el castillo escocs de Achnacarry una
reunion de sus presidentes, que hnalizo
con una serie de acuerdos precedidos de
una declaracion en la que se decia: Has-
ta este momento, cada gran unidad se ha
esforzado en aumentar su produccion e
incrementar sus ventas en detrimento de
otras. El efecto ha sido una competencia
destructiva.
Los acuerdos alcanzados conhguraban
una estructura de oligopolio, con una
participacion precisa en el mercado, asi
como las acciones a tomar contra todo
recin llegado y de defensa contra cual-
quier miembro que intentara reba|ar los
precios.
Este cartel solo podia funcionar con el
reparto de la produccion fuera de los Es-
tados Inidos, lo que se consiguio en gran
medida despus de numerosas vicisitu-
des. Asi, en el ano I9,I las reservas y la
produccion de Oriente Medio y de 7ene-
zuela estaba controlada por los 7 gran-
des, a los que se sumaba una modesta
participacion de la CFP.
z.z La cnnaciox nn ia OPEP v ias
xacioxaiizacioxns
Hasta el ano I9+8, las companias titu-
lares de las concesiones de petroleo pa-
gaban un royalty del Iz,,/ del precio de
venta del crudo. En I9+8, despus de las
primeras elecciones democraticas en 7e-
nezuela, se modihco el tratamiento hscal
de la produccion en este pais, incorpo-
rando un impuesto sobre los benehcios
del ,0/, despus de deducidos los costes
de produccion y el royalty.
En I9,0, cuando faltaban once anos
para la caducidad de la concesion en
Iran, se inicio un proceso de nacionaliza-
La Bnergia en sus @/aves
282
Fcxnaciox Innnnnoia
cion con la creacion de la empresa estatal
NIOC (National Iranian Oil Company),
que paso a ser propietaria de los yaci-
mientos, atribuyendo su eplotacion a
un consorcio del que formaban parte las
companias antes citadas: las siete grandes
multinacionales y la CFP. Las condicio-
nes hscales eran las aplicadas en 7enezue-
la desde I9+8 y que se aplicaban igual-
mente en Arabia 8audita desde I9+9.
Debe hacerse notar la importancia de
esta nacionalizacion, que no afectaba a
las condiciones economicas de las que
disfrutaban las empresas multinaciona-
les, pero si a la propiedad del petroleo. 8e
abrio un proceso que sirvio de preceden-
te en otros paises.
En Agosto de I9o0 se creo la OPEP
(Organizacion de Paises Eportadores
de Petroleo), de la que formaban parte,
entre otros, Arabia 8audita, Iran, Iraq,
Kuwait, los Emiratos Arabes Inidos, 7e-
nezuela, Argelia y Libia. 8u ob|etivo era,
a corto plazo, aumentar los ingresos de-
rivados de la produccion de petroleo y,
a largo plazo, el control de las reservas.
Ambos ob|etivos se fueron consiguiendo
de un modo progresivo, alcanzando el
control de las reservas en la segunda mi-
tad de la dcada de los setenta.
La eperiencia de esta politica nacio-
nalizadora no ha sido buena en todos los
casos. En efecto, las actividades de e-
ploracion y produccion de petroleo re-
quieren enormes recursos hnancieros y
utilizan una tecnologia crecientemente
sohsticada. La no disponibilidad de re-
cursos o de tecnologias puede conducir a
practicas que impidan la optima eplo-
tacion de los recursos.
Por ello, en fechas recientes se esta
pasando del nacionalismo al realismo,
dando de nuevo entrada a companias
privadas. Asi sucede en Libia, Argelia
o 7enezuela y, proimamente, en otros
paises de gran importancia por la dimen-
sion de sus reservas, tales como Iran o
Iraq.
:. Evoicciox rncxoiooica nx ia ix-
ncsrnia nni rnrnoino
8e analizaran sucesivamente la eplo-
racion-produccion de hidrocarburos y
su transformacion.
:.: Exrionaciox v rnonccciox nn
ninnocanncnos
Las empresas petroleras, las de servi-
cios y las universidades han realizado
un etraordinario esfuerzo para me|o-
rar estas tecnologias. Algunos datos rele-
vantes permiten ilustrar sobre los logros
obtenidos: en los ultimos quince anos, el
coste de descubrir un barril de petroleo
ha disminuido, en promedio, de o dola-
res por barril a z dolares por barril, y
los costes de produccion se mantienen en
trminos corrientes, a pesar de que los
B/ Metro/eo
28)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
0os lotos h|stt|cos Jel ettleo. Att|oo, tetto-
to Je 1ohn koclelellet, lunJoJot Je lo 5ton-
JotJ O|l, t|meto ton comonlo Je ettleo.
A lo Jetecho, el cotonel 0tole, |n|c|oJot Je los
exlotoc|ones ettollletos. Aoojo, esquemo Je
lo locol|zoc|n tl|co Jel ettleo en el suosue-
lo Je olunos zonos eothcos.
La Bnergia en sus @/aves
284
Fcxnaciox Innnnnoia
Att|oo, lotolotmo mot|no oto lo exttocc|n Je
ettleo. A lo Jetecho, t|meto lonto Je |tl|s|s,
en Puettollono. Aoojo, thco con lo evoluc|n Jel
tec|o Jel ctuJo JesJe 1900, JestoconJo olunos
ocontec|m|entos ollt|cos Je
ott|culot |mottonc|o.
B/ Metro/eo
28)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
yacimientos son de acceso cada vez mas
dificil.
En lo que se rehere a la eploracion
de hidrocarburos, los progresos realiza-
dos en las llamadas geociencias (geolo-
gia y geofisica) han sido continuos a lo
largo de la historia de esta industria, pe-
ro han sido especialmente relevantes en
la geofisica sismica, tecnologia que em-
pezo a utilizarse en la dcada de los z0
del pasado siglo.
Actualmente, la geofisica sismica es
la herramienta por ecelencia utilizable
por los eploradores de hidrocarburos
como mtodo hable y economico para
obtener imagenes del subsuelo. La nece-
sidad de dehnir la geometria de mode-
los geologicos cada vez mas comple|os,
solo puede satisfacerse mediante la sis-
mica tridimensional de alta resolucion
()D) que, asociada a las nuevas tcnicas
de procesado de datos, permiten obte-
ner una imagen del subsuelo cada vez
mas real. Ademas, la utilizacion de cier-
tos atributos de los datos sismicos que
puedan relacionarse con la presencia de
hidrocarburos, los llamados Indicado-
res Directos de Hidrocarburos ha sido
determinante para alcanzar el ito de
muchos proyectos.
Culminados los traba|os geologicos y
geofisicos para la localizacion de posibles
acumulaciones de hidrocarburos, la fase
siguiente es el sondeo eploratorio que
constituye, en general, el coste mas im-
portante de la eploracion. En esta acti-
vidad se han producido grandes avances,
tanto en la reduccion de costes, como en
la cantidad y calidad de la informacion
recibida durante la perforacion. Estos
avances han afectado a la obtencion de
diagrafias elctricas durante la perfora-
cion, con lo que se dispone de una ca-
racterizacion petrofisica en tiempo real,
en la utilizacion de sistemas mecanicos
e hidraulicos de nuevo cuno, que per-
miten me|orar las ehciencias de trans-
mision de la energia de perforacion al
trpano (motores de fondo, sartas ar-
ticuladas, tuberias epandibles), en las
me|oras metalurgicas y de diseno de los
elementos cortantes y, por ultimo, en la
me|ora de los uidos de perforacion.
Actualmente, la probabilidad de ito
en un sondeo es del z0,z,/, frente al I0/
hace solamente una dcada y los costes
de perforacion se han reducido sobre to-
do por la mayor rapidez de realizacion.
1odo ello ha conducido a la ya mencio-
nada reduccion de costes.
En lo que se rehere a la produccion de
hidrocarburos, en las dos ultimas dca-
das se ha logrado me|orar en un I0/ el
factor de recuperacion, es decir, el por-
centa|e de petroleo in situ que se re-
cupera, lo que equivale a un incremento
promedio de las reservas recuperables de
petroleo del )o/.
Esta me|ora es debida a signihcativos
progresos tecnologicos, entre los que des-
tacan la utilizacion de potentes sistemas
informaticos para tratar cantidades in-
La Bnergia en sus @/aves
28
Fcxnaciox Innnnnoia
gentes de informacion, identihcar los
atributos de los almacenes (porosidades y
permeabilidades) y simular los compor-
tamientos dinamicos de los uidos. Estos
mismos simuladores permiten analizar
la evolucion de la energia del yacimiento
a lo largo de la eplotacion, identihcan-
do las areas insuhcientemente drenadas
y las me|oras potenciales en la recupe-
racion de uidos: tcnicas de recupera-
cion secundaria mediante la inyeccion de
uidos que mantienen la energia del ya-
cimiento o la recuperacion terciaria en
la que se crean procesos fisico-quimicos
que favorecen el movimiento de uidos.
A su vez, la tecnologia de completacion
de pozos ha me|orado considerablemen-
te. Actualmente pueden perforarse po-
zos horizontales a lo largo de la seccion
mas favorable de la roca almacn y con
longitudes de varios kilometros y son-
deos multilaterales que drenan almace-
nes yutapuestos y que convergen sobre
un monoconductor de canalizacion has-
ta la superhcie. Es evidente la venta|a
no solo economica, sino tambin medio-
ambiental al poder accederse a diversos
yacimientos o partes de un yacimiento
desde un mismo emplazamiento en su-
perhcie.
Las investigaciones en la produccion
de hidrocarburos siguen orientadas a lo-
grar nuevos incrementos del factor de
recuperacion. 8i en las dos proimas d-
cadas se pudiera aumentar otro I0/, se
alcanzarian unas reservas adicionales de
petroleo de )o.000 millones de tonela-
das, equivalentes al consumo actual de
I0 anos.
Por ultimo, otra opcion tcnica que es-
ta adquiriendo un importante desarro-
llo es la eploracion y produccion en
aguas marinas cada vez mas profundas.
En I9,0 se podian realizar perforaciones
con profundidades de agua de unos pocos
metros. Actualmente, se han alcanzado
los ).000 metros y se estan realizando
esfuerzos tecnologicos para superar esta
profundidad. 8e han descubierto hasta
ahora unos 7.000 millones de toneladas
de petroleo en laminas de agua superio-
res a los ,00 metros y se estiman reservas
que duplican esta cifra.
Mas adelante veremos la trascendencia
de este progreso tecnologico que permi-
te garantizar el suministro energtico en
las proimas dcadas, en las que los hi-
drocarburos aportaran del orden de los
z,) del consumo de energia primaria.
:.z Rniixo nni rnrnoino
Al igual que en otros subsectores ener-
gticos, los grandes procesos de rehno
que fueron descubrindose a lo largo del
siglo XX han evolucionado y se han he-
cho muchos de ellos economicamente
competitivos debido a los progresos rea-
lizados en los materiales, las maquinas y
la instrumentacion utilizadas. Los ma-
teriales son capaces de traba|ar en con-
B/ Metro/eo
287
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
diciones cada vez mas severas de tem-
peratura, presion mecanica y resistencia
quimica, las maquinas son mas potentes,
mas veloces, con me|ores rendimientos y
mas hables y los progresos de la electro-
nica han conducido a la automatizacion
cada vez mas sohsticada de los equipos
productivos que otorgan a las unidades
una gran versatilidad a la hora de apro-
visionarse de materias primas diferentes
y modihcar, dentro de ciertos limites, la
estructura de la produccion y las especi-
hcaciones de los productos.
El primer aspecto que hay que desta-
car es la tendencia contradictoria que se
ha producido en los ultimos z, anos en-
tre la oferta de crudos y la demanda de
productos. En efecto, en lo que se rehe-
re a los crudos, debe recordarse que el
o0/ de las reservas mundiales de petro-
leo tiene densidades inferiores a )) gra-
dos API y contenidos en azufre superio-
res al I,,/. Por tanto, habida cuenta que
la capacidad mundial de produccion es
solo ligeramente superior a la demanda,
eiste una oferta creciente de crudos pe-
sados y acidos y un diferencial de precio
entre crudos ligeros y pesados, que tien-
de a ensancharse. Por otra parte, las es-
pecihcaciones ohciales de los productos
son cada vez mas estrictas en lo que se
rehere al benceno, aromaticos, plomo y
azufre.
La destilacion atmosfrica del petro-
leo produce, a grandes rasgos, el +,/ de
residuos. Esta estructura era apropiada
antes de la primera crisis del petroleo,
debido al fuerte consumo de fueloleos en
la industria y en la generacion de electri-
cidad. Al sustituir el fueloleo por energia
nuclear, carbon y gas natural, se inicio
un desbalance que se ha acentuado a lo
largo de los anos.
Para la conversion del residuo atmos-
frico en destilados, se han desarrollado
en los ultimos o0 anos una serie de tcni-
cas basadas unas en la separacion de car-
bono y otras en el aporte de hidrogeno
para hacer frente al hecho de que la re-
lacion H,C es mayor cuanto mas ligero
es el producto. Asi surgieron el cracking
catalitico en lecho uido (FCC) en los
anos +0 y el hydrocracking en los anos
o0. Las primeras eliminan C y son basi-
camente productoras de gasolinas y las
segundas requieren el aporte de H y son
productoras preferentemente de gasoleos
de ecelente calidad y muy ba|o azufre.
En la Fig. z se reproduce el diagrama
de bloques de una rehneria que dispone,
entre otras unidades de conversion, de
un FCC y de una unidad de coquizacion
en la que se separa una gran parte del
carbon en forma de coque de petroleo.
Puede apreciarse que en la unidad de va-
cio que se alimenta con el residuo atmos-
frico de la unidad de destilacion prima-
ria, se obtiene un ++ / de gasoil de vacio
que alimenta el FCC y un residuo que, en
su mayor parte, alimenta la planta de co-
quizacion. En sta se obtiene gasoil, des-
tilados pesados que, en parte, alimentan
La Bnergia en sus @/aves
288
Fcxnaciox Innnnnoia
el FCC y en parte se utilizan en la formu-
lacion de fueloleos y coque de petroleo.
La produccion de fueloleos en una reh-
neria de estas caracteristicas es solamen-
te el 8/ del crudo procesado y la de des-
tilados medios (querosenos y gasoleos)
cerca del ,0/. Otras rehnerias tienen un
hydrocracker en lugar del FCC. En este
caso, el porcenta|e de la alimentacion
convertido en gasoleos es aun mayor.
Como se ve, el residuo pesado, en for-
ma solida o liquida, de gran densidad y
viscosidad, representa en una rehneria
de alta conversion un porcenta|e reduci-
do del crudo destilado, pero su elimina-
cion es cada vez mas dificil, debido a que
en este residuo se acumulan gran parte
de los elementos contaminantes que te-
nia el petroleo, y acabara constituyendo
un serio problema a medida que se endu-
rece la legislacion en materia de emisio-
nes. Obsrvese que en la actualidad una
rehneria comple|a de alta conversion tie-
ne unos consumos energticos equiva-
lentes en peso a cerca del I0/ de la ali-
mentacion de la rehneria y que para estos
consumos internos ya no pueden uti-
lizarse los residuos del rehno, porque
lo impiden las regulaciones vigentes en
materia de emisiones atmosfricas de los
productos de combustion. 8e plantea,
pues, un problema que sera cada vez ma-
l|. 2. 0|otomo Je oloques s|ml|hcoJo Je uno tehnetlo con un|JoJes Je
ctocl|n cotollt|co y coqu|zoc|n
B/ Metro/eo
289
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
yor respecto del destino de esos residuos
solidos o liquidos muy densos y viscosos.
Ina solucion es la gasihcacion de los
residuos solidos y liquidos a travs de la
cual se producen gas de sintesis (CO+H
z
)
y otros productos contaminantes que se
eliminan. Parte del H
z
se separa en oca-
siones para ser utilizado en procesos de
desulfuracion o en plantas quimicas y el
resto alimenta una central elctrica de
ciclo combinado. En la Fig. ) se reprodu-
ce el diagrama de bloques simplihcado
del ICCC (Integracion de Casihcacion y
Ciclo Combinado) proyectado en la re-
hneria de Bilbao. Puede apreciarse que,
a partir de una alimentacion de I.+,0 Kt
de residuos diversos se obtienen I,.000 t
de hidrogeno, 70.000 t de azufre, ,.000 t
de metales y se alimenta una central de
ciclo combinado con una potencia de 770
MW netos.
Asi pues, en la actualidad, las moder-
nas rehnerias pueden llegar a producir
solamente productos destilados de alto
valor anadido y un reducido porcenta|e
de residuos que pueden ser eliminados
por medio de varias tecnologias.
+. Evoicciox nn ias nnsnnvas,
rnonccciox v coxscxo xcxniains
nn Pnrnoino
La produccion mundial de petroleo,
que a principios del siglo XX era de
z0 millones de toneladas, se incremento
l|. 3 0|otomo Je oloques s|ml|hcoJo Je un lCCC
La Bnergia en sus @/aves
290
Fcxnaciox Innnnnoia
hasta los z00 millones en el ano I9+0,
I.,oo millones en I9o, y ).,8, en el z00I.
La Fig. + muestra la evolucion de la pro-
duccion entre I9o, y z00I. A su vez, la
participacion del petroleo en el consu-
mo de energia primaria paso del )/ en el
ano I900 al +0/ aproimadamente en la
actualidad, desplazando al carbon como
energia dominante.
Es interesante analizar la evolucion
de las reservas de petroleo en los anos
I98I, I99I y z00I, asi como su distribu-
cion geograhca (cuadro I). 8e aprecia
una fuerte concentracion de las reser-
vas. Asi, en Oriente Medio se acumula
el o,,)/ del petroleo recuperable, las re-
servas de la OPEP representan el 78/ y,
estas ultimas, sumadas a las de M|ico
y la antigua Inion 8ovitica, totalizan
el 8o,8/. Por el contrario, en la OCDE
las reservas de petroleo constituyen so-
lamente el 8,I/.
En cuanto a las reservas recuperables
de petroleo en el mundo, la Fig. , mues-
tra su evolucion entre los anos I97, y
z00I.
Por otro lado, la relacion de reservas a
produccion ha aumentado de )z en I98I
a +0 en z00I. Es decir, en I98I habia re-
servas de petroleo para )z anos a los ni-
veles de produccion de dicho ano y, vein-
te anos mas tarde, eisten reservas para
+0 anos a un nivel de produccion que es
un zo/ superior al de I98I.
Las cifras anteriores ilustran sobre la
trascendencia de los progresos tecnolo-
l|. 4. lvoluc|n Je lo toJucc|n munJ|ol Je ettleo en m|llones Je toneloJos/ono
luente: 8P 5tot|st|col kev|ew
B/ Metro/eo
291
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
gicos de los ultimos z0 anos. En efecto,
los nuevos descubrimientos y las me|oras
del factor de recuperacion han permiti-
do incrementar las reservas de petroleo
en z0 anos en el ,,/ (,z.000 millones de
toneladas), despus de haber producido
en este periodo mas de o).000 millones
de toneladas.
No parece, por tanto, eagerado ahr-
mar que eiste petroleo suhciente para
atender las necesidades de la humanidad
en las proimas dcadas con la tecnolo-
gia disponible actualmente. 8in embar-
go, la concentracion de las reservas en
unos pocos paises y la del consumo en
otros pocos diferentes de los anteriores
-la OCDE consume el o)/ de la produc-
cion mundial y sus reservas representan
solo el 8,I/- hacen que sea posible ma-
nipular el precio del petroleo a partir del
control de la produccion realizado por
los paises con grandes reservas.
En lo que se rehere a la evolucion
de los precios del petroleo entre I97o y
z00I (Fig. o) merecen destacarse algu-
nos aspectos signihcativos. Primero, el
alto precio del petroleo entre I979 y I98,,
con un valor maimo en I98I (casi )o
dolares por barril, equivalente a unos 80
dolares del ano z00z) cuya consecuencia
fue la estabilizacion del consumo del pe-
troleo y su sustitucion en lo posible por
la energia nuclear y el carbon. 8egundo,
el fuerte descenso de la participacion de
los paises de la OPEP en los suministros
mundiales de petroleo, que descendio del
l|. 5. lvoluc|n Je los tesetvos munJ|oles Je ettleo en m|les Je m|llones Je toneloJos
luente: 8P 5tot|st|col kev|ew
La Bnergia en sus @/aves
292
Fcxnaciox Innnnnoia
+8/ en I979 al z9/ en I98,. 1ercero,
la caida de los precios en I98o debido a
que algunos paises productores decidie-
ran recuperar cuotas de mercado, au-
mentando la produccion muy por enci-
ma de los niveles que se habian h|ado
anteriormente.
Puede observarse que a partir de I989
los precios se mantuvieron entre los I8 y
z8 dolares,barril, salvo en periodos pun-
tuales tales como en I998 en que descen-
dio hasta los I) dolares, lo que motivo un
acuerdo entre los paises productores mas
importantes para reducir la produccion
y reconducir los precios a los niveles que
se consideraron adecuados (entre zz y z8
dolares, por barril). 8egun estos paises,
cuando el precio del petroleo se encuen-
tra por encima de z8 dolares, empiezan
a ser competitivas otras fuentes de ener-
gia, mientras que por deba|o de zz dola-
res no se realizan inversiones para reem-
plazar el petroleo producido. La realidad
es algo diferente. En efecto, los etraor-
CuoJto 1. lvoluc|n Je los tesetvos munJ|oles Je ettleo: 1981-2001(en m|les Je m|llones Je toneloJos}
luente: 8P 5tot|st|col kev|ew (1981, 1991, 2001}
B/ Metro/eo
29)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
dinarios progresos tecnologicos realiza-
dos en los ultimos quince anos en la e-
ploracion y produccion de hidrocarburos
han permitido una sensible reduccion de
costes y consiguientemente del umbral
minimo de precios, a partir del cual las
inversiones a realizar siguen siendo ren-
tables, situandose actualmente en torno
a los Io dolares,barril. En cuanto al li-
mite maimo, la eperiencia demuestra
que a partir de los z8,)0 dolares se pro-
ducen repercusiones negativas en la eco-
nomia mundial que afecta a la demanda,
y al mismo tiempo se estimula la pro-
duccion en paises que no forman parte
de la OPEP, con la consiguiente prdida
de cuotas de mercado por parte de los
paises integrados en esta organizacion.
Ya se ha citado que el desmesurado in-
cremento de los precios producido a par-
tir de I979 resto a los paises de la OPEP
una cuota de mercado proima al z0/.
En resumen, aunque por razones es-
trictamente de costes el precio del petro-
leo podria descender por deba|o de los z0
dolares,barril, es previsible que los pai-
ses eportadores trataran de evitarlo re-
duciendo la produccion. Por otra parte,
las negativas repercusiones de una fuer-
te escalada de precios permiten pensar
que estos paises actuaran en sentido con-
trario cuando el precio sobrepase los )0
dolares,barril. Naturalmente estas re-
eiones se reheren a una situacion po-
litica de normalidad.
A continuacion, se va a analizar la
evolucion del consumo de petroleo en-
tre los anos I97, y z000 (Figura 7). Pue-
de apreciarse que el consumo en el area
Asia,Pacihco ha superado ampliamente
al de Europa, situandose en las proimi-
dades del correspondiente a Amrica del
Norte (Canada, Estados Inidos y M|i-
co). Por el contrario, el consumo de los
paises de la antigua IR88 disminuye a
partir de la caida del Muro de Berlin.
l|uto 6. lvoluc|n Jel tec|o Jel ettleo: 1976-2001 (Jlotes cott|entes ot oott|l Je ctuJo 8tent}
La Bnergia en sus @/aves
294
Fcxnaciox Innnnnoia
El cuadro z muestra el cambio produ-
cido entre los anos I99z y z00z. En di-
cho periodo destacan el fuerte incremen-
to del consumo en el area Asia,Pacihco
()o/), frente al escaso crecimiento en
las otras areas industrializadas: I,/ en
Estados Inidos y Canada y ,/ en Eu-
ropa. Es especialmente relevante el des-
censo producido en la antigua Inion 8o-
vitica, cuyo nivel de consumo en z000
era solamente el ,I/ del de I990.
El consumo mundial crecio durante
este periodo a tasas anuales y acumula-
tivas del I,I/. 8in embargo, si se eclu-
ye la antigua Inion 8ovitica, la tasa de
crecimiento ha sido del I,7/. Dado que
la economia de estos paises ha entrado en
una fase de crecimiento, las previsiones
formuladas por diversos organismos res-
pecto de la evolucion de la demanda en
la proima dcada se situan el aumento
de esta del orden del z/ anual y acumu-
lativo.
s. La ixncsrnia rnrnoinna nsraxoia
La historia de nuestra industria puede
dividirse en cuatro periodos: el primero,
se etiende hasta la creacion del Mono-
polio en I9z7, el segundo desde este ano
hasta I9+7, en el que se desmonopoliza la
industria del rehno de petroleo, el terce-
ro se prolonga hasta I98I, ano en el que
se inicia la gran transformacion del sec-
tor que culmina con su total desmono-
polizacion y liberalizacion.
s.: La ixncsrnia rnrnoinna nsraxoia
nasra :szz
El primer tercio del siglo se caracteri-
zo en Espana por un crecimiento econo-
mico relativamente importante: del or-
den del z/ anual y acumulativo bastante
mas alto que el francs e italiano y casi el
doble que el ingls. El consumo de ener-
l|uto 7. lvoluc|n munJ|ol Jel consumo Jel ettleo
B/ Metro/eo
29)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
gia, a su vez, crecio en ese periodo a tasas
proimas al )/.
El parque de automoviles espanol que
era practicamente ineistente a princi-
pios del siglo XX empezo a crecer rapi-
damente desde el hnal de la I` Cuerra
Mundial. Asi, frente a una matriculacion
anual promedia de unas decenas de au-
tomoviles entre I900 y I90+, y de unos
I.,00 entre I9I0 y I9I+, esta cifra se in-
crementa hasta mas de I+.000 automo-
viles entre I9z0 y I9z+ y cerca de )0.000
entre I9z, y I9z9.
Paralelamente a este aumento se pro-
duce el crecimiento del consumo de pe-
troleo que se mantuvo bastante estable
en torno a las )o.000 toneladas hasta
I9I+, para empezar a crecer rapidamen-
te a partir del ano I9z0: zz,.000t. en I9z7,
frente a ,0.000t. en I9z0, lo que repre-
sentaba tasas anuales de crecimiento del
z+/.
Hasta el ano I9zz, el rgimen arance-
lario espanol dio lugar a situaciones pin-
torescas. Con los aranceles aduaneros vi-
gentes desde mediados del siglo XIX, que
gravaban los productos petroliferos con
tarifas en torno al I00/ de su precio, se
estimulo que los importadores adquirie-
ran como si fuera petroleo, un producto
que internacionalmente se llamaba spa-
nish oil y que era una mezcla de destila-
dos que se fraccionaba en Espana en ins-
talaciones muy primitivas en productos
hnales, especialmente petroleo lampante
y gasolina. El spanish oil tenia una aran-
cel muy inferior al que gravaba los pro-
ductos hnales.
Los consumidores y distribuidores de
productos petroliferos se que|aban de es-
ta politica arancelaria que encarecia los
productos con el preteto de proteger a
una industria rehnadora ineistente. El
llamado arancel Cambo de I9zz raciona-
CuoJto 2. lvoluc|n Jel Consumo munJ|ol Je ettleo (V|llones Je toneloJos}
La Bnergia en sus @/aves
29
Fcxnaciox Innnnnoia
lizo las tarifas y termino con el pintores-
co spanish oil.
In buen numero de importadoras de
productos petroliferos en aquellos anos
estaban vinculados estrechamente a
grandes productores internacionales, es-
pacialmente la 8tandard Oil de Nueva
]ersey, la Royal Dutch-8hell y la 8tan-
dard Oil de Nueva York. Por otra parte, la
empresa Petroleos Porto Pi (PPP), crea-
da en I9z) en la que tenia una importan-
te participacion ]uan March, importaba
y comercializaba productos procedentes
de la empresa rusa 8ovneft, llamada en
Espana La Nafta Rusa. 1estimonios de
la poca coinciden en atribuir, hacia I9z,,
a las dos 8tandard Oil aproimadamente
la mitad del mercado espanol, un ),/ a
8hell y un I,/ a Porto Pi. Las cifras eran,
en realidad algo inferiores, porque te-
nian tambin modestas cuotas de merca-
do otros operadores tales como 1eaco,
Culf, Anglo-Iranian y algun otro inde-
pendiente.
Asi pues, legalmente se trataba de un
mercado abierto, pero en la practica eis-
tia un mercado oligopolista. Las grandes
empresas, al parecer llevaban el proceso
de integracion hasta el ultimo escalon de
la distribucion, la venta al consumidor, a
traves de participaciones en el capital so-
cial de las pequenas entidades detallistas
estableciendo asi una barrera de entra-
da frente a eventualidades competido-
ras. No parece, pues, carente de |ustih-
cacion la referencia en el preambulo del
Real Decreto-Ley de creacion del Mono-
polio, a que habia en Espana muy pocas
entidades privadas cuya confabulacion
siempre es posible y en derecho estricto
dificilmente reprimible.
s.z La cnnaciox nni Moxoroiio
nn Pnrnoino. Pnixnna Coxcnsiox:
:szz-:s+z
El Real Decreto-Ley de z8 de |unio de
I9z7 creo el Monopolio de Petroleos en
Espana cuyo ambito geograhco era la Pe-
ninsula y las Islas Baleares. 8u pream-
bulo |ustihca este paso trascendental por
ser el petroleo un factor industrial basico
y un elemento sustantivo de la defensa
nacional.
Recordemos que en ese ano, el Estado
britanico era accionista mayoritario en
la Anglo-Persian Oil Company, que Ro-
yal Dutch-8hell era britanica en un +0/,
que Francia habia creado en I9z+ la
Compagnie Francaise des Ptroles e Ita-
lia, en I9zo, la Azienda Cenerale Italia-
na Petroli (ACIP) con hnes muy pareci-
dos a los enunciados en el preambulo del
Real Decreto-Ley, que eran los siguien-
tes: fomento de la eploracion petrolife-
ra en Espana y compra de yacimientos
en el eterior, creacion de una ota pro-
pia para el transporte de petroleo y pro-
ductos petroliferos, instalacion de reh-
nerias de petroleo, creacion de una red
B/ Metro/eo
297
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
de distribucion de productos petroliferos
y, hnalmente, la formacion de tcnicos.
Es decir, el ob|etivo perseguido era la
creacion de una empresa verticalmente
integrada, desde la eploracion a la co-
mercializacion de productos, siguiendo
las pautas de las grandes empresas del
sector. Ahora bien, en lugar de crear una
empresa de estas caracteristicas, que ac-
tuase en paralelo con otras empresas del
sector, tal como se habia hecho en Fran-
cia despus de descartar la creacion de
un monopolio, en Espana se siguio esta
via que entranaba considerables proble-
mas |uridicos.
Naturalmente, ademas de las razones
ya mencionadas, otra poderosa que mo-
vio a crear el Monopolio fue la hscal, si-
guiendo los precedentes tanto del mono-
polio de eplosivos como el mas antiguo
de los tabacos, que habian sido muy pro-
ductivos desde el punto de vista de la re-
caudacion hscal.
Dado que en aquellos anos no eistia
un sector publico empresarial capaz de
realizar las actividades mencionadas, el
Real Decreto-ley preveia la convocato-
ria de un concurso para la ad|udicacion
de la operacion del Monopolio, lo que se
hizo el z9 de |unio de I9z7. Las propues-
tas debian comprometerse a satisfacer un
cierto numero de eigencias establecidas
en el Real Decreto-Ley h|andose, ade-
mas en la convocatoria, los criterios fun-
damentales a tener en cuenta para la ad-
|udicacion, entre otros, la participacion
del Estado en el capital y en los bene-
hcios, el plazo para la construccion de
la ota y de las rehnerias de petroleo y
las eistencias estratgicas de seguridad
desde el punto de vista de la defensa. La
concesion fue ad|udicada a un consor-
cio de bancos: Irqui|o, Bilbao, Hispano-
Americano, Herrero, 7izcaya, Espanol
de Crdito, de Cataluna, Hispano Colo-
nial y Marsans.
Los primeros anos del Monopolio y
de Campsa fueron etremadamente du-
ros. Por un lado, la epropiacion de los
bienes de las empresas petroleras se hizo
en condiciones dificiles debido en parte a
la intervencion de los gobiernos de Cran
Bretana, Estados Inidos y Francia a fa-
vor de sus empresas. El coste de estas e-
propiaciones fue sensiblemente superior
al que se obtenia por la mera valoracion
de los activos. En segundo lugar, la reac-
cion a la creacion del Monopolio no fue
favorable ni en Espana ni fuera de Es-
pana. Campsa se encontro con la actitud
obstructora de las companias etran|eras
que habian sido descartadas en el con-
curso de ad|udicacion del Monopolio. A
estas companias no les preocupaba tanto
la prdida de nuestro mercado, muy re-
ducido en comparacion con la mayoria
de los europeos, como el precedente que
podia sentar la nacionalizacion de la in-
dustria del petroleo en Espana. El presi-
dente de Royal Dutch-8hell, Heri Deter-
ding, celebro tormentosas e infructuosas
reuniones con Primo de Rivera y con
La Bnergia en sus @/aves
298
Fcxnaciox Innnnnoia
Calvo 8otelo para intentar paralizar la
ad|udicacion del Monopolio.
Las grandes multinacionales del pe-
troleo cortaron los suministros a Espa-
na durante un cierto tiempo. El abaste-
cimiento pudo mantenerse con relativa
normalidad mediante las importaciones
procedentes de Rusia, que habia nacio-
nalizado su industria en I9I9 y que era
un importante productor.
Los primeros z0 anos de funciona-
miento del Monopolio de Petroleos fue-
ron muy insatisfactorios. Cierto es que
fueron anos de gran turbulencia politica
dentro y fuera de Espana, pero la reali-
dad es que, de los ob|etivos propuestos,
solo se cumplio el de crear una red de dis-
tribucion de productos petroliferos, que
requeria inversiones moderadas de esca-
so riesgo y construir una ota de trans-
porte de productos.
En particular, no se creo rehneria al-
guna de petroleos en el area del Mono-
polio. Es curioso senalar que, en enero
de I9z9 se celebro en 8ervilla una re-
union de Conse|o de Administracion de
Campsa, a la que asistio Calvo 8otelo,
entonces Ministro de Hacienda e inspi-
rador del Monopolio. En esta reunion, el
Ministro instruyo a la empresa para que
acelerase la construccion de, al menos,
una rehneria, tal como se habian com-
prometido con el Estado. 1al construc-
cion no se materializo invocando como
ecusa razones muy poco consistentes
tales como la escasa dimension del mer-
cado espanol o la necesidad de conocer
previamente los crudos a procesar. 8in
embargo, en I9)0 se inauguraria en 1e-
nerife, es decir, fuera del ambito del Mo-
nopolio, una rehneria de diseno muy
simple y de reducida capacidad de desti-
lacion (z,0.000 toneladas,ano).
s.: La rnonnooa nn ia Coxcnsiox nni
Moxoroiio v ia Linnnaciox nni
Rniixo nn Pnrnoino
A mediados de la dcada de los +0,
proimo a epirar el contrato del Estado
con Campsa, empezaron a hacerse pu-
blico los reproches a la Compania por
el incumplimiento de sus obligaciones,
acusacion que ya habian hecho en su dia
el propio Calvo 8otelo y las autoridades
de la 8egunda Republica.
Es por ello que no debio sorprender
en Campsa el contenido de la ley de I7
de |unio de I9+7 por el que se reorgani-
zaba el Monopolio de Petroleos. En esta
ley, ademas de atribuir indehnidamente
a Campsa la eplotacion del Monopolio,
se precisaba en su articulo segundo que
El Monopolio de Petroleos abarcara la
importacion, manipulaciones industria-
les de todas clases, almacena|e, distri-
bucion y venta del petroleo y sus deriva-
dos en estado solido, liquido o gas, salvo
aquellas ecepciones en cuanto a la im-
portacion de materias primas, manipu-
laciones industriales y almacena|e que
B/ Metro/eo
299
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
el Cobierno haya acordado o acuerde,
autorizando por Decreto el e|ercicio de
estas actividades en forma concreta a
determinadas entidades publicas o pri-
vadas.
Por tanto, en aplicacion de este arti-
culo, el Cobierno podria autorizar por
Decreto la construccion de rehnerias de
petroleo en el ambito geograhco del Mo-
nopolio (Peninsula e Islas Baleares) a
empresas distintas de Campsa. En apli-
cacion de la ley, el Cobierno autorizo a
ocho empresas diferentes la construccion
de las rehnerias de Cartagena, Puerto-
llano, La Coruna, Castellon, Algeciras,
Huelva, Bilbao y 1arragona.
La Rehneria de Cartagena fue autori-
zada por Decreto de z8 de abril de I9+9
por el que se encomendaba al Instituto
Nacional de Industria la creacion de una
empresa mita para la construccion de la
rehneria con una capacidad de rehno de
I.z00.000 toneladas,ano. Las razones de
esta ubicacion fueron de orden militar y
estratgico.
El Decreto de o de septiembre de I9oI
encomendo a la Empresa Nacional Cal-
vo 8otelo la instalacion de una rehneria
de petroleos en Puertollano. Este empla-
zamiento era atipico en la industria dado
que no contaba con ninguno de los dos
requisitos habituales: ser puerto de mar
o estar proimo a un gran mercado. Las
motivaciones fueron otras.
En I9+z, es decir, en plena segunda
Cuerra Mundial, se creo la Empresa Na-
cional Calvo 8otelo (ENCA8O) con el
ob|eto social, entre otros, de obtener car-
burantes, combustibles y lubricantes a
partir de las pizarras bituminosas de
Puertollano. De cada tonelada de piza-
rras podian obtenerse I0 litros de esencia
(densidad 0,7,), de I00 a II0 l de aceite
(densidad 0,87) y gases con un poder ca-
lorihco de z000 kcal,m).
El proceso consistia en varias etapas: la
obtencion de un aceite bruto por desti-
lacion de las pizarras en una bateria de
retortas, la hidrogenacion de este aceite
bruto para eliminar los componentes in-
saturados y el fraccionamiento en una
etapa atmosfrica y otra de vacio, para
llegar a la produccion hnal de disolven-
tes, gasoleos y lubricantes de ecelente
calidad. El hidrogeno se obtenia por oi-
dacion parcial de carbon con vapor de
agua.
El proyecto de Puertollano debe ana-
lizarse desde dos perspectivas, la prime-
ra economica y la segunda tecnologica.
Desde el punto de vista economico los
resultados fueron desastrosos. La eplo-
tacion se puso en marcha en I9,z y se
prolongo hasta I9o,. La produccion total
de pizarras fue de 8.800.000 toneladas,
con un maimo anual de 8,7.000 tonela-
das en I9oI. La produccion total acumu-
lada de hidrocarburos durante todo el
periodo de eplotacion fue de I.I00.000
m
)
, equivalente a la produccion actual
de la rehneria de Puertollano en dos me-
ses, y la plantilla, entre minas y rehne-
La Bnergia en sus @/aves
)00
Fcxnaciox Innnnnoia
ria, tuvo su valor maimo de +.900 per-
sonas en I9,9.
Desde del punto de visa tcnico fue un
ito. El proyecto se basaba en tecnolo-
gia alemana de la que no pudo disponer-
se por razones obvias. Encaso instalo un
ecelente laboratorio en Madrid, que fue
el germen de I+D en Espana en la indus-
tria quimica y preparo un cuadro de e-
celentes tcnicos que fueron superando
las dihcultades que se presentaban, mu-
chas y continuas.
La creacion de la rehneria de petroleos
de Puertollano tuvo por hnalidad ami-
norar el problema social que se presen-
taba en la zona con el inevitable cierre de
las instalaciones mineras. La rehneria se
conecto por oleoducto con Malaga, para
el abastecimiento de petroleo y con Ma-
drid para el de productos.
Posteriormente se autorizaron las re-
hnerias de La Coruna en I9oI, Algeciras,
Huelva y Castellon en I9o+, 8omorros-
tro en I9o8 y 1arragona en I97z. En la
Fig. 8 se indican las empresas etran|eras
que participaron inicialmente en las em-
presas creadas para promover estas reh-
nerias.
El sistema de rehno espanol ha sido
siempre de ecelente calidad y muy com-
petitivo internacionalmente. A ello ha
contribuido que el sistema de determi-
nacion de los precios e-rehneria en las
entregas al Monopolio estimulaba la me-
|ora de su ehciencia. En efecto, estos pre-
cios se calculaban sobre la base de una
rehneria teorica bien operada, con plan-
tilla a|ustada y ba|os consumos energ-
ticos. Naturalmente, los margenes rea-
les de cada rehneria eran tanto mayores
cuanto me|or era su operacion, politica
que promovio una industria de rehno
ehciente a nivel internacional.
Las rehnerias espanolas se fueron
adaptando a la variacion de la estructura
de la demanda (reduccion de las ventas
de fueloleos), y el endurecimiento de las
especihcaciones, mediante la construc-
cion de unidades de conversion (FCC's y
hydrocrackers), coquizacion, hidrodes-
ulfuracion, alquilacion, M1BE, E1BE,
etc.
La capacidad actual de destilacion
primaria de las 9 rehnerias espanolas
(8 peninsulares y 1enerife), asciende a
I.z,0.000 barriles,dia equivalentes a oz,)
millones de toneladas,ano, distribuido
del modo siguiente: Crupo Repsol YPF
o0/, Cepsa, )z/ y BP,8 /. Esta capaci-
dad es inferior al consumo del ano z00z,
que ascendio a I.,z0.000 barriles,dia, in-
cluidos consumos propios y mermas de
rehno.
La capacidad de conversion del sis-
tema de rehno espanol es elevada. Asi,
en el Crupo Repsol YPF asciende a
z7,.000 barriles,dia, epresada en capa-
cidad equivalente de FCC
(z)
.
2. Para cada unidad de conversion se calcula la alimentacion que serla necesaria en un PCC para conseguir la misma
cantidad de destilados.
B/ Metro/eo
)01
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
Actualmente, el rehno espanol es e-
cedentario en la produccion de gasolinas
y fuertemente dehcitario en la produc-
cion de destilados medios (querosenos y
gasoleos). A pesar del dhcit de nuestro
sistema de rehno, no es previsible que
se construyan nuevas unidades de desti-
lacion primaria, todo lo mas algun au-
mento de capacidad de las actuales. Por
el contrario aumentara la capacidad de
conversion de manera tal que disminuya
la produccion de fueloleos, cuyo merca-
do se reducira progresivamente por las
nuevas regulaciones medioambientales
y aumentara de destilados medios cuyas
tasas de crecimiento son elevadas debido
a la dieselizacion del parque espanol de
vehiculos de automocion. En todo caso,
seguira siendo necesario realizar impor-
taciones netas de productos petroliferos.
En cuanto a las actividades de distri-
bucion y comercializacion de Campsa, se
daba la circunstancia de que los activos
empleados eran propiedad del Estado y,
en consecuencia, las inversiones a reali-
zar por la compania requerian aproba-
ciones que poco tenian que ver con una
optima gestion empresarial.
s.+ La nnnsrnccrcnaciox nxrnnsaniai
nn ia ixncsrnia rnrnoinna
A principio de la dcada de los setenta,
el sector petrolero espanol estaba frag-
mentado horizontal y verticalmente. Asi,
l|uto 8. kehnetlos consttu|Jos en lsono o ott|t Je lo moJ|hcoc|n Je lo ley Jel Vonool|o Je Pettleos
Je 1947, con el nomote Je los emtesos exttonjetos que ott|c|oton en ellos |n|c|olmente.
La Bnergia en sus @/aves
)02
Fcxnaciox Innnnnoia
en lo que se rehere al sector publico, la
situacion era la siguiente:
+ La eploracion y produccion en Espa-
na se realizaba a travs de varias em-
presas o asociaciones |uridicamente
diferentes y en el eterior a travs de
Hispanoil.
+ En el rehno de petroleo, a travs del
INI participaba en tres empresas, ca-
da una propietaria de una rehneria y
con socios diferentes: Repesa (Carta-
gena), Encaso (Puertollano), Enta-
sa (1arragona) y a travs del Minis-
terio de Hacienda en Petroliber (La
Coruna)
+ La distribucion-comercializacion de
productos petroliferos estaba mono-
polizada y, como tal, adscrita al Mi-
nisterio de Hacienda.
+ La petroquimica se realizaba a travs
de + hliales de Encaso: Alcudia, Ca-
latrava, Montoro y Paular. Cada una
tenia un socio etran|ero diferente:
ICI, Phillips Petroleum, Atlantic Ri-
chheld y Montedison respectiva-
mente.
En el sector privado habia cuatro em-
presas rehnadoras: Cepsa (1enerife y Al-
geciras), Ert (Huelva), Petromed (Cas-
tellon) y Petronor (Bilbao), en esta
ultima Campsa tenia una participacion
minoritaria. De estas cuatro empresas
solamente Cepsa tenia alguna actividad
en eploracion-produccion y, todas ellas,
salvo Petronor, tenian actividad petro-
quimica, en general, a travs de hliales.
Esta situacion contrastaba con lo que
ha sido la regla de oro de la industria,
es decir, la integracion vertical desde la
eploracion de hidrocarburos a la distri-
bucion de productos a travs de empre-
CuoJto 3. lsttuctuto emtesot|ol |n|c|ol Jel lNl. (1981}
B/ Metro/eo
)0)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
sas de dimension suhciente para compe-
tir internacionalmente.
En el sector publico se dieron algunos
pasos en la buena direccion en la dcada
de los 70. Repesa, Encaso y Entasa se fu-
sionaron para constituir Enpetrol y las
empresas de eploracion y produccion en
suelo espanol se integraron en Eniepsa,
de manera tal que al hnal de la dcada
habia dos empresas de eploracion (His-
panoil y Eniepsa) y dos de rehno (En-
petrol y Petroliber) adscritas respectiva-
mente a los ministerios de Industria y
Hacienda. El resto del sector publico y el
sector privado no eperimentaron cam-
bio alguno.
En I98I se produ|o el primer gran cam-
bio en el sector publico con la creacion
del Instituto Nacional de Hidrocarburos
(INH) al que se transhrieron todas las
participaciones del Estado en el sector
petrolero, a saber: Eniepsa (I00 / INI),
Hispanoil (I00 / INI), Enpetrol (7I,8
/ INI), Petroliber (,+ / Ministerio de
Hacienda), Campsa (,+,+ / Ministerio
de Hacienda), Butano (,0/ INI, ,0 /
Campsa) y Enagas (I00/ INI).
El cuadro ) muestra la estructura
empresarial inicial del INH, que se mar-
co como primer ob|etivo simplihcar esta
estructura a travs de operaciones de fu-
sion. Asi, se fusionaron primero Hispa-
noil y Eniepsa, en segundo lugar Enpe-
trol y Petroliber y por ultimo las cuatro
hliales petroquimicas. En aquellos casos
en los que habia socios espanoles o e-
tran|eros, previamente fue precisa la la-
boriosa compra de estas participaciones.
En I987 se transhrieron las participa-
ciones del INH en el sector de hidrocar-
buros, ecepto Enagas, a una hlial, Rep-
sol, cuya estructura empresarial inicial
era la indicada en el Cuadro +. El paso
siguiente fue la privatizacion de Repsol,
iniciada en I989 y culminada ocho anos
mas tarde.
CuoJto 4. lsttuctuto emtesot|ol |n|c|ol Je kesol. (1987}
La Bnergia en sus @/aves
)04
Fcxnaciox Innnnnoia
En cuanto al sector privado, tambin se
produ|o una evolucion favorable. Cepsa
absorbio a Ert en I99I y, con su nueva di-
mension, amplio con ito sus activida-
des de eploracion y produccion de hi-
drocarburos. En cuanto a Petromed, fue
adquirida por la britanica BP.
Esta evolucion sectorial progreso en
paralelo con la apertura y liberalizacion
del mercado espanol de productos petro-
liferos. A continuacion se comentaran
los hitos mas relevantes.
s.s La nnsxoxoroiizaciox v ia
iinnnaciox nni xnncano nn
rnonccros rnrnoiiinnos
El articulo )7 del 1ratado de Roma
preceptuaba que los Estados miembros
debian adecuar sus monopolios de ca-
racter comercial, de forma que se supri-
miera toda discriminacion de las condi-
ciones de abastecimiento y de mercado.
En otras palabras, el 1ratado h|aba como
uno de sus ob|etivos la supresion de los
monopolios comerciales en cuanto fac-
tores de restriccion de la libertad de co-
mercio entre los Estados miembros. Es
evidente que el ingreso de Espana en la
CEE iba a obligar a transformar y, pro-
bablemente, a desmantelar el unico mo-
nopolio de productos petroliferos que
eistia en la Europa con economia de
mercado.
Entre los anos I98) y I98, (la incorpo-
racion de Espana a la IE se produ|o el I
de enero de I98o), el Cobierno de Espana
adopto medidas trascendentales que fa-
cilitaron primero la transformacion del
Monopolio y despus su desaparicion.
En I98) y I98,, se hrmaron dos Pro-
tocolos entre el Ministerio de Industria,
Campsa y las empresas rehnadoras que
sirvieron de base para los importantes
cambios que habian de producirse en
Campsa. Fueron las siguientes:
+ En I98+, lanzamiento por parte del
INH de una OPA sobre la totalidad de
las acciones de Campsa en manos de
otros accionistas, que representaban
el +,,o/ del capital social. La OPA
permitio elevar la participacion del
INH en Campsa hasta mas del 97/.
+ A hnales de I98+ compra por Campsa
al Estado de los activos h|os adscritos
al Monopolio (oleoductos, centros de
almacenamiento, barcos, instalacio-
nes aeroportuarias, etc.). El precio h-
|ado por el Ministerio de Economia y
Hacienda fue ligeramente superior a
los I00.000 millones de pesetas.
+ En I98,, venta por el INH de parti-
cipaciones accionariales de Campsa a
las empresas rehnadoras de manera
tal que la participacion de cada una
de ellas en la compania fuera equiva-
lente a su cuota en el mercado espa-
nol de productos petroliferos.
Estas medidas fueron trascendentales.
B/ Metro/eo
)0)
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
En efecto, por un lado, Campsa se con-
vertia en la comercializadora de las em-
presas rehnadoras a las que pertenecia
accionarialmente. Por otra parte, a par-
tir de la compra al Estado de los activos
h|os adscritos al Monopolio, de|o de in-
vertir por cuenta del Estado y paso a rea-
lizar las inversiones que estimaba ne-
cesario realizar por cuenta propia. Ello
permitio que, en pocos anos, mediante
la duplicacion de la red de oleoductos,
la automatizacion integral de las instala-
ciones y el cierre de aquellas que no esta-
ban economicamente |ustihcadas, pasase
a tener la me|or logistica de Europa con
productividades varias veces superiores a
las que tenia al principio de este proceso.
Por otra parte, Campsa abordo una po-
litica agresiva de compra y construccion
de estaciones de servicio -que hasta en-
tonces habian sido propiedad de los con-
cesionarios- hasta llegar a ser propietaria
de puntos de venta a partir de los cuales
se comercializaba la mitad del mercado
espanol.
Paralelamente y de un modo progresi-
vo fue variando el marco legal en que se
desenvolvia la industria. Los hitos mas
relevantes fueron los siguientes:
+ A hnales de I98, se limito el Monopolio
a las ventas de las rehnerias naciona-
les y las importaciones no comunita-
rias. Las importaciones procedentes
de la IE podian comercializarse li-
bremente a travs de la llamada, por
la industria, red paralela.
+ En I990 Campsa adquirio las eisten-
cias de productos propiedad del Esta-
do y empezo a comprar estos produc-
tos por cuenta propia a las rehnerias
espanolas y a vender libremente a
precios que tenian un limite maimo
para cada producto, que variaban pri-
mero quincenalmente y luego sema-
nalmente.
+ En I99I se segregaron los activos co-
merciales de Campsa y se transhrie-
ron a las empresas rehnadoras accio-
nistas de la compania.
+ En I99z se declaro la etincion del Mo-
nopolio. Progresivamente desapare-
cieron los precios maimos a medida
que se iba acentuando la competencia
entre empresas.
Por tanto, en un periodo breve (7 anos)
en Espana se paso de un monopolio co-
mercial al libre mercado y se propicio la
CuoJto 5. 0emonJo Je enetlo t|mot|o y Je ettleo en lsono
La Bnergia en sus @/aves
)0
Fcxnaciox Innnnnoia
integracion vertical del rehno, la distri-
bucion y la comercializacion de produc-
tos petroliferos a travs de varias empre-
sas que competian entre si y con otros
operadores etran|eros que se fueron es-
tableciendo progresivamente. No de|a de
llamar la atencion la rapidez y globali-
dad de este proceso en comparacion con
el dificil desmantelamiento de monopo-
lios elctricos y gasistas en otros paises
europeos.
s.o Evoicciox nn ia nnxaxna
ixrnnxa nn rnonccros
rnrnoiiinnos
El cuadro , muestra la demanda de
energia primaria y la de petroleo en Es-
pana en los anos I9o0, I97), I98I y z00I.
Puede apreciarse un fortisimo incre-
mento de la demanda entre I9o0 y I97)
(el I,/ anual y acumulativo). El petro-
leo cubria cerca del 90/ del incremento
de la demanda de energia primaria en
Espana, que en ese periodo crecia a ta-
sas del 8/. La crisis del petroleo de I97)
y el Plan Energtico de ese ano, promo-
vieron el desarrollo de otras energias, es-
pecialmente la nuclear y el carbon. Por
ello, entre I97) y I99I, el aumento del
consumo de petroleo represento menos
del )0 / del incremento de la demanda
de energia primaria, tendencia que se in-
virtio a partir de esta fecha al empezar a
acusarse la paralizacion de algunos pro-
gramas, entre ellos los nucleares. El cua-
dro o muestra la evolucion del consumo
de productos petroliferos en Espana en-
tre I98I y z00I. 8e aprecia el moderado
crecimiento del consumo de gasolina
(+7/), el fuerte crecimiento del con-
sumo de querosenos (Iz7/) y gasoleos
(Io8/) y la disminucion del consumo de
fueloleos en un ),/.
CuoJto 6. lvoluc|n Je lo JemonJo Je toJuctos ettoletos en lsono, en m|les Je toneloJos.
B/ Metro/eo
)07
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
Esta evolucion produ|o un cambio sen-
sible en la estructura de la demanda: la
participacion de la gasolina se mantuvo
estable (en torno al I,/) la de los des-
tilados medios (querosenos y gasoleos)
aumento del )) al oI/ y la de fueloleos
disminuyo del ,z al z+/. Este cambio
ha obligado a las rehnerias espanolas a
realizar fuertes inversiones en unidades
de conversion, concretamente Inidades
de Cracking Catalitico en Lecho Fluido
(La Coruna, Puertollano, Algeciras, Bil-
bao, Castellon y Huelva) y Hidrocrac-
kers (1arragona y Puertollano), que se
han sumado a las que ha sido preciso rea-
lizar para me|orar las especihcaciones de
los productos reduciendo su impacto ne-
gativo medioambiental (plomo, azufre,
benceno, aromaticos, etc).
Es interesante comparar la demanda
de petroleo en Espana con la produc-
cion en nuestro pais de esta fuente de
energia.
La actividad eploratoria en Espana
tuvo un desarrollo importante a partir
de la Ley de Hidrocarburos de I9,8, que
vino a aportar el primer cuerpo legal que
regulaba de modo especihco esta activi-
dad. Las leyes de I9,8 y de I97+ trataron
de incentivar la busqueda de hidrocar-
buros me|orando el tratamiento hscal.
Los resultados han sido decepcionan-
tes. La produccion total de petroleo de
Espana hasta hnales del ano z00z ha as-
cendido a menos de )7 millones de tone-
ladas. En otras palabras, todo el petro-
leo producido en nuestro pais a lo largo
de su historia, equivale a poco mas de la
mitad del consumido en el ano z00I. La
produccion mas importante se ha obte-
nido en los yacimientos siguientes: Ca-
sablanca - Montanazo: I9,+ Mt, Ampos-
ta: 8,+ Mt, Dorada: z,+ Mt, Ayoluengo:
z,z Mt.
En la actualidad, la actividad de e-
La Bnergia en sus @/aves
)08
Fcxnaciox Innnnnoia
squema de Ios procesos deI petrIeo.
Destilacion de crudo, oto ootenet los J|st|ntos ltocc|ones. Coquizacion retardada, conv|ette tes|Juo Je
voclo en toJuctos l|etos. Cracking catalltico nuldo, conv|ette ltocc|ones esoJos en toJuctos l|etos.
Peformado catalltico nafta, oumento el lnJ|ce Je octono Je lo nolto. Hidrotratamiento, teJuce el conten|-
Jo Je ozulte, n|tteno y ottos |mutezos. Alquilacion, toJuce un comuesto Je olto octono.
B/ Metro/eo
)09
Carircio 7III . L. Diaz Fnnxaxnnz
ploracion de hidrocarburos en Espana es
practicamente nula.
Para terminar, unas reeiones sobre
precios y crecimiento economico. El pe-
troleo desde mediados de la dcada de los
o0, ha aportado mas del ,0/ de la ener-
gia primaria consumida en Espana y su
nivel de precios ha tenido una importan-
te inuencia en la evolucion de la activi-
dad economica de nuestro pais.
8i analizamos esta evolucion desde el
ano I9o0, podemos apreciar que los pe-
riodos de crecimiento economico impor-
tante han coincidido con ba|os precios
del petroleo. Asi, entre I9o0 y I97), la
economia espanola crecio a tasas anua-
les y acumulativas superiores al o/ y el
consumo de petroleo a tasas superiores
al I,/ (cuadro ,). El precio del petroleo
se situo entre I,z y I,, dolares nominales
por barril, equivalente a entre I0 y Iz do-
lares del ano z00z.
En I97) se inicio la primera crisis pe-
trolera y en I979 la segunda. Ambas con-
du|eron a altos precios del petroleo que
se mantuvieron hasta mediados de la d-
cada de los 80 (Fig. o). En I98I, el precio
del barril de petroleo si situo proimo a
los 80 dolares del ano z00z. En lo que se
rehere a la economia espanola, el periodo
I97,-I98, fue muy dificil. En esos anos,
se produ|o una caida de la convergencia
real con la Inion Europea que descendio
hasta el 7z,) en I98,.
En I98, se inicio la recuperacion de la
economia espanola que crecio hasta I99I
a tasas medias de cerca del +/ mientras
que el consumo de petroleo lo hizo a ta-
sas del +,)/. A su vez, y despus de un
breve parntesis, la economia espanola
entro en I99+ en un nuevo ciclo de im-
portante crecimiento, con tasas superio-
res al )/ mientras que el consumo de pe-
troleo lo hacia a tasas del +/. Entre I98,
y z00z, el precio del barril de petroleo
oscilo entre I, y )0 dolares del ano z00z y
me|oro la convergencia real con Europa
en mas de II puntos.
Los datos anteriores permiten concluir
que, en Espana, la disponibilidad de pe-
troleo a precios razonables entre I9o0
y I97) y entre I98o y z00z ha supuesto
una importante contribucion al desarro-
llo economico producido en dichos pe-
riodos.
7enJ|Jo Jel osoJucto Jel Voteo, JesJe Atel|o hosto lsono.
0as Katura/
)11
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
osn Lcis Diaz Fnnxaxnnz
Dr. Ingeniero e Ainas
Presiente, Funacion Rejso/ YPF
0as
K
atura/
Ixnicn nni Carircio
: Ixrnonccciox
z Ei 1naxsronrn nni Cas Narcnai
: Ariicacioxns nni Cas Narcnai
+ Ei Cas Narcnai nx ni Mcxno
s Ei Cas Narcnai nx Esraxa
:. Ixrnonccciox
En un yacimiento de hidrocarburos, el
gas y el petroleo, mas ligeros que el agua
(salada o no), tienden a concentrarse en
la parte superior de la roca almacn y, a
su vez, el gas se acumula en la parte alta
y el petroleo en la zona media. Los ya-
cimientos sin gas practicamente no eis-
ten, del mismo modo que tampoco eis-
ten yacimientos de gas absolutamente
secos. Los yacimientos de petroleo mas
pobres en gas contienen algunos metros
cubicos por tonelada de petroleo y los
yacimientos mas ricos en gas estan esen-
cialmente constituidos por metano, en
general acompanados de hidrocarburos
mas pesados gaseosos o liquidos.
Algunas importaciones de gas licuado
en Espana tienen las caracteristicas que
se muestran en la 1abla I.
La temperatura critica del metano (es
decir, aquella por encima de la cual no
puede licuarse el gas) es de -8z,,C y la
presion critica de +,,8 bar. Por tanto, la
licuacion del gas para su transporte ma-
ritimo es comple|a y cara. La licuacion a
la presion atmosfrica requiere una tem-
peratura inferior a -Io0C. A esta tem-
peratura, el estado liquido ocupa un es-
La Bnergia en sus @/aves
)12
Fcxnaciox Innnnnoia
pacio o00 veces inferior al que ocupa en
forma gaseosa y en condiciones atmosf-
ricas normales.
Las dihcultades del transporte del gas
natural a larga distancia han dado lugar
a que su consumo se haya desarrollado
en primer lugar en los paises industria-
lizados que han encontrado reservas de
esta fuente de energia. Asi ha sucedido
en Italia (7alle del Po). Francia (Lacq),
Alemania y Holanda (Croninga), Reino
Inido (Mar del Norte) o Estados Ini-
dos. En otros paises como Espana, me-
nos afortunados, el desarrollo se ha rea-
lizado con mas lentitud.
Puede constatarse la dihcultad del
transporte del gas natural analizando el
destino del gas producido. En el mundo,
en el ano z00z, solamente se eporto el
z,,,/ del gas producido, el o,o/ en for-
ma de gas natural licuado (CNL) y el
I8,9/ por gasoducto a paises proimos:
Canada a Estados Inidos (+,8/), Ho-
landa, Noruega y Reino Inido al resto
de Europa (,,0/) y la Federacion Rusa
a Europa (,,o/). Por el contrario, una
gran parte de la produccion de petroleo
se transporta en buques tanque a los pai-
ses consumidores.
Las empresas productoras del petro-
leo, suelen ser tambin las productoras
de gas natural, dado que las tecnologias
de eploracion y produccion son las mis-
mas para ambas fuentes de energia y las
producciones son con frecuencia asocia-
das. 8in embargo, asi como en el caso del
petroleo las empresas se han integrado
hasta llegar al consumidor hnal, en gas
natural, pocas empresas estan integradas
en la distribucion y comercializacion h-
nal, tal vez porque en muchos paises de-
sarrollados, hasta fechas relativamente
recientes, el gas natural se distribuia y
comercializaba a travs de monopolios
publicos.
7oolo 1
0as Katura/
)1)
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
z. Ei rnaxsronrn nni oas xarcnai
El gas natural puede transportarse por
tuberia en estado gaseoso (gasoductos) o
por barco en estado liquido. La hgura I
muestra los costes relativos del transpor-
te por gasoducto terrestre (que incluye
los correspondientes al propio gasoduc-
to y a las estaciones de compresion) y en
forma de CNL en funcion de la distancia
(incluyendo los costes de licuefaccion,
transporte maritimo y regasihcacion)
De la observacion de la hgura se de-
duce que el punto de indiferencia se en-
cuentra por encima de los ).000kms. A
partir de esta distancia es mas barato el
transporte maritimo. El coste del trans-
porte por gasoducto submarino, es entre
) y , veces el equivalente en tierra y, por
tanto, el equilibrio se obtiene a distan-
cias muy inferiores.
El transporte maritimo de CNL se rea-
lizo por primera vez con caracter e-
perimental en I9,9, entre Lake Charles
(Louisiana) y Canvey Island (Cran Bre-
tana). En I9o+ se empezo a operar la
primera cadena comercial entre Arzew
(Argelia) y los puertos de Canvey Island
(planta de I.000 millones de m),ano) y
Le Havre (Francia, ,00 millones de m),
ano). En febrero de I9o9, el tanque me-
tanero Aristotle, de ,.000 m), atraco en
Barcelona, transportando CNL de Ar-
zew.
El transporte maritimo de CNL re-
quiere una planta de licuacion en el puer-
to de carga, barcos metaneros para el
l|uto 1. Costes Jel ttonsotte Je os notutol
La Bnergia en sus @/aves
)14
Fcxnaciox Innnnnoia
transporte maritimo y planta de regasi-
hcacion en el pais consumidor.
La licuacion representa el coste mas
elevado de la cadena de transporte no so-
lo por la inversion requerida sino tam-
bin por el alto consumo de energia, que
era del Io/ en las primeras plantas que
se construyeron y que ha descendido al
I0,Iz/ en las plantas actuales, con ten-
dencia a seguir decreciendo.
Desde I970, el proceso mas utilizado
en las plantas de licuacion es el de Air
Product and Chemical (APCI) que utili-
za dos ciclos de refrigeracion en cascada
(uno con propano y otro con una mezcla
refrigerante).
La inversion en una planta de licua-
cion con una capacidad de tratamiento
de +.000 millones de Nm
)
,ano es del or-
den de I.000 millones de dolares y la du-
plicacion a 8.000 millones de Nm
)
,ano
se situa en unos I.7,0 millones de dolares
por el aprovechamiento de las estructuras
e inversiones comunes a los dos trenes.
El CNL se almacena en depositos ci-
lindricos de doble pared con aislante in-
termedio. La pared interior puede ser de
acero inoidable o de hormigon preten-
sado con una barrera de vapor en acero
inoidable. La pared eterior es de hor-
migon pretensado o de acero al carbono.
El transporte maritimo del gas natu-
ral es caro, comparado con el de petroleo
debido a las razones siguientes:
+ Elevados costes de construccion, del
orden de Io, millones de dolares pa-
ra un buque de I),.000 m
)
, (mas de
o0.000 toneladas), mientras que un
petrolero convencional de I,0.000 to-
neladas puede tener un coste de 70,80
millones de dolares.
+ Alta cualihcacion de la tripulacion por
la peligrosidad del transporte.
l|uto 2. Costes Je ttonsotte Je uno coJeno Je os notutol oto 6.000 m|llones Je m
3
/ono
0as Katura/
)1)
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
+ Elevados costes de mantenimiento y
seguros.
Las plantas de regasihcacion tienen co-
mo elementos mas importantes los de-
positos criognicos de doble pared para
la recepcion del CNL y los vaporizado-
res por intercambio de calor con agua de
mar o por combustion sumergida. Los
costes, tanto de inversion como de e-
plotacion, son reducidos en estas plan-
tas. La inversion es del orden de )00 a
+00 millones de dolares para capacida-
des de produccion anuales de unos o.000
millones de m
)
,ano, suponiendo los tan-
ques de almacenamiento la mitad de esta
cifra.
La hgura z recoge el coste de una cade-
na de CNL en funcion de la distancia pa-
ra el transporte de o.000 millones de m
)
,
ano. Puede apreciarse que el coste de la
licuacion es del orden de 0,9 8,MM Btu,
el de regasihcacion, 0,z, 8,MM Btu y
el transporte maritimo es, naturalmen-
te, funcion de la distancia.
:. Ariicacioxns nni oas xarcnai
El gas natural es un combustible facil
de mane|ar y limpio, dado que carece de
impurezas. La combustion del gas na-
tural produce emisiones de CO
z
que, a
igual valor energtico, son un I8/ infe-
riores a la de los derivados del petroleo y
un +)/ inferiores a las del carbon.
8u utilizacion en la generacion de elec-
tricidad en centrales de ciclo combina-
do, en las que se pueden alcanzar ren-
dimientos del ,,/, da lugar a emisiones
de CO
z
que son del orden de un 70/ in-
feriores a las producidas en una central
convencional del carbon.
Algunos paises han mostrado un cierto
inters por la utilizacion del gas natural
en el sector de la automocion. Los vehi-
culos que utilizan este combustible pue-
den transportarlo en fase gas, compri-
mido a z00 bar o en fase liquida (CNL)
en tanques criognicos. En cualquier ca-
so, el motor se alimenta en fase gas pues-
to que la inyeccion directa de CNL en los
cilindros esta todavia en fase de investi-
gacion y desarrollo.
El metano presenta todas las venta|as
asociadas a la carburacion en fase gaseosa
y ofrece una ecelente resistencia al au-
toencendido. 8u indice de octano (I)0),
permite alcanzar compresiones muy ele-
vadas me|orando asi el rendimiento.
Presenta sin embargo inconvenientes.
La comercializacion del gas natural esta
condicionada por las tcnicas de alma-
cenamiento en el vehiculo. In deposito
con gas natural a z00 bar plantea proble-
mas evidentes de seguridad y de acepta-
cion publica.
8egun los epertos, un inconveniente
adicional puede ser la variabilidad de las
calidades del gas natural segun las fuen-
tes de aprovisionamiento. La homoge-
nizacion de estas calidades para su uso
La Bnergia en sus @/aves
)1
Fcxnaciox Innnnnoia
como carburante originaria sobrecostes
importantes en la cadena logistica. Por
otra parte, la autonomia es reducida de-
bido a la ba|a densidad del producto.
Actualmente hay en el mundo del or-
den de un millon de vehiculos que con-
sumen gas como combustible. Los tres
paises con mayor implantacion son Ar-
gentina ()8o.000), Italia (z90.000) y la
Federacion Rusa (z0,.000). En Europa,
el numero total de vehiculos privados de
gas natural es muy pequeno si se ecep-
tua a Italia, debido fundamentalmente a
que los precios no son suhcientemente
atractivos y a la falta de infraestructuras.
Por el contrario, el mercado de otas en
entornos urbanos (autobuses, servicios
municipales, etc.) es cada vez mayor de-
bido a que los recorridos a realizar son
pequenos y pernoctan en el mismo lugar
en el que cargan el gas natural.
El gas natural, por la comodidad de su
uso, tiene otras muchas aplicaciones rea-
les o potenciales, tales como la fabrica-
cion de hidrogeno en unidades pequenas
para su utilizacion en el sector de auto-
mocion a travs de las pilas de combusti-
bles o la generacion elctrica distribuida.
Ina opcion tecnologicamente madura
es la conversion de gas natural en ga-
soleos. 8e ha visto anteriormente que la
comercializacion del gas natural en lu-
gares ale|ados requiere inversiones muy
importantes en plantas de licuacion, me-
taneros y plantas de regasihcacion. Estas
inversiones pueden no estar |ustihcadas
cuando no eistan grandes acumulacio-
nes de gas o las distancias sean ecesivas.
En estos casos, una opcion es la tecno-
logia llamada C1L (gas-to-liquid), que
consiste en la oidacion parcial o refor-
mado del gas natural con vapor para ob-
tener gas de sintesis rico en monoido de
carbono e hidrogeno, seguida del proce-
so Fischer-1ropsch para la obtencion de
un crudo sinttico, compuesto de hidro-
carburos de cadena larga, en general sa-
turados. Este petroleo sinttico se trans-
porta facil y economicamente hasta las
rehnerias de petroleo en las que median-
l|uto 3. lsquemo Je lo tecnololo C7l
0as Katura/
)17
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
te unidades de hydrocracking pueden
obtenerse gasoleos de ecelente calidad,
eentos de azufre y aromaticos. Otra op-
cion es la fabricacion de metanol, facil de
transportar, a partir del gas de sintesis.
7arias companias estan traba|ando en
esta tecnologia, entre ellas, 8hell, Eon
y 8asol. Desde hace algun tiempo, se vie-
ne diciendo que esta linea de produccion
es competitiva para precios del petroleo
del orden de z08 por barril. 8asol tiene
en operacion una planta en 8udafrica con
una capacidad de produccion de I,0.000
b,d, 8hell otra en Malasia de Iz.,00 b,d
y Mossgas una tercera en 8udafrica de
z+.000 b,d. El retraso en la construccion
de plantas de esta naturaleza puede pro-
venir de la incertidumbre respecto de los
precios futuros del petroleo, que algunos
analistas consideran que podrian situarse
muy por deba|o de los z08,b.
+. Ei oas xarcnai nx ni xcxno
a) Reservas
Las reservas de gas natural han evolu-
cionado de la forma indicada en la hgu-
ra + habiendo pasado de o) billones de
metros cubicos en I97, a I,0 en z000, lo
que representa un incremento de cerca
del I+0/. Por tanto, las reservas han au-
mentado en z, anos en 87 billones de me-
tros cubicos despus de haberse produci-
do en ese periodo +, billones.
Estas reservas se distribuyen mas equi-
libradamente que en el caso del petroleo,
tal como se ree|a en el cuadro I (donde
tambin se recoge el ratio R,P, reservas,
produccion, epresado en anos). En
Oriente Medio se concentra el )o/ de las
reservas de gas natural, frente al o,/ de
las de petroleo. Destacan igualmente las
reservas de la antigua Inion 8ovitica,
l|uto 4. lvoluc|n tesetvos munJ|oles Je os notutol
La Bnergia en sus @/aves
)18
Fcxnaciox Innnnnoia
equivalentes a las de Oriente Medio. Las
de la Inion Europea representan sola-
mente el z,z/ de las mundiales, mien-
tras que su consumo asciende al I,,7/.
Europa es, por tanto, un fuerte impor-
tador de gas natural. Aun cuando las re-
servas de gas natural estan mas diversi-
hcadas que las de petroleo, los paises del
Colfo, la antigua Inion 8ovitica, 7ene-
zuela, Argelia y Nigeria acumulan Izo,)
billones de metros cubicos, equivalentes
al 80/ de las reservas mundiales.
CuoJto 1. 0|stt|ouc|n Je los tesetvos munJ|oles Je os notutol (1981 y 2001}
0as Katura/
)19
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
b) Produccion
La produccion mundial de gas natu-
ral ha pasado de I,zo billones de metros
cubicos en I97o a z,+0 billones en z00I,
es decir, ha aumentado en este periodo a
tasas del z,o/ anual y acumulativo. La
relacion de reservas a produccion se ha
incrementado desde ,I en I97o a oz en
z00I.
El cuadro z recoge la distribucion de la
produccion mundial de gas natural en el
ano z00I.
De la comparacion de los cuadros I y z,
se deduce, en primer lugar el fuerte rit-
mo de produccion de Estados Inidos y el
Reino Inido comparado con sus reservas
y en segundo lugar, la ba|a produccion de
Oriente Medio debido a la le|ania de los
centros de consumo. La relacion reser-
vas a produccion en esta zona es de z+,,
lo que indica el fuerte potencial eisten-
te. Parecida consideracion puede hacerse
respecto de Nigeria, pais mas proimo a
Europa en el que sus reservas, al actual
ritmo de produccion, tendrian una du-
racion de z70 anos.
c) Consumo
La hgura , muestra la evolucion del
consumo de gas natural entre I98I y z00I,
epresada en miles de millones de me-
tros cubicos. 8e aprecia un crecimiento
anual y acumulativo del z,,/ frente a un
crecimiento del consumo de energia pri-
maria del I,o/. Por ello, la participacion
del gas natural en el consumo de ener-
gia primaria se ha incrementado desde el
z0,o/ en I98I al z+,z/ en z00I.
Entre I99I y z00I, la distribucion del
CuoJto 2. PtoJucc|n Je os notutol en el munJo
La Bnergia en sus @/aves
)20
Fcxnaciox Innnnnoia
consumo de gas natural ha evolucionado
de forma indicada en el cuadro ).
Puede apreciarse que Estados Inidos
produce el 8o/ de lo que consume mien-
tras que en la IE-I,, este porcenta|e se
reduce al ,o/. En el caso del petroleo,
Estados Inidos produce el )9/ del con-
sumo mientras que en la IE-I, se eleva a
cerca del ,0/. Por otra parte, frente a un
incremento del consumo a nivel mun-
dial del z0/, el de Espana ha sido del
z00/.
d) Conclusiones
De los epigrafes anteriores se deduce
los siguiente:
+ Las reservas de gas natural estan mas
diversihcadas que el petroleo aun
cuando tambin en ste eiste un alto
grado de concentracion.
+ Eisten reservas de gas natural equiva-
lentes al consumo actual de oz anos,
mientras que las de petroleo son de +0
anos.
+ La participacion del gas natural en el
consumo mundial de energia primaria
es de z+,z/. Esta participacion varia
entre paises de modo sensible: Esta-
dos Inidos: z+,8/, Alemania: zz,)/,
Francia: I+,)/, Reino Inido: )8,)/,
Italia: )z,7/, ]apon: I),8/, Federacion
Rusa: ,z,z/ y Espana: Iz,0/.
+ En I99I el consumo mundial del gas
natural equivalia, en poder energti-
co al ,8/ del consumo de petroleo.
Diez anos mas tarde se ha incremen-
tado hasta el o)/.
+ La epansion del gas natural en nue-
vos mercados, tales como la genera-
cion de electricidad y la automocion,
daran lugar a una mayor participa-
l|uto 5. lvoluc|n Jel consumo munJ|ol Je os notutol
0as Katura/
)21
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
cion en el consumo mundial de ener-
gia primaria. Para que esto suceda,
deberan me|orar las facilidades logis-
ticas: gasoductos de larga distancia y
cadenas de CNL (plantas de licua-
cion, metaneros y plantas de regasih-
cacion)
s. Ei oas xarcnai nx Esraxa
El proceso de incorporacion del gas
natural al mercado espanol se inicio en
I9oo, con la hrma del primer contrato de
suministro de gas natural procedente de
Libia para la importacion de I.000 mi-
llones de metros cubicos al ano.
Para la importacion y distribucion de
este gas se creo la sociedad Cas Natural,
8.A., que construyo una planta de rega-
sihcacion en Barcelona y la red de trans-
porte y distribucion para suministro in-
dustrial en esta provincia, que se inicio
en I970. La estructura accionarial de Cas
Natural, 8.A. era la siguiente: Catalana
de Cas y Electricidad (que distribuia
desde I8+) en Barcelona gas ciudad, ob-
tenido primero a partir del carbon y des-
pus de naftas de petroleo) con un )o/,
Esso con el ),/, los Bancos Irqui|o, His-
panoamericano y Popular con el I,/ y el
CuoJto 3. lvoluc|n Jel consumo munJ|ol Je os notutol
La Bnergia en sus @/aves
)22
Fcxnaciox Innnnnoia
resto pertenecia a otros accionistas mi-
noritarios. En los anos siguientes se rea-
lizo la sustitucion de gas ciudad por gas
natural, en la red de Catalana de Cas.
Durante el cambio de combustible, se
produ|eron una sucesion de eplosiones
en Barcelona, algunas de ellas con con-
secuencias tragicas.
Cas Natural carecia de la dimension
adecuada y de los recursos hnancieros
necesarios para abordar la penetracion a
gran escala del gas natural. Por ello, el
Ministro de Industria, consciente de la
importancia de esta fuente de energia,
encomendo al INI a principios de los 70
la creacion de la Empresa Nacional del
Cas (Enagas), para el desarrollo de las
infraestructuras que permitieron la ga-
sihcacion del pais, responsabilizandola
del aprovisionamiento, transporte y dis-
tribucion de gas natural. En I97) Cas
Natural, 8.A., ante la imposibilidad de
abordar un proyecto a gran escala, cedio
a Enagas la planta de regasihcacion de
Barcelona y los contratos de suministro
que aquella tenia con Libia y Argelia, y a
Catalana de Cas y Electricidad la red in-
dustrial de Barcelona. Hay que recordar
que cuando se produce esta trasmision,
Esso habia vendido su participacion en
Cas Natural, 8.A. al haber sido naciona-
lizados sus yacimientos de gas en Libia y,
por tanto, habia desaparecido su inters
por permanecer en la empresa.
En I97,, en base a las previsiones de
demanda de gas natural, Enagas hrmo
un nuevo contrato de aprovisionamien-
to con la empresa estatal argelina 8ona-
trach por la cuantia de 9+.000 millones
de metros cubicos a suministrar durante
un periodo de z, anos, con una clausula
de penalizacion ta/e or ja) sobre las can-
tidades anuales comprometidas, es de-
cir, con la obligacion de pagar incluso las
cantidades no retiradas y sin la posibili-
dad de vender a terceros los ecedentes.
La hrma de un contrato de esta enver-
gadura fue imprudente, porque aun no
eistia la red de gasoductos que hiciera
posible comercializar una cantidad tan
elevada de gas natural, habida cuenta de
la demanda de energia de aquellos anos.
Pronto aparecieron las dihcultades pa-
ra el cumplimiento de ste contrato, que
provinieron del retraso en la construc-
cion de la red de gasoductos que se vio
afectada por varias razones, entre ellas,
las dihcultades derivadas de la transi-
cion politica, la profunda recesion eco-
nomica de los primeros anos de la demo-
cracia, que reba|o considerablemente la
previsiones de demanda, la menor dis-
ponibilidad de recursos hnancieros para
la construccion de la red de gasoductos
consecuencia de la crisis economica y, por
ultimo, la menor competitividad del gas
natural originada por el alza de precios
aplicados por los paises productores.
Por todas estas razones, Enagas se vio
en la imposibilidad de retirar las canti-
dades comprometidas lo que, en princi-
pio, conllevaba el pago del gas no reti-
0as Katura/
)2)
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
lo ttoJ|c|onol oomoono notonjo ho llevoJo el outono o toJos los untos Je lsono Jutonte JecoJos. loy
Jlo est s|enJo teemlozoJo en ton meJ|Jo ot el Cos Notutol.
La Bnergia en sus @/aves
)24
Fcxnaciox Innnnnoia
Att|oo, esquemo Je los |nstoloc|ones os|cos Je lo lonto Je l|cuelocc|n Je leno|, en Aloslo.
Aoojo, v|sto oeteo Je lo lonto Je teos|hcoc|n Je luelvo.
0as Katura/
)2)
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
rado, lo que coloco a la empresa en una
situacion etremadamente critica.
En el ano I98I se creo el Instituto Na-
cional de Hidrocarburos (INH), al que
se transhrieron todas las participaciones
que tenia el Estado en empresas del sec-
tor de los hidrocarburos a travs de los
Ministerios de Hacienda y de Industria
y Energia, entre ellas Enagas y Butano,
8.A. Desde su creacion, se trato de lograr
los apoyos del Cobierno necesarios para
alcanzar un acuerdo en el contencioso
con Argelia e impulsar la construccion
de la red de gasoductos. Las aportaciones
del Estado en|ugaron las prdidas anua-
les de Enagas, pero hasta I98, no se pro-
du|o una apuesta decidida por el gas na-
tural, una vez superados los efectos de
las dos crisis petroleras. En dicho ano, la
participacion del gas natural en el abas-
tecimiento energtico espanol era sola-
mente del z,+/, frente al zI,,/ de pro-
medio mundial.
El ano I98, marca el inicio del desa-
rrollo acelerado del gas natural en Espa-
na. Por un lado, en este ano se alcanzo
un acuerdo con Argelia, en virtud del
cual se pactaron compensaciones econo-
micas que tuvieron como contrapartida
la aceptacion por Argelia de reducir los
suministros en los anos inmediatos, dan-
do asi tiempo para el desarrollo de las in-
fraestructuras y de los mercados. Parale-
lamente se amplio el periodo de vigencia
del contrato para absorber las compras de
gas comprometidas. 8uperado este con-
tencioso, Enagas pudo concentrarse en
el desarrollo de la red.
De otro lado, en I98, el Ministro de In-
dustria y Energia promovio un acuerdo
similar al que en I98) habia impulsado
con el petroleo y que tan buenos resulta-
dos estaba dando. Asi, en |ulio de ese ano
se hrmo el Protocolo de Intenciones pa-
ra el desarrollo del gas natural en Espana
en el que se establecieron un con|unto de
principios generales y normas de actua-
cion para impulsar el consumo del gas.
El Protocolo comprendia un con|unto de
inversiones que debian estar completa-
das en I988 y que incluian, entre otras,
los gasoductos Burgos-Madrid, con ra-
males a Palencia, 7alladolid y Cuadala|a-
ra, los gasoductos a Cantabria y Asturias,
la planta de regasihcacion de Huelva y el
gasoducto Huelva-8evilla, ademas de la
planta de regasihcacion de Cartagena y
el gasoducto Calahorra-Pamplona.
En dicho ano I98,, el sistema gasista
estaba formado por Enagas (cuyos ga-
soductos, partiendo de Barcelona so-
lamente alcanzaban 7alencia y el Pais
7asco) como empresa responsable del
aprovisionamiento, transporte y distri-
bucion de gas y por veintiuna empresas
distribuidoras -que comercializaban gas
ciudad o gas natural cuando disponian
de ste- entre las que destacaban por su
dimension Catalana de Cas, Cas Madrid
y Cas de Euskadi, ademas de Butano,
8.A. 1odas estas sociedades distribuido-
ras dehnieron planes concretos de gasih-
La Bnergia en sus @/aves
)2
Fcxnaciox Innnnnoia
cacion para el desarrollo de los mercados
domstico, comercial y de la pequena in-
dustria en sus areas geograhcas de actua-
cion, cuyo incumplimiento conllevaba
penalidades importantes. La distribu-
cion de la industria se asigno a Enagas
en todo el ambito de inuencia de los ga-
soductos con ecepcion de Cataluna y el
Pais 7asco, atribuidos respectivamente a
Catalana de Cas y Cas de Euskadi. A su
vez, Butano, 8.A. asumiria la titularidad
de las sociedades distribuidoras de Ena-
gas para el desarrollo de los mercados
domstico y comercial en las poblacio-
nes del area de inuencia de la red de
gasoductos, tanto la ya instalada como
prevista, en las que no eistieran conce-
siones previas.
El programa se e|ecuto en su totali-
dad, alcanzandose en I99z la red de dis-
tribucion que muestra la hgura o. Pue-
de apreciarse que el gas natural llegaba a
gran parte de las grandes ciudades espa-
nolas. La participacion de Butano, 8.A.
en el desarrollo del gas natural fue im-
portante debido, por una parte, a su pri-
vilegiada implantacion en el mercado del
propano y del butano y a la posibilidad de
utilizar redes canalizadas de estos com-
bustibles como transicion al gas natural
y, por otra, a su liquidez hnanciera que
permitio liberar a Enagas de las grandes
inversiones que se requerian para el de-
sarrollo de las nuevas sociedades distri-
buidoras o la compra de participaciones
en sociedades ya eistentes, tales como
Cas Madrid, que necesitaban ser capi-
talizadas para abordar los importantes
programas de desarrollo.
El protocolo del gas logro que el con-
sumo de gas natural en Espana, que en-
tre I98I y I98o habia crecido solamente
un ),,)/ (tasas del o,z/), entre I98o y
I99z creciera el I,o/ (tasas del I7/) y
que su participacion en el abastecimien-
to de energia primaria pasase del ),I/ en
I98o al o,I/ en I99z. La red de gasoduc-
tos alcanzo en I99z los z.700 kms. y se
conecto en I99) con la red europea a tra-
vs de Lacq (Francia), lo que permitio la
diversihcacion de los aprovisionamien-
tos al poder importar gas procedente del
Mar del Norte, que en I99, represento el
Io/ de las compras de gas natural.
En I989 Enagas tomo la iniciativa de
promover un gasoducto internacional de
transporte de gas desde Argelia a Espa-
na y Portugal a travs de Marruecos y
del Estrecho de Cibraltar. Este ambicio-
so proyecto se inicio con la hrma en I99I
de un acuerdo entre los Cobiernos de
Argelia, Marruecos y Espana y se e|e-
cuto en cuatro anos, culminando con la
recepcion del primer gas en Espana en
I99o. El gasoducto tiene una longitud de
z.I,0 kilometros y una capacidad inicial
de transporte de I0.000 millones de me-
tros cubicos ampliable a I8.,00 millones.
La ampliacion de la capacidad requiere
solamente instalar nuevas estaciones de
compresion.
Inicialmente estaba previsto el tramo
0as Katura/
)27
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
de I.+00 kms. desde los yacimientos de
gas de Hassi RMel (Argelia) hasta Cor-
doba, pero en I99+ Portugal decidio de-
sarrollar su sistema gasista adhirindose
al proyecto en e|ecucion. Para ello, se
construyo el oleoducto Cordoba-Lisboa-
1uy de 7,0kms. de longitud, tramo que
se prolongo posteriormente al norte de
Calicia. La incorporacion de Portugal
permitio a Enagas repartir el esfuerzo
inversor, me|orar la rentabilidad del pro-
yecto y acometer la gasihcacion de Ca-
licia. La inversion realizada en el ga-
soducto Magreb-Europa fue proima a
los z.,00 millones de dolares, repartidos
en o7, millones en el tramo de Argelia,
880 en el de Marruecos incluido el cru-
ce del estrecho, ,+o millones en Espana y
)+0 en Portugal.
La capacidad del transporte del ga-
soducto Magreb-Europa ha sido proyec-
tada para permitir en el futuro realizar
suministros de gas al mercado europeo.
Eiste el proyecto de construccion de
un gasoducto submarino desde Argelia
a Espana promovido principalmente por
Cepsa, 1otal y 8onatrach. Este gasoducto
solo estara economicamente |ustihcado
cuando se agote la capacidad de trans-
porte del actual cifrada, despus de las
ampliaciones, en I8.,00 millones de me-
tros cubicos anuales.
Las inversiones realizadas por Enagas
entre I987 y I99+ (ano de la adquisicion
l|uto 6. lnltoesttuctuto os|sto Je lnoos en 1992
La Bnergia en sus @/aves
)28
Fcxnaciox Innnnnoia
por Cas Natural, 8DC) ascendieron a
unos I,I.000 millones de pesetas y el Flu-
|o de Ca|a despus de impuestos a 9).,00
millones de pesetas, cantidad equivalen-
te al ,,/ de la inversion realizada en ese
periodo.
A partir de I990 se empezaron a produ-
cir grandes operaciones de compra o fu-
sion de empresas. Asi, en mayo de I990,
Cas Madrid fue adquirido por el INH, a
travs de una OPA sobre las acciones del
Banco Pastor en esta empresa (o)/), las
de Hidroelctrica Espanola (I0/) y las
de pequenos accionistas (z/) que suma-
dos al z,/ adquirido anteriormente por
Butano, 8.A., permitio el control total de
la sociedad.
Es posible que la compra del I00/ de
Cas Madrid viniera facilitada por la pre-
ocupacion de los anteriores accionistas
ante las fuertes inversiones que la em-
presa se habia comprometido a realizar
en el Protocolo del Cas y que incluian,
entre otras, el cambio de gas ciudad a
gas natural (disponible en Madrid desde
I987) y la epansion de la red de distri-
bucion a la practica totalidad de los mu-
nicipios de la Comunidad de Madrid.
En I99I parecio conveniente reordenar
el sector gasista mediante la integracion
de las empresas de distribucion mas im-
portantes en una empresas gasista espa-
nola con potencial suhciente para abor-
dar una futura epansion eterior. En
marzo de este ano se hrmo un protocolo
entre La Caia, que era mayor accionis-
ta de Catalana de Cas y el INH y Repsol,
que tenian participaciones en diversas
sociedades del sector gasista domstico
comercial, entre ellas Cas Madrid. En
ese protocolo se asumio el compromiso
de promover una formula de fusion me-
diante la cual Catalana de Cas absorberia
Cas Madrid, integrandose igualmente en
la sociedad absorberte las participacio-
nes en sociedades gasistas pertenecientes
a Butano, 8.A., bien por escision parcial
de esta o por la aportacion a Cas Madrid
antes de la fusion.
Este acuerdo de intenciones se mate-
rializo en marzo de I99z con la creacion
de Cas Natural, 8DC. En el momento
de la hrma, el capital social de la empre-
sa pertenecia en un +,,zo/ a Repsol, el
z+,+9/ a La Caia y el resto a otros ac-
cionistas. Estas participaciones relativas
ponen en evidencia la importante con-
tribucion de Repsol a Cas Natural 8DC,
resultado de la politica que esa empresa
habia seguido en los anos anteriores.
La nueva empresa tenia en sus inicios
I.900.000 clientes domestico-comercia-
les y un volumen de ventas, incluidas las
industriales, de z.700 millones de metros
cubicos.
En |ulio de I99+, Cas Natural 8DC ad-
quirio el 9I/ de Enagas que pertenecia
en su totalidad al INH y en I998 el 9/
restante. Esta operacion resulta dificil
de comprender. En efecto, la tendencia
en Europa, impulsada por la IE, era la
de constituir common carriers con las
0as Katura/
)29
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
redes basicas de electricidad y gas natu-
ral para, de este modo, abrir el mercado
a cuantos operadores estuvieran intere-
sados en el mismo. Asi se hizo en I98) en
Espana con la creacion de Red Elctri-
ca, anticipandose a lo que mas tarde su-
cederia en el resto de Europa. La compra
de Enagas por parte de Cas Natural 8DC
parecia, pues, ir a contracorriente.
El Cobierno asi lo entendio anos mas
tarde. El Real Decreto-Ley de z) de |unio
de z00z sobre medidas urgentes de in-
tensihcacion de la competencia en mer-
cados de bienes y servicios, establecio que
ninguna persona fisica o |uridica podria
participar directa o indirectamente en el
accionariado de Enagas en una propor-
cion superior de ),/ del capital o de los
derechos de voto. En cumplimiento de
esta disposicion, Enagas realizo una OP7
para la colocacion del o,/ en los merca-
dos hnancieros.
Constituida Cas Natural 8DC, esta em-
presa inicio inmediatamente la interna-
cionalizacion. En I99z, dentro del pro-
ceso de privatizacion de Cas del Estado
de Argentina se ad|udico el 70/ de la
8ociedad Distribuidora de Buenos Aires
Norte a un consorcio liderado por Cas
Natural 8DC. Del )0/ restante, estaba
previsto que el z0/ saldria a bolsa en un
plazo de dos anos y el I0/ se asignaria
a los empleados. El consorcio ganador se
llamaba Ivergas. Inicialmente la partici-
l|uto 7. lnltoesttuctuto os|sto Je lnoos en 2003
La Bnergia en sus @/aves
))0
Fcxnaciox Innnnnoia
pacion directa o indirecta de Cas Natu-
ral 8DC en este consorcio era del oI/,
incrementada en I99, al 7,/.
Mas adelante, Cas Natural 8DC centro
su internacionalizacion en otros paises
de Latinoamrica, que ofrecian toda una
serie de oportunidades a travs de pri-
vatizaciones, principalmente en Mi-
co, Colombia y Brasil. Como resultado
de todo ello ha sido que la empresa ha
llegado a tener el )7/ de sus ventas to-
tales en Latinoamrica y se ha converti-
do en una de las grandes multinacionales
del sector.
La hgura 7 muestra la red de transpor-
te y distribucion de Enagas en Espana en
el ano z00), que, como puede apreciarse,
llega practicamente a todas las capitales
de provincia (longitud: o.+00kms.). La
disponibilidad de esta red por parte de
todos los operadores, esta generando una
competencia creciente en el sector ga-
sista.
La hgura 8 ree|a la evolucion del con-
sumo de gas natural en Espana epresa-
do en millones de toneladas equivalentes
de petroleo (1ep). Puede apreciarse que
entre I99z y z00I, el consumo ha pasado
de ,,9 a Io,+ millones de 1ep, es decir, ha
crecido a tasas del Iz/ y represento en
z00I casi el I)/ del consumo de energia
primaria.
En la planihcacion de los sectores de
electricidad y gas realizada en z00z por
las autoridades energticas espanolas, se
prev en el anos z0II un consumo de gas
natural de )9,) millones de 1ep y una
participacion del zz,,/ en la estructura
del consumo de energia primaria, muy
en linea con la eistente en los paises
industrializados.
Ina participacion tan signihcativa del
l|uto 8. lvoluc|n Jel consumo Je os notutol en lsono
0as Katura/
))1
Carircio IX . L. Diaz Fnnxaxnnz
gas natural en nuestro abastecimiento
energtico requerira garantizar su dis-
ponibilidad en cantidad suhciente y a
precios competitivos. En este sentido, las
acciones que se estan adoptando son fa-
vorables. En primer lugar, Enagas esta
desarrollando una densa red de gasoduc-
tos que permitira el acceso del gas a todos
los mercados. En segundo lugar, eisten
nuevos proyectos de coneion por ga-
soductos de la red espanola con yaci-
mientos eistentes en paises proimos.
Finalmente, las plantas de regasihcacion
actualmente en operacion y las que es-
tan en construccion, colocan a Espana
en una posicion privilegiada, para la re-
cepcion de CNL, cuyo desarrollo comer-
cial sera muy importante en los proi-
mos anos. Estas infraestructuras deberan
permitir un abastecimiento eible y di-
versihcado, lo que constituye la me|or
garantia en materia de precios.
Como conclusion, puede decirse que
en Espana se han logrado los ob|etivos
que han ido dehnindose a lo largo de
los ultimos z0 anos. Por un lado la par-
ticipacion del gas natural se esta aproi-
mando a la promedio en Europa en base
a un crecimiento sostenido a tasas de dos
digitos. Por otro lado, eiste en Espana
una empresa gasista multinacional que
participa activamente en varios paises
latinoamericanos. Por ultimo, el nuevo
marco en el que se desenvuelve Enagas
esta creando una competencia creciente
acorde con los ob|etivos tanto de la IE
como del gobierno espanol.
Por ultimo, es de destacar, que la po-
breza de Espana en cuanto a reservas de
gas natural es comparable a la que ante-
riormente se ha visto en relacion con el
petroleo. En efecto la produccion total
acumulada en Espana ascendio hasta h-
nales de z00z a I0,I millones de tonela-
das equivalentes de petroleo, muy infe-
rior al consumo actual de un solo ano.
Pteso Je AlJeoJv|lo Je lo k|oeto, en el 0ueto, oellls|mo ejemlo Je |nen|etlo h|Jtul|co.
La Bnergia Hirau/ic^
)))
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
Raxox Zanaiza Moxrns
Iherro/a
La Energia Hirau/ica
Ixnicn nni Carircio
: Ixrnonccciox
z Arnovncnaxinxros Hinnonincrnicos
: Coxnicioxaxrns nni Dnsannoiio nni Eqciro Hinnonincrnico
+ Dnsannoiio nni Eqciro Hinnonincrnico
s Fcxciox v Cnsriox nn ias Rnsnnvas nn ios Exnaisns
o Pornxciai Exnnonrico Hinnonincrnico
:. Ixrnonccciox
El aprovechamiento de la energia ci-
ntica de las corrientes de agua se realizo
desde la antiguedad para el regadio y el
abastecimiento mediante el empleo de la
rueda hidraulica, elevando el agua de los
rios por encima de las margenes de los
mismos, asi como para, posteriormente,
mover molinos para la molturacion de
cereales, en batanes, ferrerias, etc., lle-
gando incluso a suministrar la fuerza
motriz de las primeras centrales hidro-
elctricas.
1ras siglos de estudios teoricos y mate-
maticos acerca de las maquinas hidrau-
licas, en el siglo XIX se llego a idear dis-
tintos mtodos para convertir la energia
potencial del agua en energia cintica
que, a su vez, mediante dinamos movi-
das por ruedas hidraulicas se convertia
en energia elctrica, con el grave incon-
veniente de que la utilizacion de la ener-
gia generada debia realizarse a distancias
muy cortas del punto en que estuviera
instalado el con|unto compuesto por la
maquina hidraulica y el generador elc-
trico, ya que su transporte debia efec-
La Bnergia en sus @/aves
))4
Fcxnaciox Innnnnoia
tuarse en corriente continua y a ba|a ten-
sion, con unas prdidas muy elevadas.
En I8z7, Fourneyron construyo la que
se considera la primera turbina hidrauli-
ca, que superaba los inconvenientes y li-
mitaciones de las ruedas hidraulicas, co-
mo eran el escaso rendimiento y la ba|a
velocidad de rotacion.
No obstante, subsistia el problema de
que la energia elctrica obtenida no se
podia transportar a puntos distantes para
su utilizacion, y habia de consumirse en
lugares relativamente proimos a aqul
en que se hubiera generado, situacion
que vinieron a remediar, en primer lu-
gar la corriente alterna, y a continua-
cion, en I88,, el transformador estatico
de nucleo magntico cerrado, que repre-
sento la solucion dehnitiva.
8u utilizacion permitia realizar el
transporte de la energia elctrica en co-
rriente alterna a tensiones elevadas y
a larga distancia, dando lugar a que la
energia elctrica obtenida de generado-
res movidos por turbinas hidraulicas -la
turbina Francis habia sido creada en I8+9
y la turbina Pelton lo fue en I889-, ini-
ciase la competencia con el gas en el cam-
po del alumbrado, al tiempo que se abria
la posibilidad de su empleo como fuerza
motriz en la industria, en pugna con la
energia elctrica producida por genera-
dores movidos por motores cuya fuerza
motriz era el vapor.
z. Arnovncnaxinxros
ninnonincrnicos
Los aprovechamientos hidroelctricos,
en los que la energia hidraulica se trans-
forma en energia elctrica, constan de
los siguientes elementos: obras de reten-
cion, conducciones y central, siendo en
esta ultima donde se alo|an las turbinas y
alternadores. En la siguiente eposicion
se tratan esquematicamente los aprove-
chamientos, prescindiendo de pormeno-
rizar elementos tan importantes como
los aliviaderos, compuertas, re|illas, val-
vulas, etc.
Las obras de retencion consisten en
muros o construcciones, realizadas en el
cauce de un rio, que permiten detener
el agua circulante por el mismo y deri-
varla para su utilizacion inmediata en la
produccion de energia elctrica, abaste-
cimiento de poblaciones, regadios, etc.,
o almacenarla para su ulterior empleo
en alguno de los posibles destinos indi-
cados.
Atendiendo al material empleado en
la construccion de dichos muros o pre-
sas, stas se pueden clasihcar en presas
de materiales sueltos (escollera, tierra,
etc.) y presas de hormigon.
Las presas de materiales sueltos requie-
ren asegurar su impermeabilidad, apan-
tallando el paramento de aguas arriba, lo
que puede estar complementado por un
nucleo de material arcilloso. La presa de
Nurek, en 1a|ikistan, con sus )00 m, es la
La Bnergia Hirau/ic^
)))
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
presa de materiales sueltos mas alta del
mundo.
Las presas de hormigon, a su vez, se
clasihcan en presas de gravedad, de con-
trafuertes y de boveda.
Las presas de gravedad, entre las cuales
se integran las de materiales sueltos, se
fundamentan en que el peso propio con-
trarreste el momento de vuelco debido
al empu|e del agua retenida por la presa.
Pueden estar formadas por una serie de
bloques independientes entre si, separa-
dos por |untas que aseguren la estanqui-
dad, al par que permitan el movimiento
relativo de cada dos bloques contiguos.
Hay que destacar entre las presas de gra-
vedad la de Crande Dience, en 8uiza,
de z8, m de altura, la mas alta del mundo
entre las de este tipo.
Las presas de contrafuertes se conside-
ran presas de gravedad aligeradas, en las
que se sustituyen las grandes masas de
hormigon requeridas por stas, por losas
de hormigon que forman el paramento
aguas arriba de la presa, que retienen el
agua y transmiten su empu|e a los con-
trafuertes, especie de costillas estructu-
rales perpendiculares al e|e de la presa.
La economia de hormigon que repre-
sentan frente a las de gravedad tiene co-
mo contrapartida el encarecimiento que
producen las complicadas estructuras, y
los correspondientes encofrados, asi co-
mo el uso de hormigon armado, lo que
viene a reducir notablemente la econo-
mia obtenida. La presa ]os Maria de
Oriol, con I), metros, es la mas alta del
mundo de este tipo.
Las presas boveda, contrariamente a
lo que ocurre en las de gravedad y con-
trafuertes -que transmiten el empu|e hi-
drostatico en direccion vertical, siendo
el cauce del rio la parte mas cargada-,
transmiten el empu|e a las laderas de
la cerrada. Inicialmente, estas presas de
forma curva se denominaban presas ar-
co y se consideraban como una yutapo-
sicion de arcos, de directriz circular, ha-
ciendo que el paramento de aguas arriba
resultase un cilindro de generatrices ver-
ticales. Las presas modernas tienen tam-
bin curvatura vertical, para evitar pro-
blemas de tensiones, tanto en arcos como
en mnsulas, recibiendo el nombre de
presas boveda. La presa de Almendra con
z0z m. es la n I) del mundo de este tipo y
la mas alta de Espana de todos los tipos.
Eisten tambin presas importantes
que son combinacion de algunos de los
tipos epuestos, como son las presas de
arco-gravedad.
La relacion entre la capacidad de alma-
cenamiento de agua del vaso creado por
la presa y el rgimen de caudales auen-
tes al mismo, permite dehnir el aprove-
chamiento como de agua uyente o de
regulacion.
Los aprovechamientos de agua uyen-
te, o bien no disponen de ninguna capa-
cidad -y por tanto deben dar salida in-
mediata a todos los caudales entrantes al
embalse- o solo tienen capacidad para al-
La Bnergia en sus @/aves
))
Fcxnaciox Innnnnoia
macenar, durante pocas horas, un cau-
dal equivalente al medio del rio en la
seccion del cauce donde est ubicada la
presa.
Los aprovechamientos de regulacion
permiten el almacenamiento de aporta-
ciones, para su utilizacion en otro mo-
mento, que puede ir desde el plazo de una
semana hasta un plazo de varios anos.
In aspecto, en principio positivo, que
tienen los embalses de regulacion es que
las crecidas, que antes de su construc-
cion eran consideradas como un hecho
normal e inevitable, como consecuencia
de su eistencia se convierten en sucesos
poco frecuentes, que se producen solo
cuando se alcanza una situacion de em-
balse lleno y se llega a producir el vertido
del agua ecedente por el aliviadero de la
presa.
A pesar de que las crecidas producidas
en esta situacion son menos importan-
tes que las que se registrarian de no eis-
tir el embalse, por efecto del volumen de
agua retenido por el mismo, ademas de
por el caudal derivado, se viene respon-
sabilizando al propio embalse por los da-
nos que se producen en edihcaciones y
cultivos, realizados en el cauce de aveni-
das precisamente porque lo infrecuente
del hecho da lugar a que se olviden las
zonas que, con anterioridad a la cons-
truccion de la presa, se veian afectadas
por las crecidas.
La eleccion del tipo de presa eige, en
cada caso, el estudio a fondo de las con-
diciones geologicas y orograhcas del po-
sible emplazamiento de la presa a cons-
truir, la altura de la misma y, teniendo
en cuenta las aportaciones del rio, la ca-
pacidad de regulacion del embalse crea-
do, aspectos muy importantes al realizar
el estudio economico, tanto del coste de
la obra como de la utilidad que reporte.
Entre los costes a considerar, y no el me-
nos importante, esta el de los terrenos
que resulten inundados y la incidencia
social y economica que tenga sobre la po-
blacion afectada, sin olvidar el aspecto de
como pueda afectar al medio ambiente.
Desde la presa hasta las turbinas de la
central el agua circula a travs de las
conducciones. Las conducciones pueden
consistir, bien en galerias a presion y tu-
berias forzadas o bien en canales abier-
tos, a la presion atmosfrica.
En conducciones a presion de gran lon-
gitud, habida cuenta de que las varia-
ciones de la carga de los alternadores de
la central se traducen en variaciones del
caudal utilizado por las turbinas, y por
efecto de la inercia del agua, si estas va-
riaciones son importantes y se producen
bruscamente dan lugar a sobrepresiones
o depresiones bruscas que, respectiva-
mente, se denominan golpe de ariete
positivo o golpe de ariete negativo.
Para evitar este inconveniente se cons-
truye, lo mas proimo posible a las tur-
binas, -desde las inmediaciones del hnal
de la galeria a presion, que es el arranque
de la tuberia forzada que da continuidad
La Bnergia Hirau/ic^
))7
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
a la conduccion hasta la central-un pozo
vertical abierto por su parte superior y
en comunicacion con la conduccion por
la inferior.
Al producirse un golpe de ariete positi-
vo, el agua encuentra menos resistencia
para penetrar en el pozo que para tras-
ladar la sobrepresion hacia la presa, lo
que provoca la subida del nivel del agua
en el pozo. En el caso contrario sera el
agua almacenada en el pozo la que cu-
bra las eigencias de las turbinas hasta
que se estabilice la situacion, al igualar
el caudal procedente de la presa al con-
sumo de las turbinas. Este pozo normal-
mente se eleva artihcialmente sobre el
terreno, mediante una especie de chime-
nea de hormigon armado, de gran dia-
metro, hasta superar el nivel que pueda
alcanzar el nivel del agua por efecto de la
parada brusca de todas las turbinas. Este
nivel, necesariamente sera mas alto que
el nivel maimo que pueda alcanzar el
agua retenida por la presa.
El nombre con que se designa a estos
pozos es el de chimeneas de equilibrio,
y deben tener suhciente capacidad para
almacenar o suministrar el agua precisa
durante el periodo transitorio que trans-
curre hasta que se igualen el caudal uti-
lizado por las turbinas y el circulante por
la conduccion.
La conduccion por canal se realiza cir-
culando el agua por l debido a la pen-
diente de la solera del canal, y en todo
momento a la presion atmosfrica, aun-
que en algunos tramos el canal discurra
en tunel. Al hnal de su recorrido el canal
desemboca en una camara de carga o de
presion, desde la cual se efectua la circu-
lacion del agua hasta las turbinas a tra-
vs de tuberias forzadas.
La camara de carga debe tener una ca-
pacidad que, aunque sea limitada por di-
hcultades del terreno, permita absorber,
o cuando menos reducir, las diferencias
entre el caudal circulante por el canal y
el requerido por el funcionamiento de la
central, reduciendo el volumen de agua
vertido en caso de parada total e impre-
vista de la central o compensando, al me-
nos en parte, los dhcit de agua imputa-
bles a desfase entre las llegadas de agua
por el canal y el caudal requerido por el
programa de funcionamiento de la cen-
tral.
La central es el lugar en que se alo|an
las turbinas y los alternadores. En el ca-
so de que la central est adosada a la pre-
sa -o incluida en el propio cuerpo de la
misma- o en sus inmediaciones, recibe
el nombre de central de pie de presa. La
central puede consistir en una edihca-
cion construida sobre el terreno, o bien
estar ecavada en caverna. En ella se en-
cuentran, ademas de las turbinas y al-
ternadores, los elementos auiliares y de
control.
Las turbinas son las maquinas en las
que la energia cintica del agua se con-
vierte en energia mecanica, y aunque
son numerosos los tipos de turbina crea-
Voo l|Jtol|co
Je lo Penlnsulo
loet|co, uol|coJo
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lo lnetlo Jel
V|n|stet|o Je
Ootos Puol|cos en
1932. ketoJuc|Jo
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u|jono y
5evet|no 8ello
La Bnergia en sus @/aves
)40
Fcxnaciox Innnnnoia
dos, en gran parte durante el siglo XIX
-turbinas de accion, de reaccion, aia-
les, radiales, tangenciales, mitas e in-
cluso, por la disposicion de su e|e de gi-
ro, horizontales o verticales-, limitamos
el comentario a los que se han acredita-
do como los mas utilizados, es decir, a las
turbinas de accion y a las turbinas de re-
accion.
Entre las turbinas de accion, la mas
utilizada es la Pelton, cuyo principio de
funcionamiento es el mas simple, y es
practicamente coincidente con el de la
rueda hidraulica, ya que consiste en que
el agua que llega a la central por la tu-
beria forzada sale de la misma a travs
de una tobera, a la presion atmosfrica,
en forma de chorro de alta velocidad que
va a incidir sobre una serie de alabes dis-
puestos en la periferia de una rueda o ro-
dete.
El par e|ercido por el impacto y la des-
viacion del chorro provoca el giro del
rodete. De esta forma, gran parte de la
energia potencial del salto se transmite al
rodete en forma de energia cintica tras
lo cual el agua que sale de los alabes, a
ba|a velocidad, es conducida al eterior
de la central por el canal de desague. La
regulacion se efectua mediante una agu-
|a de cierre que permite variar el caudal
utilizado y en el caso de paradas bruscas,
por desconeion de la central de la red de
transporte, el chorro es desviado hacia el
desague mediante un deector que im-
pide que siga incidiendo sobre el rodete.
Este tipo de turbina esta especialmen-
te indicado para el aprovechamiento de
grandes alturas de salto, que pueden su-
perar los I700 metros. Aunque se pueden
disponer hasta seis inyectores por rue-
da, su numero se reduce normalmente a
uno o dos. En ocasiones resulta econo-
mica la disposicion de dos ruedas Pelton
arrastrando a un alternador situado en-
tre ambas.
En el caso de las turbinas de reaccion,
el agua que llega a la central, desde la
seccion de entrada pasa por una camara
espiral para asegurar un reparto simtri-
co del agua en la entrada al distribuidor.
A su vez, la hnalidad del distribuidor es
dirigir el agua hacia el rodete, distribu-
yndola alrededor del mismo, al tiempo
que permite regular la admision del cau-
dal que llega a la turbina, pudiendo va-
riar desde el cierre total de los alabes de
que consta, para un caudal nulo, hasta
que los mismos alcancen la abertura co-
rrespondiente al caudal maimo.
A diferencia de las turbinas de accion,
en las que toda la energia del salto se
transmite al rodete en forma de energia
cintica, en las turbinas de reaccion el
agua sale del distribuidor con una pre-
sion que se reduce gradualmente al pasar
el agua por los alabes del rodete. De esta
forma, a la salida, la presion puede llegar
a ser nula o hasta negativa. El tubo de as-
piracion es el conducto por el que se pro-
duce el desague del caudal tras impulsar
el rodete, hasta que alcanza el canal de
La Bnergia Hirau/ic^
)41
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
descarga. Puede ser recto o acodado y
presenta generalmente un abocinamien-
to, lo que permite recuperar parte de la
energia cintica del agua a la salida del
rodete. Las turbinas de reaccion emplea-
das en la actualidad son principalmente
de dos tipos: la turbina Francis y la tur-
bina Kaplan, que se diferencian esencial-
mente por el rodete.
La turbina Francis es del tipo radial
centripeta, es decir, en ella el agua entra
perpendicularmente al e|e y circula des-
de la parte eterna del rodete al centro
del mismo, desde donde pasa al tubo de
aspiracion. 8u campo de aplicacion varia
entre unos z0 y ,00 metros de altura de
salto, lo que propicia que su utilizacion
sea la mas frecuente.
La turbina Kaplan es del tipo aial,
pues el agua entra paralelamente al e|e
y los alabes son moviles, pudiendo adap-
tarse automaticamente su angulo en fun-
cion de la carga, mediante el mecanismo
de accionamiento alo|ado en la o|iva y
en el interior del e|e. Esta especialmente
indicada para alturas de salto reducidas,
entre unos 7 y o0 metros.
La turbina bulbo puede considerarse
una variante de la turbina Kaplan, desti-
nada al aprovechamiento de muy peque-
nas alturas de salto, entre z y zz metros.
Consta de un rodete tipo Kaplan, colo-
cado aialmente en el interior de un cor-
to conducto forzado, que puede ser hori-
zontal o tener una pequena inclinacion.
El generador esta directamente acoplado
al rodete y dentro de un bulbo inmerso
en el caudal de agua circulante.
En todos los casos la potencia del salto
vendra dada por la epresion:
P = 9,8I
.
Q
.
Hn
.
q
t

.
q
a

en la que:
P = Potencia en kW
Q = Caudal en m
)
,s
Hn = 8alto neto en m, deduciendo del
salto bruto las prdidas de carga.
q
t
= Rendimiento de la turbina.
q
a
= Rendimiento del alternador.
con la unica diferencia en cuanto a los
niveles a considerar en cada caso para
determinar el salto bruto, asi como las
correspondientes prdidas de carga.
Respecto al con|unto del alternador y
la correspondiente ecitatriz, que se tra-
tan en detalle en el capitulo de Angel
Alonso acerca de los fundamentos de la
Electricidad y su historia, nos limitare-
mos a epresar que, por su intermedia-
cion, la energia mecanica que la turbina
proporciona en el acoplamiento entre su
e|e y el del alternador, se transforma en
energia elctrica.
In aspecto importante a destacar es el
de las centrales llamadas de bombeo, en
las que ademas de generar energia elc-
trica eiste la posibilidad de almacenar
agua, mediante su elevacion por bombeo
para su ulterior turbinacion. Para ello,
se toma el agua de aguas aba|o de la cen-
tral, bien del curso de un rio o de un em-
La Bnergia en sus @/aves
)42
Fcxnaciox Innnnnoia
balse y se impulsa hasta el embalse situa-
do aguas arriba, en el cual esta la toma de
agua para el funcionamiento de las tur-
binas.
8i el embalse superior no recibe apor-
taciones por gravedad se denomina co-
mo central de bombeo puro. En el caso
contrario se la denomina como central
mita de bombeo. El rendimiento global
del proceso de bombeo y turbinacion, te-
niendo en cuenta los rendimientos de las
maquinas y las prdidas de carga, es del
orden de 0,7. El propio alternador de ca-
da grupo generador suele realizar la do-
ble funcion de generador y de motor y
puede estar acoplado a una turbina y a
una bomba o bien a una turbina reversi-
ble que, a su vez, alterna las funciones de
turbina y de bomba.
A pesar del ba|o rendimiento del ciclo
completo del bombeo, el benehcio indu-
cido por l hace que resulte de gran in-
ters. Asi, por e|emplo, la utilizacion del
agua bombeada consumiendo energia de
ecedentes de trmica, funcionando al
minimo tcnico o incluso por encima de
l, para turbinarla en las horas de mai-
ma demanda, haciendo innecesario el
arranque de una central trmica mas ca-
ra. De esta forma se evitaria el funciona-
miento de esta trmica mas cara durante
un cierto tiempo, como minimo una se-
mana.
1ambin puede resultar venta|oso el
bombeo en situaciones de vertido en
aprovechamientos situados aguas aba|o
de una central de bombeo asociada a un
embalse de gran capacidad. En estos ca-
sos, el bombeo de agua sobrante, y su
turbinado posterior, puede proporcionar
un rendimiento superior a la unidad en
el con|unto del ciclo bombeo-turbina-
cion, por la utilizacion de recursos que
de otra forma se habrian perdido.
La potencia instalada en centrales de
bombeo en la Espana peninsular es de
+.99o MW, en la que participan al ,0/ el
bombeo puro y el mito.
:. Coxnicioxaxrns nni nnsannoiio
nni nqciro ninnonincrnico
Como punto de partida de la eposi-
cion de la evolucion historica del equipo
generador de energia elctrica nos re-
montamos al hnal del ano I90I, cuando
el total de la potencia de generacion ins-
talada en la Espana peninsular era de
78.+zo kW, y estaba integrado por gene-
radores cuyas fuerzas motrices eran el
vapor, el gas y la hidraulica. De este to-
tal correspondian a la energia hidraulica
zI.Io, kW.
Desde esta situacion el progreso epe-
rimentado por la generacion hidroelc-
trica se fue imponiendo como el casi e-
clusivo suministrador de la demanda de
energia elctrica, lo que se tradu|o en que
al hnal de I9+0 la composicion del par-
que generador fuera de I.),0 MW de ori-
La Bnergia Hirau/ic^
)4)
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
Pteso Je Cuov|o. CunJ|nomotco, Colomo|o. (Cotteslo Je NlC5O}
La Bnergia en sus @/aves
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Fcxnaciox Innnnnoia
Att|oo, uno oello |moen Je nuesttos tecutsos h|Jtul|cos, con un ot||nol en-
loque Je etsect|vo y colot Je lo teso Je AlJeoJv|lo. Aoojo, secc|n tecn|co
Je lo centtol Je oomoeo Je Cottes, lo Vuelo.
La Bnergia Hirau/ic^
)4)
Carircio X Raxox Zanaiza Moxrns
gen hidraulico y )8I MW de origen tr-
mico.
La interrelacion entre los crecimientos
de la demanda del mercado y del equipo
hidroelctrico, que hasta hnales de la d-
cada de los anos ,0 tuvo casi en eclusi-
va la responsabilidad de su satisfaccion,
es evidente. No obstante, es de destacar
el hecho de que, durante dicho periodo,
se anticipo el desarrollo del equipo a las
necesidades del mercado, a pesar de las
dihcultades de hnanciacion de la poca.
Los ecedentes hidraulicos, conse-
cuencia de esta anticipacion, fueron des-
tinados venta|osamente a la realizacion
de intercambios estacionales con Eni, a
travs del contrato Hisraxninc -del que
Iberduero fue lider- que pudo materia-
lizarse a su vez gracias a la anticipacion
en la realizacion de lineas de interco-
neion con Francia, tarea de la que tam-
bin fue responsable en gran medida.
La rentabilidad de la inversion corres-
pondiente a cada aprovechamiento in-
uyo tanto en su dimensionamiento co-
mo en el orden de prioridad establecido
para su e|ecucion, teniendo como refe-
rencia la rentabilidad de las alternativas
que pudieran representar otros aprove-
chamientos hidroelctricos o unidades
trmicas. A pesar de su inuencia, este
criterio no fue decisivo en la eleccion,
en muchos casos, como se pone de mani-
hesto en los siguientes parrafos.
En algunos casos, se procedio a anti-
cipar la realizacion de algunos aprove-
chamientos aun estando en desventa|a
frente a otras alternativas, por su eleva-
do coste o desfavorable retribucion de la
inversion, con el hn de evitar la prdida
de la concesion. En otros casos, en cam-
bio, el alargamiento del plazo de conce-
sion de un aprovechamiento que estu-
viera en servicio ha sido determinante
en la decision de ampliar su equipo gene-
rador.
La retribucion de la energia de origen
hidroelctrico ha eperimentado impor-
tantes variaciones desde que fueron im-
plantadas las 1arifas 1ope Inihcadas, a
principios de los anos ,0. Durante practi-
camente veinte anos, hasta I97), los cos-
tes h|os del equipo hidroelctrico se re-
tribuyeron a travs de OFILE, mientras
que los ecedentes o dhcit de energia se
saldaban mediante convenios entre em-
presas e intercambios coyunturales. El