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La Neuropedagoga es una ciencia naciente que tiene por objeto de estudio el cerebro humano que debe ser entendido

como un rgano social capaz de ser modificado por los procesos de enseanza y aprendizaje especialmente ldicos y no simplemente como un computador. En este sentido la Neuropedagoga es una disciplina tanto biolgica como social. No puede haber mente sin cerebro, ni cerebro sin contexto social y cultural. En sntesis el cerebro humano es un procesador de significados atravesados por una gran cascada de molculas de la emocin que afectan nuestra mente y nuestra corporalidad. De esta forma su actividad principal es hacer automodificaciones y auto-organizaciones permanentemente (autopoiesis),y no representaciones del mundo externo, como muchos autores lo plantean. Es as como la Neurociencia tiene como objeto descifrar el lenguaje del cerebro y la Neuropedagoga comunicarlo.

La utilizacin, en la actualidad, de equipos como la tomografa axial computarizada, la resonancia magntica nuclear y funcional, la tomografa de emisin de positrones suponen una gran revolucin cientfica para todos aquellos conocimientos relacionados con los procesos cerebrales y los procesos cognitivos, ya que durante varios siglos aquello que ha sido observado indirectamente o tericamente podr ser objeto de estudio directo. De esta forma muchos conceptos psicolgicos y pedaggicos tradicionales han quedado desplazados con el florecimiento de la Neuropedagoga.a Estructura y organizacin: "La plasticidad cerebral se refiere a la capacidad del sistema nervioso para cambiar su estructura y su funcionamiento a lo largo de su vida, como reaccin a la diversidad del entorno. Aunque este trmino se utiliza hoy da en psicologa y neurociencia, no es fcil de definir. Habitualmente se refiere a los cambios a diferentes niveles en el sistema nervioso, desde eventos moleculares, como los cambios en la expresin gnica, al comportamiento."[1] A continuacin se describen las tres formas de plasticidad ms importantes: la plasticidad sinptica, la neurognesis y el procesamiento funcional compensatorio.

La plasticidad sinptica Cuando est ocupado en un nuevo aprendizaje o en una nueva experiencia, el cerebro establece una serie de conexiones neuronales. Estas vas o circuitos neuronales son construidos como rutas para la inter-comunicacin de las neuronas. Estas rutas se crean en el cerebro a travs del aprendizaje y la prctica, de forma muy parecida a como se

forma un camino de montaa a travs del uso diario de la misma ruta por un pastor y su rebao. Las neuronas de una misma va neural se comunican entre s en un punto de encuentro, la sinapsis. Cada vez que se adquieren nuevos conocimientos (a travs de la prctica repetida), la comunicacin o la transmisin sinptica entre las neuronas implicadas se ve reforzada. Una mejor comunicacin entre las neuronas significa que las seales elctricas viajan de manera ms eficiente a lo largo del nuevo camino. Por ejemplo, cuando se intenta reconocer un nuevo pjaro, se realizan nuevas conexiones entre algunas neuronas. As, las neuronas de la corteza visual determinan su color, las de la corteza auditiva atienden a su canto y, otras, al nombre del pjaro. Para conocer el pjaro y sus atributos, el color, la cancin y el nombre son repetidamente evocados. Revisitando el circuito neural y restableciendo la transmisin neuronal entre las neuronas implicadas cada nuevo intento mejora la eficiencia de la transmisin sinptica. La comunicacin entre las neuronas correspondientes es mejorada, la cognicin se hace ms y ms rpidamente. La plasticidad sinptica es quizs el pilar sobre el que la asombrosa maleabilidad del cerebro descansa. Neurognesis Consideran*do que la plasticidad sinptica se logra a travs de mejorar la comunicacin en la sinpsis entre las neuronas existentes, la neurognesis se refiere al nacimiento y proliferacin de nuevas neuronas en el cerebro. Durante mucho tiempo la idea del nacimiento neuronal constante en el cerebro adulto era considerada casi una hereja. Los cientficos crean que las neuronas moran y no eran reemplazadas por otras nuevas. Desde 1944, pero sobre todo en los ltimos aos, la existencia de la neurognesis se ha comprobado cientficamente y ahora sabemos que ocurre cuando las clulas madre, un tipo especial de clula que se encuentra en el giro dentado, el hipocampo y, posiblemente, en la corteza pre-frontal, se divide en dos clulas: una clula madre y una clula que se convertir en una neurona totalmente equipada, con axones y dendritas. Luego, estas nuevas neuronas migran a diferentes reas (incluso distantes entre s) del cerebro, donde son requeridas, permitiendo de esta forma que el cerebro mantenga su capacidad neuronal. Se sabe que tanto en los animales como en los humanos la muerte sbita neuronal (por ejemplo despus de una apopleja) es un potente disparador para la neurognesis. Plasticidad Funcional Compensatoria El declive neurobiolgico que acompaa al envejecimiento est bien documentado en la literatura de investigacin y explica por qu los ancianos obtienen peores resultados que los jvenes en las pruebas de rendimiento neurocognitivo. Pero, sorprendentemente, no todos los ancianos presentan un menor rendimiento, algunos logran hacerlo tan bien

como sus contrapartes ms jvenes. Esta diferencia inesperada del rendimiento de un subgrupo de individuos de la misma edad ha sido cientficamente investigada, descubrindose que al procesar la nueva informacin los ancianos con un mayor rendimiento utilizan las mismas regiones del cerebro que utilizan los jvenes, pero tambin hacen uso de otras regiones del cerebro que ni los jvenes ni el resto de ancianos utilizan. Los investigadores han reflexionado sobre esta sobreexplotacin de las regiones del cerebro en los ancianos con mayor rendimiento y en general han llegado a la conclusin de que la utilizacin de nuevos recursos cognitivos refleja una estrategia de compensacin. En presencia de dficits relacionados con la edad y la disminucin de la plasticidad sinptica que acompaan al envejecimiento, el cerebro, una vez ms, pone de manifiesto su plasticidad para reorganizar sus redes neurocognitivas. Los estudios demuestran que el cerebro llega a esta solucin funcional a travs de la activacin de otras vas nerviosas, activndose as ms a menudo las regiones en ambos hemisferios (lo que slo ocurre en personas ms jvenes). Funcionamiento y comportamiento El aprendizaje, la experiencia y el entorno Hemos visto que la plasticidad es la capacidad que tiene el cerebro para alterar sus propiedades biolgicas, qumicas y fsicas. Sin embargo, como los cambios en el cerebro, el funcionamiento y el comportamiento se modifican siguiendo un recorrido paralelo. En los ltimos aos hemos aprendido que las alteraciones cerebrales en los niveles genticos o sinpticos son provocados tanto por la experiencia como por una gran variedad de factores ambientales. Los nuevos conocimientos adquiridos estn en el corazn de la plasticidad, siendo las alteraciones cerebrales probablemente la manifestacin ms tangible de que se ha producido el aprendizaje, que a su vez ha sido puesto a disposicin del cerebro por el entorno. El nuevo aprendizaje se produce de muchas formas, por muchas razones y en cualquier momento, a lo largo de nuestra vida. Por ejemplo, los nios adquieren nuevos conocimientos en grandes cantidades, producindose cambios cerebrales significativos en esos momentos de aprendizaje intensivo. Un nuevo aprendizaje tambin puede surgir por la presencia de un dao neurolgico sobrevenido, por ejemplo a travs de lesiones o de un accidente cerebrovascular, cuando las funciones soportadas por un rea cerebral daada se deterioran, y se deben aprender otra vez. La necesidad de adquirir conocimientos nuevos continuamente puede ser intrnseco a la persona y quizs est guiada por su sed de conocimiento. La multiplicidad de las circunstancias para que se ocasione un nuevo aprendizaje, nos hace preguntarnos si el cerebro va a cambiar cada vez que se aprende algo. La investigacin sugiere que esto no es as. Parece que el cerebro adquirir nuevos conocimientos, y por lo tanto actualizar su

potencial para la plasticidad, si el nuevo aprendizaje conlleva una mejora de comportamiento. Con el fin de aprender a marcar fisiolgicamente el cerebro, el aprendizaje debe conllevar cambios en el comportamiento. En otras palabras, el nuevo aprendizaje tiene que ser un comportamiento pertinente y necesario. Por ejemplo, el nuevo aprendizaje que asegura la supervivencia ser integrado por el organismo y adoptado como una conducta apropiada. Como resultado de ello, el cerebro se habr modificado. Tal vez lo ms importante sea el grado en que una experiencia de aprendizaje resulte gratificante. Por ejemplo, aprender utilizando juegos interactivos es especialmente til para potenciar la plasticidad cerebral. De hecho, se ha demostrado que esta forma de aprendizaje incrementa la actividad del crtex prefrontal (PFC). Adems, en este contexto de oferta de incentivos, es positivo tratar de jugar con el refuerzo y la recompensa, como se ha hecho tradicionalmente, para que los nios se involucren en el aprendizaje. Comprendiendo las condiciones que inducen la plasticidad Cundo, en qu momento de la vida del cerebro est ste ms abierto al cambio cuando es expuesto a estmulos ambientales? Parece que los patrones de plasticidad son diferentes dependiendo de la edad y, realmente, todava queda mucho por descubrir acerca de la interaccin entre el tipo de actividad inductora de la plasticidad y la edad del sujeto. Sin embargo, sabemos que la actividad intelectual y mental induce la plasticidad cerebral cuando se aplica tanto a personas mayores sanas como cuando se aplica a ancianos con alguna enfermedad neurodegenerativa. Ms importante an, parece que el cerebro es susceptible de cambio, tanto positivo como negativo, incluso antes del nacimiento de su portador. Los estudios en animales muestran que cuando las madres embarazadas se establecen en un entorno rico en estmulos positivos, su descendencia posee un mayor nmero de sinapsis en regiones especficas del cerebro. Y a la inversa, cuando se ha aplicado luz estresante a las embarazadas, se ha comprobado que su descendencia muestra un reducido nmero de neuronas en el crtex prefrontal (PFC). Adems, parece que el PFC es ms sensible a las influencias ambientales que el resto del cerebro. Estos descubrimientos son de suma importancia para el debate "naturaleza" vs. "entorno", ya que parece que el "entorno" puede inducir cambios en la expresin gnica neuronal. Cmo evoluciona la plasticidad del cerebro y cul es el efecto de la estimulacin ambiental aplicada a lo largo del tiempo? Esta es una pregunta de suma importancia para los problemas teraputicos y las respuestas seminales que ofrece la investigacin gentica en los animales plantean que algunos genes se ven afectados incluso en un lapso muy corto de estimulacin, otros genes adicionales son afectados durante un perodo de estimulacin ms largo, mientras que otros no experimentan ningn cambio en absoluto, o de producirse, se revierte su tendencia. Aunque el uso corriente del trmino 'plasticidad' conlleva una connotacin positiva, en realidad, la

plasticidad se refiere a todos los cambios que se producen en el cerebro, algunos de los cuales pueden presentarse junto con el deterioro del funcionamiento y el comportamiento. El entrenamiento cognitivo parece ideal para la induccin de la plasticidad cerebral. Proporciona la prctica sistemtica necesaria para el establecimiento de nuevos circuitos neuronales y para el fortalecimiento de las conexiones sinpticas entre las neuronas. Sin embargo, como hemos visto, en ausencia de un beneficio tangible de la conducta, el cerebro no va a aprender de forma efectiva. De ah la importancia de personalizar los objetivos relevantes para la formacin. II.4. Optimizacin en la evolucin del cerebro humano

Lgicamente y en contra de una idea muy extendida, el diseo del funcionamiento cerebral debe tender a su optimizacin en funcin de los recursos disponibles. Es ms, yo dira que la optimizacin es un principio epistemolgico de todo sistema de impulso vital.

No se trata aqu de justificar la teora evolucionista o la Teora Creacionista (evolucionismo versus esencialismo), corrientes filosficas ms particulares como la sicologa animal (instinto como pseudo-concepto), el conductismo y la etologa o, desde otro punto de vista, el etnocentrismo, el relativismo cultural o el universalismo.

Partes del cerebro Al contrario, yo dira que el anlisis que se presenta intenta explicar la posible conexin o identidad conceptual entre la realidad actual de la complejidad de las funciones cognitivas del cerebro humano y la esencia originaria de dichas funciones, cualidades o capacidades vitales mediante el estudio de su evolucin objetiva y sus requisitos lgicos. De hecho, si tuviera que calificar filosficamente mis ideas en esta materia, me parece que se encuadraran en el vitalismo, al menos, en su sentido literal. Es decir, me parece que la esencia de la vida implica libertad, inteligencia y memoria y que, desde luego, existe una evolucin lgica (no aleatoria) e interna a lo largo del tiempo y desde el inicio de lo que llamamos tiempo. Tanto en la inteligencia como en la memoria podemos detectar las siguientes caractersticas relacionadas con su optimizacin. II.4.a) Carcter multifuncional y polifactico

Aunque ambos caracteres pueden utilizarse como sinnimos, en nuestro caso, vamos a asignarles dos conceptos o matices diferentes. El carcter multifuncional se referir a las diversas operaciones de anlisis y relacin de la informacin de los procesos de la inteligencia. Por ejemplo, las operaciones pueden tener por objetivo el llegar a una conclusin sobre una actuacin concreta del individuo o el resultado de una operacin matemtica, que sera el caso ms conocido normalmente por inteligencia; pero tambin puede operar analizando y clasificando la informacin para guardarla en los diferentes niveles de la memoria.

Tambin consideraremos parte de esta naturaleza multifuncional de la inteligencia, la diferente forma que tiene de operar, en el sentido de ofrecer respuestas ms o menos seguras en funcin del modo operativo en que se encuentre. Explicacin ms detallada se ver en el prximo apartado, relativo a la inteligencia.

Por su parte, la memoria tambin tiene su carcter multifuncional. Se pueden sealar los diferentes tipos de memoria en cuanto al horizonte temporal con que trabaja: instantnea, a corto, medio y largo plazo. Igualmente se ver esta naturaleza de la memoria con ms detalle en su apartado especial.

En cuanto a su carcter polifactico, entenderemos ste como la diferente materia a la que se pueden aplicar tanto la memoria como la inteligencia. Por ejemplo, en cuanto a la inteligencia podemos citar, entre otras, las relaciones espaciales, de colores, auditivas, de abstraccin lgica, de caracterizacin mltiple, etc.

Y en cuanto a la memoria, informacin relativa a: imgenes, conceptos abstractos, lingstica, colores, etc. Estas caractersticas son ms fciles de explicar con el ejemplo de los ordenadores. Como hemos visto anteriormente, el procesador central se utiliza tanto para el tratamiento de la informacin como para su localizacin y, al mismo tiempo, se utiliza para ejecutar programas de diversa ndole. Por su parte, existen diversos tipos de soporte de la informacin y se graban diversas materias.

Para la inteligencia, este carcter multifuncional y polifactico nos permite profundizar un poco ms en su contenido o definicin. He indicado que entiendo la inteligencia como capacidad de relacin. Por lo tanto, la inteligencia estar formada por el conjunto de funciones relacionales abstractas elementales que permiten efectuar todas las operaciones de relacin ms o menos complejas.