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CONTAMINACIN ATMOSFRICA

10
Una ciudad, un da: trfico, humos, ruidos reali-
dades que nos rodean y con las que convivimos de
forma permanente. El empleo de combustibles fsiles,
carbn y petrleo, como base energtica en nuestro
modelo de desarrollo, contribuye al incremento de la
contaminacin atmosfrica.
La contaminacin atmosfrica es consecuencia de la
contaminacin qumica ocasionada por la presencia
en el aire de gases y partculas (contaminacin del
aire) y de una contaminacin energtica debida, a
formas de energa como las radiaciones electromagn-
ticas (contaminacin electromagntica y lumnica) y
las ondas mecnicas generadoras de vibraciones y rui-
dos (contaminacin acstica).
Toda esta serie de factores provocan impactos nega-
tivos sobre la salud del ser humano, los recursos,
los ecosistemas, la biodiversidad, el clima, los ma-
teriales... Para hacer frente a esta situacin, he-
mos de aplicar medidas que prevengan, corrijan y
disminuyan la contaminacin atmosfrica, aunque
ello implique cambios en las estructuras sociales y
econmicas e incluso cambios en los estilos de vida,
puesto que sus efectos a corto y largo plazo son ya
muy evidentes.
BLOQUE IV
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 234
j 10.1 Contaminacin atmosfrica
El aire, conjunto de gases que forman la atmsfera, es indispensable para el desarrollo de
la vida en nuestro planeta, ya que es el recurso natural que mayor intercambio tiene con la
biosfera, y los seres vivos aerobios somos ms dependientes de l (podemos resistir pocos
minutos sin respirar). No es un recurso ilimitado, sino un bien limitado que debemos utilizar
evitando alteraciones en su calidad que pongan en peligro el equilibrio biolgico del sistema
Tierra al interferir en el ritmo normal de los ciclos biogeoqumicos (de los que dichos gases
forman parte) y en sus mecanismos de autorregulacin.
Existen distintas deniciones de la contaminacin del aire:
La Ley 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin de la atmsfera, defne
este tipo de contaminacin como:
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS):
A. Fuentes de contaminacin
Atendiendo a su origen, las fuentes de contaminacin del aire se pueden agrupar en dos tipos:
naturales y articiales o antropognicas.
Naturales. Comprenden las emisiones de contaminantes generados por la actividad natural
de la geosfera, la biosfera, la atmsfera y la hidrosfera. As:
a) Las erupciones volcnicas, una de las principales causas de contaminacin, aportan a
la atmsfera compuestos de azufre (SO
2
, H
2
S) y una gran cantidad de partculas que se
diseminan por ella como consecuencia de la accin del viento (Fig. 10.1).
b) Los incendios forestales que se producen de forma natural y que emiten altas concen-
traciones de CO
2
, xidos de nitrgeno, humo, polvo y cenizas.
c) Ciertas actividades de los seres vivos, como los procesos de respiracin que incremen-
tan la cantidad de CO
2
; los procesos de reproduccin y oracin en plantas anemlas
(las que polinizan a travs del aire), como las gramneas, los olivos y las ariznicas, las
cuales producen plenes y esporas que, al concentrarse en el aire, son la causa de alergias
respiratorias conocidas como polinosis (se ve afectado ms del 20 % de la poblacin en
un ambiente urbano); o, nalmente, la descomposicin anaerobia (fermentaciones) de la
materia orgnica, que genera metano (CH
4
).
d) Las descargas elctricas generadas durante las tormentas y que dan lugar a la formacin
de xidos de nitrgeno al oxidar el nitrgeno atmosfrico.
e) El mar, que emite partculas salinas al aire.
f) Los vientos fuertes o vendavales, que transeren a otras zonas partculas de las regio-
nes ridas.
La presencia en la atmsfera de materias, sustancias o formas de energa
que impliquen molestia grave, riesgo o dao para la seguridad o la salud de
las personas, el medio ambiente y dems bienes de cualquier naturaleza.
Existe contaminacin del aire cuando en su composicin aparecen una o varias
sustancias extraas, en determinadas cantidades y durante determinados perio-
dos de tiempo, que pueden resultar nocivas para el ser humano, los animales, las
plantas o las tierras, as como perturbar el bienestar o el uso de los bienes.
Sociedad Espaola de Alergologa
e Inmunologa Clnica:
www.polenes.com
Polen. Red de vigilancia de Ries-
gos Medioambientales. Portal de
Salud de la Comunidad de Madrid:
www.madrid.org/polen
En internet
La contaminacin no es nin-
guna novedad en la historia, ni
tampoco es exclusivamente pro-
ducida por el hombre, pero ahora
ha llegado a poner en peligro a la
biosfera...
Jaume Terradas
Cita
Fig. 10.1. Fuentes naturales de emisin
de contaminantes.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
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Articiales o antropognicas. Son consecuencia de la presencia y actividades del ser hu-
mano. La mayor parte de la contaminacin procede de la utilizacin de combustibles fsiles
(carbones, petrleo y gas). El problema de la contaminacin atmosfrica se asocia principal-
mente a esta causa (Fig. 10.2). Entre las actividades humanas generadoras de contaminacin
podemos destacar las siguientes:
a) En el hogar, el uso de calefacciones y otros aparatos domsticos que emplean, como
fuentes de generacin de calor, combustibles de origen fsil (carbn, gasleo, gas natu-
ral). El mayor o menor grado de contaminacin se debe al tipo de combustible utilizado
(el carbn es ms contaminante que el gas), as como al diseo y estado de conservacin
de los aparatos empleados.
b) En el transporte, el automvil y el avin ocasionan un mayor grado de contaminacin.
La incidencia del ferrocarril y la navegacin es menor, ya que estos suelen estar alejados
de los ncleos de poblacin. El grado de contaminacin provocada depender de la clase de
combustible utilizado, del tipo de motor, del empleo de catalizadores y de la densidad
del trco.
c) En la industria, el aporte de contaminacin al aire depende del tipo de actividad, siendo
las centrales trmicas, las cementeras, las siderometalrgicas, las papeleras y las qumi-
cas las ms contaminantes.
d) En la agricultura y la ganadera, el uso intensivo de fertilizantes, el empleo de am-
plias supercies de regado (campos de arroz) y la elevada concentracin de ganado
vacuno provocan un aumento en la atmsfera de gases de efecto invernadero, como el
metano (CH
4
).
e) En la eliminacin de residuos slidos mediante los procesos de incineracin.
Fig. 10.2. Fuentes articiales
o antropognicas de emisin de
contaminantes.
Las emisiones de origen natu-
ral son ms elevadas a nivel
global, mientras que las emi-
siones de origen humano lo
son a nivel local o regional. La
contaminacin antropognica
es ms importante por localizarse
en puntos geogrficos concretos,
como zonas urbanas o industria-
les, donde se incrementa la con-
centracin de los contaminantes
que pueden reaccionar entre s,
formando otros nuevos, y donde
la existencia de sumideros como la
vegetacin o el suelo son menores.
Importante
Las grandes aglomeraciones ur-
banas son las principales causas y
vctimas de la contaminacin at-
mosfrica.
Jaume Terradas
Cita
ACTI VI DADES
1> Lee el siguiente texto, analiza las frases de Terradas de esta pgina y la anterior
y realiza las siguientes cuestiones:
Algo que el ciudadano del siglo XXI ama sobre todas las cosas es el coche. En
Espaa hay ms de 20 millones de vehculos automviles que han cambiado
nuestros hbitos de vida, pero a precio muy alto: una encina proporciona el
oxgeno que consumen 10 personas; un automvil consume el mismo oxgeno
que 200 personas necesitan en un da. La lluvia cida, el efecto invernadero,
las enfermedades respiratorias, el cncer, las alergias..., todo esto conlleva el
uso de nuestro nuevo becerro de oro. Ahora es imposible renunciar a l, pero
debemos hacer un uso ms racional del mismo.
a) Cita algunos contaminantes del aire que deriven del uso del automvil y pro-
pn algunas medidas que permitan disminuir la cantidad de contaminantes
generados por este medio de transporte.
b) Aporta razones que justifiquen que las aglomeraciones urbanas son causa y
vctimas a la vez de la contaminacin del aire. Crees que tiene razn Terra-
das al afirmar que la contaminacin del aire pone en peligro a la biosfera?
Razona tu respuesta.
Tabla 10.1. La contaminacin natural comparada con la de origen humano (en porcentaje). (Fuente: Sanz Sa.)
Contaminantes Partculas SO
x
CO
x
NO
x
Hidrocarburos
Origen natural 88,7 57,1 90,6 88,7 84,5
Origen humano 11,3 42,9 9,4 11,3 15,5
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
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B. Tipos de contaminantes
La composicin qumica del aire se mantiene prcticamente constante debido a los procesos
biogeoqumicos y a las transformaciones cclicas en los que se integran sus componentes: los
ciclos biogeoqumicos del carbono, nitrgeno, oxgeno y azufre especialmente. Estos ciclos
se autorregulan mediante diferentes mecanismos, pero las actividades humanas los aceleran,
rompen su equilibrio y movilizan las reservas, ocasionando la presencia en la atmsfera de los
contaminantes del aire (Unidad 4).
Podemos clasicar los contaminantes en dos grupos: las sustancias qumicas y las formas de
energa.
Sustancias qumicas
Dentro de este grupo de contaminantes hay que diferenciar entre primarios y secundarios,
segn sea su origen.
1. Contaminantes primarios. Sustancias de naturaleza y composicin qumica variada, emi-
tidas directamente a la atmsfera desde distintas fuentes perfectamente identifcables. Se
incluyen dentro de este grupo:
Las partculas, como los iones, aerosoles y humos.
Los compuestos de azufre como el dixido de azufre (SO
2
), el trixido de azufre (SO
3
) y
el dihidrgeno de azufre (H
2
S).
xidos de nitrgeno, como el monxido de dinitrgeno (N
2
O), el monxido de nitrgeno
(NO) y el dixido de nitrgeno (NO
2
).
xidos de carbono, como el monxido de carbono (CO) y el dixido de carbono (CO
2
).
Compuestos orgnicos, como los hidrocarburos (compuestos orgnicos voltiles, COV),
los policlorobifenilos (PCB) y las dioxinas y furanos.
Los compuestos halogenados, como el cloruro de hidrgeno (HCl), el fuoruro de hidrge-
no (HF), los halocarburos y los clorouorocarbonos (CFC).
Los metales pesados, como el plomo, el mercurio y el cadmio.
Los olores.
Todos ellos constituyen ms del 90 % de los contaminantes del aire.
Las caractersticas de todos ellos, su origen y su evolucin en la atmsfera se recogen en
la Tabla 10.2.
Se consideran contaminantes del aire a las sustancias qumicas y formas
de energa que en concentraciones determinadas pueden causar molestias,
daos o riesgos a personas y al resto de seres vivos, o bien ser origen de al-
teraciones en el funcionamiento de los ecosistemas, en los bienes materiales
y en el clima.
Se denomina tiempo de residencia o vida media de un contaminante al
periodo de tiempo que puede permanecer en la atmsfera como tal o parti-
cipando en variadas y a veces complejas reacciones qumicas. El tiempo de
residencia vara dependiendo de la naturaleza de cada contaminante.
Situacin admisible de conta-
minantes (promedio de concen-
tracin del contaminante en 24
horas):
SO
2
125 g/m
3
H
2
S 40 g/m
3
HCl 300 g/m
3
HF 60 g/m
3
HC 28 mg/m
3
NO
2
200 g/m
3
Partculas (PM
10
) 40 g/m
3
CO 15 mg/m
3
(concentracin mxima en 8 h)
O
3
troposfrico 110 g/m
3
(valor medio 8 h)
Ms datos
Para expresar la cantidad de un
contaminante en la atmsfera
se emplea la concentracin en
volumen del mismo expresada en
unidades de volumen/volumen de
aire, como cm
3
/m
3
, mm
3
/m
3
, ppm
(partes por milln) o ppb (partes
por billn).
Con mayor frecuencia se utiliza
la masa del contaminante por
unidad de volumen de aire, que se
expresa en g/m
3
o mg/m
3
.
Importante
Los aerosoles son partculas que
poseen un dimetro inferior a 10 .
Se utiliza este trmino para refe-
rirse a las dispersiones de slidos
o lquidos en el aire. Los urba-
nos suelen estar compuestos por
nitratos, sulfatos y amonio.
Vocabulario
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
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Contaminante Caractersticas Origen Evolucin en la atmsfera
Partculas
Polvo
Aerosoles
Nieblas
Humos
Sustancias slidas o lquidas.
Tamao: 0,1 a 1 000 .
Composicin qumica variada.
Se clasifcan por su tamao: fnas,
medias y sedimentables o gruesas.
Aerosoles marinos.
Erosin elica.
Incendios forestales.
Plenes de vegetales.
Combustiones industriales
y domsticas.
Actividades extractivas
(canteras y minas).
Incineracin de residuos agrcolas,
ganaderos y urbanos.
Depsito en el suelo por
sedimentacin (deposicin seca),
o por arrastre por la lluvia
(deposicin hmeda).
Constituyen ncleos de
condensacin en la formacin de
gotas de lluvia.
Tiempo de residencia: das, meses
o aos, segn su tamao.
Compuestos de azufre
xidos de azufre
(SO
2
y SO
3
)
Gases incoloros.
El SO
2
, olor picante y con alto
poder corrosivo y muy estable.
El SO
3
es muy reactivo.
El SO
2
se forma por oxidacin del
H
2
S.
Erupciones volcnicas.
Oxidacin del S en combustin de
combustibles fsiles en centrales
trmicas, calefacciones y vehculos.
El SO
2
, tiempo de residencia de 12
horas a 6 das.
Puede fotooxidarse a SO
3
.
Reacciona con el agua de lluvia
pasando a cido sulfrico.
Depsito sobre la vegetacin o el
suelo.
Sulfuro de hidrgeno
(H
2
S)
Gas incoloro con fuerte olor
desagradable.
El H
2
S en la degradacin anaerbica
de la materia orgnica en pantanos
y ocanos.
Escapes de refneras de petrleo.
Erupciones volcnicas.
Oxidacin fotoqumica a SO
2
.
xidos de nitrgeno
N
2
O Gas incoloro con fuerte olor y sabor
dulce, soluble en agua, benceno y
alcohol.
Procesos de desnitrifcacin del
suelo.
Empleo de abonos nitrogenados.
Oxidacin fotoqumica.
Combustiones en vehculos
automviles.
Descargas elctricas en tormentas.
Oxidacin formando nitritos y
nitratos que son arrastados por la
lluvia.
NO
2
y NO NO
2
: gas pardorrojizo, txico, olor
asfxiante.
NO: gas incoloro, txico.
Abundantes en zonas urbanas.
Erupciones volcnicas.
Oxidacin de N
2
atmosfrico en
combustiones a elevadas
temperaturas en vehculos,
centrales trmicas y calefacciones.
Oxidacin fotoqumica
(smog fotoqumico).
xidos de carbono
CO Gas incoloro, inodoro, inspido.
Txico, inamable.
Muy abundante en atmsfera
urbana.
Proviene de la oxidacin del CH
4

atmosfrico.
Disociacin de CO
2
a altas
temperaturas.
Emisiones ocenicas.
Combustiones incompletas de
gasolinas, gasleo en vehculos.
Refneras de petrleo y plantas
de tratamiento de combustibles
fsiles.
Transporte por carretera.
Se oxida al reaccionarcon radicales
hidroxilo (OH) y con el O
2
, sobre
todo en la estratosfera.
Incorporacin al suelo por la accin
de ciertos hongos y plantas
superiores.
CO
2
Gas incoloro e inodoro.
No txico.
Nutriente esencial de los vegetales.
Regulador de la temperatura
terrestre.
Por oxidacin del CO. Se acumula en la atmsfera, incre-
mentando el efecto invernadero.
Tabla 10.2. Caractersticas de los contaminantes primarios. (Contina.)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
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Contaminante Caractersticas Origen Evolucin en la atmsfera
Compuestos orgnicos
Hidrocarburos o
compuestos orgnicos
voltiles (COV) > de 5
tomos de carbono.
Metano (CH
4
)
Abundantes en ciudades y zonas
industriales.
Son gases a temperatura ambiente.
Refneras de petrleo.
Combustiones en motores de
gasolina.
Empleo de disolventes.
Incendios forestales.
El CH
4
de zonas pantanosas, arroza-
les, pozos petrolferos.
Transformacin en oxidantes
fotoqumicos, al reaccionar con
radicales libres.
Tiempo de residencia, aos (los de
bajo peso molecular), das o meses
(los de alto peso molecular).
Policlorobifenilos
(PCB)
Lquidos inertes, insolubles en
agua.
Muy estables.
Aislantes elctricos.
Txicos.
Tratamiento de productos qumicos
clorados.
Tiempo de residencia, aos.
Dioxinas y furanos Poco solubles en agua.
No voltiles.
Se descomponen por la accin de la
luz y en presencia de hidrgeno.
Txicos.
Incineracin de residuos. Depsito en el suelo y agua.
Bioacumulacin a travs de las
cadenas trfcas.
Compuestos
halogenados
Cl
2
HCl
HF
CFC (freones y halo-
nes)
El Cl
2
gas o formando partculas.
Txico. Irritante.
El HF corrosivo.
CFC compuestos sintticos.
Gases estables, no txicos
e inamables.
El Cl
2
de gases de automviles.
Erupciones volcnicas.
El HCl industrias del aluminio.
El HF de industrias del vidrio y
cermica.
CFC fuidos refrigerantes.
propelentes de aerosoles y agentes
espumantes en espumas aislantes.
El Cl
2
interviene en reacciones
fotoqumicas de destruccin del
ozono.
El HCI retiene el Cl impidiendo su
reaccin con el ozono.
Los CFC permanecen cerca de un
siglo en la atmsfera.
Liberan tomos de Cl que
destruyen la capa de ozono.
Metales pesados
Plomo (Pb)
Cadmio (Cd)
Mercurio (Hg)
Densidad alta.
Son muy txicos.
Presentes en cantidades muy
pequeas.
No son metabolizados ni degrada-
dos por los seres vivos.
El Pb en gases de escape en
vehculos que emplean gasolina
con plomo como antidetonante.
(En la actualidad prohibidas.)
El Cd en industrias metalrgicas,
extraccin de metales.
Incineracin de residuos.
El Hg en minera del carbn
y actividades agrcolas.
Deposicin seca por sedimentacin
como partculas al suelo en
atmsferas urbanas.
Se integran en el suelo, agua y se
acumulan en las cadenas trfcas.
Olores Estmulos captados por el olfato y
que producen malestar fsico.
Partculas de distintas sustancias.
Eruciones volcnicas.
Vertederos.
Aguas y suelos contaminados.
Industrias alimenticias.
Industrias de papel.
Difusin por la atmsfera.
Tabla 10.2. Caractersticas de los contaminantes primarios. (Continuacin.)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
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Fig. 10.3. Permanencia de los contaminantes en la atmsfera. (Fuente: GEO4.)
2. Contaminantes secundarios. Se originan a partir de los contaminantes primarios median-
te reacciones qumicas que tienen lugar en la atmsfera, formando otros contaminantes
nuevos por transformacin de los ya existentes. Los ms importantes son el SO
3
, NH
2
, SO
4
,
HNO
3
, O
3
(ozono troposfrico) y los PAN (nitratos de peroxiacetilo).
Los contaminantes secundarios no provienen directamente de los focos emisores. Las ca-
ractersticas que tienen, su origen y su evolucin en la atmsfera se recogen en la Tabla
10.3 y la Figura 10.3.
Contaminante Caractersticas Origen Evolucin en la atmsfera
Trixido de azufre (SO
3
). Gas incoloro, se condensa fcil-
mente.
Se forma a partir de SO
2
. Reacciona con el in hidroxilo y
pasa a cido sulfrico.
Trixido de nitrgeno (NO
3
). Gas fcilmente oxidable. Oxidacin por el ozono a partir
de NO
2
.
Interviene en reacciones
fotoqumicas de formacin de
smog.
cido sulfrico (H
2
SO
4
).
cido ntrico (H
2
NO
3
).
Son sustancias con un elevado
poder corrosivo.
Son agentes oxidantes.
Productos fnales de la
oxidacin de compuestos
atmosfricos que contienen
azufre o nitrgeno.
Precipitan como lluvia cida.
Oxidantes fotoqumicos
Ozono troposfrico (O
3
).
Nitratos de peroxiacetilo (PAN)
Gas de color azul plido,
irritante y picante.
Elevado poder oxidante.
Sustancias de gran poder
oxidante.
Intrusiones estratosfricas.
Erupciones volcnicas.
Descargas elctricas en
tormentas.
Fermentaciones.
Reacciones fotoqumicas a partir
de xidos de nitrgeno y COV
generados por el trfco urbano.
Reacciones fotoqumicas a partir
de COV.
Reacciona con otros
contaminantes.
Componente del smog
fotoqumico.
Componentes del smog
fotoqumico.
Tabla 10.3. Caractersticas de los contaminantes secundarios.
CO
2
CH
4
N
2
O SF
6
HFC
5
PFC
5
HCFC
5
CFC
5
CO
Mundial
Hemisfrico
Regional
Local
Tiempo
de presencia
en la atmsfera
H
o
r
a
s
M
e
s
e
s
D

a
s
A

o
s
S
e
m
a
n
a
s
S
i
g
l
o
s
Ozono
troposfrico
SO NO
2
NH PM
2.5
2 +
4 4
SO
2
NO
2
NO NH
3
PM
10
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 240
Formas de energa
Las formas de energa constituyen el segundo gran grupo de contaminantes y se dividen, a su
vez, en tres tipos: las radiaciones ionizantes, las radiaciones no ionizantes y el ruido.
1. Radiaciones ionizantes. Son una serie de partculas u ondas electromagnticas que pue-
den ionizar tomos o molculas de la materia sobre la que actan directamente, alterando
el equilibrio qumico de su estructura y sus funciones. Estas radiaciones, que tienen gran
incidencia en la atmsfera y en el ser humano, y por tanto son contaminantes, se clasican
en cuatro tipos: radiaciones alfa, beta, gamma y rayos X.
Las radiaciones alfa y beta son partculas cargadas elctricamente y se diferencian entre
s por su poder de penetracin en la materia: las alfa poseen un poder de penetracin
menor (una delgada hoja de papel las detiene), mientras que las beta tienen un poder
mayor (necesitan al menos una lmina de aluminio para ser retenidas). Los rayos X y las
radiaciones gamma, al ser ondas electromagnticas, poseen un alto poder de penetracin
(decmetros para los rayos X y metros para las radiaciones gamma); por tanto, sus efectos
sobre los seres vivos son mayores.
El origen natural de estas radiaciones se encuentra en los procesos de transformacin de los
materiales radiactivos de la corteza terrestre y en las radiaciones csmicas. Son fuentes de
estas radiaciones ciertas actividades mdicas de tratamiento y exploracin (rayos X, gam-
magrafas...), escapes en centrales nucleares, transporte de material radiactivo, fbricas de
concentrados de uranio y actividades de investigacin, que emplean istopos radiactivos.
Cuando las radiaciones ionizantes alcanzan a los seres vivos y son absorbidas por ellos,
pueden afectar a los procesos biolgicos y provocar malformaciones genticas, cncer, etc.;
pero tambin cabe destacar el uso que se hace de ellas bajo control para combatirlas. El
grado de los efectos provocados est en funcin de la energa absorbida, el tipo de radia-
cin, el tiempo de exposicin y la parte del organismo afectada.
2. Radiaciones no ionizantes. Son ondas electromagnticas que no modifcan la estructura
de la materia al no provocar ionizacin en los tomos. Tienen su origen natural en el Sol
y en la supercie de la Tierra y su origen antropognico en los cables de uido elctrico y
aparatos elctricos (Fig. 10.4). Son las radiaciones ultravioleta (producidas por el Sol, lm-
paras bronceadoras, tubos uorescentes...), radiaciones infrarrojas (generadas por cuerpos
incandescentes, la propia Tierra), radiofrecuencias (generadas al hacer oscilar electrones
en antenas de radio) y microondas (empleadas en comunicacin va satlite, transpor-
te de informacin en radiodifusin,
televisin, telegrafa y telefona)
(Fig. 10.5). Los efectos que provo-
can dependen de la intensidad del
campo electromagntico generado,
as como del tiempo de exposicin, y
pueden ser alteraciones del sistema
nervioso (estrs, ansiedad, cefaleas,
insomnio...) o trastornos hormona-
les e inmunolgicos, elevacin de la
temperatura corporal e induccin de
corrientes elctricas en los tejidos
de los seres vivos.
3. Ruido. Se considera en la actualidad
un tipo especial de contaminacin
atmosfrica con una gran incidencia
sobre las poblaciones. Ms adelante
en esta unidad, trataremos el ruido
como contaminacin acstica, en el
Apartado 10.3.
El fenmeno de la radiactividad
fue descubierto por Becquerel en
1896 y profundizaron en su estu-
dio los esposos Curie. Rutherford
identific los tres tipos de radia-
ciones: alfa, beta y gamma.
Ms datos
La radiactividad es la emi-
sin de part culas o radiaciones
electromagn ticas que se dan en
la desintegracin espontnea de
ncleos de determinados tomos.
Puede tener un origen natural o
artificial, como los rayos X que
proceden de la transformacin
de la estructura electrnica del
tomo.
Recuerda
Fig. 10.4. Fuentes emisoras de radiaciones no ionizantes.
Fig. 10.5. El aumento de los focos
emisores de ondas electromagnticas
aade nuevos factores de riesgo de difcil
evaluacin.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 241
ACTI VI DADES
2> El grfico de la Figura 10.6 muestra la variacin diaria
de los niveles de CO en una ciudad norteamericana en
das laborables.
a) Analiza y comenta las variaciones en la concentra-
cin de CO representadas en la grfica.
b) Cules son las fuentes naturales y antropognicas
de CO?
c) Indica cmo evoluciona el CO una vez emitido a la
atmsfera.
d) Cita los contaminantes ms frecuentes en una mega-
ciudad.
e) Consulta en la Unidad 2 la Tabla 2.1 de in di cadores
ambientales y escribe dos indicadores de presin,
dos de estado y dos de respuesta que se empleen
para obtener informacin sobre el estado ambiental
del aire de una gran ciudad.
f) Qu principio se debe aplicar en relacin con el
volumen de CO emitido a la atmsfera para alcanzar
un desarrollo sostenible? Enncialo.
3> La grfica de la Figura 10.7 muestra la exposicin a los
contaminantes atmosfricos ms comunes en los pases
del este y del oeste de Europa.
a) Indica el grado de exposicin a partculas en suspen-
sin, SO
2
y NO
2
, a que estn sometidas las poblacio-
nes del este y oeste de la UE.
b) Nombra las fuentes y el origen de la presencia en la
atmsfera de partculas en suspensin, SO
2
y NO
2
.
c) La concentracin de partculas de plomo en el aire de
las ciudades europeas ha ido disminuyendo durante
el ltimo decenio. Sabras indicar alguna posible
causa que explique este hecho?
4> Lee el siguiente texto y responde a las cuestiones:
El ozono, un gas con doble vida
Cuestin de altura. El ozono que se genera en la estra-
tosfera, por encima de los 12 000 metros de altitud,
protege la Tierra de la radiacin excesiva de los rayos
ultravioleta; por eso, los cientficos estn preocupa-
dos por los agujeros que se producen en esta capa,
sobre todo en la Antrtida. Frente a ese ozono benfico
existe otro nocivo: es el que se genera a baja altura, en
la troposfera, y que provoca una contaminacin tpica-
mente urbana, cuya fuente principal son los coches.
(Fuente: El Pas.)
a) Qu diferencias existen entre el O
3
estratosfrico y
el O
3
troposfrico? Explica el origen de cada uno de
ellos.
b) Qu manifestaciones de la contaminacin atmosf-
rica se relacionan con ellos?
c) Indica los efectos que sobre la salud humana pro-
voca el O
3
troposfrico.
5> Consulta las Tablas 10.2 y 10.3 y contesta a las siguien-
tes cuestiones:
a) Indica las caractersticas de los siguientes contami-
nantes: metales pesados, dioxinas y furanos, policlo-
robifenilos.
b) Cul es la evolucin en la atmfera de los siguientes
contaminantes: ozono troposfrico; metano; metales
pesados; dioxinas y furanos?
c) Observa la Figura 10.3 y nombra contaminantes que
permanecen en la atmsfera: das, semanas, meses o
aos, indicando el alcance de los efectos que genera
cada uno de ellos.
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
Baja Media Alta
Oeste
%

P
o
b
l
a
c
i

n

u
r
b
a
n
a
PS SO
2
NO
2
Oeste Oeste Este Este Este
Fig. 10.7. (Fuente: GEO3.)
0
2
4
6
8
10
12
14
12 2 4 6 8 10 12 2 4 6 8 10 12
Cambio de la autopista Lodge-Ford
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n

m
e
d
i
a

(
p
p
m
)
Gran Circus Park (rea comercial)
Centro tcnico P.M. Warren (rea residencial)
am
Hora del da
pm
Fig. 10.6.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 242
6> Lee el siguiente texto y contesta las cuestiones que se
proponen.
Contaminacin electromagntica
En los ltimos 50 aos han proliferado los campos elec-
tromagnticos artificiales, especialmente los de baja
frecuencia, originando un fenmeno de contaminacin
por radiacin electromagntica. La incidencia ocasio-
nada por este tipo de campos ha aumentado reciente-
mente debido a la extensin de los servicios de telefona
mvil, que requieren un elevado nmero de instalaciones
radioelctricas para alcanzar buenos niveles de calidad.
(Fuente: C. Orozco)
a) Qu tipo de contaminantes son las radiaciones elec-
tromagnticas? Nombra las fuentes de emisin.
b) Enumera los posibles efectos que puede ocasionar la
exposicin a los diferentes tipos de radiaciones: ioni-
zantes y no ionizantes.
c) De qu factores depende el tipo y grado de los
efectos provocados por las radiaciones electromag-
nticas?
7> Lee el siguiente texto y contesta las preguntas.
Los fabricantes de automviles argumentan, con
razn, que los nuevos modelos de coches consu-
men menos combustibles y emiten menos gases. Sin
embargo, en la prctica, los avances tcnicos no han
conseguido evitar que el problema de contamina-
cin del aire provocado por el automvil sea uno de
los mayores problemas ambientales en la actualidad.
(Adaptado de M. Ludevid.)
a) Busca informacin en diversas fuentes y nombra
avances tcnicos que la industria del automvil est
aplicando actualmente y que vayan encaminados a la
reduccin de las emisiones de contaminantes.
b) Expn algunas razones que hacen que, a pesar de
las innovaciones introducidas en los nuevos modelos
de automviles, el problema de contaminacin gene-
rado por su uso siga incrementndose.
c) Propn medidas encaminadas a reducir la contami-
nacin atmosfrica generada por el uso masivo del
automvil.
8> Las grficas a) y b) de la Figura 10.8 muestran las emi-
siones de CO
2
en diferentes zonas del mundo.
a) Qu tipo de contaminante es el CO
2
?
b) Consulta los ciclos biogeoqumicos. Cules son las
fuentes naturales de CO
2
? Y las fuentes antropogni-
cas de la emisin de CO
2
?
c) Analiza, a la vista de las grficas, las diferencias
observadas en relacin a las emisiones de CO
2
por
parte de los diferentes pases e indica las posibles
causas de las diferencias observadas.
d) Cmo pueden los pases desarrollados reducir las emi-
siones de CO
2
manteniendo sus niveles de desarrollo?
e) Qu es el comercio de emisiones de CO
2
? Explica en
qu consiste usando un ejemplo de dos pases impli-
cados. Qu influencia tiene esta posibilidad desde el
punto de vista ambiental y social?
f) Qu influencia tiene esta posibilidad desde el punto
de vista ambiental y social?
g) Busca informacin en Internet de los ltimos acuer-
dos a nivel internacional sobre reduccin de emisio-
nes de CO
2
y elabora un pequeo informe.
h) Explica los efectos que est provocando el incre-
mento de CO
2
en la atmsfera.
ACTI VI DADES
1
9
6
0
1
9
6
4
1
9
6
8
1
9
7
2
1
9
7
6
1
9
8
0
1
9
8
4
1
9
8
8
1
9
9
2
1
9
9
6
2
0
0
0
2
0
0
3
26
24
22
20
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
Fig. 10.8. Emisiones (a) y fuentes (b) de CO
2
. (Fuente: GEO4,
pg. 60, seccin Estado y tendencias del medio ambiente.)
a)
FUENTES DEL CO
2
en porcentaje
Produccin elctrica
33 %
frica
Billones de toneladas por ao
Latinoamrica
y el Caribe
Asia y el Pacfco
Norteamrica
Europa
Asia Occidental
Refneras
5 %
Hogar y calefaccin
13 %
Industria
25 %
Transporte
24 %
b)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 243
C. Dispersin de los contaminantes
Existen una serie de elementos que intervienen en los procesos de contaminacin del aire. La
Figura 10.9 nos muestra los mecanismos de este tipo de contaminacin.
As podemos observar que el primer proceso corresponde a la emisin de contaminantes, cuyo
nivel es variable en funcin de las caractersticas de los focos emisores y de las condiciones
en que dicha emisin se produce.
Los valores de emisin se miden a la salida de la fuente emisora. La evolucin de los conta-
minantes en la atmsfera contina a travs de su transporte, difusin, mezcla o acumulacin
(mecanismos sumidero), procesos llevados a cabo por los fenmenos meteorolgicos que de-
terminan la capacidad dispersante de la atmsfera.
Por otro lado tenemos el conjunto de reacciones qumicas que dan lugar a la transformacin de
los contaminantes, puesto que la atmsfera es un medio oxidante, que recibe energa solar y con-
tiene sustancias qumicas de alto poder oxidante (radicales hidroxilo u otros radicales libres).
El resultado nal de estos procesos permite establecer los valores de inmisin de los contami-
nantes, que nos indicarn la calidad del aire.
Si los niveles de inmisin no son adecuados, disminuye la calidad del aire y se originan los
efectos negativos sobre los distintos receptores: el ser humano, los animales, los vegetales,
los ecosistemas en su conjunto.
Los factores que inuyen en la dinmica de dispersin de los contaminantes, y por
tanto en su concentracin, son las caractersticas de las emisiones, las condiciones
atmosfricas, las caractersticas geogrfcas y topogrfcas.
Emisin es la cantidad de contaminantes que vierte un foco emisor a la at-
msfera en un periodo de tiempo determinado.
Inmisin es la cantidad de contaminantes presentes en una atmsfera deter-
minada, una vez que han sido transportados, difundidos, mezclados en ella y
a los que estn expuestos los seres vivos y los materiales que se encuentran
bajo su inuencia.
Fig. 10.9. Mecanismos de la contaminacin atmosfrica. (Fuente: C. Orozco.)
M
e
zcla y transporte
Emisin
Inmisin
Fuentes
emisoras
Deposicin
Hmeda Seca
Transformaciones
qumicas
Radiacin solar incidente
Suelo
Atmsfera
Fig. 10.10. Fuente emisora de humos
y gases.
Nivel de contaminacin: canti-
dad de un contaminante en el aire
o su depsito en superficie en un
periodo de tiempo determinado.
Umbral de informacin: nivel a
partir del cual una exposicin breve
a un contaminante supone un ries-
go para la salud de poblacin vul-
nerable y requiere informar a la
poblacin.
Umbral de alerta es el nivel de
exposicin que supone un riesgo
para toda la poblacin y requiere la
adopcin de medidas inmediatas.
Vocabulario
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 244
Las caractersticas de las emisiones
Este factor viene determinado por la naturaleza del contaminante (si es gas o partcula, puesto
que las partculas pueden depositarse con mayor facilidad), su concentracin y sus caracters-
ticas sicoqumicas (la temperatura de emisin y la velocidad de salida, dado que a una mayor
velocidad existe ms posibilidad de atravesar las capas de inversin).
En este punto podemos incluir tambin la altura del foco emisor (por ejemplo, una chimenea),
ya que, a mayor altura, mayor posibilidad de superar capas de inversin trmica y mayor faci-
lidad para la dispersin del contaminante.
Las condiciones atmosfricas
La situacin de la atmsfera determina el estado y movimiento de las masas de aire, lo que a
su vez, como se ha visto en la Unidad 8, condiciona la estabilidad o inestabilidad atmosfricas,
que facilitan o dicultan la dispersin de la contaminacin.
Entre los factores atmosfricos que se deben tener en cuenta, destacan:
Temperatura del aire y sus variaciones con la altura (gradientes verticales de temperatura),
que determinan los movimientos de las masas de aire y, por tanto, las condiciones de esta-
bilidad o inestabilidad atmosfricas (Fig. 10.11). Asimismo, estas variaciones verticales de
temperatura pueden dar lugar a situaciones de inversin trmica, como ya se ha visto en la
Unidad 8, de las capas fuidas, lo que difculta la dispersin de la contaminacin.
Vientos, relacionados con la dinmica horizontal atmosfrica, elementos de gran impor-
tancia en la dispersin de contaminantes, en funcin de sus caractersticas: direccin,
velocidad y turbulencia. La direccin nos seala la zona hacia la que se pueden desplazar
los contaminantes; la velocidad est en relacin directa con la capacidad de dispersin: a
mayor velocidad, mayor dispersin de los contaminantes, mientras que la turbulencia pro-
voca una acumulacin de contaminantes.
Precipitaciones, que producen un efecto de lavado sobre la atmsfera al arrastrar parte
de los contaminantes al suelo. Las condiciones atmosfricas de bajas presiones que suelen
acompaar a las precipitaciones favorecen la dispersin de contaminantes.
Insolacin, que favorece las reacciones entre los precursores de los contaminantes secun-
darios, aumentando la concentracin de los mismos.
Caractersticas geogrcas y topogrcas
La situacin geogrfca y el relieve tienen una infuencia en el origen de brisas (movimiento
de las masas de aire de origen local), que arrastran los contaminantes o provocan su acumu-
lacin. La incidencia de este fenmeno es diferente segn las zonas en que se produzca y sus
caractersticas.
En las zonas costeras se originan sistemas de brisas marinas (repasa la Unidad 8), que
durante el da desplazan los contaminantes hacia el interior. Durante la noche, en cambio,
al invertirse la circulacin de las mismas, la contaminacin se desplaza hacia el mar, en un
movimiento cclico que se repite cada da (Fig. 10.12).
Cuando la temperatura de emisin de un gas es mayor que la del medio, el gas ascien-
de y se facilita su dispersin.
Observa la Figura 10.11. Qu con-
diciones meteorolgicas (presin,
viento y nubes) se esperan de la
situacin atmosfrica que aparece
sobre la pennsula Ibrica? Por
qu las situaciones anticiclnicas
dificultan la dispersin de los
contaminantes?
Turbulencia: variaciones en la velo-
cidad y direccin de los vientos.
Vocabulario
Las situaciones anticiclnicas o
de estabilidad atmosfrica difi-
cultan la dispersin de los conta-
minantes y aumentan los niveles
de inmisin de los mismos. Las
situaciones ciclnicas o de borras-
cas o de inestabilidad atmosfrica
facilitan la dispersin de la conta-
minacin.
Sabas que...?
...
Anticicln Borrasca
Fig. 10.11. Mapa del tiempo que muestra
una situacin anticiclnica sobre la
pennsula Ibrica.
Responde
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 245
Baja
presin
Mar Tierra Noche
Alta
presin
aire
c
a
lie
n
t
e
a
i
r
e

f
r

o
Alta
presin
Mar Da Tierra
a
i
r
e

f
r

o
Baja
presin
a
i
r
e

c
a
lie
n
te
Fig. 10.12. Sistema de brisas marinas y efectos sobre los contaminantes.
Aire fro
Aire templado
Noche
Inversin trmica
Aire fro
Da
Descenso de la
capa de inversin
Fig. 10.13. Esquema de la formacin de brisas de ladera y de valle.
En las zonas de montaa se generan las llamadas brisas de ladera y de valle, como consecuen-
cia del diferente calentamiento de las laderas y valles y del periodo da-noche. Durante el da,
la radiacin solar calienta las laderas y estas calientan a su vez las masas de aire, generndose
una corriente ascendente de aire caliente que se desplaza por las laderas desde el valle hacia
las cumbres (brisas de ladera), mientras que en el fondo del valle se acumula una masa de aire
fro y se origina una situacin de inversin trmica que impedir el movimiento de las masas
de aire y dicultar la dispersin de los contaminantes. Durante la noche, la temperatura de las
laderas es menor y se origina una corriente descendente de aire fro desde las cumbres hacia el
valle (brisas de valle), que da lugar a la misma situacin en relacin con la concentracin de los
contaminantes. Adems, las laderas de las montaas son un obstculo para el movimiento de las
masas de aire, favoreciendo la acumulacin de contaminantes (Fig. 10.13).
La presencia de masas vegetales disminuye la cantidad de contaminacin en el aire, al
frenar la velocidad del viento, facilitando la deposicin de partculas que quedan reteni-
das en las hojas, de forma mayoritaria. Adems, la vegetacin absorbe CO
2
para realizar
la fotosntesis, actuando como un sumidero, y por tanto con una funcin reguladora del
mismo (como ya se ha estudiado en el ciclo biogeoqumico del carbono en la
Unidad 2).
La presencia de ncleos urbanos inuye en el movimiento de las masas de aire,
disminuyendo o frenando su velocidad (presencia de edicios) y formando turbu-
lencias (disposicin de las calles). Adems aparece el efecto denominado isla de
calor (Fig. 10.14), que hace que la temperatura en el interior de la ciudad sea
ms alta que en su periferia por el calor que se produce en las combustiones en
vehculos, automviles, calefacciones y el desprendido por edicios y pavimento.
Ello favorece la aparicin de las brisas urbanas, circulaciones cclicas de las masas
de aire fro de la periferia (se deben al ascenso del aire caliente del interior de la
ciudad, provocando una situacin de bajas presiones que atraen las masas de aire
fro desde la periferia hasta el interior). Estos hechos contribuyen a dicultar
la dispersin de los contaminantes, favoreciendo su concentracin y originando la
tpica formacin urbana denominada cpula de contaminantes, que se ve incre-
mentada por situaciones anticiclnicas y que puede ser eliminada por la llegada
de frentes fros que aporten vientos y lluvias a la ciudad.
26
27
28
28
27
26
27
28
28
27
2728293031
3130292827
isotermas
Flujo aire fro
Flujo aire clido
Fig. 10.14. Formacin de la isla de calor y aparicin
de brisas urbanas.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 246
9> Observa los dibujos de la Figura 10.15 y contesta a las
cuestiones que se plantean:
a) Qu diferencias se observan entre las situaciones
representadas en los dibujos en relacin con la dis-
persin de contaminantes en la atmsfera?
b) A qu situaciones meteorolgicas corresponde cada
una de ellas?
10> La Figura 10.16 nos presenta una situacin relacionada
con la contaminacin del aire:
a) De qu efecto se trata? Razona tu respuesta.
b) Describe en qu consiste, as como las condiciones y
lugares que favorecen su aparicin.
c) Explica la evolucin de los contaminantes en la atms-
fera en dicha situacin.
d) Qu soluciones aportaras para combatir o minimizar
el efecto descrito?
11> Observa la Figura 10.9, que presenta los mecanismos que
intervienen en la contaminacin atmosfrica y responde
a las siguientes preguntas:
a) Cul es la diferencia entre emisin e inmisin de un
contaminante del aire?
b) Explica brevemente cmo se puede transformar los
contaminantes, una vez emitidos a la atmsfera.
Describe un ejemplo concreto que hayas estudiado
con anterioridad.
c) Qu sucede cuando se sobrepasan los niveles permiti-
dos de inmisin de los contaminantes atmosfricos?
d) Indica qu medidas han de adoptarse si se alcanza el
umbral de alerta, en una localidad, de un contami-
nante atmosfrico.
ACTI VI DADES
Fig. 10.15.
a)
Aire fro
Aire caliente
b)
Aire fro
Aire fro
Temperatura
Variacin de temperaturas
con la altura en a)
A
l
t
i
t
u
d
Variacin de temperaturas
con la altura en b)
Temperatura
A
l
t
i
t
u
d
NIVEL DE CAMBIO
08
18
28
38
28
08
18
N
218
228
218
228
228
238
238
218
228
08
48
Vallecas
Ro
Manzanares
Getafe
Alcorcn
Pozuelo
Aravaca
Casa de
campo
El Pardo
F
u
e
n
c
a
r
r
a
l
Alcobendas
R

o

J
a
r
a
m
a
C
a
s
t
e
l
l
a
n
a
El Retiro
C
/

A
l
c
a
l

Fig. 10.16.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 247
D. Efectos de la contaminacin del aire
Los cambios en las proporciones normales de los componentes del aire ocasionan efectos
negativos en los seres vivos, en los materiales y en los ecosistemas que pueden valorarse
a corto plazo (por ejemplo, los daos en la salud humana) o a largo plazo (como el cambio
climtico).
Si tenemos en cuenta el radio de accin, podemos hablar de efectos locales (los ocasionados
por cada uno de los contaminantes), efectos regionales (la lluvia cida) o efectos globales,
que afectan a todo el sistema terrestre (el cambio climtico).
Los efectos producidos por la presencia de cada uno de los contaminantes suponen riesgos
para los vegetales, los animales, la salud de las personas y los materiales. Todos ellos se reco-
gen en la Tabla 10.4.
Los factores que inuyen en el grado y el tipo de efectos son la clase de contaminan-
tes, su concentracin y el tiempo de exposicin a los mismos; la sensibilidad de los
receptores y las posibles reacciones de combinacin entre contaminantes (sinergias)
que provocan un aumento de los efectos.
Fig. 10.17. Hojas de pino de Noruega
aquejadas de clorosis o amarilleamiento.
Tipo de contaminante Animales/ser humano Vegetales Materiales
Partculas Irritacin de las membranas
internas en las vas
respiratorias.
Disminucin de la capacidad
respiratoria.
Obstruccin de los estomas.
Reduccin de la fotosntesis.
Necrosis y cada de hojas.
Erosin por abrasin en
edifcios.
Deposicin sobre edifcios.
Compuesto de azufre:
SO
2
, SO
3
, H
2
S El SO
2
produce irritacin en las
mucosas y en los ojos.
El H
2
S produce malos olores.
El SO
2
produce prdida de color
en las hojas (clorosis)
y necrosis.
Reduce el crecimiento
y rendimiento de vegetales.
El SO
2
en la caliza provoca su
demolicin. En el papel causa su
amarilleo y en el cuero prdida
de exibilidad y resistencia. En
los metales provoca corrosin.
Compuestos orgnicos:
Hidrocarburos: COV
PCB
Dioxinas y furanos
Producen irritacin de los ojos y
de las vas respiratorias.
PCB y dioxinas alteran el
sistema reproductor.
Dioxinas y furanos poseen
efectos cancergenos
y mutagnicos.
Los efectos son menores que los
que ocasionan los oxidantes de
los que son precursores.
Efectos en menor grado que los
ocasionados por los oxidantes
fotoqumicos.
xidos de nitrgeno:
NO
2
, NO, N
2
O El NO
2
produce enfermedades de
las vas respiratorias, agrava-
miento de procesos asmticos.
Es txico para algunas especies.
Irritaciones oculares, de gar-
ganta, cefaleas.
El NO
2
anula el crecimiento de
algunos vegetales (tomates,
judas, etc.).
El NO
2
produce prdida de color
en los tjidos de la ropa.
xidos de carbono:
C0
2
, CO El CO es txico, interfere en
el transporte de oxgeno a las
clulas.
Poco probable un impacto
signifcativo del CO.
Efectos poco signifcativos.
Tabla 10.4. Principales efectos producidos por los contaminantes del aire. (Contina.)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 248
Tipo de contaminante Animales/ser humano Vegetales Materiales
Compuestos halogenados:
Cl
2
, HCI, HF, CFC El cloro es txico y provoca irri-
tacin en las mucosas.
El HF se acumula en los huesos.
El HF se acumula en la hierba,
pasando al resto de la cadena
trfca.
El HF provoca prdida de color
en las hojas.
Efectos no determinados o
encontrados.
Metales pesados El plomo produce insufciencia
respiratoria, alteraciones neuro-
lgicas y renales.
El cadmio ocasiona problemas
respiratorios y cardiovasculares.
El mercurio, daos en el sistema
nervioso central y riones.
Bioacumulacin. Efectos no determinados
o encontrados.
Oxidantes fotoqumicos:
Ozono (O
3
) Por su alta capacidad oxidante,
provoca irritaciones en nariz
y garganta; asimismo produce
fatiga y falta de coordinacin.
El 0
3
y los PAN producen man-
chas blancas en la vegetacin.
Necrosis de las hojas.
Disminucin del crecimiento.
Disminucin de la reproduccin.
Producen desintegracin del
caucho y corrosin de metales.
Tabla 10.4. Principales efectos producidos por los contaminantes del aire. (Continuacin.)
A continuacin describimos los efectos producidos por la contaminacin del aire segn su
radio de inuencia.
Efectos locales. Formacin de nieblas
contaminantes. Smog
Los efectos locales ms importantes son los ocasionados
por cada uno de los contaminantes y la formacin de
nieblas contaminantes o smog.
La formacin de nieblas contaminantes o smog (smoke
= humo y fog = niebla) es otra de las manifestaciones
tpicas de la contaminacin urbana en la que podemos
observar la relacin entre condiciones atmosfricas y
contaminacin del aire.
Consideraremos la existencia de dos tipos de smog (Tabla
10.5): sulfuroso o hmedo y fotoqumico, que en realidad
se corresponde con el proceso de contaminacin foto-
qumica; pero, como contribuye a agravar el problema
del smog, es considerado un tipo del mismo.
El smog sulfuroso o hmedo se conoci y estudi a partir
del grave proceso de contaminacin sufrido en Londres
en 1952, en el que murieron unas 4 700 personas. Tiene
su origen en la elevada concentracin en los ncleos ur-
banos de partculas en suspensin (hollines, humos), SO
2

procedentes de vehculos, calefacciones e industrias, y
su combinacin con nieblas en situaciones en las que la
atmsfera posee una elevada humedad, vientos en calma
y anticicln.
Se manifesta como neblina de color pardo-gris sobre la
ciudad y produce alteraciones respiratorias que agravan
los procesos asmticos.
Caractersticas Fotoqumico Sulfuroso
Temperatura 24 C a 32 C 1 C a 4 C
Humedad relativa Inferior a 50 % 85 %
Situacin
atmosfrica
Soleada y anticiclnica Anticiclnica
y niebla
Viento Calma Calma
Visibilidad 0,8 a 1,6 km 30 m
poca del ao Agosto-septiembre Diciembre-enero
Combustible Petrleo Carbn y derivados
del petrleo
Componentes O
3
, NO, NO
2
, PAN
radicales libres,
aldehdos
SO
2
, holln
Tabla 10.5. Tipos de smogs. (Fuente: Catal, modicada.)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 249
El smog fotoqumico (Fig. 10.18) tiene su origen en la presencia en la
atmsfera de oxidantes fotoqumicos (O
3
, PAN, aldehdos) que surgen de las
reacciones de xidos de nitrgeno, hidrocarburos y oxgeno con la energa
proveniente de la radiacin solar ultravioleta.
Este proceso se ve favorecido por situaciones anticiclnicas, fuerte insola-
cin y vientos dbiles que dicultan la dispersin de los contaminantes. El
smog fotoqumico se caracteriza por la presencia de bruma, formacin de O
3
,
irritacin ocular, daos en la vegetacin y materiales como cuero y bras
sintticas.
Las reacciones fotoqumicas responsables de la produccin de los oxidan-
tes fotoqumicos son numerosas, muy complejas y no conocidas en su tota-
lidad. Se pueden resumir en:
1. Formacin de ozono a partir del ciclo fotoltico del NO
2
(Fig. 10.19).
Si no estn presentes los hidrocarburos, el O
3
reacciona con NO para
formar de nuevo NO
2
. No se desequilibra el ciclo y no se acumula O
3
.
2. Formacin de radicales libres activos a partir de radicales de hidrocarburos, que pro-
ducen la oxidacin del NO a NO
2
.
Si existen hidrocarburos (HC), el ciclo fotoltico se desequilibra al reaccionar sus radicales
orgnicos oxidados (formados en su reaccin con el oxgeno) con el NO, oxidndolo y ori-
ginando radicales libres activos. As aumenta la concentracin de ozono (O
3
), puesto que
no participa en la oxidacin del NO a NO
2
.
3. Formacin del PAN (nitrato de peroxiacetileno). Los radicales libres reaccionan entre s,
con contaminantes primarios u otros constituyentes del aire, formando una mezcla comple-
ja de oxidantes, entre los que destacan el PAN y los aldehdos.
El resultado nal es la concentracin en la atmsfera de sustancias con gran poder oxidan-
te, como el O
3
, que es el ms destacado y, por tanto, nos sirve como medida de la gravedad
de la contaminacin fotoqumica.
Este fenmeno se observ en Los ngeles (California) en 1944 y es cada vez ms frecuente
en ciudades con mucha industria y gran densidad de trfco (Fig. 10.20.a y b).
NO
2
+ luz = NO + O ; O + O
2
= O
3
Fig. 10.20. Observa la diferencia entre la gura a) ncleo urbano sin nieblas contaminantes, y b) el
mismo lugar contaminado. (Cortesa de Francisco J. Palacios.)
a) b)
Fig. 10.18. Esquema de formacin del smog fotoqumico.
(Modicado de Miller.)
Radiacin
solar
Radiacin
ultravioleta
H
2
O
NO
O NO
2
HNO
3
PAN
O
2
O
3
Hidrocarburos
Aldehdos
(por ejemplo, formaldehdo)
Smog fotoqumico.
Reacciones de formacin
RH + O RO

(radicales libres
con alto poder oxidante)
(oxidacin de hidrocarburos)
RO

+ O
2
RO

3
RO

3
+ (HC) R

CHO
(Acetaldehdos)
RO

3
+ NO RO
2
+ NO
2
RO

3
+ O
2
RO
2
+ O
3
RO

3
+ NO
2
R CO
3
NO
2
(PAN)
Smog fotoqumico:
R

CHO + NO
2
+ O
3
+ PAN
Importante
NO
2
NO
O
3
O
O
2
O
2
Fig. 10.19. Ciclo fotoltico del NO
2
.
Radiacin
ultravioleta
Aire
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 250
12> Observa la grfca de la Figura 10.21 y realiza las
siguientes tareas:
a) Elabora una tabla que contenga el tiempo de exposi-
cin al contaminante, la concentracin del mismo y
sus efectos sobre la vegetacin.
b) Qu conclusiones deduces respecto a los efectos
producidos por el SO
2
segn el tiempo de exposicin
al mismo y teniendo en cuenta su concentracin?
c) Qu tipo de contaminante es el SO
2
? Cules son sus
principales fuentes de emisin?
d) Cul es su evolucin y el tiempo de permanencia en
la atmsfera?
e) Indica otros efectos ocasionados por la presencia en
el aire de SO
2
.
13> Lee el siguiente texto y contesta a las cuestiones que
se te proponen a continuacin:
El smog sulfuroso ms notorio de los registrados en
Londres se produjo del 5 al 9 de diciembre de 1952 y
provoc 4 700 fallecimientos a causa de enfermedades
respiratorias. Este suceso sirvi de estmulo para que
las autoridades inglesas adoptasen serias medidas de
control de la contaminacin atmosfrica. Respecto al
smog fotoqumico de Los ngeles, ha hecho historia el
registrado en septiembre de 1976, cuando durante diez
das consecutivos las concentraciones mximas horarias
de ozono excedieron los 700 g/m
3
estimando que ms
del 80 % de la poblacin se resinti en su salud. (El
hombre y su ambiente atmosfrico, Font Tullot.)
a) Qu es el smog sulfuroso? Dnde y cmo se mani-
esta?
b) Indica diferencias en relacin con el origen, compo-
nentes y condiciones atmosfricas que se dan entre
el smog sulfuroso y el fotoqumico.
14> Observa la Figura 10.22, que representa el diagrama
causal de la unin de dos contaminantes (C
1
y C
2
) para
formar un tercero ms peligroso (smog fotoqumico), y:
a) Explica la relacin observada.
b) Qu ocurrira en caso de niebla? Y de viento?
15> La Figura 10.23 nos muestra las variaciones a lo largo
del da de una serie de contaminantes en una atmsfera
urbana.
a) Qu efecto de la contaminacin del aire se relaciona
con ellos?
b) Qu ocurrira con los contaminantes en cada una de
las siguientes situaciones: encendido de calefaccio-
nes a primera hora de la maana; aumento de la can-
tidad de ozono; aumento de la insolacin, y situa-
cin anticiclnica?
c) A qu hora del da se ve favorecido dicho proceso?
Razona tu respuesta.
ACTI VI DADES
Te
1
C
1
Td
1
C
2
Te
2
Td
2
Radiacin solar
Te: Tasa de emisin Td: Tasa de dispersin
Unin
C
1
y C
2
Contaminantes
0 6 12 18 24 h
HC
NO2
O
3
NO
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n
Horas del da
1 ppm SO
2
: 2,86 mgSO
2
/m
3
1 ao
Dixido de azufre (ppm)
Gama de concentraciones y tiempos de
exposicin con daos en la vegetacin
Gama de concentraciones y tiempos de expo-
sicin cuya importancia para la vegetacin no
ha sido determinada
0,01
36 % de los jardines daados
Retraso del crecimiento y clorosis
del pino blanco. 89 % de los jardines
daados
81 % de los
pinos no tienen
conos
Abscisin prematura
de las hojas ms
antiguas en la alfalfa
Daos graves en las
hojas de rboles y arbustos
Indicios de destruccin
de las hojas de alfalfa
50 % de destruccin
de las hojas de alfalfa
0,02 0,05 0,1 0,2 0,5 10 20
1 mes
4 das
8 h
1 h
5 min
30 s
3 s
D
u
r
a
c
i

n

d
e

l
a

e
x
p
o
s
i
c
i

n
Fig. 10.21. Efectos del SO
2
sobre la vegetacin. (Fuente:
Sanz Sa.)
Fig. 10.22. Diagrama causal. (J. Salvacha).
Fig. 10.23.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 251
Efectos regionales. Lluvia cida
Los contaminantes pueden retornar a la superfcie terrestre en lugares cercanos a los focos
de emisin o bien en zonas alejadas, originando en este segundo caso el fenmeno conocido
como contaminacin transfronteriza, ejemplo de lo cual es la lluvia cida (Fig. 10.24). Este
nombre hace referencia al retorno a la Tierra de los xidos de azufre y nitrgeno descargados
a la atmsfera en forma de cidos disueltos en las gotas de lluvia, pero tambin en forma de
nevadas, nieblas y rocos.
El fenmeno de la lluvia cida comienza cuando el azufre y el nitrgeno presentes en los com-
bustibles fsiles son liberados a la atmsfera mediante procesos de combustin, como SO
2
y
NO
X
, que son transportados, reaccionan, se precipitan y se depositan (Fig. 10.24), retornando
a la supercie de la Tierra de dos modos distintos:
Deposicin seca. En forma gaseosa o como aerosoles, cerca de las fuentes de emisin.
Deposicin hmeda. La mayor parte de los SO
2
y NO
X
que permanecen en la atmsfera su-
fren un proceso de oxidacin en el que se forma cido sulfrico y cido ntrico, los cuales
se disuelven en las gotas de agua que forman las nubes (consulta el margen), pudiendo ser
transportados por el viento a cientos de kilmetros del foco emisor, y retornando al suelo
por medio de las precipita ciones.
La mayor acidez en el agua de lluvia registrada en Europa se ha observado en Escocia, donde
el pH ha llegado a ser de 2,4. Pases como Gran Bretaa o Alemania, muy industrializados,
trasladan hacia zonas como Noruega, Dinamarca o Finlandia los contaminantes, donde estos
se depositan. Estos pases son receptores de la contaminacin al encontrarse al este de los
pases emisores, dado que en estas zonas el sentido de la circulacin general de la atmsfera
es del oeste.
La intensidad de la lluvia cida depende de la velocidad de las reacciones qumicas
que la originan, la presencia de humedad en la atmsfera y la dinmica de la atms-
fera, que traslada los iones (sulfato, nitrato, hidrgeno) a distancias ms o menos
largas.
Fig. 10.24. Formacin de la lluvia cida.
Fig. 10.25. Efectos de la lluvia cida.
Los bosques mueren
y los lagos se acidifican
Acidificacin
del suelo
Deposicin seca
Deposicin hmeda
SO y NO H SO y HNO
x x 2 4 3
H SO NHO
2 4 3
VIENTO
Reacciones que desencadenan la
formacin de lluvia cida:
SO
2
+ H
2
O H
2
SO
3
H
2
SO
3
+ 20H
-
H
2
SO
4
+ H
2
O
NO
2
+ OH
-
HNO
3
Importante
Los primeros efectos de la llu-
via cida se detectaron en lagos
escandinavos.
Sabas que...?
...
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 252
Los efectos de la lluvia cida se maniestan sobre:
Los ecosistemas acuticos como ros y lagos, cuyo incremento de la acidez provoca una
disminucin o la desaparicin de especies de seres vivos; por ejemplo, un pH inferior a 4
provoca la muerte de los salmones, plantas o invertebrados.
El suelo, provocando un aumento de su acidez que lleva a cambios en su composicin, em-
peorando su calidad y transformndolos en suelos improductivos.
La vegetacin, siendo los bosques los que ms sufren sus efectos, con prdida de color en
hojas, cada de las mismas, muerte de las copas, alteraciones en la corteza y muerte de los
rboles.
Los materiales; as, la corrosin de metales, deterioro de pinturas y barnices, descompo-
sicin de materiales de construccin, sobre todo calizas, mrmoles, areniscas, en los que
provoca el denominado mal de la piedra.
Efectos globales. Agujero en la capa de ozono
Consideramos efectos globales a aquellos que abarcan la totalidad del planeta y que solo
pueden mitigarse si se acta sobre su propio origen. Se incluyen entre estos efectos el cambio
climtico producido por la acumulacin en la atmsfera de gases de efecto invernadero, que
provocan un aumento de la temperatura media terrestre (Unidad 8) y el agujero en la capa de
ozono (Fig. 10.26). Entre los aos 1977 y 1984 se detect que la cantidad de ozono presente
durante la primavera en la Antrtida haba disminuido en un 40 %. Los cientfcos denominaron
a este fenmeno el agujero de ozono. Actualmente se han realizado estudios sobre el incre-
mento de dicho agujero, su extensin por Amrica austral y su incidencia en el aumento del
cncer de piel y de la ceguera en el ganado ovino. En la estratosfera tienen lugar mltiples y
complicadas reacciones qumicas, adems de las de formacin y destruccin del ozono, que ya
se han estudiado en la Unidad 8, por lo que solamente centraremos nuestra atencin en las
ms relevantes.
Papel de los NO
X
. Aunque en los aos setenta se culp del incremento de estos compuestos
a los aviones que volaban por la estratosfera, liberando ingentes cantidades de ellos, la
crisis del petrleo acab prcticamente con estos vuelos. En la actualidad se sabe que los
NO
X
se producen en grandes cantidades durante las tormentas (como hemos visto, en las
zonas tropicales estas son muy frecuentes, y dada su enorme altitud, pueden emitirlos hacia
la estratosfera). Por otra parte, los NO
X
liberados por el hombre durante las combustiones
no pueden alcanzar la estratosfera, ya que se trata de compuestos sumamente reactivos a
nivel de la troposfera. Sin embargo, el N
2
O, liberado junto con los NO
X
en las combustiones
y procedente de la desnitricacin de los suelos agrcolas (incrementada actualmente por
el uso excesivo de abonos nitrogenados) es un compuesto poco reactivo que puede ascen-
der hasta la estratosfera, donde se transforma en NO
X
mediante un proceso de fotlisis. Su
reaccin con el ozono es la siguiente:
Como podemos observar, los NO
X
estratosfricos participan como catalizadores (no se con-
sumen) en la reaccin de destruccin del ozono, pudiendo repetirse una y otra vez.
Si estas reacciones fueran las nicas existentes, supondran una rebaja en los niveles de O
3
;
pero esto no es as, ya que los NO
2
pueden reaccionar de otras mltiples maneras, entre ellas
con grupos OH

para formar HNO


3
.
NO + O
3
NO
2
+ O
2
NO
2
+ O NO + O
2
O
3
+ O O
2
+ O
2
(1) balance de ambas
El Protocolo de Montreal
En el ao 1987, 36 pases firmaron
un acuerdo sobre la produccin de
CFC que consista en:
Congelar la produccin.
Reducirla en un 20 % en 1993.
Reducirla en otro 30 % en 1998.
Segn un informe del PNUMA
de 1998, gracias al Protocolo de
Montreal, el consumo mundial
de CFC ha disminuido desde 1,1
milln de toneladas en 1986,
hasta 160 000 toneladas en 1996.
Aun as, se piensa que la capa de
ozono no podr recuperarse hasta
el ao 2050.
Ms datos
Fig. 10.26. Consumo de CFC por pases y
aplicaciones.
EEUU
37 %
Rusia y
Europa del Este
10 %
Refrigerantes
30 %
Espumantes
28 %
Disolventes
19 %
Europa
Occidental
36 %
Japn
12 %
Aerosoles
19 %
Otros
4 %
Resto
5 %
Sustituir
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 253
Papel de los compuestos de cloro, como NaCl y HCl, naturales, liberados por el mar y por
las erupciones volcnicas, y los articiales, como los CFC (clorouorocarbonados) (Tabla
10.6), utilizados como propelentes de aerosoles, disolventes y refrigerantes por su inocui-
dad debida a su estabilidad, que alcanzan la estratosfera y rompen el ozono de la siguiente
forma:
El agujero de ozono del polo Sur es mayor que el del Norte, ya que la Antrtida es un con-
tinente, lo que signica que, durante el intenso fro del invierno, se asentar sobre ella un
anticicln continental. El aire que cubre este anticicln ser especialmente fro y la troposfera
ser ms baja que en verano, formndose nubes de hielo a altitudes superiores, es decir, en
la estratosfera. Estas nubes reciben el nombre de nubes estratosfricas polares (NEP) y se
forman a muy bajas temperaturas (inferiores a 83 C), condiciones que solo se dan en la
Antrtida.
Como ya sabes, para que se formen nubes se necesitan ncleos de condensacin, como, por
ejemplo, los NO
2
. Estos reaccionan con el agua formando HNO
3
, que cae con la nieve, con lo
que la atmsfera queda desnitrifcada. Al no existir NO
2
, en la atmsfera, la reaccin (3) no
puede llevarse a cabo y, durante la primavera austral (en octubre), el cloro destruye el ozono,
reaccin (2), sin que nada se lo impida. La falta de ozono es realimentada positivamente de la
siguiente manera: al no haber tanto ozono, no puede haber tanta absorcin de radiacin UV
y, como consecuencia, tampoco se pueden dar las reacciones de formacin y destruccin del
ozono, con lo que la estratosfera estar ms fra y, como consecuencia, se formarn ms NEP.
Otro factor que contribuye al incremento del agujero de ozono en el polo Sur es que la perma-
nencia del vrtice polar durante gran parte del ao impide la auencia del aire rico en ozono
procedente de las zonas ecuatoriales. Dicho agujero afecta tambin a las reas geogrcas
adyacentes, pues al dilatarse dicho vrtice enva bolsas de aire pobres en ozono hacia la parte
sur del continente americano, Australia y Nueva Zelanda.
En la actualidad ms del 95 % de los aerosoles que se fabrican en Espaa no utilizan
CFC como propelentes. El 5 % restante corresponde a empleo de CFC en usos muy es-
pecfcos, como productos medicinales y cientfcos que no se pueden adaptar a otras
alternativas de propelentes y su uso est autorizado. (Fuente: Sociedad Espaola de
Aerosoles.)
Fotlisis de los CFC:
CFCl
3
+ UV CFCl
2
+ Cl (1)
Destruccin del ozono: proceso que puede durar cien aos, en el que cada tomo de
cloro es capaz de destruir hasta 100 000 molculas de ozono (reaccin similar a la
[1]):
Cl + O
3
ClO + O
2
(2)
ClO + O Cl + O
2
O
3
+ O O
2
+ O
2
Existe una tercera reaccin entre la (1) y la (2):
NO
2
+ ClO ClNO
3
(3)
Mediante esta, al formarse el nitrato de cloro se protege al ozono de la accin del
cloro. De esta manera los NO
2
presentes en la estratosfera desempean el importan-
tsimo papel de atrapar al cloro, produciendo su inactivacin.
Disea el diagrama causal que
represente el bucle de realimenta-
cin de la falta de ozono descrito
en el texto.
La concentracin de ozono estra-
tosfrico se expresa en unida-
des Dobson (DU), siendo los
valores normales 230 a 500 DU.
Una unidad Dobson equivale a
un espesor en la capa de ozono de
0,01 mm. El nombre hace referen-
cia a G.M.B. Dobson, uno de los
primeros investigadores del ozono
troposfrico.
Ms datos
Fig. 10.27. Agujero en la capa de ozono
(teledeteccin). Imagen tomada por
satlite midiendo la cantidad de radiacin
UV que absorben las molculas de O
3

atmosfricas. (Fuente: Proyecto TOMS
de la NASA.)
CFC Frmula
R-11 CFCl
3
R-12 CFCl
2
R-113 CFCl
2
-CF
2
Cl
R-114 CF
2
Cl-CF
2
Cl
R-22 CHF
2
Cl
Tabla 10.6. Familia de los CFC.
Responde
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 254
16> A la vista de la Figura 10.28, que nos indica la situa-
cin de la fauna pisccola en 1 679 lagos europeos, con-
testa a las siguientes preguntas:
a) Analiza y comenta por escrito los datos que en ella
aparecen.
b) A qu crees que se debe el hecho de que desaparez-
can en un porcentaje tan elevado las poblaciones de
peces en algunos de los lagos europeos?
c) Indica el origen y otras posibles repercusiones del
problema que has detectado.
17> Observa la evolucin del agujero de ozono descrita en
la Figura 10.29 y contesta:
a) Qu es el agujero de ozono? Qu repercusiones o
efectos genera?
b) Indica el papel de los CFC en la capa de ozono, as
como su origen.
c) Qu otros compuestos pueden daar la capa de
ozono? Explica su accin.
d) Explica a qu se debe el hecho de que el agujero
de ozono sea mayor en el polo Sur que en el polo
Norte.
ACTI VI DADES
Fig. 10.29. Evolucin del agujero de ozono antrtico.
Fig. 10.28.
S: 1 679 lagos
0
20
40
60
80
100
%
111
245
375 353
164
431
< 4,5 4,5-4,7 4,7-5,0 5,0-5,5 5,5-6,0 > 6,0
pH
Sin peces
Poblacin escasa
Poblacin abundante
E. La calidad del aire
Denir el concepto de calidad del aire es difcil, y normalmente corresponde a un con-
junto de normas y disposiciones de mayor o menor vinculacin desde el punto de vista
legislativo, y que denen una frontera ms o menos real entre el aire limpio y el aire
contaminado. La legislacin espaola establece como objetivo de calidad del aire la
cuanta de cada contaminante en la atmsfera, aisladamente o asociado con otros, cuyo
establecimiento conlleva obligaciones segn las condiciones que se determinan para cada
contaminante.
Vigilancia de la calidad del aire
La vigilancia de la calidad del aire abarca los sistemas y procedimientos utilizados para evaluar la
presencia de agentes contaminantes en la atmsfera, as como la evolucin de sus concentra-
ciones en el tiempo y en el espacio, con el n de prevenir y reducir los efectos que pueden
causar sobre la salud y el medio ambiente.
Fig. 10.30. Instrumentos para controlar
la calidad del aire.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 255
Fig. 10.31. Especies de lquenes y grado de contaminacin por SO
2
que soportan: a) Lecanora (alto nivel
de contaminacin); b) Xanthoria (nivel de contaminacin medio); c) Parmelia (contaminacin escasa);
d) Ramalia (ausencia de contaminacin casi total); e) Usnea (ausencia de contaminacin).
Dicha vigilancia se puede llevar a cabo mediante:
a) Redes de vigilancia, que son un conjunto de estaciones de medida (puntos de muestreo) de
los contaminantes del aire, constituidas por equipos manuales, que se encargan de la toma
de muestras y su anlisis en el laboratorio, y por equipos automticos de medida continua
que suministran datos hacia un centro de control. Entre ellos tenemos las redes de vigilan-
cia locales (redes urbanas), que permiten conocer los niveles de inmisin de contaminantes
de la zona analizada; las redes comunitarias como la EMEP, que cuenta con una serie de
estaciones distribuidas por los pases de la UE y cuyo objetivo es el control de la contamina-
cin transfronteriza y aportar informacin a los gobiernos sobre concentracin y deposicin
de los contaminantes del aire y su transmisin a largas distancias, con el n de que puedan
adoptar medidas para su control; la red CAMP, que recibe datos sobre contaminacin del NE
del Atlntico y analiza sus efectos sobre el medio marino; y las redes de mbito mundial
como la BAPMON, que se encarga del anlisis y evolucin de los datos sobre los gases inver-
nadero o del agujero en la capa de ozono. Espaa cuenta con 10 estaciones integradas en
dichas redes.
b) Mtodos de anlisis, que comprenden procesos fsicos, basados en someter las muestras
de aire a ensayos en los que no se alteran las caractersticas de los contaminantes, como
la determinacin del color o de la absorcin de luz en diferentes longitudes de onda, y m-
todos qumicos, basados en la transformacin que sufre la sustancia objeto de anlisis. Se
emplean reacciones de coloracin y de combinacin con reactivos gaseosos que producen
uorescencia al ponerse en contacto con la sustancia contaminante objeto de ensayo (Tabla
10.7). Estas tcnicas se llevan a cabo mediante equipos automticos.
c) Indicadores biolgicos de contaminacin, que se basan en el anlisis de la sensibilidad que
presentan algunas especies de seres vivos a ciertos contaminantes gaseosos atmosfricos,
cuyos efectos permiten identicar su presencia y vigilar la evolucin de la contaminacin
atmosfrica. Entre los contaminantes ms comnmente detectados mediante indicadores
biolgicos tenemos HF, SO
2
, oxidantes fotoqumicos, metales pesados e istopos radiacti-
vos. Entre las especies empleadas destacan los lquenes, que son muy sensibles al SO
2
, HF y
HCl, ya que les producen alteraciones morfolgicas y fsiolgicas importantes (Fig. 10.31).
d) Empleo de los sensores ldar (explicados en la pg. 79), que se utilizan para la deteccin
de los contaminantes del aire.
Mapa de situacin de las estaciones
de la Red EMEP/Camp (Vigilancia
y emisiones atmosfricas)
www.mma.es/secciones/info_
estadistica_ambiental/estadis-
ticas_info/informes_coyuntu-
ra/informe_anual/pdf/pto21s-
intesis07.pdf
En internet
Tipo de
contaminante
Mtodos
SO
2
Absorcin de
uorescencia UV
CO Absorcin por
infrarrojo
Partculas Atenuacin de la
radiacin beta en
fltro
Ozono Absorcin en el UV
Hidrocarburos Ionizacin en
llama de
hidrgeno y aire
NO
x
Quimioluminis-
cencia
Tabla 10.7. Mtodos de anlisis de los
contaminantes atmosfricos.
a) b) c) d) e)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 256
Medidas de prevencin y correccin
Entre las acciones destinadas a disminuir o corregir la contaminacin del aire destacan:
1. Medidas preventivas, encaminadas a evitar la aparicin del problema, como son:
La planicacin de usos del suelo, que mediante los planes de ordenacin del territo-
rio contemplen los lugares idneos para establecer industrias, de forma que sus efectos
sobre las poblaciones, vegetacin, animales y materiales sean menores.
Las evaluaciones de impacto ambiental, que son estudios previos de las alteraciones
que sobre el medio ambiente en general y sobre la atmsfera en particular van a provocar
la realizacin de determinadas acciones, proyectos, etc., con el n de establecer medidas
correctoras que mitiguen los impactos antes de que aquellos se lleven a cabo.
El empleo de tecnologas de baja o nula emisin de residuos, basadas en el desarrollo
de procesos que traten de evitar la contaminacin en origen.
Programas de I+D relativos a la bsqueda y aplicacin de fuentes de energa alternativas
y menos contaminantes.
Mejora de la calidad y el tipo de combustibles o carburantes, de manera que no lleven
en su composicin elementos que al entrar en combustin generen algn contaminante
(el empleo de gasolinas sin plomo) o de combustibles con menor contenido en azufre
(como el gas natural).
Medidas sociales de informacin mediante campaas de sensibilizacin y formacin a
travs de la educacin ambiental, para lograr del ciudadano un uso racional y eciente
de la energa (ahorro, empleo de transporte pblico...).
Medidas legislativas con el establecimiento de normativas sobre calidad del aire por
parte de las administraciones locales, regionales, nacionales e internacionales. La UE ha
jado una Directiva marco de calidad del aire que establece las bases para lograr mejoras
en la calidad del aire y en ella han de basarse las normativas de control de calidad de los
pases miembros.
2. Medidas correctoras, como la depuracin del aire contaminado y las estrategias de dis-
persin. Se recurre a ellas para evitar la descarga masiva de contaminantes a la atmsfera.
Entre ellas podemos mencionar:
La concentracin y retencin de partculas con equipos adecuados, como los separado-
res de gravedad, basados en la accin de la gravedad; los ltros de tejido, en los que la
corriente de aire con las partculas pasa a travs de un tejido ltrante; los precipitadores
electrostticos, donde las partculas cargadas elctricamente por la accin de un campo
elctrico se depositan en unos electrodos que las atraen, y los absorbedores hmedos que
jan las partculas a un lquido absorbedor.
Estos mtodos tienen el inconveniente de transferir la contaminacin de un medio a otro,
ya que al evitar la concentracin de contaminantes del aire se producen residuos slidos
o lquidos que contaminan, a su vez, el suelo o el agua (Fig. 10.32).
Los sistemas de depuracin de gases que emplean mecanismos de absorcin basados
en la circulacin de lquidos capaces de disolver el contaminante gaseoso, mtodos de
adsorcin que emplean slidos que retienen selectivamente los contaminantes a elimi-
nar, procesos de combustin de gases mediante el empleo de antorchas o quemadores y
procesos de reduccin cataltica en el caso de contaminantes que se pueden transformar
en compuestos no txicos al reaccionar con un agente reductor.
La expulsin de los contaminantes por medio de chimeneas adecuadas, de forma que se
diluyan lo suciente, evitando concentraciones a nivel del suelo. En este caso se reduce
la contaminacin local, pero se pueden provocar problemas en lugares alejados de las
fuentes de emisin.
Absorcin: proceso en el que una
materia se impregna en otra y la
retiene.
Adsorcin: proceso por el que
las mo l culas de un gas, de un
lquido o de una sustancia disuel-
ta se fijan a la su per fi cie de un
slido mediante una unin f sica
o qumica.
Vocabulario
Fig. 10.32. Sistemas de correccin de la
contaminacin del aire: a) precipitador
electrosttico; b) ltros de bolsa. (Fuente:
ITSEMAP.)
(a)
(b)
Gas limpio
Gas limpio
Gas sucio
Gas sucio
Bolsas
Descarga de polvo
Descarga de polvo
Electrodos
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 257
j 10.2 La contaminacin acstica
Resulta difcil defnir el ruido, puesto que cualquier sonido puede resultar molesto segn
las condiciones psquicas o fsicas del receptor (por ejemplo, un sonido de baja inten-
sidad, como el zumbido de una mosca, puede resultar muy molesto, y un sonido de alta
intensidad, como la msica a volumen fuerte, puede no serlo si se escucha de forma vo-
luntaria).
A. Origen y fuentes productoras de ruido
En los ltimos aos, la cantidad de ruido producido se ha incrementado en los pases indus-
trializados como consecuencia del aumento de la densidad de poblacin urbana, de la mecani-
zacin en la mayora de las actividades y de la utilizacin creciente de vehculos de motor en
el transporte de personas y mercancas. Las principales fuentes de ruido que la Organizacin
Mundial de la Salud considera son:
Industria. El ruido que produce es causado por la maquinaria que se emplea, y aumenta en
relacin directa con la potencia de las mquinas. La incidencia del ruido provocado por las
industrias tambin depende de la presencia o ausencia de otras fuentes de ruido prximas
(por ejemplo, el trco que circunda reas industriales abiertas).
Medios de transporte. Muchos autores consideran a los automviles como la fuente ms
importante de ruido ambiental. Su incidencia depende de la velocidad del vehculo y de las
caractersticas de la va (anchura de la calle, edicios, no de pavimentos, etc.).
Se producen variaciones de ruido muy grandes, dependiendo de la intensidad del trfco en
cada momento. Adems, las motos y las seales de alarma (bocinas, sirenas) provocan rui-
dos ms molestos, mientras que el ferrocarril produce ruidos de baja frecuencia, pero carac-
terizados por su periodicidad (uniones de rales) y por el impacto de las seales acsticas.
Ver la Figura 10.33.
Los aviones causan graves problemas acsticos en las comunidades cercanas a los aeropuer-
tos (Fig. 10.34), y el grado mximo de ruido en este caso es alcanzado por el estampido
snico producido por los aviones supersnicos.
Construccin de edicios y obras pblicas. Las obras son causa de abundante ruido,
debido a la maquinaria empleada (cementeras, gras, martillos de perforacin, etctera).
Esta situacin se agrava por el hecho de que los equipos no cuentan con silenciadores en
la mayora de los casos (por ejemplo, un martillo neumtico produce 110 dB a un metro de
distancia). Ver la Figura 10.33.
Interior de edicios. Las actividades de limpieza, los electrodomsticos, la vida familiar,
los aparatos de radio y televisin, los animales domsticos, las tuberas, las cisternas, etc.,
producen ruidos de carcter privado cuyo control resulta difcil.
Otras fuentes. Se incluyen aqu fuentes importantes, de tipo individual y relacio-
nadas con el ocio y el tiempo libre, como son los lugares de diversin (cafeteras,
discotecas, ferias, etc.). Los ruidos que ocasionan no se consideran molestos, aunque
producen niveles de contaminacin acstica elevados (media de 94 a 100 dB). (Con-
sulta la Tabla 10.8.)
El sonido es la sensacin sonora
que percibe el nervio acstico a
travs de las diferentes estructu-
ras del odo.
Vocabulario
La intensidad sonora es la can-
tidad de energa transportada por
la onda por unidad de tiempo y
superficie.

La intensidad se mide en belios,
en honor a Graham Bell, o en
submltiplos llamados decibelios
o decibel (dB). El nivel ms bajo
de sonido corresponde a 0 dB; por
encima de 120 dB la sensacin es
dolorosa.
Los aparatos de medida del soni-
do o sonmetros emplean como
escala de medida de la exposicin
prolongada a ruidos el leq o nivel
sonoro continuo equivalente que
se expresa en dB (A).
Importante
= I
E
ts
10
70
80
90
30 40 50 60 70 80 90 100110120130
Pesados
N
i
v
e
l

s
o
n
o
r
o

m

x
i
m
o

(
d
B

[
A
]
)
Velocidad (km/h)
Ligeros
Fig. 10.33. Variacin en el nivel de
ruido de diferentes tipos de vehculos
con relacin a la velocidad. (Fuente: F. J.
Pea.)
El ruido es un sonido excesivo o intempestivo, desagradable para el que lo
percibe, que puede producir efectos fsiolgicos y psicolgicos no deseados
sobre una persona o grupo de personas.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 258
B. Efectos de la contaminacin acstica
El ruido acta sobre el organismo por medio de las vas auditiva y psicolgica, afectando a la
salud, la comunicacin, la atencin y el comportamiento de las personas. El hecho de esta-
blecer relaciones causa-efecto respecto a la accin del ruido ocasiona problemas, dada la gran
cantidad de factores que inuyen en la produccin del ruido: tiempo de exposicin, edad del
individuo, estilo de vida, tipo de trabajo. Por otra parte, para determinar los efectos provocados
por los sonidos es necesario tener en cuenta el conjunto de ruidos de diversas fuentes a los
que estn sometidas las personas en su actividad diaria. Los efectos que se producen son:
Alteraciones siolgicas, como la prdida de audicin. La capacidad auditiva vara de un
individuo a otro, siendo difcil determinar el grado en que la exposicin al ruido puede oca-
sionar dicha prdida. Esta depende de la intensidad y tiempo de exposicin y no se produce
de forma brusca, sino gradual, lo que hace que su efecto pase inadvertido para el individuo,
al no interferir en su vida diaria. Las consecuencias pueden ser permanentes o temporales
(por ejemplo, si se superan los 85 dB en exposicin prolongada, la prdida de audicin es
irreversible).
Otras repercusiones del ruido se producen sobre la respiracin, pues niveles superiores a
90 dB producen un aumento de su frecuencia. En el sistema circulatorio, el ruido ocasiona
aceleraciones del ritmo cardiaco, aumento de la presin arterial y riesgo coronario. En el
aparato digestivo produce disminucin de la secrecin salivar, nuseas, vmitos, prdida
de apetito e incluso lceras gastroduodenales. Sobre el sistema endocrino provoca una al-
teracin en el funcionamiento de las glndulas suprarrenales que ocasiona aumento en la
secrecin de adrenalina. Adems altera el rgano del equilibrio, lo que supone prdida de
este y vrtigos.
Alteraciones psquicas, cuyos factores de mayor repercusin son la intensidad del ruido
(cuanto ms irregular e intermitente, ms molestias ocasiona y ms difcil es adaptarse a
l), la fuente de emisin, la hora de emisin (los ruidos son ms molestos durante la noche)
y el estado de nimo o la sensibilidad del receptor.
Las alteraciones psquicas ms frecuentes son la neurosis, la irritabilidad y el estrs.
Otras alteraciones, como las dicultades en la comunicacin oral, que pueden ser causa
de accidente y que obligan a realizar esfuerzos suplementarios al tener que elevar la voz,
y alteracin sobre el sueo, ya que la exposicin al ruido puede provocar dicultades para
conciliarlo, alterarlo o despertar a una persona dormida.
Los efectos dependen de la naturaleza del ruido, la edad y el sexo (las mujeres son ms
sensibles al ruido durante el sueo que los hombres). Dichos efectos aumentan cuando se
superan los 35 dB. Tambin se producen alteraciones en el rendimiento laboral, puesto que
el ruido afecta sobre todo a tareas que implican memorizacin o resolucin de problemas y
a trabajos de vigilancia. En la escuela se ha comprobado que el ruido diculta los procesos
de enseanza y aprendizaje, dado que ocasiona disminucin de la concentracin y de la
eciencia.
Fig. 10.34. Fuentes de emisin de ruido. La exposicin prolongada genera graves daos en la salud.
Segn un informe de la OCDE
(Organizacin para la Cooperacin
y el Desarrollo Econmico), Espaa
es el pas europeo con mayor
ndice de ruidos y el segundo del
mundo, despus de Japn. Este
hecho pone de manifiesto que
no existe una correlacin entre
desarrollo econmico y nivel de
ruido, sino que viene determinado
por otros factores, como el grado
de concienciacin ciudadana sobre
sus efectos y la posibilidad de evi-
tarlos.
Ms datos
Los cambios en la intensidad del
sonido son proporcionales al loga-
ritmo de estmulo. As, para medir
la intensidad sonora se emplean
niveles de magnitud (dB) en una
escala logartmica. Un aumento de
3 dB representa duplicar la inten-
sidad sonora.
La insonorizacin en los edificios
es una medida muy eficaz. Como
ejemplo, la instalacin de doble
ventana mejora el aislamiento
acstico hasta 45 dB.
Segn la UE, el lmite de conta-
minacin acstica admisible es
de 65 dB.
Sabas que...?
...
Tipo de
ambiente
Periodo dB
Laboral 8 horas 75
Domstico,
auditorio,
aula
45
Dormitorio Noche 35
Exterior
diurno
Da 55
Exterior
nocturno
Noche 45
Tabla 10.8. Valores lmite recomendados
de exposicin al ruido.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 259
C. Soluciones frente a la contaminacin acstica
La primera forma de intervencin destinada a disminuir los efectos de la conta-
minacin acstica es procurar aislarse de ella, pero carece de efcacia cuando se
trata de actividades realizadas en el exterior. Por ello, las formas de intervencin
deben enmarcarse en una poltica de gestin medioambiental y de mejora de la
calidad de vida.
Las acciones para luchar contra el ruido pueden ser preventivas o correctoras:
1. Acciones preventivas. Se basan en la aplicacin de planes que prevengan la
contaminacin sonora. Entre ellas destacan:
Planifcacin del uso del suelo, que es el instrumento ms efcaz, ya que las
molestias causadas por el ruido provienen de la realizacin de ciertas activi-
dades que son incompatibles con la zona en la que se asientan.
Planifcacin urbana, que emplea como instrumento ms efcaz el de la zoni-
cacin y aislamiento geogrco de actividades ms ruidosas con relacin a
zonas habitadas.
La arquitectura urbana, mediante la construccin de edifcios que actan
como pantallas, la ubicacin y distribucin adecuadas de las viviendas, la insonorizacin
y la instalacin de pantallas acsticas (Fig. 10.35).
Estudios de impacto ambiental, de gran importancia a la hora de tomar decisiones sobre
planicacin de usos del suelo y establecimiento de industrias.
Medidas que impliquen el establecimiento de ordenanzas y normativas, tasas, multas,
subvenciones, etc.
Utilizacin de sistemas que supongan una disminucin del ruido en las fuentes emisoras,
como silenciadores en tubos de escape, maquinaria con dispositivos de insonorizacin y
empleo de tcnicas que ocasionen menos ruido.
Informacin y educacin ambiental, que produzcan una sensibilizacin del ciudadano, a
travs de campaas publicitarias; adems, hay que introducir en los sistemas educativos
el conocimiento del sonido y los daos que una exposicin prolongada al ruido (per-
manencia en ambientes ruidosos) puede ocasionar, para poder fomentar actitudes que
impliquen una supresin de comportamientos excesivamente ruidosos.
2. Acciones correctoras. Se basan en la limitacin, la reduccin del ruido en la fuente emi-
sora y en la proteccin de la poblacin ms expuesta. Pueden ser:
Reglamentaciones elaboradas por las administraciones pblicas, como los reglamentos
especcos que regulan los niveles de emisin de ruido por las distintas fuentes y las le-
gislaciones globales que agrupen todos los elementos que intervienen en la lucha contra
la contaminacin acstica.
Acciones directas sobre las fuentes de emisin, como limitar el nivel de actividad o re-
ducir su potencia sonora, zonicacin y aislamiento geogrco de actividades ruidosas,
modicar el trazado de las vas de circulacin con el n de alejarlas de zonas pobladas,
insonorizacin de edifcios y colocacin de barreras acsticas.
Una forma de luchar contra la contaminacin acstica es conocer bien los mecanis-
mos o factores que la producen. Esto supone elaborar mapas de ruido a partir de los
datos obtenidos en las estaciones de vigilancia. En dichos mapas se representan los
niveles de intensidad sonora que corresponden a un espacio y tiempo determinados,
y que pueden ser variables.
Fig. 10.35. Pantallas acsticas.
La Ley 37/2003, de 17 de noviem-
bre, del Ruido, establece las siguien-
tes definiciones:
Emisor acstico: cualquier acti-
vidad, infraestructura, equipo,
maquinaria o comportamiento que
genere contaminacin acstica.
ndice acstico: magnitud fsica
para describir la contaminacin
acstica, que tiene relacin con
los efectos producidos por esta.
ndice de emisin: ndice acs-
tico relativo a la contaminacin
acstica generada por un emisor.
ndice de inmisin: ndice acs-
tico relativo a la contaminacin
acstica existente en un lugar
durante un tiempo determinado.
Vocabulario
La representacin de un mapa
de ruido puede realizarse de dos
formas:
Empleando isfonas, lneas que
unen puntos cuyos niveles de
ruido son iguales.
Mediante colores, caso en el
cual los puntos de igual nivel
de ruido se representan con un
mismo color.
Importante
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 260
18> Observa el mapa de niveles sonoros de la Figura 10.36,
que nos indica la distribucin espacial de los niveles
de ruido ambiental durante una jornada en una ciudad
con gran poblacin. Despus contesta a las siguientes
preguntas:
a) En qu zonas se localiza la mayor contaminacin
sonora? Cules son las causas?
b) Qu son los mapas de ruidos y cul es su finalidad?
c) Qu formas se pueden emplear para elaborar un mapa
de ruido?
d) Nombra los efectos que puede ocasionar una exposi-
cin prolongada al ruido.
e) Indica medidas de carcter familiar, local y nacional
para combatir el problema de la contaminacin acs-
tica.
19> Realiza las siguientes actividades:
a) Clasifica como zona nociva, peligrosa o segura la
intensidad de sonido que presentan las fuentes indi-
cadas en la pirmide de la sordera que te presentamos
en la Tabla 10.9.
b) Cul es el lmite de contaminacin acstica fijado por
la Unin Europea?
c) Indica las fuentes de ruido que te afectan diariamente
(en casa, en el centro, en lugares de ocio, etc.) y su
nivel de intensidad.
d) Explica las razones que sitan a Espaa en segundo
lugar entre los pases ms ruidosos del mundo, des-
pus de Japn.
e) Busca informacin y realiza un comentario escrito
sobre el grado y origen de la contaminacin acstica
presente en las distintas etapas de las sociedades
humanas (cazador-recolector, agricultor-ganadero e
industrial).
20> Lee el siguiente texto y contesta las cuestiones que se te
proponen:
Somos el segundo pas ms ruidoso del mundo, des-
pus de Japn, un problema de muy difcil solucin que
dejar sordo a uno de cada cuatro espaoles. Actual-
mente todos los ayuntamientos de las grandes ciuda-
des toman medidas para controlar los ruidos. Medicio-
nes, elaboracin de mapas sonoros, patrullas especiales
de la Polica Municipal para revisar vehculos... El jefe
de seccin de niveles sonoros de la agencia del Medio
Ambiente de Madrid est convencido de que el futuro
sonoro de las grandes ciudades pasa inevitablemente
por la educacin medioambiental. (Fuente: El Pas.)
a) Qu problema ambiental se menciona? Cul es su
origen?
b) Qu significa que un avin de reaccin emite 120 dB?
Compara este valor con los valores lmite tolerables e
indica algunos efectos que se derivaran de la proximi-
dad a un aeropuerto del que despegan dichos aviones.
c) Nombra cuatro medidas que se pueden adoptar para
prevenir la contaminacin acstica, indicando su tipo
(administrativa, jurdica, social, tcnica).
d) Qu tipo de medida se propone por la Agencia del
Medio Ambiente? Qu mecanismos se emplearan
para su aplicacin?
ACTI VI DADES
40 - 45
45 - 50
50 - 55
55 - 60
Decibelios
Calles principales
Afueras de la ciudad
Ms de 60
Fig. 10.36. Mapa de ruido.
La pirmide de la sordera
(Nivel de intensidad en dB)
Susurro (a un metro) 30-35
Ofcina privada 50-55
Ofcina mecanizada 60-65
Conversacin (en voz alta a 1 metro) 65
Aspiradora (a 3 metros) 70-75
Automvil (a 7 metros) 70-80
Calle (trfco ligero) 75
Reactor en vuelo (a 2 kilmetros) 75-80
Interior coche a 100 km/h 75-80
Cuarto de calefaccin 80-90
Martillo neumtico (a 15 metros) 80-90
Grito (a 3 metros) 90
Estacin de metro 95
Reactor despegando (a 100 metros) 120
Tabla 10.9. La pirmide de la sordera. (Fuente: Consejo Superior de
Investigaciones Cientcas.)
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 261
Iniciativa La Luz de la Estrellas:
www.starlight2007.net/
starlightes.htm
Instituto de Astrofsica de Cana-
rias:
www.iac.es/divulgacion.php
En internet
El derecho a un cielo nocturno
no contaminado que permita dis-
frutar de la contemplacin del
firmamento debe considerarse
como un derecho inalienable de
la humanidad, equiparable al
resto de los derechos ambientales,
sociales y culturales, atendiendo
a su incidencia en el desarrollo
de todos los pueblos y a su reper-
cusin en la conservacin de la
diversidad biolgica.
Declaracin La Luz de las Estrellas.
La Palma, abril de 2007
Cita
Fig. 10.37. Mapa de contaminacin
lumnica en Europa. (Fuente: P. Cinzano,
F. Falchi [University of Padova], C. D.
Elvidge [NOAA National Geophysical
Data Center, Boulder]. Copyright Royal
Astronomical Society. Reproduced from
the Monthly Notices of the RAS by
permission of Blackwell Science.)
j 10.3 La contaminacin lumnica
Es una de las formas de contaminacin atmosfrica menos conocida. La concienciacin ciuda-
dana y el conocimiento de los efectos que produce son an escasos; no obstante, ya aparece
denida y regulada en la legislacin espaola. As:
A. Formas y fuentes de contaminacin lumnica
Entre sus manifestaciones tenemos:
a) Luz intrusa. Se produce cuando la iluminacin artifcial emite luz en direcciones que salen
fuera del rea donde es necesaria e invade zonas vecinas. Por ejemplo, la luz de una farola
que entra en una vivienda. Frecuente en zonas urbanas.
b) Difusin hacia el cielo que se produce al interactuar la luz con las partculas del aire,
provocando que parte del haz luminoso sea desviado en todas las direcciones y en especial
hacia el cielo. As, el halo luminoso que recubre los ncleos urbanos se observa a varios
kilmetros de distancia.
c) Deslumbramiento ocasionado en personas y animales cuando una luz incide directamente
sobre el ojo dicultando la visibilidad y generando una situacin de inseguridad y peligro.
Ello puede ser provocado por modelos de alumbrado con un exceso de luz y mal dirigido.
Entre las fuentes que provocan dicha contaminacin, podemos destacar la iluminacin privada
de exteriores; la ornamental de edicios, monumentos, fuentes y jardines; de las vas de co-
municacin, rondas, autopistas, peajes, reas de servicio; de interiores que se puede extender
al exterior, como escaparates, edicios acristalados o luces de viviendas.
B. Efectos y soluciones frente a la contaminacin
lumnica
Los efectos que la contaminacin lumnica puede provocar son:
Econmicos, puesto que genera un sobreconsumo energtico y un elevado gasto.
Ecolgicos, ya que afecta a la fauna y ora nocturna (plancton, aves, murcilagos, anbios,
peces, insectos, plantas...), alterando sus ciclos vitales (dependen del ciclo natural da-no-
che), provocando desorientacin y dicultando las migraciones, impidiendo la polinizacin
de ciertas plantas y alterando con ello las cadenas trcas.
Sanitarios, al provocar en el ser humano dicultades de visin, alteraciones en el sueo,
fatiga...
Cientcos y culturales, al dicultar la observacin del cielo nocturno (las estrellas), lo
que supone una prdida cientca, cultural y paisajstica importante.
Entre las soluciones que se pueden aplicar para su reduccin, cabe mencionar: mejorar la
calidad de la iluminacin ambiental manteniendo su encendido solamente cuando sea nece-
sario (apagado de iluminacin ornamental y de exteriores a partir de ciertas horas) y con una
intensidad moderada; utilizar lmparas de bajo consumo y bien orientadas (dirigidas hacia
el suelo y no hacia el cielo, con pantallas paralelas a la horizontal del suelo); ordenanzas y
reglamentacin; campaas de informacin y educacin ambiental.
La contaminacin lumnica es el resplandor luminoso nocturno o brillo
producido por la difusin y reexin de la luz en los gases, aerosoles y part-
culas en suspensin en la atmsfera, que altera las condiciones naturales de
las horas nocturnas y difcultan las observaciones astronmicas de los obje-
tos celestes (art. 3.f de la Ley 34/2007).
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10 262
La contaminacin del aire es uno de los principales facto-
res ambientales causante de impactos negativos en la salud
humana. Tanto en lugares cerrados como en el exterior, est
asociada con una amplia gama de impactos agudos y crnicos
en la salud, dependiendo del tipo especco de impacto que
provoquen las caractersticas del contaminante. Se estima
que los pases en vas de desarrollo del noroeste, sudeste y
sur de Asia sufren aproximadamente dos tercios de los falle-
cimientos prematuros del mundo debido a la contaminacin
del aire, tanto en lugares cerrados como en el exterior.
El contaminante del aire ms importante, desde el punto
de vista de las enfermedades, son las partculas fnas. La
Organizacin Mundial de la Salud estima que las partculas
en reas urbanas en todo el mundo son las causantes de
aproximadamente el 2 % de la mortalidad motivada por las
enfermedades cardiopulmonares en adultos, el 5 % de la
mortalidad motivada por cnceres de trquea, bronquios y
pulmones, y aproximadamente el 1 % de los fallecimientos
prematuros en el mundo cada ao. Asimismo, este organismo
ha calculado que el humo en lugares cerrados procedente de
combustibles slidos, causa aproximadamente un tercio de
las infecciones del tracto respiratorio bajo, aproximadamen-
te una quinta parte de las enfermedades pulmonares obstruc-
tivas crnicas.
Los impactos de las partculas fnas sobre la salud dependen
considerablemente de sus caractersticas fsicas y qumicas.
El tamao de las partculas es muy importante, puesto que
inuye sobre la facilidad y la profundidad con la que penetran
en los pulmones. La capacidad del cuerpo para protegerse a
s mismo contra las partculas inhaladas y la susceptibilidad
de las personas a las partculas estn estrechamente vincula-
das con el tamao y su composicin qumica. Las partculas
superiores a 10 m de dimetro habitualmente no penetran
en los pulmones y tienen un tiempo de permanencia corto en
la atmsfera. Por consiguiente, la evidencia epidemiolgica
habitualmente vincula las partculas PM
10
y PM
2,5
con efectos
perjudiciales para la salud.
En la actualidad se ha puesto un mayor inters en las part-
culas ultrafnas (dimetro inferior a 0,1 m). Debido a que
son poco solubles, pueden desplazarse desde los pulmones
hasta la sangre, y posteriormente a otras partes del cuerpo.
Los impactos sobre la salud de la contaminacin del aire estn
estrechamente vinculados con los problemas de pobreza y de
gnero. Las mujeres de familias pobres asumen una carga des-
proporcionada de los impactos de la contaminacin del aire,
debido a su mayor exposicin al humo procedente del combus-
tible de baja calidad que utilizan para cocinar (Fig. 10.37). En
general, los pobres estn ms expuestos a la contaminacin
del aire debido a la localizacin de sus residencias y lugares
de trabajo (Fig. 10.38), y a su susceptibilidad incrementada
debida a factores como las deciencias en la nutricin y en la
atencin mdica.
Fuente: GEO4
El impacto de las partculas nas sobre la salud
Fig. 10.38. Fuerte contaminacin en una ciudad asitica.
Fig. 10.37. Mujer cocinando con su hijo en un pas del tercer mundo,
sometidos a la contaminacin producida por las partculas nas contenidas
en el humo.