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PSICOLOGA DE LA EMOCIN: EL PROCESO EMOCIONAL NDICE 1. INTRODUCCIN........................................................................................................ 3 2. FUNCIONES DE LAS EMOCIONES ........................................................................ 4 2.1. Funciones adaptativas............................................................................................ 4 2.2.

Funciones sociales. ................................................................................................ 5 2.3. Funciones motivacionales ..................................................................................... 6 3. EMOCIONES BSICAS............................................................................................. 7 4. ANLISIS DIMENSIONAL DE LAS EMOCIONES................................................ 9 5. DINMICA DE LA REACCIN AFECTIVA......................................................... 20 6. VARIABLES IMPLICADAS EN LA EMOCIN (teoras sobre la emocin) ......... 23 6.1. Posiciones evolucionistas. ................................................................................... 23 6.2. Variables psicofisiolgicas.................................................................................. 24 6.3. Estructuras neurolgicas centrales....................................................................... 26 6.4. Aspectos conductuales......................................................................................... 28 6.5. Variables cognitivas. ........................................................................................... 29 a. Procesos de valoracin cognitiva........................................................................ 30 b. Atribucin de causalidad. ................................................................................... 30 c. "Control de evaluacin de los estmulos" ........................................................... 31 d. Imgenes mentales.............................................................................................. 32 e. Procesamiento de informacin emocionalmente relevante ................................ 32 6. EMOCIONES Y SALUD........................................................................................... 33 1. INTRODUCCIN "Casi todo el mundo piensa que sabe qu es una emocin hasta que intenta definirla. En ese momento prcticamente nadie afirma poder entenderla" (Wenger, Jones y Jones, 1962, pg. 3). La psicologa de la emocin es una de las reas de la psicologa en la que existe un mayor nmero de modelos tericos, pero quizs tambin un conocimiento menos preciso. Posiblemente sea debido a que se trata, por las propias caractersticas del objeto de estudio, de un campo difcil de investigar, en el que los estudios sistemticos son recientes y quiz hasta hace unas dcadas mucho ms escasos que en cualquier otro proceso psicolgico, al tiempo que la metodologa utilizada es, si cabe, mucho ms variada y diversa. En la exposicin de los aspectos conceptuales de la motivacin vamos a seguir la misma lgica que en lo que se refiere a la motivacin, esto es, centrarnos en las variables principales que estn incidiendo sobre la emocin y relacionar en ese contexto las aportaciones tericas y experimentales de diferentes autores. Habitualmente se entiende por emocin una experiencia multidimensional con al menos tres sistemas de respuesta: cognitivo/subjetivo; conductual/expresivo y fisiolgico/adaptativo. Este planteamiento coincide con el modelo tridimensional de la ansiedad propuesto por Lang (1968). Para entender la emocin es conveniente atender a estas tres dimensiones por las que se manifiesta, teniendo en cuenta que, al igual que en el caso de la ansiedad, suele aparecer desincrona entre los tres sistemas de respuesta. Adems, cada una de estas dimensiones puede adquirir especial relevancia en una emocin en concreto, en una persona en particular, o ante una situacin determinada. En muchas ocasiones, las diferencias entre los distintos modelos tericos de la emocin se deben nicamente al papel que otorgan a cada una de las dimensiones que hemos mencionado. Cualquier proceso psicolgico conlleva una experiencia emocional de mayor o menor intensidad y de diferente cualidad. Podemos convenir que la reaccin emocional (de diversa cualidad y magnitud) es algo omnipresente a todo proceso psicolgico. Desde el advenimiento de la psicologa cientfica ha habido sucesivos intentos por analizar la emocin en sus componentes principales que permitieran tanto su clasificacin, como la distincin entre las mismas. Quiz la ms conocida sea la de

teora tridimensional del sentimiento de Wundt (1896), que defiende que stos se pueden analizar en funcin de tres dimensiones: agrado-desagrado; tensin-relajacin y excitacin-calma. Cada una de las emociones puede entenderse como una combinacin especfica de las dimensiones que hemos mencionado. A partir del planteamiento de Wundt se han propuesto diferentes dimensiones que caracterizaran las emociones (Schlosberg, 1954; Engen, Levy y Schlosberg, 1958). No obstante, las nicas que son aceptadas por prcticamente todos los autores y que adems son ortogonales son la dimensin agrado-desagrado y la intensidad de la reaccin emocional (Zajonc, 1980), si bien atendiendo nicamente a stas no puede establecerse una clasificacin exahustiva y excluyente de todas las reacciones afectivas, puesto que emociones como la ira o el odio pueden ser desagradables e intensas y no se trata del mismo tipo de emocin. Es difcil, entonces, lograr una clasificacin exahustiva de todas las emociones posibles en base a dimensiones independientes. No obstante, la dimensin agradodesagrado sera exclusiva y caracterstica de las emociones, de forma que todas reacciones afectivas se comprometeran en dicha dimensin en alguna medida. Esta dimensin alguednica de placer-displacer sera la caracterstica definitoria de la emocin respecto a cualquier otro proceso psicolgico. De forma similar, Oatley (1992) seala que lo realmente definitorio y diferenciador de las emociones es la disposicin para la accin y la "cualidad fenomenolgica". As, una emocin podra definirse como una experiencia afectiva en cierta medida agradable o desagradable, que supone una cualidad fenomenolgica caracterstica y que compromete tres sistemas de respuesta: cognitivo-subjetivo, conductual-expresivo y fisiolgico-adaptativo. 2. FUNCIONES DE LAS EMOCIONES Todas las emociones tienen alguna funcin que les confiere utilidad y permite que el sujeto ejecute con eficacia las reacciones conductuales apropiadas y ello con independencia de la cualidad hednica que generen. Incluso las emociones ms desagradables tienen funciones importantes en la adaptacin social y el ajuste personal. Segn Reeve (1994), la emocin tiene tres funciones principales: a. Funciones adaptativas b. Funciones sociales c. Funciones motivacionales 2.1. Funciones adaptativas. Quiz una de las funciones ms importantes de la emocin sea la de preparar al organismo para que ejecute eficazmente la conducta exigida por las condiciones ambientales, movilizando la energa necesaria para ello, as como dirigiendo la conducta (acercando o alejando) hacia un objetivo determinado. Plutchik (1980) destaca ocho funciones principales de las emociones y aboga por establecer un lenguaje funcional que identifique cada una de dichas reacciones con la funcin adaptativa que le corresponde. De esta manera ser ms fcil operativizar este proceso y poder aplicar convenientemente el mtodo experimental para la investigacin en la emocin. La correspondencia entre la emocin y su funcin se refleja en el siguiente cuadro: Tabla 1: Funciones de las emociones (tomado de Plutchik, 1980) Lenguaje subjetivo Lenguaje funcional Miedo -Proteccin Ira- Destruccin Alegra- Reproduccin Tristeza- Reintegracin Confianza -Afiliacin Asco- Rechazo Anticipacin -Exploracin Sorpresa- Exploracin La relevancia de las emociones como mecanismo adaptativo ya fue puesta de manifiesto por Darwin (1872/1984), quien argument que la emocin sirve para facilitar la conducta apropiada, lo cual le confiere un papel de extraordinaria relevancia en la adaptacin. No obstante, las emociones son uno de los procesos menos sometidos al

principio de seleccin natural (Chliz y Tejero, 1995), estando gobernados por tres principios exclusivos de las mismas. Los principios fundamentales que rigen la evolucin en las emociones son el de hbitos tiles asociados, anttesis y accin directa del sistema nervioso. Los autores ms relevantes de orientacin neo-darwinista son Plutchik (1970), Tomkins (1984), Izard (1984) y Ekman (1984). Como veremos ms adelante, los investigadores que se centran en el anlisis de las funciones adaptativas de las emociones ponen especial inters en el estudio de la expresin de las emociones, anlisis diferencial de las emociones bsicas, estudios transculturales de las mismas y funciones especficas que representan. 2.2. Funciones sociales. Puesto que una de las funciones principales de las emociones es facilitar la aparicin de las conductas apropiadas, la expresin de las emociones permite a los dems predecir el comportamiento asociado con las mismas, lo cual tiene un indudable valor en los procesos de relacin interpersonal. Izard (1989) destaca varias funciones sociales de las emociones, como son las de facilitar la interaccin social, controlar la conducta de los dems, permitir la comunicacin de los estados afectivos, o promover la conducta prosocial. Emociones como la felicidad favorecen los vnculos sociales y relaciones interpersonales, mientras que la ira pueden generar repuestas de evitacin o de confrontacin. De cualquier manera, la expresin de las emociones puede considerarse como una serie de estmulos discriminativos que facilitan la realizacin de las conductas apropiadas por parte de los dems. La propia represin de las emociones tambin tiene una evidente funcin social. En un principio se trata de un proceso claramente adaptativo, por cuanto que es socialmente necesaria la inhibicin de ciertas reacciones emocionales que podran alterar las relaciones sociales y afectar incluso a la propia estructura y funcionamiento de grupos y cualquier otro sistema de organizacin social. No obstante, en algunos casos, la expresin de las emociones puede inducir el los dems altruismo y conducta prosocial, mientras que la inhibicin de otras puede producir malos entendidos y reacciones indeseables que no se hubieran producido en el caso de que los dems hubieran conocido el estado emocional en el que se encontraba (Pennebaker, 1993). Por ltimo, si bien en muchos casos la revelacin de las experiencias emocionales es saludable y beneficiosa, tanto porque reduce el trabajo fisiolgico que supone la inhibicin (Pennebaker, Colder y Sharp, 1990) como por el hecho de que favorece la creacin de una red de apoyo social ante la persona afectada (House, Landis y Umberson, 1988), los efectos sobre los dems pueden llegar a ser perjudiciales, hecho ste que est constatado por la evidencia de que aqullos que proveen apoyo social al afligido sufren con mayor frecuencia trastornos fsicos y mentales (Coyne, Kessler, Tal, Turnbull, Wortman y Greden, 1987). 2.3. Funciones motivacionales La relacin entre emocin y motivacin es ntima, ya que se trata de una experiencia presente en cualquier tipo de actividad que posee las dos principales caractersticas de la conducta motivada, direccin e intensidad. La emocin energiza la conducta motivada. Una conducta "cargada" emocionalmente se realiza de forma ms vigorosa. Como hemos comentado, la emocin tiene la funcin adaptativa de facilitar la ejecucin eficaz de la conducta necesaria en cada exigencia. As, la clera facilita las reacciones defensivas, la alegra la atraccin interpersonal, la sorpresa la atencin ante estmulos novedosos, etc. Por otro, dirige la conducta, en el sentido que facilita el acercamiento o la evitacin del objetivo de la conducta motivada en funcin de las caractersticas alguednicas de la emocin. La funcin motivacional de la emocin sera congruente con lo que hemos comentado anteriormente, de la existencia de las dos dimensiones principales de la emocin: dimensin de agrado-desagrado e intensidad de la reaccin afectiva. La relacin entre motivacin y emocin no se limitan al hecho de que en toda conducta motivada se producen reacciones emocionales, sino que una emocin puede determinar la aparicin de la propia conducta motivada, dirigirla hacia determinado

objetivo y hacer que se ejecute con intensidad. Podemos decir que toda conducta motivada produce una reaccin emocional y a su vez la emocin facilita la aparicin de unas conductas motivadas y no otras. 3. EMOCIONES BSICAS Una de las cuestiones tericas actuales ms relevantes, al mismo tiempo que ms controvertidas, en el estudio de la emocin es la existencia, o no, de emociones bsicas, universales, de las que se derivaran el resto de reacciones afectivas. La asuncin de la existencia de tales emociones bsicas deriva directamente de los planteamientos de Darwin y significara que se trata de reacciones afectivas innatas, distintas entre ellas, presentes en todos los seres humanos y que se expresan de forma caracterstica (Tomkins, 1962, 1963; Ekman, 1984; Izard, 1977). La diferencia entre las mismas no podra establecerse en trminos de gradacin en una determinada dimensin, sino que seran cualitativamente diferentes. Segn Izard (1991), los requisitos que debe cumplir cualquier emocin para ser considerada como bsica son los siguientes: -Tener un sustrato neural especfico y distintivo. -Tener una expresin o configuracin facial especfica y distintiva. -Poseer sentimientos especficos y distintivos. -Derivar de procesos biolgicos evolutivos. -Manifestar propiedades motivacionales y organizativas de funciones adaptativas. Segn este mismo autor, las emociones que cumpliran estos requisitos son: placer, inters, sorpresa, tristeza, ira, asco, miedo y desprecio. Considera como una misma emocin culpa y vergenza, dado que no pueden distinguirse entre s por su expresin facial. Por su parte, Ekman, otro de los autores relevantes en el estudio de la emocin, considera que son seis las emociones bsicas (ira, alegra, asco, tristeza, sorpresa y miedo), a las que aadira posteriormente el desprecio (Ekman, 1973; 1989, 1993; Ekman, O'Sullivan y Matsumoto, 1991a y b). En general, quienes defienden la existencia de emociones bsicas asumen que se trata de procesos directamente relacionados con la adaptacin y la evolucin, que tienen un sustrato neural innato, universal y un estado afectivo asociado nico. Para Izard (1977), as como para Plutchik (1980), las emociones son fenmenos neuropsicolgicos especficos fruto de la seleccin natural, que organizan y motivan comportamientos fisiolgicos y cognitivos que facilitan la adaptacin. Como hemos comentado, la cuestin de la existencia de emociones bsicas es un tema controvertido, sobre el que no existe todava el suficiente consenso entre los investigadores. Ortony y Turner (1990) sealan que no existen tales emociones bsicas a partir de las cuales puedan construirse todas las dems, ya que cada autor propone un nmero y unas emociones determinadas que no suelen coincidir con las que proponen otros investigadores. Si realmente existieran emociones basicas claramente distintivas no debera existir tal desconcierto. Para Ortony y Turner (1990) existen dos corrientes principales que abordan las emociones bsicas. Una biolgica, que defiende que las emociones bsicas han permitido la adaptacin al medio, se encuentran en diferentes culturas y debe haber un sustrato neurofisiolgico comn entre las emociones bsicas de los mamferos, e incluso de los vertebrados. La otra corriente, psicolgica, defiende que todas las emociones se pueden explicar en funcin de emociones irreducibles. Ambas concepciones estn muy relacionadas y su distincin es fundamentalmente didctica. Ekman (1992) sale al paso de las crticas de Ortony y Turner para defender la existencia de emociones bsicas a nivel fisiolgico corroborado por la existencia de una serie de universales en la expresin emocional demostrados transculturalmente, as como por un patrn fisiolgico que caracterizara a cada una de ellas. Las diferentes manifestaciones de actividad del sistema nervioso autnomo estaran a la base de las conductas motoras apropiadas para las distintas emociones, tales como miedo, ira o aversin. Tales emociones estaran directamente relacionadas con la adaptacin del organismo, y por lo tanto es consecuente que tengan un patrn de actividad autonmica especfica, no as otras emociones tales como felicidad o desprecio. No obstante, los resultados en este particular no son concluyentes, y la existencia de

patrones fisiolgicos de respuesta caractersticos de cada reaccin afectiva es ms un ideal que una realidad. El argumento que se ha esgrimido con mayor vehemencia para demostrar la existencia de emociones bsicas es el hecho de que tanto la expresin como el reconocimiento sea un proceso innato y universal. Este argumento darwinista fue expuesto inicialmente por Tomkins (1962) y ha sido desarrollado especialmente por Ekman e Izard (Ekman, 1994; Izard, 1994). No obstante, tampoco sobre esta cuestin existe consenso, ms bien al contrario aparecen estudios experimentales que no corroboran la hiptesis de la universalidad en la expresin y reconocimiento de la expresin facial de las emociones y que ponen de manifiesto que se trata de una conclusin producto de importantes sesgos metodolgicos (Russell, 1994; Chliz, 1995c). 4. ANLISIS DIMENSIONAL DE LAS EMOCIONES Si bien algunas de las principales discusiones tericas actuales giran en torno a si existen emociones bsicas y si el reconocimiento de las mismas es universal (y esto es un hecho controvertido, tal y como hemos puesto de manifiesto), lo cierto es que existen ciertos patrones de reaccin afectiva distintivos, generalizados y que suelen mostrar una serie de caractersticas comunes en todos los seres humanos. Se trata de las emociones de alegra, tristeza, ira, sorpresa, miedo y asco. Podemos defender incluso que se caracterizan por una serie de reacciones fisiolgicas o motoras propias, as como por la facilitacin de determinadas conductas que pueden llegar a ser adaptativas. En este apartado vamos a repasar algunas de las caractersticas principales de dichas emociones, que son sobre las que existe un mayor consenso a la hora de considerarlas como distintivas. Felicidad Caractersticas La felicidad favorece la recepcin e interpretacin positiva de los diversos estmulos ambientales. No es fugaz, como el placer, sino que pretende una estabilidad emocional duradera (Delgado, 1992). Instigadores -Logro, consecucin exitosa de los objetivos que se pretenden. -Congruencia entre lo que se desea y lo que se posee, entre las expectativas y las condiciones actuales y en la comparacin con los dems (Michalos, 1986) Actividad fisiolgica -Aumento en actividad en el hipotlamo, septum y ncleo amigdalino (Delgado, 1992) -Aumento en frecuencia cardiaca, si bien la reactividad cardiovascular es menor que en otras emociones, como ira y miedo (Cacioppo y cols., 1993). -Incremento en frecuencia respiratoria (Averill, 1969) Procesos cognitivos implicados -Facilita la empata, lo que favorecer la aparicin de conductas altruistas (Isen, Daubman y Norwicki, 1987) -Favorece el rendimiento cognitivo, solucin de problemas y creatividad (Isen y Daubman, 1984), as como el aprendizaje y la memoria (Nasby y Yando, 1982). -Dicha relacin, no obstante, es paradjica, ya que estados muy intensos de alegra pueden enlentecer la ejecucin e incluso pasar por alto algn elemento importante en solucin de problemas y puede interferir con el pensamiento creativo (Izard, 1991). Funcin -Incremento en la capacidad para disfrutar de diferentes aspectos de la vida. -Genera actitudes positivas hacia uno mismo y los dems, favorece el altruismo y empata (Isen, Daubman y Norwicki, 1987). -Establecer nexos y favorecer las relaciones interpersonales (Izard,

1991) -Sensaciones de vigorosidad, competencia, trascendencia y libertad (Meadows,1975) -Favorece procesos cognitivos y de aprendizaje, curiosidad y flexibilidad mental (Langsdorf, Izard, Rayias y Hembree, 1983). Experiencia subjetiva -Estado placentero, deseable, sensacin de bienestar. -Sensacin de autoestima y autoconfianza (Averill y More, 1993). Ira *Caractersticas. La ira es el componente emocional del complejo AHI (AgresividadHostilidad-Ira). La hostilidad hace referencia al componente cognitivo y la agresividad al conductual. Dicho sndrome est relacionado con trastornos psicofisiolgicos, especialmente las alteraciones cardiovasculares (Fdez-Abascal y Martn, 1994a,b). *Instigadores -Estimulacin aversiva, tanto fsica o sensorial, como cognitiva (Berkowitz, 1990) -Condiciones que generan frustracin (Miller, 1941), interrupcin de una conducta motivada, situaciones injustas (Izard, 1991), o atentados contra valores morales (Berkowitz, 1990). -Extincin de la operante, especialmente en programas de reforzamiento continuo (Skinner, 1953 -Inmovilidad (Watson, 1925), restriccin fsica o psicolgica (Campos y Stenberg, 1981) *Actividad fisiolgica -Elevada actividad neuronal y muscular (Tomkins, 1963). -Reactividad cardiovascular intensa (elevacin en los ndices de frecuencia cardiaca, presin sistlica y diastlica) (Cacioppo y cols., 1993). *Procesos cognitivos implicados -Focalizacin de la atencin en los obstculos externos que impiden la consecucin del objetivo o son responsables de la frustracin (Stein y Jewett, 1986). -Obnubilacin, incapacidad o dificultad para la ejecucin eficaz de procesos cognitivos. *Funcin -Movilizacin de energa para las reacciones de autodefensa o de ataque (Averill, 1982). -Eliminacin de los obstculos que impiden la consecucin de los objetivos deseados y generan frustracin. Si bien la ira no siempre concluye en agresin (Lemerise y Dodge, 1993), al menos sirve para inhibir las reacciones indeseables de otros sujetos e incluso evitar una situacin de confrontacin. *Experiencia subjetiva -Sensacin de energa e impulsividad, necesidad de actuar de forma intensa e inmediata (fsica o verbalmente) para solucionar de forma activa la situacin problemtica. -Se experimenta como una experiencia aversiva, desagradable e intensa. Relacionada con impaciencia. Miedo *Caractersticas. El miedo y la ansiedad quiz sean las emociones que han generado mayor cantidad de investigacin y sobre las que se han desarrollado

un arsenal de tcnicas de intervencin desde cualquier orientacin terica en psicologa. El componente patolgico son los trastornos por ansiedad estn relacionados con una reaccin de miedo desmedida e inapropiada. Es una de las reacciones que produce mayor cantidad de trastornos mentales, conductuales, emocionales y psicosomticos. La distincin entre ansiedad y miedo podra concretarse en que la reaccin de miedo se produce ante un peligro real y la reaccin es proporcionada a ste, mientras que la ansiedad es desporporcionadamente intensa con la supuesta peligrosidad del estmulo (Bermdez y Luna, 1980; Miguel-Tobal, 1995). *Instigadores -Situaciones potencialmente peligrosas o EC's que producen RC de miedo. Los estmulos condicionados a una reaccin de miedo pueden ser de lo ms variado y, por supuesto, carecer objetivamente de peligro. -Situaciones novedosas y misteriosas, especialmente en nios (Schwartz, Izard y Ansul, 1985). -Abismo visual (Gibson y Walk, 1960) en nios, as como altura y profundidad (Campos, Hiatt, Ramsay, Henderson y Svejda, 1978) -Procesos de valoracin secundaria que interpretan una situacin como peligrosa (Lazarus, 1977, 1991a). -Dolor y anticipacin del dolor (Fernndez y Turk, 1992) -Prdida de sustento (Watson, 1920) y, en general, cambio repentino de estimulacin. *Actividad fisiolgica -Aceleracin de la frecuencia cardiada, incremento de la conductancia y de las fluctuaciones de la misma (Cacioppo y cols., 1993). *Procesos cognitivos implicados -Valoracin primaria: amenaza. Valoracin secundaria: ausencia de estrategias de afrontamiento apropiadas (Lazarus, 1993). -Reduccin de la eficacia de los procesos cognitivos, obnubilacin. Focalizacin de la percepcin casi con exclusividad en el estmulo temido. *Funcin Facilitacin de respuestas de escape o evitacin de la situacin peligrosa. El miedo es la reaccin emocional ms relevante en los procedimientos de reforzamiento negativo (Pierce y Epling, 1995). -Al prestar una atencin casi exclusiva al estmulo temido, facilita que el organismo reaccione rpidamente ante el mismo. -Moviliza gran cantidad de energa. El organismo puede ejecutar respuestas de manera mucho ms intensa que en condiciones normales. Si la reaccin es excesiva, la eficacia disminuye, segn la relacin entre activacin y rendimiento (Yerkes y Dodson, 1908). *Experiencia subjetiva -Se trata de una de las emociones ms intensas y desagradables. Genera aprensin, desasosiego y malestar. -Preocupacin, recelo por la propia seguridad o por la salud. -Sensacin de prdida de control. Tristeza *Caractersticas -Aunque se considera tradicionalmente como una de las emociones displacenteras, no siempre es negativa (Stearns, 1993). Existe gran variabilidad cultural e incluso algunas culturas no poseen palabras para definirla.

*Instigadores -Separacin fsica o psicolgica, prdida o fracaso (Camras y Allison, 1989) -Decepcin, especialmente si se han desvanecido esperanzas puestas en algo. -Situaciones de indefensin, ausencia de prediccin y control. Segn Seligman (1975) la tristeza aparece despus de una experiencia en la que se genera miedo debido a que la tristeza es el proceso oponente del pnico y actividad frentica. -Ausencia de actividades reforzadas y conductas adaptativas (Lewinsohn, 1974) -Dolor crnico (Sternbach, 1978, 1982) *Actividad fisiolgica -Actividad neurolgica elevada y sostenida (Reeve, 1994). -Ligero aumento en frecuencia cardiaca, presin sangunea y resistencia elctrica de la piel (Sinha, Lovallo y Parsons, 1992). *Procesos Cognitivos implicados -Valoracin de prdida o dao que no puede ser reparado (Stein y Levine, 1990). -Focalizacin de la atencin en las consecuencias a nivel interno de la situacin (Stein y Jewett, 1986). -La tristeza puede inducir a un proceso cognitivo caracterstico de depresin (trada cognitiva, esquemas depresivos y errores en el procesamiento de la informacin), que son, segn Beck, los factores principales en el desarrollo de dicho trastorno emocional (Beck, 1983) *Funcin -Cohesin con otras personas, especialmente con aqullos que se encuentran en la misma situacin (Averill, 1979). -Disminucin en el ritmo de actividad. Valoracin de otros aspectos de la vida que antes de la prdida no se les prestaba atencin (Izard, 1991). -Comunicacin a los dems que no se encuentra bien y ello puede generar ayuda de otras personas (Tomkins, 1963), as como apaciguamiento de reacciones de agresin por parte de los dems (Savitsky y Sim, 1974), empata, o comportamientos altruistas (Huebner e Izard, 1988). *Experiencia subjetiva -Desnimo, melancola, desaliento. -Prdida de energa Sorpresa *Caractersticas -Se trata de una reaccin emocional neutra, que se produce de forma inmediata ante una situacin novedosa o extraa y que se desvanece rpidamente, dejando paso a las emociones congruentes con dicha estimulacin (Reeve, 1994). *Instigadores -Estmulos novedosos dbiles o moderadamente intensos, acontecimientos inesperados. -Aumento brusco de estimulacin. -Interrupcin de la actividad que se est realizando en ese momento. *Actividad fisiolgica -Patrn fisiolgico caracterstico del reflejo de orientacin: disminucin de la frecuencia cardiaca, -Incremento momentneo de la actividad neuronal.

*Procesos cognitivos implicados -Atencin y memoria de trabajo dedicadas a procesar la informacin novedosa. -Incremento en general de la actividad cognitiva. *Funcin -Facilitar la aparicin de la reaccin emocional y conductual apropiada ante situaciones novedosas. Eliminar la actividad residual en sistema nervioso central que pueda interferir con la reaccin apropiada ante las nuevas exigencias de la situacin (Izard, 1991). -Facilitar procesos atencionales, conductas de exploracin e inters por la situacin novedosa (Berlyne, 1960). -Dirigir los procesos cognitivos a la situacin que se ha presentado (Reeve, 1994). *Experiencia subjetiva -Estado transitorio. Aparece rpidamente y de duracin momentnea hasta para dar paso a una reaccin emocional posterior. -Mente en blanco momentneamente. -Reaccin afectiva indefinida, aunque agradable. Las situaciones que provocan sorpresa se recuerdan no tan agradables como la felicidad, pero ms que emociones como ira, tristeza, asco o miedo (Izard, 1991). -Sensacin de incertidumbre por lo que va a acontecer. Asco *Caractersticas El asco es una de las reacciones emocionales en las que las sensaciones fisiolgicas son ms patentes. La mayora de las reacciones de asco se generan por condicionamiento interoceptivo. Est relacionado con trastornos del comportamiento, tales como la anorexia y bulimia, pero puede ser el componente teraputico principal de los tratamientos basados en condicionamiento aversivo, tales como la tcnica de fumar rpido (Becoa, 1985). *Instigadores -Estmulos desagradables (qumicos fundamentalmente) potencialmente peligrosos o molestos. -ECs condicionados aversivamente. Los EI's suelen ser olfativos o gustativos. *Actividad fisiolgica -Aumento en reactividad gastrointestinal -Tensin muscular *Funcin -Generacin de respuestas de escape o evitacin de situaciones desagradables o potencialmente dainas para la salud. Los estmulos suelen estar relacionados con la ingesta de forma que la cualidad fundamental es olfativa u olorosa (Darwin, 1872/1984), si bien los EC's pueden asociarse a cualquier otra modalidad perceptiva (escenas visuales, sonidos, etc.) -A pesar de que algunos autores restringen la emocin de asco a estmulos relacionados con alimentos en mal estado o potencialmente peligrosos para la salud (Rozin y Fallon, 1987), lo cierto es que esta reaccin emocional tambin se produce ante cualquier otro tipo de estimulacin que no tenga por qu estar relacionada con problemas gastrointestinales. Incluso puede producirse reaccin de asco ante alimentos nutritivos y en buen estado. -Potenciar hbitos saludables, higinicos y adaptativos (Reeve, 1994).

*Experiencia subjetiva -Necesidad de evitacin o alejamiento del estmulo. Si el estmulo es oloroso o gustativo aparecen sensaciones gastrointestinales desagradables, tales como nusea. 5. DINMICA DE LA REACCIN AFECTIVA La reaccin afectiva no es esttica, sino que manifiesta un curso temporal caracterstico, en funcin de si el estmulo que la elicita est presente, o ausente, as como del tiempo en que dicho estmulo haya estado incidiendo. La dinmica de dicha reaccin afectiva puede explicarse segn dos modelos complementarios: la teora motivacional del proceso oponente (Solomon y Corbit, 1974; Solomon, 1977) y la teora de la transferencia de la excitacin (Zillmann, 1978, 1983). La teora de la motivacin del proceso oponente asume que en la respuesta del organismo ante un instigador existen dos procesos afectivos: proceso-a y proceso-b. El proceso-a es la respuesta primaria, natural, de reaccin ante dicho instigador (RI en el caso de un EI). Tiene las siguientes caractersticas: a) Tiempo de reaccin corto. b) Establece su amplitud mxima rpidamente. c) Una vez que el instigador ha desaparecido, decae rpidamente. Cada proceso-a es seguido por un proceso-b, oponente. Los procesos-b tienen cualidad afectiva opuesta a la del proceso-a y son: a) De latencia o tiempo de reaccin largo. b) Lentos para establecer su amplitud mxima. c) Lentos para decaer una vez que el instigador y su reaccin primaria (procesoa) han cesado. La emocin experienciada consiste en la suma del proceso-a y del b y vara en funcin de la presencia o ausencia del instigador de la reaccin emocional y de la evolucin de los procesos a y b Con las presentaciones repetidas del instigador de la reaccin emocional los procesos-a se debilitan, mientras que los procesos-b se fortalecen y duran ms tiempo. Los procesos-b se fortalecen con el uso y se debilitan con el desuso. La dinmica de la reaccin afectiva sera la siguiente: cuando un estmulo aparece se desencadena rpida e intensamente el proceso-a (agitacin, por ejemplo). El proceso-b (calma) aparece ms lentamente. Exteriormente se manifiesta el estado-A (fase 1). Si el estmulo que produce la reaccin afectiva se mantiene, la intensidad del proceso-a disminuye y se produce la fase de adaptacin (fase 2). Cuando los dos procesos a y b (agitacin y calma) tienen la misma fuerza se produce la fase de estabilidad (fase 3). Cuando el instigador desaparece, el proceso-a se desvanece rpidamente, mientras que el proceso-b todava se mantiene un tiempo, por lo que es cuando realmente se manifiesta exteriormente el estado-B, contrario al estado-A (fase 4). En el ejemplo que estamos comentando, es el momento en el que despus de desaparecer la situacin que produca una intensa agitacin el organismo se encuentra en un estado de hipoactivacin y atona generalizada. Si no vuelve a aparecer el instigador emocional poco a poco se va volviendo a la normalidad (fase 5). El patrn estndar de la dinmica afectiva tiene 5 fases: 1) techo de A 2) adaptacin de A 3) nivel estable de A 4) techo de B y 5) descenso de B y vuelta a la lnea base Como hemos puesto de manifiesto, ante la exposicin repetida de la situacin que produce la reaccin afectiva primaria, el proceso-b se fortalece, mientras que el procesoa permanece inalterado. Ello explica el hecho de que cuando se presenta con frecuencia dicho instigador emocional, el organismo manifiesta cada vez con ms frecuencia reacciones tpicas de estado-B, es decir, la reaccin afectiva se habitua, por lo que para producir una emocin de la misma intensidad hace falta estmulos de mayor magnitud. La teora de la motivacin del proceso oponente consiste en una explicacin

homeosttica, que describe un proceso til para mantener una estabilidad emocional y evitar desviaciones excesivas. Para ello, ante los estmulos que provocan una emocin, que generan una reaccin que hacen salir de la neutralidad al organismo (procesos-a), se requieren otras respuestas de signo contrario (procesos-b) que restablezcan el equilibrio. Las emociones que aparecen externamente en cada momento son fruto de la combinacin de los dos procesos. No obstante, no todas las emociones producen semejante patrn de respuesta afectiva oponente. As, Mauro (1988) produjo felicidad y tristeza mediante hipnosis, pero slamente en la felicidad se constataron los fenmenos oponentes, no as en tristeza. Segn Solomon (1980), la reaccin emocional de algunos estmulos consiste en procesos-b, por lo que no se producen procesos oponentes. El problema estriba, entonces en indentificar qu tipo de emociones son las que producen procesos-a y cules slamente procesos-b. Parece que en humanos son las emociones que generan activacin autonmica (tales como felicidad e ira), las que producirn procesos oponentes. Mauro (1992) interpreta que no es que los procesos-a dbiles no produzcan procesos oponentes, sino que su desvanecimiento es ms lento una vez que ha desaparecido el estmulo que lo elicitaba, por lo que compensa los efectos del proceso oponente y no se manifiesta la postreaccin afectiva. El hecho de que desaparezcan ms lentamente puede ser debido a que los efectos que produce no son tan inmediatos, o a que el estmulo que los elicita no desaparece repentinamente. As, la tristeza puede ser una reaccin ante la prdida, y sta no desaparece. Muchos de los estmulos que producen reacciones emocionales son estmulos psicolgicos, ms que fsicos, lo que hace difcil determinar cundo desaparecen para el individuo. Esto explicara el hecho de que en esos casos el proceso-a desapareciera lentamente. La teora de la transferencia de la excitacin (Zillman, 1978, 1983) establece que un evento determinado produce una activacin simptica, que se generaliza a diferentes funciones fisiolgicas y que se mantiene de forma difusa durante un cierto tiempo. Si en ese periodo de tiempo aparecen otros eventos ambientales, el individuo atribuye que el arousal que padece es debido a dichos estmulos y la respuesta a los mismos puede incrementarse. La lgica sera la siguiente: un estmulo produce un estado difuso de activacin que ir disminuyendo poco a poco. Si antes de que desaparezca aparece un estmulo (supuestamente relevante) que produce una activacin determinada, tal respuesta se suma a los efectos del arousal anterior que estaba disminuyendo, de forma que el individuo aprende a reaccionar con una mayor intensidad ante este estmulo nuevo. Ello explicara por qu es importante la activacin en la generacin de respuestas agresivas, la relacin entre las mismas y los delitos sexuales, aumento de la respuesta emocional debido al ejercicio fsico, etc. Los postulados bsicos de este modelo son los siguientes: a) Los estmulos emocionales generan un estado de activacin simptica difuso. b) Cuando dos estmulos acontecen juntos, o cercanos en el tiempo, los efectos sobre dicho arousal se suman. c) El individuo interpreta el arousal producido por la adicin de ambos estmulos como responsabilidad del ms saliente (generalmente el ltimo de ellos). Respecto al primer punto, la cuestin es controvertida, puesto que existen investigaciones que defienden la hiptesis de la especificidad en la reaccin fisiolgica de las emociones. Respecto a la sumacin del arousal, tambin existen investigaciones contradictorias, pero ello puede ser debido precisamente a que no todos los estmulos emocionales producen la misma reaccin fisiolgica. Slamente en el caso de que produjeran la misma respuesta tendra sentido que se sumaran los efectos. Segn Mauro (1992), la teora de la motivacin del proceso oponente y la de la transferencia de la activacin son corolarios de un modelo general de la dinmica afectiva basado en tres principios generales: homeostasis, consolidacin afectiva en base a la regulacin de procesos oponentes y variacin temporal de la respuesta emocional. En lo que se refiere a la homeostasis, la teora de la motivacin del proceso oponente se basa en los efectos compensatorios de las dos ramas del sistema nervioso autnomo.

La reaccin simptica es la responsable de la reaccin emocional primaria, mientras que la parasimptica dara cuenta del proceso oponente. Existen dos reacciones oponentes, una inmediata, reaccin nerviosa, y otra lenta, hormonal. Respecto a la consolidacin afectiva, los efectos de dos estmulos emocionales pueden producir aumento o disminucin de la respuesta inicial, en funcin de si producen las mismas respuestas o si stas son incompatibles. As, podemos predecir la respuesta emocional en diferentes situaciones, teniendo en cuenta ambas teoras (proceso oponente y transferencia de la excitacin), en funcin del momento (proceso oponente) puesto que pueden acontecer procesos-a o procesos-b, y de los estmulos que acontezcan que produzcan otra activacin adicional (transferencia excitacin). Mauro (1988) demostr que cuando se presentaban un EC relacionado con estado de felicidad al mismo tiempo que otro asociado a tristeza, los efectos se compensaban y el sujeto no mostraba reaccin emocional ninguna. De la misma manera, los efectos pueden sumarse si los dos tienen la misma direccin. 6. VARIABLES IMPLICADAS EN LA EMOCIN (TEORAS SOBRE LA EMOCIN) Al igual que en el caso de la motivacin, una de las razones de la variedad de modelos tericos acerca de la emocin se debe al hecho de que cada orientacin incide especialmente sobre algunas de las variables que la componen, sobre las cuales se establecen los diversos desarrollos conceptuales y procede al estudio de las mismas mediante procedimientos metodolgicos alternativos. Vamos a centrarnos en algunos de los aspectos que consideramos de inters, recordando en cada caso los acercamientos tericos ms representativos. De una forma similar a la clasificacin de Plutchik (1980), las principales variables que vamos a describir se han abordado desde perpectivas: a) evolucionistas (con Darwin como principal punto de referencia), b) psicofisiolgicas (seguidoras de la tradicin de James), c) neurolgicas (cuyos desarrollos tericos arrancan de Cannon), d) conductistas (que enfatizan procesos de condicionamiento como Watson pusiera de manifiesto a principios de siglo), e) teoras de la activacin (con diferentes autores, de los que Lindsley quiz sea uno de los ms representativos) y f) cognitivas (desarrolladas a partir de los experimentos de Schachter y, en la actualidad, unas de las ms representativas). 6.1. Posiciones evolucionistas. Una de las caractersticas principales de la emocin, como bien han puesto de manifiesto las teoras evolucionistas, es la funcin adaptativa de las emociones, tanto como facilitadoras de la respuesta apropiada ante las exigencias ambientales, como inductoras de la expresin de la reaccin afectiva a otros individuos. As, segn la primera de estas funciones, la clera facilitara el ataque, mientras que el miedo favorecera la huda o la inmovilidad corporal defensiva, por ejemplo. Respecto a la segunda de las funciones, la expresin de clera puede servir para amedrentar a otro individuo en una situacin comprometida, mientras que la expresin de miedo podra ser til para apaciguar una reaccin intensa por parte de un agresor. Uno de los postulados principales de esta orientacin es el de la existencia de emociones bsicas, necesarias para la supervivencia y que derivan de reacciones similares en los animales inferiores. El resto de emociones ("emociones derivadas") se generan por combinaciones especficas de aqullas (Plutchik, 1984). En las emociones bsicas el componente innato es mucho ms patente, lo que se refleja en la similitud de expresin en todos los individuos de la misma especie. En lo que se refiere a la expresin emocional, tanto histrica como tericamente, el objeto de estudio de mayor inters ha sido la expresin facial de las emociones. La universalidad de la expresin y el reconocimiento facial de las emociones se ha tomado como indicador de la existencia de patrones innatos de respuesta emocional, evidencia de la continuidad filogentica de las emociones (Darwin, 1872/1984) y, principalmente, como constatacin de la existencia de una serie de emociones bsicas cuyo reconocimiento sera universal en la especie humana y fruto de las cuales derivaran el

resto de reacciones afectivas (Ekman, 1989, 1992, 1993, 1994; Ekman y Friesen, 1978; Izard, 1977, 1992, 1993, 1994). En este aspecto el legado de Darwin es palpable tanto a nivel conceptual como metodolgico (Chliz y Tejero, 1995). Las teoras evolucionistas asumen los principios darwinistas de que a) la emociones cumplen un papel fundamental en la evolucin, facilitando las respuestas adaptativas que exigen las condiciones ambientales, b) que existen una serie de emociones fundamentales de las cuales derivan el resto de las emociones secundarias y c) que dichas emociones aparecen en todos los seres humanos y tanto la expresin como el reconocimiento de las mismas es innato y universal. Para demostrar tales asertos los procedimientos experimentales son los mismos que ya utilizara Darwin hace ms de cien aos, a saber, el estudio de la expresin emocional en nios y ciegos de nacimiento (que no han podido aprenderlo de otras personas), o el estudio de la expresin y reconocimiento de las emociones en individuos de diferentes culturas. Segn Plutchik (1991), las implicaciones de la teora de Darwin respecto a la psicologa de la emocin podran resumirse en cinco preguntas relativas a la expresin de las emociones: a) cul es la naturaleza precisa de la expresin que estamos observando?; b) de qu otras respuestas se ha desarrollado a nivel ontogentico? c) cul es el origen filogentico de la misma?; d) qu estados internos y estmulos especficos interaccionan para producir tal conducta (causa proximal)? y e) qu implicaciones tiene para la supervivencia (causa final)?. Segn el propio Plutchik, aquellas disciplinas que pretenden dar respuesta a alguna de estas cuestiones representan la herencia de Darwin. No obstante, tal y como hemos comentado anteriormente, es un hecho controvertido tanto la existencia de emociones bsicas como el que la expresin y reconocimiento de las mismas sea innato y universal (Ekman, 1994; Izard, 1994; Ortony y Turner, 1990; Russell, 1994). 6.2. Variables psicofisiolgicas. La importancia de las variables psicofisiolgicas arranca de la concepcin de James (1884) de que la emocin aparece como consecuencia de la percepcin de los cambios fisiolgicos producidos por un determinado evento. En el caso de que no existan tales percepciones somticas la consecuencia principal sera la ausencia de cualquier reaccin afectiva. Adems, las emociones similares se caracterizaran por un patrn visceral y fisiolgico similar, bien es cierto que dando pie a cierta especificidad individual. El postulado principal de los modelos psicofisiolgicos, que se derivan de la hiptesis de James-Lange, presupone que cada reaccin emocional se podra identificar por un patrn fisiolgico diferenciado (Ax, 1953), o al menos existiran algunos de ellos que caracterizaran a las emociones similares entre s. Esta pretensin se fundamenta tericamente en el fraccionamiento direccional (Lacey, 1967; Lacey y Lacey, 1980), fenmeno caracterizado por el hecho de que ante una reaccin determinada unas variables autonmicas manifiestan los efectos de activacin simptica, mientras que la reaccin de otras se distingue por una respuesta parasimptica, lo que favorece la aparicin de patrones de respuesta diferenciados para cada reaccin afectiva. Las investigaciones sobre este particular han sido numerosas y todava son de actualidad, algunas de las cuales han puesto de relieve patrones fisiolgicos de respuesta caractersticos de diferentes emociones (Levenson, Ekman y Friesen, 1990; Cacioppo y cols., 1993). As, por ejemplo, en lo que se refiere a la frecuencia cardiaca, las emociones negativas (miedo e ira) producen incrementos mayores en la misma que las positivas, como la alegra. Si analizamos las diferencias entre las propias emociones negativas, las reacciones de ira, miedo y tristeza suelen manifestar incrementos ms elevados en frecuencia cardiaca que las de asco. Por su parte, y referente a la conductancia, los incrementos ms significativos aparecen en las reacciones de tristeza, miedo, ira y asco, mientras que emociones como la alegra producen variaciones mnimas en dicha respuesta. Por ltimo, en cuanto a la temperatura digital, la ira es la que suele generar incrementos ms elevados, mientras que el miedo se caracteriza por un descenso en esta respuesta.

El hecho de que no hayan podido establecerse diferencias entre todas las emociones puede ser reflejo de que se precisan otro tipo de registros fisiolgicos menos utilizados en la investigacin experimental en este campo, tales como respiracin, o porque de hecho sea posible distinguirlas por la expresin facial, pero no en base a las reacciones vegetativas. Estos resultados podran explicarse mediante la hiptesis de la especificidad autonmica, en concreto, mediante la existencia de programas psicobiolgicos para cada emocin que, una vez puestos en marcha, activan los diferentes componentes (motores, autonmicos, etc.). La existencia de tales programas psicobiolgicos facilitara la realizacin de conductas adaptativas relacionadas con cada una de las emociones, tal y como hemos sealado anteriormente. No obstante, los resultados no son concluyentes, adems de que los estudios presentan serias dificultades metodolgicas (Schmidt-Atzert, 1981). Slamente podemos argumentar que es posible que existan patrones fisiolgicos diferentes de respuesta en funcin de las reacciones emocionales, pero no podemos concluir que dichos patrones de respuesta sean consistentes para un tipo de reaccin emocional determinada. Otro de los tpicos relevantes en este rea es la asuncin de que existen diferencias individuales en el patrn de respuesta fisiolgico, de forma que la reaccin individual caracterstica ante distintas exigencias ambientales puede ser la responsable de la susceptibilidad a determinados trastornos. Wenger y Cullen (1972) sealaron que puede establecerse un ndice del equilibrio entre las dos ramas del sistema nervioso autnomo, al que denomin balance autonmico, que estara directamente relacionado con la aparicin de trastornos psicosomticos. Muy relacionado con este ndice est el concepto de estereotipia individual, la evidencia de que cada individuo puede mantener de forma consistente patrones fisiolgicos de respuesta caractersticos ante determinadas exigencias ambientales o estados emocionales. Si se trata de patrones de respuesta excesivos (por su elevada intensidad o frecuencia) y potencialmente peligrosos (por la disfuncin que generan), ello puede conducir a la aparicin de trastornos orgnicos si es expuesto frecuentemente a dichas situaciones, a pesar de que tales condiciones no generen alteracin alguna en otras personas que no manifiestan este patrn de respuesta. Un ejemplo de estereotipia individual es el modelo de predisposicin psicobiolgica de Bakal y Kaganov (1977), del que una de las derivaciones ms interesantes es la explicacin de la gnesis de cefaleas. Segn esta hiptesis, quienes padecen cefaleas tienden a presentar un patrn de respuesta de evitacin no slo ante los estmulos potencialmente peligrosos, o aversivos, sino tambin ante los neutros (que deberan generar una respuesta de orientacin) (Vallejo y Labrador, 1983). El procedimiento de investigacin de dicha predisposicin que se ha realizado ms frecuentemente es exponer a diferentes personas (con trastornos psicosomticos y sin trastornos psicosomticos) a diferentes estmulos que produzcan caractersticamente, bien una respuesta de orientacin, bien una de defensa. El patrn psicofisiolgico desadaptativo que generara las disfunciones somticas debera ser el hecho de reaccionar desadaptativamente, manifestando respuesta de evitacin en los casos en que debiera responder simplemente con reacciones de orientacin. A pesar de lo sugerente de esta hiptesis, nosotros no obtuvimos resultados concluyentes en un estudio similar (Chliz, Ibez, Capafns, Aliaga y Sez, 1989). La metodologa utilizada en las investigaciones de tradicin psicofisiolgica consiste en evaluar los cambios producidos a nivel de la actividad del sistema nervioso central, autnomo o somtico en diferentes condiciones experimentales de induccin de reacciones emocionales. Los sistemas de respuesta ms utilizados han sido la respuesta electrodermal (Shagass, 1972; Palmero y Jara, 1993), actividad gastrointestinal (Davis, 1986), reactividad cardiovascular (Blascovich y Katkin, 1993), actividad muscular, o respiratoria (Chliz, 1993). En la misma lnea, Andreassi (1995) analiza recientemente la asimetra en el EEG durante la experiencia de diversas emociones. Palmero (1993) ofrece una descripcin ms extensa de las modalidades de evaluacin psicofisiolgica ms utilizadas en Psicologa de la Motivacin y Psicologa de la Emocin. 6.3. Estructuras neurolgicas centrales.

Es de sobras conocida la controversia que gener la teora de James-Lange y las crticas de Cannon a las mismas, fundamentalmente en lo que se refiere al papel de las vsceras en la reaccin emocional, as como al hecho de que la ausencia de sensaciones visceroceptivas no produce ausencia de reaccin emocional y a la evidencia de que las sensaciones son mucho ms lentas que la emocin evocada. Todo ello cuestionara el hecho de que dichas reacciones fisiolgicas fueran un antecedente de la reaccin emocional. Las reacciones fisiolgicas y viscerales no definiran la cualidad de la reaccin emocional, sino en todo caso la intensidad de la misma, preparando al organismo para una eventual respuesta que requiriera un gasto energtico de importancia. Se tratara de una respuesta similar a todas las emociones, en la que la nica diferencia entre las mismas sera la intensidad con la que reaccionan, pero no en un patrn de respuesta diferenciado. La rama simptica del sistema nervioso autnomo sera la responsable de preparar al organismo para un gasto energtico elevado, mientras que el parasimptico restablecera el equilibrio. Es lo que se ha venido a denominar teora emergentista de las emociones (Cannon, 1931), que establece que lo verdaderamente relevante en la gnesis de la emocin es la actividad del sistema nervioso central, en concreto la regulacin que establece el tlamo, tanto sobre la corteza en la gnesis de la experiencia cualitativa de la emocin, como sobre el sistema nervioso perifrico, para la movilizacin de energa. Las aportaciones tericas ms relevantes que se derivan de esta concepcin se agrupan en torno a la teora de la activacin general, que argumenta que existe un nico estado de activacin general que caracterizara a todas las emociones. Las diferencias entre unas y otras sera cuestin de grado. Aunque posteriormente los estudios de Lacey (1967) pondran de manifiesto que puede existir disociacin entre los principales sistemas de respuesta (fraccionamiento de respuesta, especificidad individual y estereotipia individual), la teora de la activacin general ha servido como marco terico de diferentes modelos de la emocin, de los que los de Lindsley (1951), Hebb (1955), o Malmo (1959) son algunos de los ms representativos. Segn estas primeras aproximaciones tericas, la relacin entre activacin y emocin vendra definida por la existencia de un proceso nico de activacin en el que los sistemas cortical, autonmico y somtico estaran perfectamente coordinados y que sera el responsable de la cualidad de las diferentes reacciones afectivas. Consecuentemente con estos planteamientos tericos, a nivel metodolgico los estudios se han caracterizado por la seleccin de alguna variable fisiolgica (generalmente respuesta electrodermal o frecuencia cardiaca) como indicadora del nivel de activacin general y registrar la relacin entre sta y las diferentes reacciones emocionales (Fenz y Epstein, 1967; Lader, 1975). Los modelos neurolgicos han evolucionado desde los planteamientos iniciales de la unidimensionalidad de la activacin, a la existencia de al menos dos sistemas de activacin (Swerdlow y Koob, 1987). El primero de ellos estara organizado por el crtex cerebral, implicara a las estructuras cerebrales superiores y determinara especialmente procesos cognitivos y rendimiento. El otro sistema de activacin implicara estructuras subcorticales y estara directamente relacionado con el estado emocional. Algunas de las aportaciones ms relevantes del sistema emocional de activacin han puesto de manifiesto tanto la relevancia de determinados centros cerebrales en la produccin de reacciones emocionales, tales como el cerebro reptiliano y cerebro mamfero antiguo (MacLean, 1949, 1986; Leven, 1992), como de las estructuras responsables de las cualidades hednicas del refuerzo en el sistema lmbico (Olds y Milner, 1954), o en el hipotlamo (Rosenzweig y Leiman, 1992). En la actualidad parece asumido que, pese a que las estructuras subcorticales son de especial relevancia en los sistemas emocionales bsicos, el papel del crtex no slamente se cie a ejercer efectos inhibidores sobre dichas reacciones afectivas, sino que est involucrado principalmente en la experiencia emocional, especialmente en lo que hace referencia a los procesos cognitivos caractersticos de la emocin (Panksepp, 1991; Pribram, 1973). De hecho, actualmente se conocen con precisin la relacin entre los parmetros de condicionamiento de reacciones emocionales tales como el miedo y los procesos neurales implicados que pueden ser de utilidad para establecer modelos

neurolgicos mucho ms completos de la experiencia emocional (LeDoux, 1995). Como puede suponerse, los procedimientos metodolgicos de estudio utilizados desde las orientaciones neurolgicas de la emocin han ido evolucionando conforme se desarrollaban tcnicas de registro cada vez ms sofisticadas en biomedicina. En general, tienen como objetivo el registro de la actividad de las diferentes estructuras nerviosas involucradas en una determinada reaccin emocional de diferente intensidad, con la finalidad de establecer las regiones concretas responsables de cada emocin en particular. Los dos procedimientos habituales son la induccin experimental de la reaccin emocional que pretendamos, al tiempo que se registra la actividad de las reas del sistema nervioso, o bien el estudio de dicha actividad en sujetos con alteraciones o trastornos afectivos (depresin, trastornos por ansiedad, etc.). En ambos casos se valen de las tcnicas propias de la neuropsicologa, tal y como hemos comentado anteriormente, con las que encontramos estudios que utilizan tanto el registro elctrico de reas corticales mediante EEG, potenciales evocados, o magnetoencefalografa (Hari y Lounasmaa, 1989), como la aplicacin de las ms modernas tcnicas de neuroimagen, tales como Tomografa Axial Computerizada, Tomografa por Emisin de Positrones y Resonancia Magntico Nuclear (Martin y Brust, 1985). 6.4. Aspectos conductuales. En la tradicin conductista las emociones se entienden como respuestas condicionadas que se generan cuando un estmulo neutro se asocia con un EI que es capaz de elicitar una respuesta emocional intensa. Las primeras elaboraciones tericas, puestas de manifiesto por Watson (Watson y Rayner, 1920; Watson, 1925), dieron pie a otras aportaciones como la teora de los dos factores (Mowrer, 1947) en la que se defiende que la adquisicin y consolidacin de la respuesta emocional (en este caso fobias) se desarrolla en dos etapas, una primera de adquisicin de la RC mediante condicionamiento clsico y una segunda de consolidacin, en la que la conducta de evitacin de los EC's produce un alivio de la RC, respuesta que se mantiene mediante reforzamiento negativo. Posteriormente, Rescorla y Solomon (1967) desarrollan la teoria moderna de los dos procesos, en la que se pone de manifiesto cmo puede producirse una reaccin emocional tanto en el proceso de condicionamiento clsico, como en el operante, en funcin de si los Ed's, o EC's indican presencia o ausencia de contingencias aversivas o apetitivas. El valor de este modelo estriba en que pueden establecerse predicciones acerca de los efectos de dicha reaccin emocional en la conducta operante, concretamente cmo la reaccin emocional puede fortalecer o debilitar la conducta establecida previamente. Las predicciones de este modelo se han corroborado a nivel experimental con los paradigmas de estudio de la respuesta emocional condicionada (REC) y automodelamiento (Rachlin, 1988). Estas investigaciones son especialmente relevantes por cuanto se circunscriben a un rea de investigacin de gran relevancia y actualidad en condicionamiento, como es la interaccin entre condicionamiento clsico y operante y los efectos que ambos procedimientos de aprendizaje ejercen el uno sobre el otro. En dicha interaccin las reacciones emocionales juegan un papel de extraordinaria relevancia, puesto adems de manifiesto por el hecho de que desde las formulaciones tericas del aprendizaje se asuma que dicha interaccin no slamente se produce a nivel externo, sino tambin a nivel interno (Millenson y de Villiers, 1972). En la tradicin conductista, el hecho de poder predecir cmo puede verse afectada la operante en funcin de la reaccin emocional, hace que las emociones pierdan la consideracin (para dicha orientacin) de causas internas, ficticias e imaginarias de la conducta, para convertirse en un proceso digno de estudio por sus efectos en el comportamiento (Chliz, 1994d). Para finalizar, debemos destacar que, ni la respuesta emocional condicionada ejerce su influencia slamente como inhibidora del condicionamiento (si bien la supresin condicionada es posiblemente el rea experimental donde se han realizado mayor nmero de investigaciones), ni el papel del condicionamiento operante se cie exclusivamente a la reduccin de la RC de miedo o de ansiedad. Por poner slamente unos ejemplos, el hecho de que puedan reforzarse positivamente las respuestas

emocionales viene constatndose desde las primeras investigaciones sobre biofeedback y condicionamiento de respuestas emocionales (Kimmel, 1967; Miller, 1969). la respuesta emocional puede aprenderse incluso por aprendizaje vicario (Bandura y Rosenthal, 1966), mantenerse an en condiciones que debieran producir extincin de la RC, tal y como se pone de manifiesto en el modelo de incubacin de ansiedad (Eysenck, 1968, 1985; Chorot, 1989), al tiempo que las modificaciones en el proceso de contingencia pueden acarrear severas alteraciones emocionales, como se evidencia en las investigaciones sobre indefensin aprendida (Seligman, 1975: Abramson, Seligman y Teasdale, 1978). A nivel metodolgico, los trabajos desde esta perspectiva han utilizado como paradigma experimental los procesos de condicionamiento, especialmente el condicionamiento clsico. Digamos que hasta la aparicin de las tcnicas de biofeedback (Miller, 1969) uno de los axiomas fundamentales era que el operante y el respondiente diferan incluso en los procesos implicados. Uno de los ejemplos paradigmticos era la suposicin de que las respuestas viscerales y glandulares, reguladas por el sistema nervioso autnomo no son susceptibles de ser condicionadas de forma operante (Skinner, 1938; Mowrer, 1947). Dada la relacin entre la actividad de dichas respuestas y las reacciones afectivas, as como el hecho de la incomodidad del concepto de emocin en el anlisis experimental de la conducta (Skinner, 1953), durante dcadas el condicionamiento clsico, y no el operante, ha sido el procedimiento de eleccin en la investigacin sobre emocin y condicionamiento. Todo cambi cuando a principios de la dcada de los sesenta, Neal E. Miller y su equipo de la Universidad de Rockefeller realizaron una serie de experimentos que supusieron un hito en la comprensin de la relacin entre procesos de condicionamiento, emociones y salud. Independientemente de si la modificacin de la respuesta se estableca con la mediacin del sistema nervioso central y de la musculatura esqueltica, o no, lo cierto es que se puso de evidencia el hecho de que poda condicionarse de forma operante respuestas gobernadas por el sistema nervioso autnomo, tales como frecuencia cardiaca, presin sangunea, temperatura, o nivel de secrecin de orina. Por otro lado, las tcnicas de biofeedback demostraron su utilidad no slamente en la modificacin de trastornos somticos, sino tambin en alteraciones emocionales. Segn Vila (1984), la aplicacin de las tcnicas de biofeeback en la intervencin ante alteraciones emocionales se basa en el hecho de que es el procedimiento ms eficaz en la modificacin del patrn fisiolgico de la reaccin emocional. Servir tanto para modificar o eliminar las reacciones fisiolgicas caractersticas de las alteraciones emocionales, como para la induccin de patrones fisiolgicos propios de estados emocionales adaptativos. 6.5. Variables cognitivas. Segn algunos autores la emocin es una consecuencia de los procesos cognitivos. Las diferencias entre los diferentes acercamientos tericos estriba en el papel que le otorgan a determinado proceso en la gnesis de la reaccin emocional (Cano, 1995a, 1995b) como, por ejemplo, la evaluacin de la situacin y de las estrategias de coping (Lazarus, 1991a, 1991b), expectativas y conformidad con normas sociales (Scherer, 1984, 1992), a la atribucin de causalidad (Weiner, 1986), o a las diferencias en procesamiento de la informacin emocionalmente relevante (Mathews y MacLeod, 1994). En las aproximaciones cognitivas iniciales de la emocin se defendia que la reaccin ante una situacin es de tipo fisiolgico, consistente en un incremento difuso y generalizado de la activacin. Posteriormente, la interpretacin cognitiva de dicha reaccin fisiolgica es la que determinar la cualidad de la emocin (Maran, 1924; Schachter y Singer, 1962; Mandler, 1975). En cualquier caso la emocin necesariamente surgira como consecuencia de los dos factores que hemos sealado: activacin e interpretacin cognitiva. La magnitud de la reaccin fisiolgica determinara la intensidad de la reaccin emocional, mientras que los procesos cognitivos daran razn de la cualidad de la misma. Posteriormente, Arnold (1960) sealara que los procesos cognitivos no surgen

slamente despus de haberse producido una reaccin fisiolgica y como interpretacin de la misma, sino que se produce una evaluacin primaria de la situacin ambiental antes incluso de la propia reaccin fisiolgica. Se trata de una primera interpretacin global del estmulo como bueno o malo (es decir, agradable/desagradable, beneficioso/peligroso, etc.). Ms recientemente, Mandler (Mandler, 1982; MacDowell y Mandler, 1989) argumenta que, si bien las dos variables principales implicadas en la gnesis de la reaccin emocional son el arousal y la interpretacin cognitiva, son estas ltimas las que determinan la emocin. El arousal slamente sera el sustrato. La relevancia del arousal sera muy limitada, ya que las personas slamente son capaces de distinguir entre un arousal elevado y otro bajo, pero no el nivel de otras variables fisiolgicas concretas, de forma que el grado de activacin ejercera un papel indiferenciado nicamente en el grado de intensidad de la emocin. Incluso la propia activacin podra producirse por una incongruencia en los esquemas cognitivos (ocurrencia de un hecho inesperado o no ocurrencia de un evento previsto). Esta activacin, a su vez, instiga a una interpretacin cognitiva de la situacin que es la que determinara la cualidad de la emocin. As pues, desde Maran a Mandler, los autores que defienden posiciones cognitivas han ido otorgando progresivamente un papel de mayor relevancia a los procesos cognitivos que el simple etiquetado de una reaccin fisiolgica, e incluso han destacado que lo verdaderamente necesario para que se produzca una emocin son los procesos cognoscitivos implicados. De entre todos los procesos cognitivos, los ms destacables son los siguientes: a. Procesos de valoracin cognitiva. Lazarus (1977, 1993) desarrolla su modelo terico de las emociones basndose en la teora cognitiva del estrs que haba establecido con anterioridad (Lazarus, 1966). Segn postula este modelo, en un primer momento se evalan las consecuencias positivas o negativas de una situacin determinada (valoracin primaria). Posteriormente se analizan los recursos que se poseen para hacer frente a dicha situacin (valoracin secundaria). La cualidad de la reaccin emocional es consecuencia directa de los procesos de valoracin cognitiva (Lazarus, 1982) y cada evaluacin conduce a un tipo de emocin, manifestada por una tendencia a accin y expresin caractersticas. Para Lazarus no es adecuado plantear si la emocin precede a la cognicin o si es consecuencia de la misma. La relacin es bidireccional y ambas estn intrnsecamente unidas, ya que la cognicin es una parte fundamental de la emocin, que le proporciona la evaluacin del significado b. Atribucin de causalidad. Segn Weiner (1980, 1985, 1986; 1992, 1993) la reaccin emocional puede analizarse siguiendo la secuencia atribucin-emocin-accin. Especficamente, despus de la ejecucin conductual acontece una valoracin primaria ceida a las consecuencias agradables o desagradables de la misma. Surgira una primera emocin preliminar. En un segundo momento, y esto es lo verdaderamente relevante para Weiner, se analizan las causas de dicho resultado. En funcin de dicha atribucin de causalidad emerge la emocin ms elaborada. Dicha emocin ser la que ejerza ulteriormente un papel motivacional en la conducta posterior. A continuacin resumimos las atribuciones causales ms importantes y el estado emocional evocado en funcin de la consecucin, o no, del objetivo de la conducta. A. xito, consecucin del objetivo pretendido Atribucin causal Estado emocional evocado Esfuerzo Relajacin Habilidad Sentirse orgulloso Suerte Sorpresa Exito es responsabilidad de otros Gratitud Dificultad de la tarea Sentirse orgulloso B. Fracaso, no consecucin del objetivo pretendido Atribucin causal Estado emocional evocado

Esfuerzo Vergenza, culpa. Habilidad Incompetencia Suerte Sorpresa Fracaso es responsabilidad de otros Ira Dificultad de la tarea Resignacin c. "Control de evaluacin de los estmulos" Segn Scherer (Scherer, 1984, 1988, 1992; Pittam y Scherer, 1993) los estmulos internos o externos se evalan jerrquica y organizadamente en una serie de pasos, o fases. Como consecuencia de dicho proceso de evaluacin emergen las emociones correspondientes. Dado el valor adaptativo de las emociones y el papel que ejercen en la supervivencia, se entiende que dicho control se ejecute de forma jerrquica y ordenada. La secuencia es la siguiente: 1) novedad del estmulo (lo que supone una primera valoracin de la peligrosidad del evento), 2) dimensin placentera-displacentera, 3) si propicia la consecucin de una meta o una necesidad, 4) capacidad de enfrentarse a la situacin y consecuencias sobre el organismo y 5) la compatibilidad con las normas sociales o personales. Cada una de las emociones puede analizarse en funcin de esta secuencia de evaluacin. Las que han sido estudiadas con mayor profundidad de acuerdo con este esquema son: alegra, tristeza, vergenza, ira, asco y miedo. d. Imgenes mentales. Lang (1977, 1979, 1990) postula que las imgenes mentales pueden entenderse como una estructura proposicional que incluye componentes perceptivos y semnticos. Semejante estructura proposicional de la imagen es la que induce las reacciones fisiolgicas que acompaan a las emociones, de forma que puede utilizarse el entrenamiento en imaginacin para el control de diferentes procesos o alteraciones emocionales (Lang, 1979), dado que las respuestas fisiolgicas inducidas estn directamente relacionadas con el tipo de imagen entrenada. e. Procesamiento de informacin emocionalmente relevante (Mathews y MacLeod, 1994). Los estados emocionales (tanto normales como patolgicos) estn relacionados con patrones caractersticos de procesamiento de la informacin emocionalmente relevante (Mathews y MacLeod, 1994). As, por ejemplo, la excesiva atencin a la informacin amenazante puede generar reacciones de ansiedad, de la misma forma que la incapacidad para eliminar los pensamientos intrusivos negativos autorreferentes genera episodios depresivos. Las diferencias individuales en el procesamiento de informacin emocionalmente relevante es el componente cognitivo de la vulnerabilidad diferencial a trastornos emocionales, de las cuales el fracaso de las tcnicas que intentan eliminar la informacin amenazante bajo condiciones de estrs es una de las principales causas originarias de las alteraciones afectivas. Para finalizar centraremos nuestra atencin en una de las controversias tericas ms destacables en el estudio de la emocin, como es el debate generado acerca de la relevancia de la cognicin y de los fundamentos fisiolgicos en la gnesis de emociones, o de la primaca de una sobre otra. Quienes defienden posturas cognitivistas argumentan que los procesos cognitivos son necesarios para que se produzca una emocin, que sin dicha actividad cognoscitiva no se producira emocin alguna y que cualquier reaccin que se evocara carecera del componente afectivo (Schachter y Singer, 1962; Lazarus, 1984; Averill, 1982; Arnold, 1960). Para quienes defienden posturas biologicistas, la emocin puede evocarse sin tener en cuenta los aspectos cognitivos, y ello se pone de manifiesto en los casos en los que se estimulan ciertas estructuras subcorticales, como el sistema lmbico, o en los que se generan emociones por el mero hecho de una expresin facial caracterstica, tal y como defiende la hiptesis del feedback facial (Tomkins, 1962, 1963, 1980). En este aspecto, la controversia ms conocida quiz sea la que se estableci entre Zajonc (1980, 1984) y Lazarus (1982, 1984), en lo que se refiere a la relevancia de los procesos cognitivos en la emocin. Mientras que para Lazarus lo esencial son los procesos de valoracin y reevaluacin, para Zajonc los procesos cognitivos no siempre son necesarios y pueden producirse reacciones afectivas sin el concurso de los mismos, apelando simplemente a reacciones fisiolgicas. Despus de una lectura de rplicas y

contrarrplicas, convenimos con Cano (1995a) que en ocasiones en sus contraargumentos parece que no estn tratando de los mismos fenmenos, que manejan conceptos distintos y metodologas de estudio diferentes, pero que cuando abordan una misma cuestin las coincidencias son mucho ms abundantes que las discordancias, al tiempo que la diferencia fundamental estriba simplemente en la relevancia que otorgan a cada uno de los procesos, primando en un caso los aspectos cognitivos y en otro los fisiolgicos y conductuales. 6. EMOCIONES Y SALUD Una de las reas de mayor inters en la investigacin experimental y la actividad profesional es el papel de la emocin tanto en la promocin de la salud y gnesis de la enfermedad, como en las consideraciones teraputicas implicadas. Los procesos emocionales han demostrado su relevancia en alteraciones del sistema inmunologico (Irwin, Daniels, Smith, Bloom y Weiner, 1987; Herbert y Cohen, 1993a,b), trastornos coronarios (Fernndez-Abascal y Martn, 1994a,b), diabetes (Goetsch, Van Dorsten, Pbert, Ullrich y Yeater, 1993), trastornos del sueo (Chliz, 1994b), enfermedad de Graves (Sonino, Girelli y Boscaro, 1993), o dolor (Chliz, 1994c), por poner slamente algunos ejemplos. La disciplina cientfica que recoge estas aportaciones es la actual Psicologa de la Salud (Matarazzo, 1982), heredera de la Medicina Conductual y Medicina Psicosomtica. La relacin entre procesos mentales y orgnicos es una cuestin presente no slo en los orgenes de la psicologa, sino tambin en el inicio de la medicina. Desde que Hipcrates estableciera una tipologa que relacionaba temperamento con enfermedad, la relacin entre procesos psicolgicos y reacciones fisiolgicas (mente-cuerpo, psiquesoma) ha sido uno de los problemas conceptuales de mayor envergadura. Podemos afirmar que se trata de las cuestiones filosficas que todava quedan sin resolver en la actual psicologa experimental. A pesar que se trate de una cuestin tan antigua como la propia medicina, slo muy recientemente se ha abordado su estudio de forma experimental. No obstante, desde el acta fundacional de la Psicologa de la Salud en la American Psychological Association en 1978 (Divisin 38 del APA), los avances en este mbito han sido ciertamente notorios. De entre todos los procesos psicolgicos que inciden en la salud y enfermedad, las emociones son, sin duda, uno de los ms relevantes (Adler y Matthews, 1994). La investigacin sobre la relacin entre emocin y salud se ha centrado, entre otros, en dos grandes aspectos. En primer lugar, en establecer la etiopatogenia emocional de ciertas enfermedades, intentando relacionar la aparicin de determinadas emociones (ansiedad, ira, depresin, etc.) con trastornos psicofisiolgicos especficos (trastornos coronarios, alteraciones gastrointestinales, o del sistema inmunolgico, por ejemplo). En segundo lugar, en el papel que ejerce la expresin o inhibicin de las emociones en la salud y en el enfermar. Respecto a la relacin entre reacciones afectivas y enfermedad y en lo que se refiere a los trastornos coronarios, quiz uno de los tpicos ms interesantes sea el del patrn de conducta Tipo A. Concebido tradicionalmente como uno de los factores psicolgicos ms relevantes en la induccin de trastornos cardiovasculares, investigaciones ms recientes vinieron a demostrar que tal relacin no era consistente, justo cuando iba a ser considerado por el Ministerio de Sanidad de Estados Unidos como uno de los factores de riesgo de los trastornos coronarios. La explicacin de la discrepancia entre las distintas investigaciones estriba en que el patrn de conducta Tipo A es un concepto multidimensional que abarca diferentes aspectos conductuales, cognitivos y emocionales y debera ser alguna caracterstica especfica de este complejo la responsable de la gnesis de los trastornos cardiovasculares. Parece que la dimensin especialmente relacionada con la enfermedad coronaria es la hostilidad (Smith, 1992). En cuanto a la hipertensin, Markovitz, Matthews, Kannel, Cobb y D'Agostino (1993) en el prestigioso Framingham Heart Study lograron predicciones extraordinariamente elevadas de la incidencia de hipertensin en base a las puntuaciones en ansiedad, con independencia de la edad, obesidad, consumo de alcohol o tabaco y hematocrito.

Depresin, ansiedad y estrs son, con toda seguridad, las reacciones emocionales sobre las que ms se ha estudiado su relacin en la gnesis de alteraciones en la salud. Tanto el estrs como depresin estn relacionados con el descenso de la actividad inmunolgica, manifestada por una disminucin de la respuesta de linfocitos ante diferentes mitgenos, as como una menor cantidad de clulas T, B, o linfocitos granulares en sangre (Kiecolt-Glaser, Cacioppo, Malarkey y Glaser, 1992; Herbert y Cohen, 1993a, b). Adems, cuanta mayor reactividad simptica se muestre ante condiciones de estrs, mayor grado de inmunosupresin se producir ante dicha situacin estresora (Zakowski, McAllister, Deal y Baum, 1992). No obstante, no han podido demostrarse relaciones significativas entre depresin y cncer, a pesar de que en esta enfermedad ejerza un papel de extraordinaria relevancia las alteraciones inmunolgicas (Zonderman, Costa y McCrae, 1989) En lo que se refiere a la inhibicin de las emociones, desde que Freud pusiera de manifiesto la relevancia de la represin emocional en la gnesis de alteraciones psicosomticas, la inhibicin de las emociones ha sido considerada como una de las variables principales que inciden en la enfermedad. No obstante, debemos decir que la inhibicin por s sola no causa indefectiblemente alteraciones somticas, ni es inherentemente insana. De hecho en ocasiones puede ser un mecanismo adaptativo (Pennebaker, 1993). Slo en el caso que confluyan otras caractersticas, como una excesiva activacin somtica, o interferencia con las estrategias de afrontamiento adecuadas, la inhibicin puede ir en menoscabo de la salud y ser un agente etiopatognico de envergadura. As pues, las relaciones significativas que se han constatado en ocasiones entre inhibicin emocional y trastornos psicofisiolgicos posiblemente sean debidas al hecho de que la inhibicin es un proceso activo que, lejos de disminuir la activacin autonmica, la incrementa durante periodos de tiempo prolongados, interfiere con los procesos cognitivos implicados en la asimilacin del problema y estrategias de resolucin, al tiempo que produce con facilidad condicionamiento de las reacciones de inhibicin (Wegner, Shortt, Blake y Page, 1990; Pennebaker, 1993).