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egn la enciclopedia Larousse EL DORADO es un pas legendario de Amrica que los conquistadores espaoles, creyndolo emporio de incalculables riquezas

,buscaron afanosamente. Origen de esta creencia era, al parecer , la ceremonia de consagracin de los nuevos zipas, que solan baarse en el Lago Guatavita con el cuerpo cubierto de polvo de oro. El mito fue ms tarde agrandado por la fantasa hispana y ,entre otro, Jimnez de Quesada y Benalczar persiguieron la posesin de este "pas" fabuloso.

Soplo de Oro

Gonzalo de Rojas escriba all por el ao 1636 lo siguiente refirindose al ureo sueo de El Dorado: "En primer trmino, tena que desplazarse al gran lago de Guatavita para efectuar ofrendas y sacrificios al demonio que la tribu adoraba como dios y seor. Durante la ceremonia que tena lugar en el lago, construan una balsa de juncos que adornaban y decoraban con sus mejores bienes, colocando en ella cuatro braseros encendidos, en los que quemaban abundante moque - el incienso de estos nativos - y, tambin, resina y otras muchas esencias. El lago es grande y profundo, y por l puede navegar un buque de borda alta, cargado con infinidad de hombres y mujeres, ataviados con vistosas plumas, placas de oro y coronas de oro... Luego desnudan al heredero hasta dejarlo en cueros, untndolo con tierra pegajosa, sobre la que aplican polvo de oro hasta dejarle el cuerpo enteramente cubierto de este metal. Lo instalan en la balsa, en la que permanece inmvil, y a sus pies sitan un gran cmulo de oro y esmeraldas para que se las ofrezca al dios. Adems de l, en la balsa le acompaan cuatro de los jefes principales, adornados con plumas, coronas, brazaletes, colgantes y pendientes, todo de oro. Tambin ellos van desnudos y llevan ofrendas. Cuando la balsa se aparta de la orilla, se escucha msica de trompetas, flautas y otros instrumentos, y cantos que reverberan en las montaas y valles, hasta que, al llegar la balsa al centro del lago, izan una bandera en seal de silencio. Entonces hace su ofrenda el Hombre Dorado, que arroja todo su oro al fondo del lago; los jefes que le acompaan efectan asimismo sus ofrendas, en turnos sucesivos. Y con esta ceremonia queda proclamado el nuevo gobernante, reconocindoselo como rey y seor".

Esta es una de las primeras crnicas que tuvo el "Viejo Mundo" sobre el inicio de una febril bsqueda que trajo la muerte a ms de un osado que intento arrancar su secreto a la Jungla... El mito de El Dorado tuvo como todas las leyendas del anhelado metal una parte de certeza y verdad, su origen lo encontramos en una costumbre ritual de los indios chibcas, que vivan a orillas de la laguna Guatavita, en la meseta de Cundinamarca. Los datos y referencias histricas nos indican que el seor de este pueblo protagonizaba una ceremonia en la que ofrendaba a los dioses objetos de oro, que lanzaba a la laguna. Cuando finalizaba el ritual -ceremonia el sujeto se baaba en ella y en el agua se desprenda las partculas de polvo de oro. Esta ceremonia se celebr hasta poco antes de la llegada de los espaoles, a quienes se la contaron los indgenas. La ceremonia de El Dorado fue el origen de la leyenda. Espaa y los reinos conquistadores aparte de aportar a las nuevas tierras su Soberana y todo su "progreso" tambin aport la impiedad de los conquistadores quienes haban arrebatado ya a los muisca y sus vecinos toneladas de oro, un filn en forma de mil y un objetos que parecan no tener fin y cuya ansa aumentaba por das al oir las mil y una leyendas que los indios ebrios por el "agua de fuego" contaban sin cesar a los avariciosos conquistadores, induciendo a estos a pensar que an les quedaba el mayor botn: el inmenso tesoro que deba existir en el fondo del lago Guatavita... Sebastin de Benalczar comand en 1535 la primera expedicin reconocida a la bsqueda de El Hombre Dorado y someti las regiones occidentales del territorio de Nueva Granada. El trmino El Dorado qued grabado para entonces como un lugar ilocalizado en el cual abundaba el oro y era sinnimo de lugar de riquezas casi infinitas. Ya El Dorado no era el designativo del rey originario de aquellas mticas tierras sino una regin imprecisa del corazn de Amrica, en la cuenca alta del Amazonas. Fueron numerosas las expediciones que se adentraron infructuosamente en la espesura del verde Amazonas tras el mtico reino, entre los expedicionarios que intentaron tan lucrativa empresa se encontraban nombres tan ilustres como Hutten, Gonzalo de Pizarro, Jimnez de Quesada, Diego de Ords, Jernimo de Ortal, Hernn Prez de Quesada, Pedro de Ursa y Lope de Aguirre, Pedro Malaver de Silva y Domingo de Vera, Alonso de Herrera, etc... En la bsqueda de El Dorado encontramos acontecimientos que durante muchos aos fueron considerados hazaas del valor patrio... de esta forma Francisco de Orellana pas a la historia por ser el primer explorador en navegar el ro Amazonas. Francisco de Orellana formaba parte de la expedicin de Gonzalo de Pizarro (1502 - 1548) que trataba de encontrar el "pas de canela" o "El Dorado" eligiendo la ruta que parta haca el Este de Quito y cuenca del Amazonas, quedndole la satisfaccin

del descubrimiento del ro Coca, afluente del Napo. La expedicin comandada por el hermano del mtico Francisco de Pizarro marchaba bien hasta que las provisiones se comenzaron a hacer insuficientes de tal forma que era insostenible mantener y alimentar a los doscientos hombres y casi dos mil esclavos nativos de la que constaba la expedicin. Para buscar alguna salida a la situacin Pizarro encomend a Orellana la tarea de ir ro abajo en busca de vveres y cuando estos la encontraron no pudieron regresar subiendo el ro debido a la fuerza de la corriente. Orellana y sus cincuenta hombres continuaron navegando por el cauce impresionante del Amazonas hasta desembocar en el Atlntico, para la historia se quedan las aventuras vividas en las que llegaron a comerse hervidos sus cinturones con unas pocas de hierbas... conocieron a los canbales locales, la rica fauna del Amazonas y comprendieron el inmenso poder y magnetismo que entraa el secreto amaznico. La bsqueda de las riquezas de "El Dorado" no se limit nicamente a las orillas del lago Guatavita. Ya en los tiempos de los conquistadores se haba extendido la creencia en el Hombre Dorado y su mstica ciudad de Manoa, donde hasta las cacerolas eran fabricadas en oro. Se crey que el mismo poda ser localizado en las selvas inexploradas de la cuenca amaznica, y por ello numerosos exploradores y aventureros se adentraron en la jungla ao tras ao. De ellos jams se supo...

El primer paso para dragar el lago Guatavita fue dado en 1545, pero la ms seria de las iniciativas iniciales fue la de un comerciante de Bogot, Antonio de Seplveda, quien comenz sus operaciones de drenaje hacia 1580. Utilizando la mano de obra local cifrada en 6000 indios , abri una gran muesca en el borde del lago para permitir su desage, se logr rebajar el nivel en veinte metros, cuando se crea que la empresa llegara con xito a su fin el canal se hundi, originando la muerte de numerosos excavadores. Seplveda hubo de abandonar la desecacin del Guatavita pese a que en un envo la soberano espaol Felipe II demostraba que en el lago haba riquezas incalculables ,el envo lo formaban varios objetos de rico labraje en oro, un peto de oro, un bastn con placas de oro y una asombrosa esmeralda del tamao de un puo... El soberano espaol considero que ya se haba gastado mucho tiempo y expediciones en el hallazgo de El Dorado y el dorado sueo de Antonio de Seplveda se vio truncado en pro de otras expediciones para el Imperio. De la vieja Albion o del tambin Imperio Britnico hubo intentos por localizar tan magnfica fuente de riquezas as sir Walter Raleigh (1552 - 1618)fue de los primeros en intentarlo, pero tuvo motivos para lamentarlo. Tras el envo expreso de la reina Isabel I de Inglaterra en 1595 el expedicionario ingls entro en la tupida selva amaznica de la Guayana en busca de la legendaria Manoa, tras convivir durante algn tiempo con los nativos de la zona les propuso una alianza para derrotar conjuntamente al "invasor" espaol ,all los indios le comentaron que El Dorado se encontraba en las mrgenes de ro Orinoco y aunque el explorador se person en las mrgenes del hoy famoso ro no hall las cantidades de oro que esperaba. La expedicin no tuvo el xito esperado y tras la segunda expedicin en 1617 1618 su nuevo y sonado fracaso sirvi de excusa perfecta para su ejecucin... No se saba la cuanta ni las riquezas que el Lago Guatavita poda encerrar bajo su superficie y que durante tantos aos haba guardado celosamente, de esta forma,en 1807, el naturalista prusiano Alexander von Humboldt tas en unos trescientos millones de dlares de los de entonces, calculando que si cada ao, durante el siglo que dur la tradicin, cuatro mil indios hubieran arrojado cinco pequeos objetos de oro en el lago, debera haber all cuando menos unas cincuenta mil piezas. La bsqueda desde entonces y la identificacin de El Dorado se ha tomado con epicentro en el tan mtico como real lago Guatavita. En el siglo XIX una empresa de capital germano trat y drag el lago, como consecuencia de aquella parcial dragadura -nunca se tuvo en cuenta ni en consideracin el dao ecolgico, pareca como si el Amazonas y su selva lo fuera a aguantar todo..- se obtuvieron algunas piezas del rico metal pero no se haba comenzado tal empresa para recoger "baratijas" y si marchar en busca del ncleo central del tesoro... pero no se hall, el barro cenoso y volcnico impedan el trabajo para una desecacin parcial y de esta forma tuvieron que abandonar la bsqueda. Esto no hizo ms que acrecentar la justa fama del Lago y la leyenda de El Dorado dando paso a explorar y conocer ms y mejor la tupida selva amaznica, la leyenda creci y el nombre de El Dorado y el Hombre Dorado con toda su ritualidad y ceremoniosidad pas a ser el designativo de una quimera, de una leyenda que cabalgaba entre el mito y la realidad, la ficcin, la fantasa y la sospecha de que la realidad se esconda tras un fondo cenagoso que la Historia, la ambicin, la terquedad y el azar se haban encargado de esconder al "invasor" de la bellas tierras amaznicas.

Lago Guatavita

En 1912 la sociedad franco-sajona "Contractors Limited" consigui desecar finalmente el lago, pero la euforia del logr final de todo el fruto de su trabajo les ceg y pospusieron para el da siguiente la

criba del cieno en busca del tesoro. La empresa se haba logrado y ya slo faltaba recoger el ureo botn... la sorpresa lleg cuando al comenzar la jornada con el despuntar del alba comprobaron que el barro volcnico del fondo del lago se haba asentado y comenzado a secar atomizndose y formado una muy slida y compacta masa de cemento volcnico imposible de penetrar. El Lago Guatavita aunque dio muestras de contener oro jams desvel su secreto y su dorado fondo de ilusiones se torn en un impenetrable secreto en justo premio a la codicia humana. Entre los desafortunados que encontraron la muerte buscando la mtica leyenda de El Dorado figura el no menos ilustre explorador Percy Fawcett quin desapareci cuando buscaba la ciudad de oro al norte del amazonas y que tras desaparecer forj su leyenda de quienes decan que realmente la haba encontrado pero que prefiri quedarse a vivir en ella antes que volver... nada ms lejos de la realidad. El coronel Fawcett que parti en 1922 para el Mato Grosso brasileo encontr la muerte en un enfrentamiento con una tribu local y sus restos fueron enterrados en la orilla de los ros Kuluene y Tanurio donde forman un lago, es en suma una vctima ms de tan cegada bsqueda. Hoy podemos afirmar a la luz de los nuevos documentos y cartas histricas aparecidas tanto en Espaa como en Sudamrica y que hacen referencia al mito de El Dorado que este legendario lugar se encuentra emplazado en el Lago Guatavita, a unos 50 Km. al norte de Bogot (Colombia) y cuyas redes de influencia aurifera se extiende hasta las orillas del Orinoco donde se ubica la ciudad de Manoa o al cercano Per, en cuyo norte podran encontrarse algunas otras estribaciones del mtico lugar .En el lago an es visible la huella del hombre en forma de muesca en su borde originada por la expedicin de Antonio de Seplveda. Pese a ello, la leyenda de El Dorado y sus tesoros an sigue vigente y an son muchos los que suean con sus inexploradas tierras y riquezas... la fiebre del oro no es slo patente de corso de siglos pasados... Recientes informaciones fechadas a comienzos del ao 2002 y firmadas por Iaki Alvarez-Miranda afirmaban que "el descubrimiento de un manuscrito del siglo XVI en el archivo romano de la Compaa de Jess haba arrojado nuevos indicios sobre El Dorado", la mtica ciudad de los incas que una expedicin pretende ahora localizar en la espesura de la amazonia peruana. En toda esta nueva aventura por la localizacin de El Dorado y sus zonas de influencia se halla sumergido el explorador y periodista Jacek Palkiewicz quin asegura que esta informacin histrica confirma la existencia de "Paititi", nombre dado por los indgenas a la ciudad construida en oro de la que tuvieron noticia los primeros conquistadores espaoles. Reproduciendo sus propias palabras el aventurero deca: "Se trata de prueba de gran validez que nos hace trabajar en nuestro proyecto con ms entusiasmo todava", Palkiewicz, empeado en la organizacin de una expedicin cientfica que a partir del mes de junio recorrer la inaccesible regin selvtica de la cuenca del ro Madre de Dios, en Per.

Posible ubicacin de "El Dorado"

En el manuscrito hallado, el jesuita espaol Andrs Lpez describe un reino "muy rico y adornado de oro" , incluido en el tomo primero de "Peruana historia (15671625)", segn fue descrito en su da al General de los jesuitas y al Papa, quien otorg a la orden la exclusiva para su evangelizacin, el religioso espaol cuenta como el rey de Paititi, tras convertirse, ofreci construir "una iglesia hecha con bloques de oro macizo" y que incluso las vajillas eran de este metal. El jesuita espaol pareca beber de buenas fuentes dado que la Compaa de Jess llev a cabo la conversin y bautizo de los habitantes de "Paititi", localidad situada " a diez oas de viaje de Cuzco (Per)". El documento no ofrece detalles geogrficos precisos sobre su situacin pero el hecho de que sus fabulosos tesoros hayan podido ser expoliados tampoco preocupa a Palkiewicz, quien insisti en que el inters de su expedicin es "cientfico y arqueolgico" y aseguraba "el oro no nos interesa" al insistir en que su proyecto cuenta con el apoyo del gobierno peruano, extremo no confirmado por el gobierno de dicho pas. No obstante parece que si hay instituciones dispuestas a financiar esta nueva empresa a la bsqueda de El Dorado por otras cercanas latitudes de Colombia. El ltimo de ellos fue el del antroplogo noruego Lars Hafksjold, que desapareci sin dejar rastro en 1997 en el "infierno verde" del ro Madidi.

La prestigiosa revista italiana de arqueologa "Archeo" se hace eco de estas informaciones y el arquelogo italiano Mario Polia, que reside desde hace tres dcadas en Per y es autor de la investigacin, el manuscrito indito supone una prueba de la "existencia real" de la mtica ciudad, cuya localizacin exacta los jesuitas trataron de mantener secreta para evitar una "fiebre del oro"... Fiebre que hoy parece reactivarse, el Amazonas, el Orinoco, el Lago Guatavita ,Manoa ,Paititi, y miles de nombres que recibira la "real" ubicacin del legendario lugar y que mantienen un denominador comn bajo cualquier forma o denominacin: despierta la codicia humana.

La mstica del oro ,en casi todas las culturas y civilizaciones ,ha mantenido una extraa relacin con el ser humano, despertando su codicia quizs quin mejor lo defini mostrando as el pensamiento de la poca fue el navegante al servicio de la corona espaol Cristobal Coln quin dijo:"El oro es el ms exquisito de todos los elementos... Quien posee oro puede adquirir todo lo que necesite del mundo. En verdad, con oro puede usted lograr que su alma ingrese en el paraso".