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DESARROLLO Y MEDIOAMBIENTE

TEMA 5

TECNOLOGA Y MEDIOAMBIENTE

Tema 5 TECNOLOGA Y MEDIOAMBIENTE 1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA. 2. LA TERCERA REVOLUCIN TECNOLGICA. 3. TECNOLOGAS SOCIALMENTE DEFINIDORAS. 4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO. 5. LA RACIONALIDAD EN LA GESTIN DE RIESGOS. 6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN. 7. DE LA SOCIEDAD DEL RIESGO A LA SOCIEDAD DE LA PRECAUCIN.
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1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA Tecnologa: estado del conocimiento aplicado, entendida como el medio para alcanzar los objetivos sociales humanos en el mundo.

Ha estado en el centro de la lucha de la humanidad para controlar la naturaleza a su favor.


Ha servido para mejorar las condiciones de vida de los seres humanos, de tal modo que en la actualidad millones de personas disfrutan de unas condiciones mucho mejores que reyes y emperadores a lo largo de la historia. En conjunto, la tcnica ha aportado comodidades domsticas, mejoras en el transporte, nuevos y ms variados bienes disponibles,

Pero estas novedades no se reducen a nuevos objetos de apropiacin y consumo, sino a transformaciones complejas no solo de la panoplia de bienes disponibles, sino tambin de las maneras de hacer y de vivir y de las maneras de relacionarse los seres humanos entre s y con el entorno natural y social que les rodea.

Ej.: Vidrio, automvil, telfono mvil,

1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA Fundamentalmente la tecnologa se ha centrado en como conseguir la energa del entorno para la supervivencia individual y colectiva. Pero tambin ha producido en muchas ocasiones impactos negativos que han ido a para siempre al punto de menor regulacin legal; pues el medioambiente es un sistema integrado y no hay un lugar afuera.

Ej.: Coches, contaminacin qumica, manejo del agua, vertederos,

S. XIX se levantaron fuertes crticas a la irracionalidad del desarrollo tecnolgico que se intensificaron a mediados del s XX con la bomba atmica. Era del riesgo y la incertidumbre. Actualmente existe la tecnologa para solucionar todos los problemas de contaminacin ambiental, solo hace falta la voluntad y la energa para dedicarse a ello, es decir, cuestan dinero (J. Simon, 1986).

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LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA

La tecnologa, cuando se le considera capaz de solucionar los problemas medioambientales, constituye en s misma parte de esos problemas. La tecnologa ayuda a corregir los problemas medioambientales, no a resolverlos, sobre todo aquellas tecnologas integradas culturalmente y de proceso completo, desde la cuna a la tumba (es decir, el ciclo completo: extraccin de materias primas, transporte, produccin, distribucin, consumo y vertido) o mejora an si van de la cuna a la cuna (incluyendo las 3 R: reducir, reutilizar y reciclar). Pero los problemas medioambientales importantes requieren no solo de respuestas exclusivamente tecnolgicas, sino tambin de respuestas sociales como el aumento del conocimiento pblico de dichos problemas, de sus riesgos y soluciones, para que con las decisiones individuales en cada hogar (p.ej. las compras o el uso del tiempo libre) puedan influir en su solucin. 3 posturas sobre la influencia de la tecnologas sobre el medioambiente: 1) Antitecnolgica. 2) Protecnolgica. 3) Antropocentrismo sabio.
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1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA


1) Antitecnolgicos

Los antitecnolgicos acusan a la ciencia occidental, y a la tecnologa que emana de ella, de la actual crisis medioambiental en base a dos argumentos:

1- Mtodo cientfico:

A partir del s. XVII el mtodo cientfico provoc que las cosas naturales se convirtieran en meros objetos que permiti el conocimiento, control y dominio de la naturaleza por el ser humano. Se pas de una cosmovisin de la naturaleza organicista (la entiende como algo vivo y dotada de alma) a una visin mecanicista (la entiende como una mquina sujeta a leyes universales que pueden ser descubiertas por el mtodo cientfico). Visin biocntrica (ser humano como una parte ms de la naturaleza) a visin antropocntrica (ser humano como master del universo).

2- Denuncian las aplicaciones y consecuencias de la tecnologa occidental.

El desarrollo cientfico y tecnolgico ha construido un sistema industrial contaminante y agresivo con la naturaleza, basado en la utilizacin masiva de los hidrocarburos. Posteriores descubrimientos como la energa atmica, los avances en bioqumica o en ingeniera gentica nos sitan, todava an ms, en una posicin de constante riesgo.
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1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA


1) Antitecnolgicos

Solucin: vuelta atrs a una etapa pre-industrial.

Si antes del desarrollo tecnolgico no se haban producido problemas medioambientales (lo que no es cierto), la solucin es abandonar la tecnologa y volver a una poca dorada de la humanidad en la que mediante prcticas sencillas (ecolgicas o sostenibles) el ser humano volvera a estar en armona con la naturaleza.

Crticas a esta postura:

1 - Visin idealista del hombre pre-tecnolgico (mito del buen salvaje ecologista):

Dibuja a un hombre primitivo cuyos comportamientos se rigen por valores de sostenibilidad y conservacin del ecosistema. Pero la antropologa y la historia ecolgica han demostrado que eso no se ajusta totalmente a la realidad ya que se conocen numerosos casos de desastres medioambientales provocados por el hombre en sociedades pre-industriales.

2 - Un modelo productivo pre-industrial no puede alimentar a 6.000 M de personas, por lo que se debera reducir la poblacin a 500 M para ofrecer una mnima calidad de vida.
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1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA

2) Protecnolgicos

Los protecnolgicos tienen una fe ciega en el progreso cientfico y en la capacidad sustitutoria de la tecnologa para solucionar todos los problemas que puedan aquejar a la humanidad. Ej: Motores de hidrgeno. Crtica: Esta creencia es una falacia histrica pues cree que lo que ha sido vlido para el pasado (la tecnologa siempre ha solventado los problemas y satisfecho las necesidades) ser vlido para el futuro. Existen 2 grupos:

Fusticos o negacionistas:

Niegan la existencia de la crisis medioambiental que consideran una construccin de unos cuantos ecologistas cuyas frustraciones personales o polticas son canalizadas a travs de movimientos medioambientalistas. Aunque muy poca gente admitira pertenecer a ese grupo, en la prctica las acciones individuales y colectivas de la gran mayora de los ciudadanos avanzados los sitan en esta categora.

Ecotecnolgicos:

Reconocen la existencia de los problemas medioambientales como consecuencia del modelo industrial basado en una tecnologa ecolgicamente disruptiva, por lo que la solucin es el desarrollo de nuevas tecnologas verdes respetuosas con el medioambiente. Crticas: No todo es sustituible (Ej. Coches y su impacto en salud, suelo, paisaje, 8 ); y nuevas tecnologas generan nuevos riesgos medioambientales.

1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA 3) Antropocntricos sabios Los antropocntricos sabios admiten los indudables beneficios que la ciencia y el progreso tecnolgico ofrecen a la humanidad, siempre que los principios de sostenibilidad, precaucin, prevencin y responsabilidad primen sobre el afn del beneficio inmediato caracterstico del actual modelo socioeconmico. Schumacher (1973) hablaba de una tecnologa intermedia que fuese capaz de maximizar el uso del conocimiento y la experiencia moderna, que fuera compatible con las leyes de la ecologa y cuidadosa en el uso de recursos escasos, en definitiva, una tecnologa que estuviera al servicio del hombre y no el hombre al servicio de la tecnologa. Para ellos la conciencia de que debe reducirse el impacto humano sobre la biosfera se ha traducido en propuestas de ecoeficiencia (lograr una satisfaccin mxima con unos costes mnimos).

Ej.: La miniaturizacin de los ordenadores en 2 mitad del s. XX.

1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA 3) Antropocntricos sabios

Algunos autores han hablado de revolucin de la eficiencia y de factor 4: Lograr el doble de bienestar con la mitad de los recursos, de modo que la eficiencia en el uso se multiplica por 4.
Sin embargo, no queda claro si una revolucin exitosa de la eficiencia puede resolver el problema de los impactos medioambientales, pues puede aparecer el llamado efecto rebote o Paradoja de Jevons (economista ingls del s.XIX) que consiste en que las mejoras en eficiencia no conducen a un consumo inducido menor sino mayor (entre un 5 y un 50% por las mejoras en eficiencia o por las reducciones de costes).

Cuando un aparato aumenta en eficiencia, cumple la misma funcin con menos gasto energtico (un coche). Cuando su fabricacin se abarata, se adquiere por menor precio. En ambos casos el usuario puede mantener su anterior nivel de prestaciones con menos gasto, y parecera que el resultado debiera ser un ahorro. Pero en los bienes que sern usados y comprados tanto si el precio sube como si baja (coches, mviles,) el resultado no es un ahorro sino un aumento del consumo.
Ej.: El aumento de la eficiencia energtica de los automviles ha ido acompaada de un aumento de los kilmetros persona recorridos en el mismo periodo. Ej.: Las galletas bajas en caloras pueden provocar una cintura ms abultada. Ej.: Las mejoras en la tecnologas de la informacin han aumentado el 10 valor de las interacciones cara a cara.

1. LA TECNOLOGA: SOLUCIN Y PROBLEMA


Un problema importante en la relacin de la tecnologa con el medioambiente se produce con la tecnocracia la cual lleva a una valoracin excesiva del tcnico en la gestin medioambiental.

P. ej. En Espaa desde el Decreto de Evaluacin del Impacto Ambiental de 1986 se consigue desligar las decisiones polticas referentes al medioambiente de las realizaciones concretas (y as resguardar de cualquier crticas a las primeras) puesto que el inters del gobierno por preservar el medioambiente queda avalado por el Decreto. A. Prez Argote (en Sanz y Snchez A., 1998) argumentan que dicho decreto era un mecanismo para desviar los problemas ecolgicos desde el contexto social y poltico, donde tienen que debatirse, al campo de las soluciones tecnocrticas.

J. Leal (en Sanz y Snchz A., 1998) concisa el papel esencial que juega el tcnico:

Tras los ciudadanos y los gestores, una figura que, aunque tiene una intervencin secundaria, es de suma importancia: el tcnico. El rol del tcnico en la toma de decisiones puede ser de ndole diversa, ya que puede aportar la informacin necesaria para la toma de decisiones, pero a la vez acta como traductor, resumiendo, adaptando, y expresando en un idioma inteligible para los ciudadanos o para los gestores las cuestiones sobre las que ha de decidir. Frecuentemente, el tcnico se arroga un papel decisor, utiliza el lenguaje como ocultacin e impone su propio criterio ms all de la interpretacin de los fenmenos; otras veces sucede lo contrario, y el carcter poltico de ciertas decisiones se oculta a travs de una justificacin puramente tcnica; esto ltimo llevar a la tecnocracia 11 .

2. LA TERCERA REVOLUCIN TECNOLGICA 1 Revolucin Tecnolgica:

Posibilit la Revolucin Industrial (carbn como fuente de energa bsica, mquina de vapor).

2 Revolucin Tecnolgica:

Fase fordista del capitalismo (petrleo como fuente de energa bsica, uso generalizado de la electricidad, industrias qumica y automovilstica).

3 Revolucin Tecnolgica

Desde mediados del siglo XX est teniendo lugar una transformacin de importancia an mayor que las dos anteriores. Puede identificarse con el comienzo de la era atmica un complejo de desarrollos tecnocientficos que en poco tiempo darn lugar a una tercera revolucin tecnolgica, transformadora como las dos anteriores de las estructuras productivas, los vnculos sociales y la cultura de las sociedades industriales. Tres son los desarrollos fundamentales:
Tecnologa nuclear. Tecnologa informtica. Ingeniera gentica.
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2. LA TERCERA REVOLUCIN TECNOLGICA


a) Tecnologa nuclear:

El 16 de julio de 1945 estalla la primera bomba atmica en Alamogordo, desierto de Nuevo Mxico, y el 6 de agosto de 1945 se emplea la primera bomba atmica contra seres humanos en Hiroshima. Comienza as la era nuclear, en la que la acumulacin de un poder destructivo inimaginable pondr en tela de juicio la propia supervivencia del ser humano como especie.

b) Tecnologa informtica:

En 1945 comienza en EEUU la construccin del primer ordenador de funcionamiento totalmente elctrico, concluida en 1948 [el ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Calculator)]. Desde el verano de 1944 se emplearon en el laboratorio de Los lamos (Nuevo Mxico) rudimentarios ordenadores IBM para ayudar a los fsicos en sus clculos. La informtica y la tecnologa nuclear militar estn asociadas desde sus mismos inicios. 1948: la Bell Telephone Company inventa el transistor, base de la tecnologa informtica de los aos siguientes. Finales de los 60: comienzan a emplearse los primeros chips (microcircuitos integrados en una pastilla de silicio).

c) Ingeniera gentica:

En 1953 los bilogos Crick y Watson proponen el modelo en doble hlice de la molcula de ADN, ampliando decisivamente la comprensin de las estructuras moleculares de la herencia en los seres vivos. 13 En 1973 se desarrollan los primeros experimentos de ingeniera gentica con xito.

2. LA TERCERA REVOLUCIN TECNOLGICA


A mediados del siglo XX se traspasan, por tanto, umbrales decisivos en el desarrollo tecnocientfico. Las tecnologas sucias propias de la segunda revolucin tecnolgica estn en el origen de una crisis medioambiental global de estremecedoras dimensiones. Al mismo tiempo se preparan las condiciones para el despliegue de un nuevo haz tecnolgico (energa atmica, ingeniera gentica, tratamiento automtico de la informacin) que alterar an en mayor grado la vida sobre la Tierra. La energa atmica sita a la especie humana en el horizonte de la autoaniquilacin. Los otros dos desarrollos tecnocientficos (informtica e ingeniera gentica) ponen en manos de la especie humana su propio destino evolutivo, puesto que afectan a los dos principales canales de la evolucin:

El canal cultural (tratamiento automatizado de la informacin). El canal biolgico (manipulacin gentica).


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3. TECNOLOGAS SOCIALMENTE DEFINIDORAS


La tecnologa informtica y la ingeniera gentica son tecnologas socialmente definidoras en el sentido de que pueden dar forma nueva a algunas relaciones sociales bsicas, particularmente:

La relacin de la ciencia con la tecnologa. Y, en general, de la sociedad con la naturaleza.

La opcin por una tecnologa socialmente definidora frente a otras implica elegir una forma posible de vida frente a otras, optar por un tipo determinado de sociedad frente a otros.

No se trata de una decisin intrascendente ni desprovista de implicaciones morales.


Hoy no parece adecuada la concepcin tradicional segn la cual la ciencia y la tecnologa no son ni buenas ni malas; todo depende del uso que se haga de ellas. Desde el momento en que la ciencia moderna, con su caracterstica fusin de teora y prctica, se convierte en tecnociencia, y como tal encierra la potencialidad de alterar masivamente la realidad en plazos muy breves, no puede pretenderse su neutralidad tica. En la actualidad, los cientficos tienen la obligacin de asumir una postura ms activa debido a el xito alcanzado por:

1) El desarrollo de la energa nuclear, la cual est cargada de peligros infinitamente mayores que los que representaban todas las invenciones del pasado. 15 2) La manipulacin gentica, que es otro mbito cientfico donde la pretensin de situarse ms all del bien y del mal no es de recibo.

4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO


Desde mediados del siglo XX conforme avanzaba la industrializacin se ha desarrollado la sociedad del riesgo que es la poca del industrialismo en la que los seres humanos han de enfrentarse al desafo que plantea la capacidad de la industria para destruir todo tipo de vida sobre la Tierra y su dependencia de ciertas decisiones. La nocin de sociedad del riesgo es el marco terico para estudiar la sociedad post-industrial que es la sociedad sometida al riesgo ecolgico (entendido este como la probabilidad o contingencia que se produzcan daos en el medio biofsico) en relacin con la salud y en cuanto a la limitacin de los recursos. Los principales factores de degradacin ecolgica y, por consiguiente, de riesgo ecolgico son:

El ritmo de las transformaciones y extracciones. La contaminacin de suelo, agua y aire. Los conflictos blicos.

La situacin de riesgo ecolgico originada por la industria o por la guerra, rebasa los lmites nacionales, poniendo en peligro la salud y la subsistencia de personas alejadas de los escenarios de las catstrofes. Adems, la degradacin ecolgica no es solo un suceso que pueda acontecer con cierta probabilidad, sino que constantemente se estn provocando procesos 16 de degradacin ecolgica ligados a los procedimientos productivos, conflictos blicos o actividades de la vida cotidiana.

4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO N. Luhmann (1991) afirma que la sociedad moderna se caracteriza por el paso del peligro al riesgo:

Las sociedades pre-modernas hacan frente a peligros (inundaciones, hambrunas, epidemias,) que fundamentalmente escapaban a su control. Las sociedades modernas han podido ir disminuyendo el riesgo de stas catstrofes, sobre la base de sistemas productivos agrarios, sistemas de calefaccin y la medicina moderna.

Segn G. Guiddens (1993):

El riesgo surge cuando la ciencia, en la sociedad post-industrial, en vez de proponer una creciente capacidad de control, lo pierde totalmente por la informatizacin impersonalizada de la acumulacin de conocimiento. De ah que la ciencia convierta al mundo en la jaula de hierro: en la crcel del conocimiento tcnico en la que todos somos pequeos engranajes en la maquinaria gigantesca de la razn tcnica y burocrtica. Puesto que ya no hay super-expertos a los que dirigirse, el clculo del riesgo ha de incluir el riesgo de decidir qu expertos consultar o qu autoridad debe ser obedecida.
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4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO Beck (1993) diferencia 2 tipos de riesgos:


1) Clsicos: estn sujetos a una previsin razonable. Ej.: quiebras, catstrofes, guerras, 2) Modernos: no pueden atribuirse a incontrolables fuerzas naturales o sobrenaturales, no son calculables y abren un horizonte de daos irreparables. Ej.: catstrofes nucleares (Chernobyl,), envenenamientos qumicos (Bophal), accidentes biotecnolgicos,..

Por lo tanto, todas las sociedades humanas se han enfrentado siempre a amenazas y contingencias, pero lo que singulariza el riesgo en la actualidad es:

a) El carcter irreversible y apocalptico de muchos daos posibles. b) Su dependencia de decisiones humanas. c) El carcter opaco y oligrquico de los procesos de toma de decisiones que distribuyen los riesgos. d) La dificultad de imputar a nadie en particular la responsabilidad del mismo dada la vasta y tamizada red de centros decisorios.

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4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO El riesgo ecolgico parte del desconocimiento de la degradacin ecolgica y en ste sentido, actualmente las sociedades del riesgo seran aquellas que estn sometidas a una situacin de falta de informacin sobre las consecuencias de determinados procesos productivos o sobre la manipulacin de sustancias txicas. Pero el verdadero riesgo es que pese a conocer las consecuencias, los gobiernos, los estados mayores y las empresas, apuestan por esos procedimientos supeditando sus conocidos efectos, a los intereses de un predominio blico y econmico. Se produce un descrdito de las instituciones polticas cuando anteponen argumentaciones tecnocrticas como avales de decisiones de polticas econmicas.

Por lo tanto, la desinformacin se convierte en el verdadero riesgo. Para ello se usa la intoxicacin de la informacin, que consiste en bombardear al ciudadano con mucha informacin sobre opiniones y datos contradictorios, con el fin de desorientar a los ciudadanos. Esta tcnica es muy usada para conseguir la oposicin a un proyecto concreto; p.ej., la construccin de una carretera, de una central 19 nuclear,

4. LA SOCIEDAD DEL RIESGO El riesgo, entendido como desconocimiento de los efectos (sobre la salud y el medio biofsico) de una actividad econmica cotidiana, en vez de igualar la situacin de pases y personas, acrecienta an ms las diferencias:

Los pobres de todos los pases padecen un riesgo mayor de exposicin a sustancias qumicas por que es ms probable que:
Trabajen en profesiones sucias. Vivan cerca de lugares contaminados. Padezcan insuficiencia nutritiva. Tengan menor acceso a la asistencia sanitaria.

La situacin es ms grave en pases perifricos en donde:


Existen dificultades de las infraestructuras. Falta de regulacin de las condiciones laborales. Inexistencia de medidas de seguridad en las instalaciones.

En consecuencia surgen:

a) Organismos internacionales preocupados por la degradacin ecolgica en general y polticas nacionales de preservacin. b) Asociaciones de ciudadanos que asumen el papel de guardianes de la normativa vigente en materia de preservacin ecolgica, denunciando infracciones.
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5. LA RACIONALIDAD EN LA GESTIN DE RIESGOS


La gran catstrofe industrial o riesgo tecnolgico mayor constituye el horizonte de nuestras sociedades del riesgo.

El accidente catastrfico (o sucesin de accidentes, o conjunto de efectos no intencionados "en cascada" que acaban teniendo resultados catastrficos) de magnitud tan enorme que los daos sobrepasan todos los posibles beneficios que pudieran deberse al proceso industrial o la tecnologa en cuestin.
Nada es imposible: Esta es una caracterstica esencial del llamado riesgo tecnolgico mayor y expresa:

Su amplitud (translocalidad). El efecto de castillo de naipes: Encadenamiento de accidentes en casos de catstrofe y aditividad de las probabilidades de muchos de ellos. Sus implicaciones a largo plazo: Ej.: Qu consecuencias genticas tendr para las futuras generaciones de Seveso (Italia) el escape de dioxinas de 1976? La impotencia para dominar su desarrollo: Dejar trabajar a la naturaleza fue la consigna tras la marea negra provocada por el Amoco-Cdiz (en la costa francesa de Bretaa). Fue la 1 vez que se condena a una empresa petrolfera.

El descubrimiento del riesgo tecnolgico mayor es el descubrimiento de la extrema vulnerabilidad de las sociedades industriales avanzadas y, como nada es imposible, nos vemos obligados a intentar pensar lo impensable.
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5. LA RACIONALIDAD EN LA GESTIN DE RIESGOS


Tomemos como ejemplo las nuevas tecnologas genticas. Al evaluarlas, el punto de partida de los ms entusiastas suele ser:

Las posibilidades de avances productivos, innovaciones mdicas y beneficios crematsticos son inmensas.

Mientras que el punto de partida de los ms crticos suele ser:

Es posible que se produzca un Chernbil gentico.

Ninguno de ambos grupos niega la validez del punto de partida ajeno:


Los crticos de la ingeniera gentica reconocen que sta puede ser una importante fuente de beneficios productivos, mdicos y crematsticos. Los entusiastas de la ingeniera gentica conceden que es posible un Chernbil gentico.

Los profundos desacuerdos entre ambos se refieren a un conflicto entre lo poco probable pero sin embargo posible

Si Chernbil es posible, entonces lo racional es precisamente ponerse en lo peor, y atender a los casos extremos. Los casos extremos son lo fundamental cuando el riesgo alcanza la magnitud de Chernbil.
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5. LA RACIONALIDAD EN LA GESTIN DE RIESGOS


No se trata de dos "racionalidades" posibles, de dos puntos de vista acaso vlidos que difieren por arrancar de diferentes lugares, sino que uno de estos dos puntos de vista es racional y el otro es irracional. El riesgo se define por la vieja frmula de Bernouilli:

r=p*c

El riesgo de un suceso es el producto de la probabilidad estimada del mismo (p) por los costes o beneficios que acarreara si sucediese (c).

Si el coste es infinito, entonces da igual que la probabilidad asociada sea muy pequea, porque el riesgo tambin es infinito, y en ningn caso debe asumirse.

Por tanto, si un Chernbil gentico es posible, entonces toda precaucin es poca.


En consecuencia, la prioridad no debe ser acelerar su desarrollo para recoger beneficios, sino tomar las medidas preventivas adecuadas para evitar un Chernbil gentico. 23

5. LA RACIONALIDAD EN LA GESTIN DE RIESGOS


Lo que la razn sugiere es una poltica de moratoria, una poltica basada en el principio de precaucin, para lo que se tienen que tener en cuenta los siguientes Principios de racionalidad para actuar en condiciones de riesgo y/o incertidumbre:

1) En condiciones de riesgo es racional actuar minimizando el riesgo y teniendo en cuenta que es racional evitar todo curso de accin cuyas consecuencias puedan asociarse a estados futuros del mundo con costes infinitos siempre que esos estados tengan una probabilidad superior a cero. 2) En condiciones de incertidumbre es racional actuar como si lo peor fuese a pasar y, en consecuencia, limitarse a escoger aquel curso de accin que lleva al resultado menos malo de todos los resultados malos posibles.

Los mtodos de ensayo y error slo son aceptables cuando las consecuencias del error no son demasiado graves; pero resulta irracional emplearlos cuando el error es Chernbil. La compensacin de riesgos es imposible cuando los riesgos, por su propia naturaleza, no son compensables.
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6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN
6.1. Fundamentos

La cultura clsica del riesgo defiende la libre empresa y la comercializacin de productos sin trabas en tanto que la peligrosidad no haya sido probada. La nueva cultura del riesgo (fundada en el principio de precaucin), invierte la proposicin, y la prudencia se impone en tanto no se haya probado la inocuidad.

El principio de precaucin viene a decir que es mejor prevenir que curar:

Los problemas ecolgicos y sanitarios (sobre todo los graves) hay que preverlos de antemano e impedir que lleguen a producirse, ya que muchos de ellos pueden ser irreparables a posteriori (irreversibilidad). Cuando se avistan problemas graves, no es razonable esperar a saberlo todo para actuar.
Ej.: El diagnstico mdico ms preciso es el que emana de la autopsia, pero seguramente el interesado habra preferido un diagnstico a medias y una terapia a tiempo.

Argumentar que si usted no puede demostrrmelo cientficamente con total certeza, entonces yo estoy cientficamente legitimado para no hacerle caso alguno es un error de criterio inaceptable.
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6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN
6.1. Fundamentos

Por tanto, es necesario aplicar el principio de precaucin cuando una actividad amenace con daos para la salud humana o el medioambiente, aun cuando no haya sido cientficamente determinada en su totalidad la posible relacin causa-efecto. En este contexto, a quien propone una actividad le corresponde la carga de la prueba, y no a la gente. El proceso de aplicacin del principio de precaucin debe:

Ser transparente. Ser democrtico. Con obligacin de informar. Incluir a todas las partes potencialmente afectadas. Involucrar un examen de la gama completa de alternativas, incluyendo la no accin.
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6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN
6.1. Fundamentos

El principio de precaucin se formul por vez primera en la Conferencia de Estocolmo de 1972 y es uno de los principios rectores claves de la poltica medioambiental de la Unin Europea y de sus Estados miembros en numerosos textos legales del mximo rango (p.e.: Tratado de Maastricht). Si existen amenazas de daos graves e irreversibles, la falta de certeza cientfica completa no debe usarse como razn para atenuar los controles o postergar las medidas que impidan la degradacin del medioambiente. Por el contrario, se impone una actitud de vigilante y prudente anticipacin que identifique y descarte de entrada las vas que podran llevar a desenlaces catastrficos, aun cuando la probabilidad de stos parezca pequea y las vas alternativas ms difciles y molestas.

Ej.: Toda sustancia, proceso o producto donde intervengan tcnicas de manipulacin gentica tiene que demostrar su inocuidad y su compatibilidad a largo plazo con la salud pblica y el medioambiente antes de aceptarse su produccin.
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6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN
6.2. Crticas Los crticos al principio de precaucin manifiestan que a primera vista parece muy razonable, pues propone que no se implante una nueva tecnologa hasta no estar seguros de que no producir efectos perniciosos para la salud, pero el problema en la prctica es que:

1) Nunca se puede estar completamente seguro de que algo no tendr consecuencias negativas. 2) Las viejas tecnologas tampoco son seguras. 3) Aunque adoptar una nueva tecnologa pueda producir problemas, no adoptarla tambin. 4) Se provoca una desigualdad entre productos que compiten en el mercado pues, por ejemplo, se obliga a que los organismos genticamente modificados permitidos estn etiquetados de modo que pueda saberse de dnde proceden, mientras que para los productos de la agricultura orgnica cultivados con estircol de toda la vida, no sea necesario.
Ej: Una cautela excesiva sobre ayuda alimentaria basada en OGM debido a algunos grupos de presin pudo exacerbar el hambre real en Zambia a principios del s. XXI.

"El principio de precaucin no puede protegernos del riesgo consustancial a toda actividad humana. Tan slo nos impide asumir unos riesgos y nos impone otros (G. Calzada, 2011).
Segn M. Ridley (2011): La permanente imperfeccin del mundo nos obliga moralmente a permitir que la evolucin econmica contine. Prevenir el cambio, 28 El la innovacin y el crecimiento es quedarse en el camino de la compasin. principio de precaucin se condena a si mismo: en un mundo lamentable no

6. EL PRINCIPIO DE PRECAUCIN
6.2. Crticas
Ejemplo: Es sabido desde hace aos que irradiar con haces de electrones los alimentos destruye las bacterias como la E. coli. No obstante, la obligacin de etiquetar los alimentos como "irradiados", pese a que nada tenga que ver este proceso con la energa nuclear, seguramente no haga mucho por su popularidad.

Pese a que hay estudios que muestran que no se ven afectados los niveles de nutrientes esenciales como las vitaminas, la influencia del ecologismo y su principio de precaucin han logrado que su uso est muy restringido en Europa. "Debemos hacer lo que podamos para tener un margen de seguridad ms amplio", ha declarado el Dr. M. Osterholm, un especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de Minnesota que aconseja frecuentemente al Gobierno de EE.UU. "La irradiacin de alimentos para una serie de vegetales no nos dara simplemente un mayor margen de seguridad, sino un margen enorme", agreg. En el ao 2000 se aprob una directiva comunitaria que permiti la comercializacin en la Unin Europea de slo unos pocos alimentos irradiados, en concreto las hierbas aromticas secas. Especias y condimentos vegetales. Segn M. Ridley, la razn fue el veto de Alemania a que se extendiera a ms productos, con la justificacin del llamado principio de precaucin. En Alemania se produjeron en 2011 varias muertes alimentarias, en la llamada crisis del pepino espaol, que parece ser fue debida a una infeccin por la bacteria E.coli presuntamente en brotes de soja ecolgicos en una granja alemana. Los crticos al 29 principio de precaucin achacan al mismo dichas muertes pues existe un tratamiento (la irradiacin) que est prohibido en base al mismo y que hubiera evitado las

7. DE LA SOCIEDAD DEL RIESGO A LA DE LA PRECAUCIN

El criterio prctico para identificar la transicin de la sociedad industrial clsica a la sociedad del riesgo es la falta de un seguro privado de proteccin para los proyectos industriales y tecnocientficos:

Cuando hablamos de riesgos no asegurables en el mercado capitalista de seguros y reaseguros, entonces estamos en la sociedad del riesgo. Esto es precisamente lo que sucede con los riesgos derivados de la energa nuclear, del cambio climtico a resultas del efecto invernadero... o de la manipulacin gentica.

Los expertos en gestin de riesgos se preguntan:


Cun seguro es lo suficientemente seguro? A qu nivel se encuentra un riesgo aceptable?

La respuesta basada en el principio de precaucin debe ser: un riesgo no es aceptable si hay alternativas.

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7. DE LA SOCIEDAD DEL RIESGO A LA DE LA PRECAUCIN

Y sabemos que, para satisfacer las necesidades bsicas y los deseos razonables de todos los seres humanos de este planeta, puede que haya alternativas para la inmensa mayora de los procesos y productos cuyo uso puede acarrear peligros. En los casos de posibles daos graves a los resortes bsicos de la biosfera, con los fenmenos de irreversibilidad de por medio, el riesgo sencillamente no es aceptable. No podemos seguir permitindonos el lujo de aprender por medio de catstrofes cuando en las catstrofes nos van las condiciones para una vida digna sobre este planeta. La perogrullada segn la cual el riesgo cero no existe no puede ser una patente de corso para daar irreversiblemente la biosfera y poner en peligro el futuro de la humanidad.
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Por tanto, para que nuestros sistemas socioeconmicos sean respetuosos con

BIBLIOGRAFA
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