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En la lengua fon, hablada en Benn, la palabra vodun


hace referencia a una potencia invisible, temible y
misteriosa capaz de intervenir en cualquier momento
en los asuntos humanos. La deportacin al Nuevo
Mundo de millones de esclavos negros signific el
trasplante en Amrica de creencias y prcticas africanas
bajo diversas formas y denominaciones: candombl en
Brasil, santera en Cuba, obeayisne en Jamaica, shango
cult en Trinidad o vod en Hait.
C A P T U L O P R I M E R O
LA GRAN TRAVES A
En el barco negrero
que lo arranca de su
tierra natal y lo lleva al
Caribe el africano se
rebela. Al final del viaje,
los colonos reciben los
primeros cargamentos
de esclavos en la ciudad
de Port-de-Paix. Y ya las
sirenas protegen el
permetro de la isla.
14 LA GRAN TRAVESA
EN EL ANTIGUO REINO DE BEN N
Como culto a unos espritus que se reparten los
diferentes mbitos de la naturaleza y las actividades
humanas, encontramos inicialmente el vud entre los
fon, los yoruba y los ewe, en el golfo de Benn, a lo largo
de una zona que se extiende desde Ghana hasta Nigeria
y Togo. De modo ms especfico, el vud se desarroll
en Dahomey (la actual repblica de Benn).
En esa regin de frica, la etnia, el poblado, la
familia y el linaje forman la base de la organizacin
social. Cada uno de esos grupos posee sus propios vodu
o vodun, divinidades ancestrales y tutelares. El culto a
los muertos, llamado egun gun, permite reunir a las
familias y las etnias, y tambin asegura de modo
espectacular la continuidad de las tradiciones
religiosas.
Las ceremonias tienen lugar en conventos o templos;
en ellas se baila al ritmo de los tambores y se ofrecen
sacrificios de animales (bueyes, corderos o gallinas)
a los vodun para conseguir sus favores. Los sacerdotes,
los voduno o huno, se encargan de guiar a los fieles en
las relaciones con los vodun interpretando sus
En el siglo xvn, frica
es un continente poco
conocido por los
europeos, quienes lo
imaginan poblado de
salvajes inmersos en la
idolatra y sometidos a la
maldicin de Can. Sin
embargo, Portugal lleva
casi un siglo practicando
la trata de negros hacia
las islas Canarias, donde
ya hay instalados algunos
ingenios azucareros.
Cuando en 1635 se funda
la primera Compaa
Francesa de las Islas de
Amrica, los esclavos
deportados parten del
golfo de Guinea, primero
hacia Guadalupe y
luego hacia Santo
Domingo, tras haber sido
comprados en los reinos
costeros o capturados
mediante incursiones y
guerras en el interior.
LAS SERPIENTES DE FRICA 15
mensajes. En efecto, las divinidades intervienen en el
curso de las ceremonias a travs del cuerpo de los fieles,
casi siempre del cuerpo de los iniciados (o hunso)'
cuando un individuo entra en trance se dice que se
convierte en el caballo de un espritu.
EL DOMINIO DE LOS ESPRITUS DE ABOMEY
Sin embargo, las relaciones entre los diferentes
grupos tnicos del golfo de Benn tambin
estn marcadas por tensiones, antagonismos
y guerras frecuentes que inciden sobre la vida
religiosa. As, a principios del siglo XVIII, la
familia real de la ciudad de Abomey, en un
intento de extender su poder, decidi
llevar a cabo una centralizacin del
culto vud integrando ciertas
divinidades de sus enemigos, entre ellas
las de los yoruba.
Los sacerdotes, hasta ese momento
independientes del poder poltico, se
vieron obligados a convertirse en
dignatarios palaciegos. Algunos
espritus quedaron excluidos, y otros fueron
En Benn, se integran
en el culto numerosos
espritus de ta tribu de
los yoruba f mscara,
abajo). El Templo de las
Serpientes de Uidah, que
tiene ms de tres siglos de
antigedad, afines del
siglo XIX.
16 LA GRAN TRAVESA
En el antiguo reino de
Abomey, numerosos mitos
narran la historia de la
creacin. As, para los
yoruba, el cielo y la tierra
formaban una pareja
(Obatala y Obudua)
representada por la unin
de dos mitades de calabaza:
sobre estas lneas, una
escultura las hace reposar
sobre cabezas humanas. De
su unin original habran
nacido los dioses, al
servicio del mundo
terrestre. Estas divinidades
regan los diversos
elementos de la naturaleza;
como Gu (izquierda), el
dios del Hierro y el Fuego,
representado siempre con
un hacha en la mano puesto
que es el emblema del
trueno. En Benn, se llama
feticheros a quienes
practican asiduamente en
los templos. Unas
feticheras (derecha)
hijas de los dioses,
nombre que reciben las
grandes iniciadas llevan
el hacha del trueno.
impuestos en todo el reino como vodun pblicos. Uno
de ellos, por ejemplo, llamado Agas, es el antepasado
fundador del linaje real de Abomey, considerado por la
leyenda como fruto de la unin entre una mujer y una
pantera.
FA Y LEGBA: EL DESTINO
Y EL ARTE DE ESCAPAR A L
De todos modos, tanto las
familias como los individuos
siguen honrando a sus
propios vodun. As, uno de
los ms importantes en
Dahomey en el siglo XVHI
es el Fa: originario del
reino de Oy (actual
Nigeria), preside la
adivinacin y revela al
individuo el vodun que
debe honrar, as como los
ritos apropiados para
obtener sus favores o
aplacar su clera. En If, se
lo representa mediante
una palmera mstica, de
la que habra nacido (los
rboles aseguran de
modo privilegiado el
vnculo entre el cielo y
la tierra; por esa
razn, se los considera como las
residencias de los espritus). Todo el
mundo posee su propio Fa, al cual
se es iniciado en diversas etapas: a
los diez aos, en la adolescencia y
en la edad adulta.
Junto al Fa, personificacin del
destino, encontramos a
Legba, apodado el
Tramposo, que es quien
permite esquivar el
destino. Representa el
cambio y la contestacin; es
LA ESPADA DE LA GUERRA, EL HACHA DEL TRUENO
tambin el que abre el camino hacia
los humanos de todas las dems
divinidades. Se encuentra en la
entrada de los templos y las casas de
los jefes de familia y se lo invoca al
principio de toda ceremonia. Todo
individuo tiene su Legba, que lo ayuda
a superar las dificultades con que
se encuentra en la vida.
Otros vodun, como
Dambala Wedo y Aida
Wedo, simbolizados ambos
por la serpiente arco iris,
forman una pareja
encargada de asegurar el
vnculo entre el trueno (el
cielo) y el mar, y facilitar a
sus fieles la adquisicin
del prestigio y las
riquezas materiales.
El panten
dahomeyano est
organizado en tres
grandes clases: una se
refiere al cielo (Gu, por
ejemplo, el dios del
fuego, lleva como
atributo una espada
y simboliza la guerra,
pero tambin el trabajo;
o Hevioso, una familia de
espritus que representan
el trueno); otra, a la
tierra (como Sakpata,
encargado de luchar
contra las epidemias), y
la tercera, al mbito del
agua (como Agw, vodun
de la pesca). En Benn,
existe la creencia en un ser
supremo llamado Mawu,
de sexo femenino, al que
corresponde un hermano
phAKE !*<<>,
HOXGJitf-ifj,
DE &RAFF
os LVSSAW
J f o N r J - W
gemelo inseparable, Lisa. Sin recibir
culto alguno, la pareja Mawu-Lisa est
considerada como jefe de todos los vodun
y delega su poder en la tierra al servicio
de los humanos.
AL OTRO LADO DEL ATLNTICO
En el archipilago de las Antillas, Hait nombre que
los tainos y los arawak dan a la isla debido a su
aspecto, puesto que significa tierra alta o
montaosa se _
convierte e n La Espaola i _ S LE DE LA
en el momento de su
conquista por los
espaoles en 1492.
Exterminada por
los malos tratos, las
enfermedades y los
La Espaola
en 1690 (mapa,
abajo). En esa
fecha, Bertrand
d'Ogeron,
delegado del Rey Sol,
arma y pertrecha a los
aventureros franceses
para que se dediquen a los
trabajos agrcolas. En
1697 Francia obtendr la
parte occidental de la isla,
que llamar Santo
Domingo.
LA ESPAOLA Y LA TORTUGA 19
trabajos forzados en las
minas de oro, la
poblacin indgena, que,
a principios del siglo xvi,
es de alrededor de
1,3 millones de personas,
cuenta slo con 60.000
quince aos despus.
En 1503, desembarcan
los primeros
cargamentos de esclavos,
deportados de frica
para sustituir a la mano
de obra indgena
considerada poco resistente al trabajo en las
encomiendas. Ms tarde, en 1517, Carlos I autoriza la
importacin de 15.000 esclavos negros.
A partir de 1629, un primer contingente de
aventureros franceses se establece en la isla de la
Tortuga, situada al norte de Hait. Son bucaneros,
cazadores de bueyes salvajes o filibusteros que se
dedican a la rapia de las naves espaolas que cruzan el
Caribe. Poco a poco, sin dejar de
luchar contra los espaoles, los
franceses llegan a la isla principal,
donde inician cultivos de cacao,
algodn e ndigo. La presencia
francesa se vuelve tan importante
que, en 1665, Luis XIV considera
oportuno nombrar un gobernador
en la persona de Bertrand
d'Ogeron. La Compaa de las
Indias, creada por Colbert en
1664, ya provee la isla de esclavos
negros. Para responder a las
acuciantes necesidades de mano
de obra, en un primer momento
traslada incluso a blancos, los
engags (alistados), quienes
durante treinta y seis meses son
tratados como esclavos.
Finalmente, en 1697, con motivo
del tratado de Ryswick, Espaa
El impulso de la
colonizacin de Santo
Domingo vino marcado por
la presin de los
aventureros que se
establecieron primero en la
isla de la Tortuga:
bucaneros, filibusteros y
mercaderes dedicados al
comercio de pieles de
bueyes salvajes que
cazaban y coman. Se
dedicaron a la agricultura
gracias a la accin de
Bertrand d 'Ogeron,
antiguo corsario y
delegado de Luis XTV.
Francia ya estaba presente
en el Caribe a travs de los
misioneros y los colonos de
las primeras plantaciones y
los primeros ingenios de
azcar. Sin embargo, es
desde la isla de la Tortuga,
situada al noroeste de La
Espaola, desde donde los
aventureros franceses
consiguen poco a poco
arrebatar posiciones de los
espaoles tras haber
expulsado a los ingleses.
Sobre estas lneas, el fuerte
de la Tortuga, escenario de
cruentas luchas entre
europeos.
20 LA GRAN TRAVESA
A principios del
siglo XVIII, la trata de
negros se intensifica, los
barcos negreros se hacen
ms grandes. Las bodegas
se reservan al
hacinamiento de los
esclavos, que viajan
encadenados por parejas.
Estas naves reciben el
nombre de tumbas
flotantes porque el viaje
dura por aquel entonces
entre 40 y 90 das, y son
numerosos los esclavos
que mueren antes de
llegar a Santo Domingo.
Mal alimentados, sufren
todo tipo de malos tratos
tras sus intentos de
rebelin. El desarraigo de
su familia y su linaje les
hace sentir una profunda
soledad y, ya en ese
momento, entonan tristes
canciones para llamar a
los espritus protectores.
GUINEA, FRICA MTICA
En esa poca, ya funcionan los primeros ingenios
azucareros. Con este cultivo, se opera una considerable
transformacin en el sistema de produccin y, durante
el siglo xvin, la trata alcanza su apogeo con el fin de
paliar, segn la expresin de la poca, cualquier
penuria de negros.
tiene que ceder a Francia un tercio de la isla, que recibe
la denominacin de Santo Domingo.
DEPI LAN GINEN, NEG RAYI NEG 21
La mayor parte de las etnias de frica estarn
representadas en Santo Domingo, pero, de los tres
grandes grupos tnicos sudaneses, guineanos y
bantes, la influencia de las tribus fon de Dahomey,
junto a la de los yoruba de Nigeria, resulta
preponderante y sirve de base unificadora al conjunto
de las prcticas trasplantadas a la isla por los esclavos.
En efecto, a lo largo del siglo XVII y, sobre todo,
durante la primera mitad del siglo XVIII, la familia real
de Dahomey ejerce su soberana sobre diversos
pequeos reinos de la costa; hace numerosos cautivos y
alimenta la trata, que se convierte en el eje de su
economa. Entre los esclavos se encuentran individuos
declarados brujos o criminales, pero tambin
dignatarios del culto vud.
Al alejarse del golfo de Guinea, los esclavos tienen
conciencia de haber sido vendidos por sus propios
hermanos, como atestigua el dicho criollo: Depi lan
Ginen, ng rayi ng (Ya en Guinea, el negro odiaba al
negro). Sin embargo, Guinea tambin es
considerada como el verdadero lugar de
nacimiento de los espritus, y el vud pervivi
como una forma de relacin
con esa frica ancestral
perdida.
UNA NUEVA IDENTIDAD
POR EL BAUTISMO
Todo conspira para
anular la cultura
africana. Primero,
durante la travesa los
esclavos son encadenados
de dos en dos, golpeados
regularmente y siempre
mal alimentados, de
modo que carezcan de
energa para rebelarse.
Tras el desembarco en
la isla, reciben, segn
el capricho dl colono,
un nuevo nombre
procedente de la
Eran numerosos los
reyes africanos que
obtenan armas, perlas o
alcohol a cambio de
esclavos (abajo,
mercaderes de esclavos en
Gorea). Elegan para los
negreros a los cautivos de
guerra y a supuestos
delincuentes. En el
siglo XVII, el trfico sala
del norte de Sierra Leona
y las islas de Cabo Verde
y, en el siglo XVIII, se
desarroll de manera
intensiva en la Costa de
Oro y Dahomey. Despus
de 1750, la trata se
abasteci en los reinos del
Congo y Angola. A lo
largo de tres siglos, fueron
deportados entre 11 y 15
millones de esclavos
negros.
22 LA GRAN TRAVESA
Un sacerdote bautiza
esclavos: el punto de vista
haitiano (izquierda,
detalle de un cuadro de
1983 de Rose-Marie
Desruisseaux). Dos
esclavos camino de recibir
el bautismo (abajo): la
euforia europea. El
bautismo, que se supona
que serva para garantizar
la esclavitud, reforzaba el
dispositivo de creencias y
las prcticas del vud. Los
esclavos lo reciban entre
tres y seis veces, ya que
para ellos significaba un
aumento de los poderes
mgicos. Su instruccin
religiosa se evitaba
cuidadosamente, puesto que
los amos sospechaban
que los misioneros
predicaban la igualdad
entre blancos y negros.
mitologa (Cupido, Zeus...) o de la
historia romana (Bruto, Pompeyo...).
Una vez distribuidos por las plantaciones,
los talleres y las cabaas, se procede
sistemticamente a la mezcla de las etnias:
el esclavo tiene que perder
todo recuerdo de su familia,
su linaje y sus orgenes.
EL BAUTISMO, LA DESGRACIA Y LA SALVACIN
23
Despojado de su humanidad, puede entonces
vivir en la sumisin total. Reuniones y asambleas estn
prohibidas, salvo cuando se efectan bajo la vigilante
mirada del amo.
La nica religin permitida es la catlica, que sirve
para justificar la trata y la esclavitud. Luis XIII ya haba
anunciado que la Compaa de
las Islas de Amrica, creada en
1635 para la trata de negros,
deba comprometerse a bautizar
a los esclavos y formarlos en la
religin catlica. Segn el
testimonio de Jean-Baptiste
Dutertre, uno de los primeros
misioneros que, entre 1640 y
1647, trabaj en Santo Domingo,
la evangelizacin de los negros
era el objetivo fundamental de
ese comercio humano.
LA EVANGELIZACIN
COMO JUSTIFICACIN
DE LA ESCLAVITUD
El Cdigo Negro, preparado en
Francia a instancias de Colbert y
promulgado en 1685 por Luis XIV,
es ms preciso an sobre el papel
de legitimacin del sistema esclavista ejercido por la
Iglesia. El artculo 2 estipula: Todos los esclavos que se
encuentren en nuestras islas sern bautizados e
instruidos en la religin catlica, apostlica y romana.
El artculo 3 insiste: Prohibimos todo ejercicio pblico
de otra religin que no sea la catlica...
El Cdigo se preocupa igualmente de prohibir las
aglomeraciones de esclavos, ya sean diurnas o
nocturnas, para impedir la prctica de las tradiciones
religiosas africanas. Regula todas las actividades de los
esclavos (trabajo, ocio, familia), asignndoles la
categora de bienes muebles, carentes de cualquier
derecho.
De los sesenta artculos que componen el Cdigo
Negro, no hay ninguno que contemple la atenuacin
de los malos tratos sufridos por el esclavo. Cuando se
A propsito ele los
esclavos, el sacerdote
Dutertre escriba: Su
servidumbre es el
principio de su felicidad
y su desgracia la causa de
su salvacin. Sobre estas
lneas, el frontispicio de su
Historia general de las
Antillas habitadas por los
franceses (1666), obra que
presenta uno de los
primeros relatos de la vida
cotidiana de los esclavos
de Santo Domingo,
Guadalupe y Martinica.
Las habitaciones
La colonia esclavista se
compone de una see de
habitaciones o
plantaciones: propiedades
de un tamao medio de
unas 10 hectreas,
autnomas en el plano
econmico, administrativo
y cultural, donde se llevan
a cabo actividades
afinclas y
manufactureras. En el
centro se encuentra el
molino, accionado por
agua, viento o midas; luego
se extienden los edificios
del ingenio azucarero, la
destilera de tafia
(aguardiente), los talleres
de la fragua y la tonelera,
los almacenes; por ltimo,
las cabanas de los
esclavos, los corrales de
los an imales, la capilla y el
hospital. La proporcin es
de diez esclavos negros poi-
cada blanco.
27
Un sistema implacable
Se trabaja de sol a sol
bajo la atenta vigilancia
de un capataz, brazo
derecho del amo, siempre
armado con un ltigo o
una vara y encargado de
castigar al esclavo
recalcitrante. Los
capataces fueron primero
blancos, antiguos
alistados (engags) en
la colonia; pero, a partir
de principios del
siglo xvm, los colonos los
sustituyeron por negros,
ms baratos de mantener.
Su papel consista en
despertar a los esclavos al
amanecer, indicar las
tareas que deban
realizarse y rendir cuentas
a los amos de todo cuanto
ocurra en la finca. El
reducido nmero de
esclavos domsticos
constituye una categora
privilegiada, cuya suerte
es envidiable en
comparacin con la de los
esclavos de los talleres
y las plantaciones.
Dos estaciones en el
mismo paisaje: Cosecha
'(izquierda) y plantacin
(derecha) del algodn en
la poca de la colonia, un
cuadro de Eddy Jacques.
En segundo plano,
cruzando el camino, un
amo visita
confortablemente su finca
transportado por dos
esclavos domsticos.
28 LA GRAN TRAVESA
preocupa del reposo,
el alimento o la religin,
se trata en realidad
de asegurar un control
para prevenir las huidas
y otorgar al amo un poder
absoluto. En teora, ste
puede ser castigado con
severidad si llega a hacer
mal uso de su esclavo,
pero lo cierto es que
ningn esclavo est
autorizado a comparecer
como testigo ante los
tribunales en asuntos civiles
o penales.
Tanto en el trabajo como
en los deberes religiosos, los
esclavos se encuentran
siempre acompaados del
ltigo del capataz, el gerente
y el intendente, siempre
blancos, supervisados
ellos mismos por el
administrador, en quien
el colono, a menudo
absentista, delega sus
poderes.
En semejante contexto
Ho mo s um, huma ni mhi l a m e ali enum put o .
Je suis Hoirvnc et r>n de ce qui itcrcsse 17/omnie ne m Wt etranyer .
de desarraigo violento, control absoluto de los actos Legislar al mismo
y gestos ms pequeos y, sobre todo, de imposicin del
cristianismo, los esclavos intentan volver a vincularse
con sus tradiciones culturales y religiosas, que se blanco, obra del Cdigo
convierte as en una fuerza de supervivencia individual Negro de 1685. incluso
y colectiva. Los espritus ancestrales, esas fuerzas
e
"
1791
(grabado, arriba),
n j i , i -
n n
cuando l a revuelta se
llamadas sobrenaturales, se invocan y se celebran extiende por Santo
regularmente en secreto, lejos de la mirada de los amos; Domingo, los humanistas
aunque tambin a la sombra de las iglesias, puesto que europeos slo contemplan
el culto de los santos y los sacramentos del catolicismo
una
abolicin gradual de J
i j
sirven de tapadera y apoyo a las creencias africanas.
tiempo sobre el no derecho
de los esclavos negros y
sobre el derecho del amo
la esclavitud.
NEGROS, COLONOS Y VIAJEROS 29
UN ANTIGUO CULTO IDLATRA
Los amos, administradores y misioneros no se dan
cuenta del sentido de la emergencia del vud. Para
ellos, todas las creencias y prcticas de tipo africano
son un signo de supersticin, idolatra o satanismo,
cuando no simplemente de infantilismo o locura.
Para el padre Labat, que ofrece a finales del
siglo xvn uno de los primeros testimonios sobre la
vida religiosa de los esclavos, la brujera constituye
una inclinacin natural de los negros. Lo que hay que
observar hacer antes de bautizar a los adultos
escribe- es descubrir quines han hecho de brujos
en su pas porque, por ms promesas que hagan, rara
vez dejan de serlo. En la medida en que el vud es
identificado y slo lo es vagamente, no deja de ser
objeto de una prohibicin constante. Fallos,
ordenanzas y memorias recuerdan de
modo peridico que los sortilegios
utilizados por los esclavos, que se
entrometen en la curacin de
enfermedades, son reprimidos
con multas y castigos
corporales.
El vud debe su primera
descripcin fidedigna al viajero
francs Moreau de Saint-Miy,
en 1797. Aunque, al igual que
los misioneros, tampoco l se
resiste a tachar la ceremonia a
la que logra asistir como una
suerte de bacanal que
desemboca en una
repugnante prostitucin.
Segn l, son los
negros arada, es decir,
originarios de la ciudad de
Alada (en Dahomey),
quienes mantienen los
principios y las reglas del
vud. El culto consiste en
bailes ejecutados alrededor
de una serpiente, a la cual,
afirma, los fieles otorgan el
En su obra Viaje a las
islas de Amrica (1722), el
padre Labat cuenta la vida
en las plantaciones y los
ingenios azucareros.
Colono y misionero a la
vez, reconoce haber
golpeado hasta la muerte
a los esclavos que
practicaban los cultos
africanos, a quienes
consideraba brujos.
Escritor curioso de los
pases y las costumbres,
corrige deleitndose el
hombre y sus errores, y
sabe mezclar en todas
paites lo agradable y lo
til, reza un pequeo
texto colocado bajo el
grabado.
EXTRAOS SABBATS 31
poder de conocer el pasado y el futuro. Las
ceremonias tienen lugar por la noche, en el
mayor de los secretos. Los iniciados se
envuelven el cuerpo con pauelos rojos y
presentan ofrendas a una culebra
depositada en una jaula sobre un altar.
Tras los saludos del sacerdote, se inmola
una cabra, y su sangre se esparce sobre
los asistentes, quienes juran permanecer
fieles al culto. A continuacin, todos son
presa de convulsiones y temblores y acaban
cayendo al suelo.
REGRESO A LAS FUENTES Y NUEVAS APORTACIONES
Moreau de Saint-Mry hace alusin al trance y la
posesin, pero slo aborda un aspecto del vud:
un culto muy especfico, practicado por una de las
familias reales de Dahomey que honraba al vodun
Dambala Wedo, representado por una serpiente
arco iris.
Sin embargo, los esclavos de Santo Domingo,
menos ligados a una aristocracia real, rinden culto a
diversas familias de espritus, llamadas naciones o
nanchon. Los espritus no se llaman ya vodu o vodun,
sino Iwa, mist (misterios), zanj (ngeles) o santos,
segn las regiones del pas. Aparece toda una nueva
mitologa que se enriquece en el corazn de la
condicin esclavista gracias, por un lado, a los
contactos desarrollados entre diferentes etnias y, por
otro, a la aportacin de la cultura de los indios
caribes supervivientes, el cristianismo y la
francmasonera.
En resumen, y hasta el siglo xvni, los estereotipos
sobre un culto ofioltrico, diablico y salvaje
dominan las primeras descripciones que nos han
llegado del vud. Todava no se hacen evidentes
a los observadores exteriores el poder de cohesin
cultural para los esclavos, ni el lenguaje
reglamentado y dominado, ni la riqueza de los mitos
y los ritos. A pesar de todo, colonos y
administradores perciben ya su carcter secreto
y misterioso como un peligro para el sistema
esclavista.
Moreau ce Saint Mry.
presidente de los electores
de Pars en el mes de julio
de 1789. En 1797 publica
un primer volumen de su
obra titulada Descripcin
topogrfica fsica, civil e
histrica de la parte
francesa de la isla de
Santo Domingo, que
presenta una descripcin
detallada de los ritos y las
creencias de los esclavos
negros.
A principios del
siglo xvni, las religiones
africanas no existen para
la mirada de los europeos.
Los cultos indios y
africanos de La Espaola
pasan por estar
exclusivamente dedicados
a Satans. A la izquierda,
un grabado que representa
una ceremonia religiosa
de los habitantes de la isla
Espaola, extrado de la
Historia general de las
ceremonias de Picart
(1673-1733).
33
Frente a un sistema esclavista que pretende
despojarlos por completo de todo atisbo de
humanidad, los negros deportados de Africa elaboran
poco a poco su propia religin por medio de los ritos
del vud: un imaginario radical y, al mismo tiempo,
un vnculo comunitario real que constituir la base
clandestina de las diversas luchas por la libertad.
C A P T U L O I I
V U D CL ANDES T I NO
EN EL I NFI ERNO ESCLAVI STA
El bautismo, que, en
Santo Domingo, introduca
al esclavo en su nueva
condicin, no tard en
convertirse en puerta de
entrada a los rituales del
vud. El detalle (izquierda)
de un cuadro de
R.-M. Desruisseaux
presenta los bailes de los
esclavos a la cada de la
noche, cuando los espritus
de frica recobran su
poder. Los libertos
rechazan la desnudez del
esclavo y copian (derecha)
el atuendo de los antiguos
amos.
34 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
El sistema esclavista
puesto en prctica en el
Nuevo Mundo difiere
totalmente del que ya se
practicaba en frica, que
se limitaba al trabajo
domstico. Prisionero de
guerra, el esclavo del reino
de Dahomey era casi un
miembro de la familia,
aun cuando conservara la
categora de un extranjero
sin comunidad de sangre
con sus amos. En cambio,
una vez vendido en el
mercado internacional, se
convierte en una
mercanca; lo que se
intenta es sacarle el mayor
provecho posible, hasta el
agotamiento de sus
fuerzas. La duracin
media de la supervivencia
del esclavo en Santo
Domingo no sobrepasa los
siete aos. Y los amos
saben que, por medio de
la trata, pueden renovar
esa mano de obra
perecedera.
Representante de la
extrema izquierda en la
Asamblea Constituyente
en 1790, eI abate Grgoire
lucha a favor de la
abolicin de la esclavitud
en las colonias y de la
igualdad entre negros y
blancos en el interior de
las iglesias. Las
ilustraciones de su Manual
de piedad para los negros
(1820, izquierda)
manifiestan esa voluntad
de no discriminacin
en el acceso a los
sacramentos.
V .
ah
ADAPTARSE: LA
RECONVERSIN DE LAS
CREENCIAS AFRICANAS
Empleado en la Compaa
Holandesa de las Indias
Occidentales, Guillaume Bosman escribe en 1705:
Esos pobres inocentes imaginan que los compramos
y transportamos para cebarlos y, luego, comrnoslos.
En realidad, los esclavos consideran que los negreros
y los colonos son canbales o brujos que disponen de
fuerzas espirituales ms poderosas que las de frica,
puesto que han conseguido arrancarlos de su tierra.
EL CLERO Y LA SEGREGACIN
35
Tambin creen que, mediante el suicidio, alcanzarn el
mundo de los antepasados, dejando tan slo el cuerpo
a los amos blancos.
Cmo adaptarse a las condiciones de vida en los
talleres y las plantaciones y sobrellevar al mismo
tiempo la soledad impuesta? La prohibicin que atae
a las tradiciones religiosas africanas se ve burlada por
la prctica obligatoria del cristianismo. El esclavo
se apropia del culto de los santos, los sacramentos, las
procesiones y todas las grandes fiestas litrgicas; y crea
con todo ello un dispositivo protector de las creencias
africanas.
Los misioneros y los administradores denuncian las
danzas y las asambleas de negros realizadas al son del
Durante el perodo
esclavista, llegan
misioneros a todos los
lugares en los que se
instalan colonias.
De 1704 a 1764, la regin
septentrional de Santo
Domingo se convierte en el
feudo de los jesutas.
Construyen la iglesia del
Cap (abajo) y crean en el
clero la funcin de cura de
negros para asegurar la
enseanza de los esclavos y
las tnisas que Ies estn
reservadas, segregadas de
las de los blancos.
36 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
tambor y susceptibles de convertirse en ocasiones de
revueltas y alzamientos. Los reglamentos y las
ordenanzas las reprimen, pero sin xito, porque se
realizan a la sombra de las ceremonias catlicas.
Engaados en un principio sobre el verdadero
sentido del fervor religioso de los esclavos, los amos
acaban por darse cuenta de que no tiene nada
de inocente y que hay que estar vigilantes
sobre ese entusiasmo por el culto
catlico.
HUI R: LOS CIMARRONES
La segunda forma de resistencia es la
constitucin por parte del esclavo de
un terreno propio, a partir del cual
no slo puede protegerse, sino
tambin pasar a la ofensiva contra la
institucin esclavista con el fin de
recobrar la libertad. se era el sentido
de la huida de los esclavos
(cimarrones) hacia lugares
inaccesibles a los amos.
Ya en el siglo XVI se sealaban
numerosas huidas de esclavos de las
plantaciones y los talleres; sin embargo
a medida que el sistema esclavista se
consolidaba gracias al aumento del
nmero de deportados, los cimarrones
fueron apareciendo como una plaga
crnica contra la cual toda la
administracin estaba constante, pero
intilmente, movilizada.
Los esclavos que huyen
de las plantaciones son
perseguidos con ayuda de
perros importados de
Europa. Sin embargo,
nada impide que, a
medida que aumenta el
nmero de esclavos,
crezca la organizacin de
los cimarrones.
EL MAQUIS DE LOS CIMARRONES
37
Empujados por el hambre, los malos tratos o,
sencillamente, la necesidad de libertad, los esclavos
huidos partan hacia las montaas de Bahoruco para
unirse a otros compaeros con los que formar una
nueva comunidad econmica, poltica y cultural. Por
regla general, el cimarrn se llevaba consigo los aperos
de labranza e incluso el caballo o el mulo que estaba a
su cuidado.
Sin una red de complicidades en el corazn de los
talleres o entre los esclavos domsticos, los cimarrones
Escondidos en las
montaas y las cuevas, los
cimarrones desarrollan
lazos de solidaridad.
Sobre estas lneas, un
cuadro de Rose-Marie
Desruisseaux permite
imaginar la dureza y la
inseguridad de su nueva
vida. libre y clandestina.
38 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
habran tenido dificultades porque el trabajo agrcola
en las montaas no bastaba para alimentarlos. El
cimarrn bajaba de vez en cuando para llevar a cabo
incursiones en las habitaciones. En caso de ser
capturado, era sometido a penas muy severas (orejas
cortadas, picota, quemaduras, etc.), que sin embargo
no impedan las reincidencias ni las nuevas fugas.
Los cimarrones llegan a
3.000 en 1750. El fugitivo
capturado sufre grandes
castigos, pero, incluso en
lo profundo de su celda,
no abandona el sueo de
liberacin e invoca a los
espritus protectores.
VUD EN LAS MONTAAS
Los esclavos menos aculturados
los bossales o esclavos recin
desembarcados, en oposicin a los
criollos o esclavos nacidos en la
colonia y acostumbrados a su vida
cotidiana son ms numerosos en los
campamentos de cimarrones; de modo
que los principios de organizacin
africana se imponen fcilmente en la
construccin progresiva de una nueva
cultura diferenciada de la de los amos.
Danzas, cantos, mitologa, rituales,
prcticas teraputicas, aunque
tambin el desarrollo de la lengua
criolla y un nuevo sistema familiar
inspirado en las estructuras de
LIBERTAD O MUERTE 39
parentesco africanas, constituyen un esfuerzo de
creacin de nuevos vnculos. Entre esclavos de etnias y
plantaciones diferentes, el vud favorece el sentimiento
de una identidad comn. Antes de integrarse en una
comunidad, todo cimarrn recin llegado tiene que
jurar que en caso de captura no denunciar a sus
compaeros; un juramento realizado ante el jefe del
campamento, que a menudo es tambin un
sacerdote vud.
Sin embargo, la nueva adopcin en la
comunidad de las tradiciones africanas
tiene un objetivo preciso: la supresin de la
esclavitud. Por ello, el esclavo cimarrn
aprende todos los recursos de la magia y la
brujera, puesto que los dirigentes de los
campamentos son sacerdotes del vud, tan
hbiles en la fabricacin de los talismanes
como conocedores de las plantas venenosas
y las pociones mortferas.
FRAN^OIS MAKANDAI. , IF.FF Y BRUJO
De 1750 a 1791, el terror se apodera de los
amos. Muchos de ellos mueren
envenenados. Los espritus del vud
parecen otorgar unos poderes
extraordinarios que desafan a la polica
colonial. A pesar de prohibir la fabricacin
Para desalentar los
intentos de rebelin, era
necesario proceder de vez
en cuando en presencia de
libertos, blancos y
esclavos a ejecuciones
pblicas de cimarrones
capturados. Sobre estas
lneas, los soldados del
ejrcito colonial se
disponen a ejecutar a tres
cimarrones.
y la venta de drogas sospechosas y las prcticas
africanas de brujera, el imaginario que se despliega
alrededor del vud resulta tan terrorfico que acaba por
minar los cimientos del sistema esclavista.
En la escena colonial aparecen lderes cimarrones,
reputados de brujos, que profetizan el exterminio de
los blancos y la liberacin de los esclavos. Algunos se
convierten en verdaderos polticos y desarrollan una
estrategia coherente de lucha por la independencia.
Frangois Makandal es uno de los ms clebres; en
1757, sembr el terror entre los colonos y los
administradores no slo creando venenos que mataban
lentamente, sino tambin suministrando a los esclavos
rebeldes talismanes, llamados guardacuerpos, que,
segn afirmaba, los hacan invulnerables a las armas
de fuego y les quitaba todo temor a los blancos.
Makandal se convirti luego en un trmino para
designar los talismanes y venenos fabricados en Santo
Domingo.
Makandal, un
musulmn procedente de
Guinea, profetiz durante
varios aos el exterminio
de los amos blancos y
sembr el terror con los
venenos que saba
fabricar. Capturado en
1758 y condenado a ser
quemado vivo, consigui
escapar de la mismsima
hoguera. Arriba, un
cuadro de Wilson
Anacron describe la
hazaa del esclavo
rebelde con poderes
mgicos, frente a la
iglesia del Cap y ante un
pblico estupefacto.
:MAKANDAL SALVADO!, GRITABA LA MULTITUD 41
En vsperas de 1789,
los colonos llevaban una
vida fastuosa y
aparentemente tranquila.
Los vemos, a la izquierda,
pasear por el puerto de
Nippes, al sur de Santo
Domingo. Aferrados a sus
privilegios de sangre, no
parecen ser conscientes de
que bailan sobre lo que los
visitantes denominan ya
un autntico volcn.
LA PRIVILEGIADA VIDA DE LOS COLONOS
DE SANTO DOMINGO
A finales del siglo xvin, la colonia estaba formada por
entre 400.000 y 500.000 esclavos, 40.000 blancos y
25.000 libertos, que incluan a negros y mulatos. Santo
Domingo representa en la poca ms de la tercera parte
del comercio exterior de Francia: es la ms rica de las
colonias. Todos los aos, 500 barcos desembarcan sus
productos en los puertos de la metrpolis (azcar, caf,
ndigo, cobre, madera). En 1789, funcionan 793
ingenios azucareros.
De todos modos, aunque Santo Domingo constituye
un inters econmico capital para Francia, tanto al
pequeo blanco de la colonia (empleado,
dependiente) como al gran blanco (hacendado,
oficial del rey, comerciante) les interesa slo su
fortuna personal. La vida cotidiana
est hecha de cenas, bailes, disputas
en torno a las mantenidas de los
gerentes, a menudo mulatas. Las
tabernas, los cabarets y los teatros se
llenan de modo habitual.
A travs de las logias masnicas,
instaladas a mediados del siglo xvni,
circulan las ideas de tolerancia y
laicidad. Las frecuentan algunos
libertos, entre los cuales hay negros;
aunque incluso ah los colonos se
cuidan mucho de que las doctrinas
parisienses no tengan demasiado
A pesar de que volvi a
ser capturado y ejecutado
poco tiempo despus de su
espectacular huida de las
llamas, Makandai sigui
hostigando durante mucho
tiempo a amos y
administradores. Su
nombre ha quedado
asociado a los venenos,
los talismanes y ciertas
ceremonias en las que se
fabrican con gran secreto
paquetes mgicos que
vuelven invulnerable a su
poseedor. Unos actos de
brujera que se evocan en
esta chapa recortada
(abajo).
42 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
xito. Adems, la relacin con Francia no deja de
considerarse como un estrecho cors a causa de
la ley del comercio exclusivo, que slo autoriza
la venta de los productos coloniales a la
metrpolis y a un precio fijado por ella. De modo
que, incluso entre los propios colonos, en Santo
Domingo siempre sopla un viento de revuelta.
LA CEREMONIA DEL BOSQUE CAIMN
A pesar de la prohibicin de las fiestas del vud
y los markandales, la Revolucin Francesa y la
Declaracin de los Derechos del Hombre llegan
a odos de la gran masa de esclavos, que se da
cuenta de que el momento es propicio para
lanzar el ataque final contra el orden esclavista.
El nuevo jefe cimarrn se llama Boukman.
Antiguo capataz de esclavos y antiguo cochero
conocedor de numerosos talleres, es tambin un
sacerdote vud. Desde la habitacin de Lenormand
<'jP% de Mzy, la misma a la que haba
An hoy, la ceremonia
del Bosque Caimn
(arriba, segn un cuadro
de Dieudonn Cdor)
contina siendo un
acontecimiento fundador
en el imaginario
BOUKMAN, ESPARTACO NEGRO 43
pertenecido Makandal, da la seal de la revuelta a
todos los campamentos de cimarrones, los esclavos de
los talleres y las plantaciones en el norte de la isla.
Los testimonios de los colonos y los sacerdotes de las
parroquias dan a entender que el plan insurgente se
haba preparado con rigor y en el mayor de los
secretos: en el curso de una reunin entre los jefes de
varios campamentos cimarrones y, luego, en el marco
de una ceremonia vud presidida por Boukman la
noche del 14 de agosto de 1791.
De unos relatos en los que se mezclan lo real y lo
imaginario se desprende que durante dicha ceremonia,
llamada del Bosque Caimn, los esclavos reunidos
sellaron un pacto sagrado por el que juraron morir
antes que vivir bajo el domino de los amos. Entre los
participantes se reparti la sangre de un cerdo negro
sacrificado, mientras Boukman llamaba en criollo a la
venganza en nombre de los dioses de los antepasados
africanos y al rechazo del dios inspirador de los
blancos. El 22 de agosto se produce la insurreccin de
los esclavos.
>
Desde el plan de
exterminio general de los
blancos concebido por
Makandal en 1757, los
esclavos del Norte
esperaban el momento
propicio para lanzar el
asalto final contra el
orden esclavista. Tras
diversas reuniones
celebradas en el mayor de
los secretos, un grupo de
jefes rebeldes dirigidos
por Boukman, un esclavo
procedente de Jamaica y
cochero en una hacienda
del norte del pas,
congrega a los
representantes de los
talleres y las plantaciones
con el fin de poner en
prctica el plan de
insurreccin: el marco de
la reunin es una
ceremonia vud celebrada
durante la noche del 14 de
agosto de 1791 (del 22
de agosto, segn algunos
historiadores) en la parte
alta de la ciudad del Cap,
en el denso bosque de una
localidad llamada Bosque
Caimn.
La opinin pblica
europea recibe en seguida
noticias de la revuelta de
esclavos de 1791 por
medio de los colonos que
logran escapar. Sus
relatos contribuyen a
reforzar la Imagen de los
negros salvajes, crueles y
brbaros, vidos de
venganza y sangre, que
degellan: o violan a las
blancas, incendian las
plantaciones y acorralan
a los colonos enjuga.
A la izquierda, la versin
alemana de los
acontecimientos en un
grabado de 1792.
CUANDO DIOS ORDENA VENGANZA 45
Ocurri en una noche
de tormenta. El viento
soplaba entre las ramas,
la tensin se palpaba en el
ambiente. Una joven
sacerdotisa, que la
tradicin oral identifica
con una mulata llamada
Ccile Fatiman, procede a
sacrificar un cerdo negro.
Fatiman baila con un
machete en la mano y
canta canciones africanas
que todos retoman a coro.
La sangre del animal
degollado se recoge y se
distribuye entre los
asistentes, que juran
guardar en el mayor de los
secretos el proyecto de
revuelta. Boukman, jefe
indiscutible de la
asamblea, se levanta,
invoca a Dios y exhorta a
los esclavos a la
venganza: Odme bien
todos, el Dios que ha
hecho el sol que nos
alumbra desde lo alto, que
levanta el mar y hace
rugir el trueno, ese Dios,
digo, nos est mirando
escondido en lo alto de
una nube. Ve lo que hacen
los blancos. El dios de los
blancos pide crmenes, el
nuestro quiere buenas
acciones. Ahora bien, este
dios que es tan bueno nos
ordena venganza. Dirigir
nuestro brazo y nos
asistir. Arrojad la
imagen del dios de los
blancos, sediento de
nuestras lgrimas, y
escuchad la libertad que
nos habla al corazn! A
la izquierda, la ceremonia
mtica, vista por Andr
Normil.
_
46 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
EL NUEVO ESPARTACO
Durante dos meses, los esclavos rebeldes consiguen
sembrar el pnico en la colonia: 200 plantaciones de
azcar y 1.800 de caf son pasto de las llamas; mueren
ms de un millar de blancos. Boukman perece en el
curso de una emboscada. Surgen nuevos dirigentes;
entre ellos Toussaint Louverture, nieto del rey de los
arada, nacido en la habitacin Breda, en el norte de la
isla y, tambin, antiguo cochero. Sabe leer y escribir y
ha odo hablar de la Historia de las dos Indias del abate
Raynal, que predice la aparicin en Santo Domingo
de un nuevo Espartaco que liberar a los negros.
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t yjatlKb .11
luiilll '
A decir verdad, Toussaint Louverture
contact, desde el 22 de agosto de 1791,
con los jefes de los insurgentes:
Boukman primero y luego Biassou,
Jeannot y Jean-Franfois, de quien ser
secretario. Poco a poco, su nombre
est en todas las bocas; acaba
imponiendo su autoridad, no slo
ante los mulatos, sino tambin ante
los colonos blancos. Verdadero genio
militar, crea su propio ejrcito de
500 hombres y elige aliarse primero
con los espaoles, que detentan la
parte oriental de la isla, y luego los
abandona para salvaguardar la libertad
Sonthonax (izquierda)
es uno de los tres
miembros de la segunda
comisin civil enviada por
Francia para restablecer
el orden en la colonia tras
la revuelta de los esclavos.
Despus de suprimir las
asambleas de blancos, se
distanci del cuerpo
expedicionario que lo
acompaaba.
UN JACOBINO EN LAS COLONIAS 47
de los negros. Despus realiza una alianza con los
blancos realistas porque, segn l, Luis XVI quera la
abolicin de la esclavitud. Su ejrcito crece con rapidez
y alcanza la cifra de 5.000 hombres.
El 29 de agosto de 1793, Sonthonax, antiguo
abogado del parlamento de Pars conocido por sus
posiciones revolucionarias y enviado por la Convencin
junto con otros dos comisionados para restablecer la
paz, proclama la abolicin de la esclavitud, ratificando
as la victoria de la insurreccin de agosto de 1791.
Sospechoso de
simpatizar con las ideas
abolicionistas, Sonthonax
estuvo a punto de ser
embarcado de vuelta a
Francia, pero distribuy
amias a los esclavos
(escena pintada arriba por
Eddy Jacques) y stos
obligaron a miles de
blancos a huir a Estados
Unidos.
48 VTJD CLANDESTINO EN EL INFIERNO ESCLAVISTA
TOUSSAINT LOUVERTURE, EL PRECIO DEL PODER NEGRO
Toussaint entra en guerra contra los ingleses que,
aprovechando las convulsiones que agitan la Francia
revolucionaria, intentan por todos los medios ocupar
Santo Domingo con el apoyo de los colonos, puesto que
Inglaterra desea la restauracin de la esclavitud.
En 1794, tras conseguir expulsar con su ejrcito a los
ingleses de todos los territorios ocupados, Toussaint es
nombrado general de divisin bajo la bandera francesa
por el gobierno Laveaux. Contando con la confianza de
las masas negras, reorganiza la disciplina y el trabajo en
las plantaciones, en colaboracin con los colonos que
aceptan el principio de la abolicin de la esclavitud. Su
estrategia es conseguir el mantenimiento
de la libertad de los negros. En 1801, tras
= haber conquistado la parte espaola,
donde declara l mismo el fin de la
esclavitud, Toussaint promulga una
constitucin que establece la autonoma
de Santo Domingo con respecto a Francia
y lo proclama a l gobernador general
vitalicio de la isla. En 1802, Napolen enva
un cuerpo expedicionario para restablecer
el orden colonial; sin embargo, es tarde:
Toussaint, que ser deportado a la prisin
del fuerte de Joux en Francia, donde
acabar sus das, haba sentado las bases
de la independencia. Los libertos se unen a
los esclavos y ponen en jaque a los ejrcitos
napolenicos en el curso de una guerra
dirigida por los nuevos generales negros y mulatos:
Dessalines, Ption y Christophe. La independencia se
proclama el 1 de enero de 1804 y el pas retoma su
antiguo nombre: Hait.
VUD Y RESPETABILIDAD INTERNACIONAL
Cmo se recibir el vud en el nuevo Estado
independiente? Asumirn los nuevos dirigentes
polticos y las nuevas elites la herencia de las tradiciones
africanas tan tiles a la hora de acceder al poder
en un momento en que en toda Europa la ideologa
colonial se ve reforzada por las fantasas de una frica
entregada al despotismo, la brujera y el canibalismo?
Principal instrumento
del culto vud, el tambor
sirve para llamar a los
espritus de Africa-Guinea
y de los antepasados. Se lo
considera como una
divinidad, cuyas energas
deben renovarse mediante
ritos apropiados:
bautizado en el transcurso
de una ceremonia especial,
recibe ofrendas de comida
y libaciones. El de la
izquierda pertenece a la
categora de tambores
asot; mide 1,38 m de
altura, data de 1806 y,
segn se dice, habra sido
utilizado durante la guerra
de independencia. Cada
vez que la Iglesia o el
Estado han querido luchar
contra el paganismo, estos
instrumentos han sido
quemados y su uso
prohibido; la expresin
tocar el tambor es
sinnima desde hace
mucho tiempo de
celebrar el culto vud.
LA INDEPENDENCIA DE HAIT 49
i
El vud no es un culto basado en la escritura; no
dispone de dogmas precisos ni de una burocracia
centralizada, y menos an de un ritual rgido;
difcilmente poda obtener la categora de religin
oficial. Los primeros jefes de Estado Toussaint
Louverture, Dessalines, Ption, Christophe intentaron
reducir la influencia de los sacerdotes del vud
mediante persecuciones sistemticas. Comprendieron
la ventaja poltica de la eleccin del catolicismo como
culto oficial y pensaron que eso los ayudara
a tratar con los pases europeos sobre
una base igualitaria.
Una vez convertido en
gobernador general de la
isla, Toussaint Louverture
(izquierda, su retrato y su
firma al pie de lina carta
al ministro de la Marina,
en 1793) ejerci un poder
exclusivo. Estaba
convencido de la
posibilidad de una
federacin de la isla con
Francia, aunque se mostr
intransigente a propsito
de la abolicin de la
esclavitud y la autonoma
de Santo Domingo. Su
deportacin a Francia en
1802 reforz la
determinacin de los
esclavos de llevar a cabo
la guerra de
independencia. Las tropas
de Leclerc, enviadas por
Napolen bajo la presin
de los colonos deseosos de
recuperar sus propiedades
(abajo), sucumbiran
vctimas tanto de la fiebre
amarilla como de los
combates.
51
Para los occidentales del siglo XIX, todo cuanto
constituye una herencia africana es percibido como un
signo de barbarie. En lo que se refiere a Hait, las
noticias que llegan de la insurreccin de 1791 y la
guerra de independencia ponen de manifiesto la
asociacin entre vud y salvajismo. La misma idea,
retomada en el siglo XX, justificar la ocupacin por
parte de Estados Unidos y har de Hait la funesta
patria de los muertos vivientes.
C A P T U L O I I I
BRUJERA
EN LA ESCENA I NTERNACI ONAL
En El rey blanco de La
Gonve (1932), el teniente
Wirkus presenta los
smbolos de la barbarie y la
llegada de los marines
estadounidenses a Hait. En
la pgina de la izquierda,
arriba, Wirkus posa tras
unos tambores del vud; en
el centro, colgada de un
rbol, residencia de los
espritus, una cabra
sacrificada; abajo, reflejo
negro delrey blanco,
una sacerdotisa ante su
peristilo.
Presidente vitalicio de
Hait entre 1818 y 1843,
Jean-Pierre Boyer es
conocido sobre todo por
su Cdigo Rural, que
consagra hasta nuestros
das la marginacin del
campesinado haitiano,
as como por el Cdigo
Penal de 1835, por el
cual la prctica del vud,
clasificada bajo la
rbrica supersticiones,
es sancionada con
multas y penas
de crcel.
" x
52 BRUJERA EN LA ESCENA INTERNACIONAL
Faustin Soulouque,
emperador haitiano, no es
bien visto en Europa. Los
peridicos lo tachan de
compendio de todas las
reminiscencias de la
barbarie originaria y
claman que con l Hait se
ha instalado en plena
reaccin del salvajismo
africano. La caricatura
que el clebre dibujante
Daumier hace de l en
1850 (derecha), donde un
periodista se dispone a
beber un brebaje de
temperatura poco
recomendable, apunta
tanto a la supuesta
brutalidad de Soulouque
como a la censura que
Luis Napolen ejerce sobre
la prensa de la poca.
La opinin pblica
europea consideraba a los
esclavos rebeldes de 1791
como horribles fanticos
inspirados por brujos.
Tras haber bebido la
sangre de un cerdo negro,
no dudaron en dar rienda
suelta a su venganza
comiendo el corazn y el
hgado de los blancos que
consiguieron capturar.
Numerosos sacerdotes catlicos participaron en el
movimiento en el norte del pas predicando el derecho
a la revuelta contra los amos y haciendo de
negociadores entre los jefes insurrectos y los colonos.
Entre ellos, algunos haban prestado el juramento
constitucional. A partir de 1797, de acuerdo con la
proclamacin de los Derechos del Hombre y el
Ciudadano, el abate Grgoire envi a Toussaint
Louverture unos misioneros constitucionalistas.
UNA IMAGEN SATNICA MANTENIDA
POR LOS RELATOS DE LOS VIAJEROS
Sin embargo, lo que ms llama la atencin de los
observadores europeos en el Hait independiente es el
culto del vud. Segn el viajero francs Paul Dormoys,
el vud contina, como en 1791, haciendo estragos en
las zonas rurales haitianas: se siguen realizando con
los cuerpos de los desdichados que logran capturar
espantosos festines que haran retroceder al sol,
escribe. Aunque ya no existe la excusa de una venganza
ejercida contra el amo. No slo son inferiores, sino que
los negros afirman su perversidad a la luz del
da: la ideologa racista, en alza durante el
siglo XD, encuentra en el vud un
alimento inagotable.
En 1850, el jefe de Estado Faustin
Soulouque, que pasa por ser un
ferviente adepto del vud, se hace
consagrar emperador y
ejerce una dictadura
implacable. Tras su
un concordato por el cual se establece el catolicismo
como culto oficial y religin de todos los haitianos. A
partir de esa fecha la Iglesia emprende peridicamente
campaas de persecucin contra el vud, que, relegado
a la clandestinidad, slo surge a la luz cuando algn
rumor escandaloso lo hace aparecer en los peridicos.
Imperialmente
ataviado, Faustin
Soulouque lanza a una
mannita humeante a un
peiiodista francs que
haba osado criticar la
poltica haitiana.
54 BRUJERA EN LA ESCENA INTERNACIONAL
En 1861, un ex cnsul britnico, Spencer Saint-John,
afirma que el vud, con todo sus correlatos de
canibalismo y sacrificios humanos, es la principal
razn del atraso de la civilizacin en Hait.
LA INDEPENDENCIA PREMATURA
DE UN PAS DOMINADO POR LA SUPERSTICIN
Algunos aos ms tarde, son autores estadounidenses
(como Heskett Pritchard, en 1910) los que
contribuyen a propagar esta imagen. Redescubren
el vud y, en alusin al apego de la burguesa y la elite
intelectual a la lengua y la cultura francesas, describen
Hait como un extrao injerto entre parisienismo
y barbarie. Segn se afirma en EE UU, los negros
demuestran ser incapaces de gobernarse solos,
dominados como estn por la supersticin.
Adems, en las ceremonias de vud no slo haj'
algunos sacrificios de aves de corral; tambin se
producen sacrificios de lo que los adeptos llaman
cabritos sin cuernos, es decir, de nios. Semejantes
El principal problema
de la ocupacin
estadounidense (1915-1934)
fue la pacificacin del
campesinado haitiano.
A menudo desposedos y
obligados a realizar
trabajos forzados en las
carreteras, miles de
campesinos perecieron,
mientras que otros fueron
conducidos al campo de
concentracin de Chalbert
situado en el norte del
pas. Arriba, un marine
victorioso tras un
enfrentamiento armado
con los rebeldes. La obra
civilizadora de los
ocupantes ser continuada
tras su partida en 1934
por la gendarmera que
stos dejaron como
herencia al pas.
LA PACIFICACIN ESTADOUNIDENSE 5 5
horrores estn profundamente arraigados en el
carcter de la raza.
Por todo ello, la independencia
del pas se percibe como algo
prematuro: los negros necesitan
la tutela de los blancos para
entrar en la era de la civilizacin.
La evidente relacin entre raza,
vud y despotismo acaba por
preparar a la opinin pblica
estadounidense para la
ocupacin de Hait.
En 1915, los marines
desembarcan como liberadores;
la ocupacin durar hasta 1934.
Los soldados, que se enorgullecen
de la labor benefactora que
realizan por el pas, destrozan los
templos del vud y los dolos
de los antepasados africanos.
Principio y final de la
ocupacin
estadounidense. El 28 de
julio de 1915 el
Washington ancla en la
rada de Puerto Prncipe;
un cuadro de Franz
Augustin (detalle, arriba)
relata el desembarco.
Abajo, en el mercado de
Gonaives, un marine se
hace fotografiar en
compaa de unos nios
antes de su partida
en 1934.
56 BRUJERA EN LA ESCENA INTERNACIONAL
SENSACI ONES Y SANCIONES
En la obra titulada The White King of La Gonave (El rey
blanco de La Gonave), que a principios de siglo alcanza
la popularidad en Estados Unidos y luego en Europa y
Japn (10 millones de ejemplares vendidos), el teniente
Faustin Wirkus, marine estadounidense, relata las
matanzas que lleva a cabo para salvar al pueblo haitiano
del canibalismo y la magia negra. Para l, quienes
protestan contra la ocupacin,
los cacos, son al mismo tiempo
adeptos del vud.
Otras obras, con ttulos
sugerentes como Cannibal
Cousins (Primos canbales),
presentan Hait a los
estadounidenses como el pas
de los resucitados, puesto que
el vud, segn se afirma, tiene
la extraa costumbre de
despertar a los muertos.
El zombi, la muerte vud
(yoodoo-death), se convierten
poco a poco en un tema
privilegiado de las pelculas de terror estadounidenses.
Por supuesto, todos esos relatos afirman apoyarse en
denuncias y testimonios que inundan los tribunales
haitianos y, sobre todo, en un artculo del Cdigo Penal
que, desde 1835, castiga con encarcelamiento y multa a
los creadores de zombis y maleficios. Reducidos a la
WlUkllS AINI) 1)1)1)1
El teniente Faustin
Wirkus (sobre estas lneas)
cuenta sus hazaas en El
rey blanco de La Gonave,
publicado en 1931: Los
indgenas saban que
tenamos orden de realizar
informes que podan
comportar sanciones a
todos los papalois,
houngans, bocos y
mamalois, en una palabra,
a todos los "artistas " del
vud. Oficialmente, se nos
haba informado que el
culto vud era la base de
la magia negra. Al
parecer, logr introducirse
entre los adeptos, como
dan fe las fotografas que
ilustran su obra.
EL JURAMENTO DE LOS REJETS 57
clandestinidad, los sacerdotes del vud tienen que
poner en prctica estrategias para envolver el culto de
misterio y prestigiar su poder. En el curso de las
repetidas campaas antisupersticiosas (1864, 1896,
1912, 1925-1930, 1940-1941), el Estado y la Iglesia se
ponen de acuerdo para destruir los templos, quemar
los objetos de culto y encarcelar a los ougan. En 1940
y 1941, en particular, todo catlico es obligado a
pronunciar pblicamente el juramento de rechazado
que consiste en renunciar a las prcticas vud,
consideradas como un culto a Satans.
WANGA, BAKA Y LOUPS-GAROUS
Sobre el lenguaje de los practicantes del vud pesan
como losas algunas ambigedades semnticas: as,
La campaa
antisupersticiosa de
1941 se concibi como un
intento de desarraigar el
vud. Miles de catlicos
pronunciaron
pblicamente el juramento
de los rejets, que
consista en renunciar de
por vida al vud en tanto
, que culto a Satans.
Guiado por los nuevos
conversos y ayudado por
el ejrcito, el cura parta a
caballo al asalto de los
templos vud para
realizar gigantescos autos
de fe.
HOLLYWOOD Y LOS MUERTOS VIVIENTES
59
Apenas un ao despus
de la campaa
antisupersticiosa de 194 J,
que dio a conocer Hait
como un foco de magia y
brujera, se estrena la
pelcula de Jacques
Tourneur I Walked with
a Zombie (Anduve con un
zombij. Se trata de una de
las primeras pelculas
de terror. Se contaba en
aquellos aos que
numerosos zombis
mantenidos hasta entonces
por sacerdotes vud
haban aprovechado las
turbulencias del perodo
para escapar y que quien
recorriera las zonas
rurales se arriesgaba a
encontrarse con alguno
junto a un campo de caa
de azcar. Procedente de
los confines de la muerte,
el zombi causa terror. En
la pelcula de Jacques
Tourneur, el imaginario
estadounidense se apropia
del vud haitiano, que se
ve reducido a unas
extraas prcticas
mediante las cuales los
brujos seran capaces de
matar un individuo y
luego reanimarlo hasta un
estado de muerto viviente.
La idea tendra xito.
60 BRUJERA EN LA ESCENA INTERNACIONAL
_ -
comer a alguien significa capturar su alma mediante
ritos de brujera. De todos modos, es con el propio
dispositivo de creencias y prcticas que el vud tiene
con que hacer tambalear los prejuicios etnocentristas y
otros modos cartesianos de relacin con lo real. Y es
que el poder de lo imaginario no conoce lmites.
Todo adepto est convencido de que es posible atraer
las fuerzas sobrenaturales y encerrarlas en botellas o
paquetes, llamados wanga, con los que preparar y
lanzar maleficios. Los conflictos o las rivalidades entre
familias, vecinos o amigos de un mismo barrio o
pueblo proporcionan a menudo las
ocasiones para la utilizacin de
los wanga; se trata en estos
casos de una magia
defensiva, que no
desemboca en la muerte. Como
mucho, un wanga provoca una
enfermedad o diversos
fracasos; su accin es
limitada y slo tiene
eficacia sobre la persona
elegida. ^
No es el caso de la
utilizacin de lo que se
llama baka, una
\ W potencia malfica
que se materializa
Los wanga o paquetes
mgicos son fetiches que,
segn los adeptos,
concentran fuerzas
espirituales con el fin de
obtener una proteccin
contra los maleficios
(magia defensiva) o con
vistas a atacar a presuntos
enemigos (magia
ofensiva). La fabricacin
de los wanga siempre est
rodeada de cnticos y
plegarias durante los
cuales se atan juntos
diversos ingredientes en
el interior de un paquete.
La accin, as como los
objetos resultantes,
constituyen lo que se
llama un trabajo.
PAQUETES MGICOS 61
bajo la forma de enanos, pequeos monstruos o
animales. Ni siquiera su propietario est a salvo de l,
porque el baka, siempre sediento de sangre, puede
pedirle a algn miembro de su familia a cambio de los
servicios prestados.
Otras actividades pertenecen al mbito de la
brujera propiamente dicha y apuntan a provocar
el deterioro lento de un individuo. Los loups-garous
que se entregan a ellos son brujos habitados por
espritus insaciables a los que se atribuye el poder de
transformarse en animales para chupar la sangre de los
nios. Un individuo se convierte en loup-garou por
herencia de su familia o por la imprudencia
manifestada comprando espritus malvados.
Espritu protector,
tambin llamado gad
(guarda), un baka puede
ser entregado por un
sacerdote vud bajo la
forma de un enano
(arriba); sime para
proteger una casa o una
propiedad. Reputado
malvado, el baka puede,
segn se dice, volverse
contra su propietario e
infligirle diversas
desgracias cjue van hasta
la muerte o la de sus
allegados.
Cuatro iniciadas
arrodilladas (izquierda) y
un bk (mago) que
sostiene en la mano una
botella y lanza agua a los
espritus para obtener su
proteccin sobre los
paquetes mgicos. Portan
collares que representan a
los pwen (puntos),
potencias espirituales que
vuelven al individuo
invulnerable al mal de ojo.
Vivo PERO PRIVADO DE VOLUNTAD: EL ZOMBI
La prctica de brujera ms temida es la reduccin al
estado de zombi. Una vez muerto y enterrado, el
zombi es devuelto a una vida semiconsciente para
hacer de esclavo en una plantacin. Son los oungan,
sirvientes de las dos
\ manos (es decir, los
sacerdotes vud que
practican la magia y la
brujera), quienes
conocen el secreto y la
dosis exacta del veneno
que debe administrarse
para lograr que el
62 BRUJERA EN LA ESCENA INTERNACIONAL
Hctor Hyppolite,
pintor y gran iniciado del
vud, presenta (arriba) a
dos zombis recin sacados
de la tumba y conducidos
por el oungan hacia el
campo donde tendrn que
trabajar. Los zombis son
muertos vivientes: tienen
conciencia, pero carecen
de voluntad. Ocurre a
veces que un individuo
declare ser un zombi o que
alguien se encuentre a
alguno por la calle. La
zombificacin est
considerada por el adepto
como el castigo supremo,
porque devuelve al
individuo a la condicin
de esclavo, contra la cual
se desarroll precisamente
el vud.
individuo parezca muerto y poder despertarlo luego en
la fosa en la que ha sido enterrado. Peridicamente
recorren el pas rumores de zombis encontrados en un
mercado o entre una multitud.
Segn las creencias populares, la zombificacin
consiste en capturar una de las almas de
un individuo. En ese estado, el zombi
es consciente de cuanto le ocurre,
pero carece de voluntad propia para
reaccionar; se encuentra como
teledirigido por el oungan que lo ha
embrujado. A menudo se cuenta
tambin que, cuando vuelven de
nuevo a la conciencia, los
zombis regresan ellos mismos a
la tumba.
El miedo a la transformacin
en zombi hace que algunas
familias se aseguren de que el
muerto est efectivamente muerto
envenenando el cadver.
ZOMBIS Y SOCIEDADES SECRETAS 63
BANDAS E INDIVIDUOS POCO RECOMENDABLES
Desde la poca de la colonia existen en Hait
sociedades secretas, herederas y primas de las
instituciones que perviven en frica. Se denominan
segn las regiones zdbdp, vlenbendeng o champwl
(sin pelos). Se renen por la noche y circulan por
el pueblo, haciendo de centinelas.
Los individuos que forman parte de ellas poseen un
santo y sea y contraen, segn se dice, un peligroso
compromiso que puede llevarlos a entregar a un
miembro de su familia. A cambio obtienen de modo
mgico riquezas y poderes que los hacen invulnerables a
los actos de brujera. Quien se tope de modo inesperado
en una encrucijada con la banda de una sociedad secreta
corre el riesgo de ser embrujado con facilidad.
De todos modos, los adeptos no identifican el vud
con la magia y la brujera; es el observador exterior el
que tiende a semejante confusin,
fascinado por el discurso en apariencia
realista del adepto, encerrado en una
visin jerrquica de los sistemas
religiosos y con tendencia a ceder a la
tentacin de proyectar en el vud lo que
no le permite expresar su propia cultura.
Ello explica la fortuna literaria y cinematogrfica de
este tema sulfuroso.
Para quien lo vive desde dentro, el vud es un
sistema simblico que funciona a partir de principios
y reglas, y que se puede descubrir tanto a travs de la
mitologa que relata la historia de los espritus
(o Iwa) como a travs del ritual complejo y las normas
de conducta que se ofrecen a los adeptos.
El pasaporte de una
sociedad secreta del vud
permite a su titular
circular de noche sin
temor a los maleficios. Se
atribuye a las bandas de
las sociedades secretas la
facultad de transformarse
en rebaos de cabras,
caballos o bueyes.
Los innumerables
relatos que circulan sobre
la suerte de los zbp son
puras fabulaciones, pero
no es imposible que
algunas personas se
asocien en secreto para
entregarse a la brujera o
que utilicen as creencias
en las sociedades de
brujos para sembrar el
terror a su alrededor. La
prueba de ello son los
pasaportes de zbp
confiscados en los templos
o entregados a los curas
por los adeptos
arrepentidos.
Alfred Mtraux
65
La creencia en espritus mediatiza en el adepto al
vud las relaciones del hombre con el mundo, consigo
mismo 7 los dems. Cada espritu o liva es comparable
a las palabras de una lengua: por separado no poseen
ms que un significado restringido; lo que de verdad
importa es el conjunto de familias de hua que, en su
oposicin y complementariedad, forman el panten
del vud.
C A P T U L O I V
EL ESP RI TU
DE LOS LWA
Ala vez cercano y
lejano, el Gran Maestro
(izquierda, pintado por
Hctor Hyppolite)
representa tanto el destino
como la providencia, y
ejerce una autoridad
absoluta sobre toda la
creacin. Los vevc,
trazados en el suelo con
harina o zurrapa de caf,
invocan la presencia de
los espritus. A la derecha,
los smbolos asociados de
Ezili, lwa del amor, y de
Dambala, representado
por serpientes.
66 EL ESPIRITU DE LOS LWA
LA LGICA DEL DESTINO
Los Iwa son espritus o genios sobrenaturales que
pueden intervenir en el cuerpo de los individuos,
pero tambin estn presentes en todos los mbitos
de la naturaleza: en rboles, ros y montaas;
en el aire, el agua y el fuego. Semejante creencia
puede sorprender al hombre moderno, poco dado
a ver la mano de Dios detrs de todos los
acontecimientos naturales.
Los Iwa del vud establecen una red de
correspondencias entre las actividades humanas
(la agricultura, la guerra, el amor) y diversos
aspectos del mundo natural. Estructuran el espacio y
el tiempo, se hacen cargo de la existencia del
individuo desde el nacimiento hasta la muerte, como
si slo la escucha asidua de los mensajes que le envan guardiana de los usos,
pudiera permitirle conocer y realizar su destino. de las banderas.
Destinado a la
consagracin de un lugar,
este vv (arriba) combina
los smbolos de diversos
Iwa. Entre ellos, Ibo Lel,
LA VIDA EN SMBOLOS 67
Ofrecen un modo de clasificar los diferentes mbitos
del universo y la vida social. El orden y el desorden, la
vida y la muerte, el bien y el mal, los acontecimientos
felices e infelices, se llenan de significado gracias a los
Iwa, que hacen que nada pueda aparecer absurdo al
individuo.
LA CARA OCULTA DEL UNIVERSO
Potencias superiores e invisibles, los Iwa han nacido
en el mundo; quiz fueron personajes
importantes que marcaron la historia de su clan
o su tribu, antepasados cuyo
recuerdo ha perdurado entre
los descendientes, animales o
incluso elementos como el trueno
o la tormenta.
En todos los casos, los Iwa son
La tradicin asocia a la
diosa Ibo Lel
representada en el vv
de la izquierda por la
jarra marcada con las V
entrecruzadas de la
fertilidad con el
glorioso antepasado
Dessalines (abajo, en
retrato ecuestre de chapa
recortada). Se afuma que
Dessalines, guerrero y
fundador del Estado
independiente de Hait en
1804, obtena su valor de
las fuerzas del vud. En
algunos templos se la
honra como Iwa
originaria de la isla.
Los rboles, los
manantiales y los ros son
residencias privilegiadas
de los Iwa. A la izquierda,
una ceremonia alrededor
de un rbol mapou en Nan
Souvenance.
68 EL ESPIRITU DE LOS LWA
vnculos entre lo visible y lo invisible; explican los
orgenes del mundo. Representan su cara oculta,
oscura, profunda: la propia fuerza vital. Todos los Iwa
tienen una historia mtica que depende de la historia
concreta de los hombres. Entre los Iwa y los santos de
Ja Iglesia catlica se establecen correspondencias, sin
que se disuelva por ello la identidad del vud: un
signo revelador de sus
condiciones de existencia y,
tambin, de sus capacidades de
transformacin, adaptacin y
supervivencia.
Los Iwa que intervienen ante
los vivos son mltiples, es
posible, pues, asimilar el vud
a un politesmo? En primer
lugar, debemos considerar que
los Iwa no son dioses, sino
genios sobrenaturales que
sirven de intermediarios entre
Dios y los hombres. Como en
la mayor parte de las religiones
Prohibido por la
Iglesia, el vud utiliz los
ritos y smbolos del
catolicismo para
sobrevivir y desarrollarse.
Detrs de cada santo,
retomado fielmente de la
iconografa catlica, se
celebra en realidad un
Iwa. As, en el muro de
este peristilo, a travs de
san Juan Bautista se
honra en realidad a
Chango, espritu del rayo
y el fuego, y se ve en esta
santa Clara de ojos
bajados a la madre de los
gemelos marassa.
Es alrededor de este
poteau-mitan. que los Iwa
utilizan para llegar a la
tierra, donde se desarrolla
la mayor parte de las
ceremonias del vud.
SANTOS Y ANGELES 69
de frica, el monotesmo es de rigor. En el marco del
vud, se ha adoptado el dios supremo cristiano, pero
en l encontramos caractersticas del ser supremo
africano. Lejano y cercano a la vez, es demasiado
grande para ocuparse de los humanos y delega la
tarea de la organizacin del mundo en los Iwa, con
quienes los humanos pueden establecer contratos.
DE GUINEA AL POTEAU-MITAN:
EL ITINERARIO DE LOS LWA
Para todo adepto, los Iwa vienen de frica;
constituyen una porcin de frica irremediablemente
perdida y que se reduce a Guinea, convertida en el
frica mtica. Para los esclavos deportados, tambin
ellos hicieron el viaje desde
frica al Caribe. Y adoptaron
costumbres: circuito preciso y
lugar de reunin antes de recalar
en Hait. As, por ejemplo, en
algn lugar al noroeste del pas,
en una mont aa sagrada llamada
Ville-au-Camp, se renen los Iwa
llegados de frica-Guinea a
travs de las aguas subterrneas
en las que habitan, intercambian
experiencias y luego vuelven a
descender la mont aa hasta la
tierra.
Sin embargo, no llegan a
cualquier parte ni se distribuyen
por el espacio de cualquier
modo. Su trayecto est jalonado
tanto ms estrictamente por
cuanto tienen como misin
constituir los fundament os del
espacio de los vivos. En medio
del templo vud (el ouf) se halla el peristilo, espacio
consagrado a la ceremonia en honor a los Iwa. En el
centro del peristilo se alza el poteau-mitan, eje de
relacin entre el mundo celeste y el mundo terrestre,
y que constituye por tanto la va real de los Iwa para
reunirse con los humanos. Alrededor de su peana se
depositan ofrendas a los Iwa y se hacen dibujos
Tanto antes como
despus de la
independencia, los Iwa
han estado siempre en el
corazn de las peripecias
de la vida poltica de
Hait. Los pintores del
vud estn con frecuencia
obsesionados por el peso
que tienen lasfiteizas
espirituales en el futuro
del pas. Cameau Rameau
titula su tela Los dioses se
inclinan sobre el destino
de Hait. Interroga a los
principales Iwa llegados
de Africa o Iwa Rada
Zalea, Ezili, Freda, Ogu,
Ezili Danto y Barn
Samdi para obtener de
ellos unos consejos sobre
los sangrientos dramas
que, en Hait, rodean el
ejercicio del poder.
70 EL ESPIRITU DE LOS LWA
simblicos o vv. Atrados por esos signos y los
redobles de tambor, los Iwa acuden a bailar en los
cuerpos de los fieles. En el vud haitiano, se pinta
sobre el poteau-mitan a los dos Iwa Dambala y Aida
Wedo, simbolizados por dos serpientes, de manera
que se asemeje al rbol de la vida alrededor del cual
se desarrollan los bailes del vud.
RADA, KONGO, PETRO
Ya fueran genios protectores de los
clanes o antepasados divinizados, los
Iwa aparecen en Hait como
transferencia, en el plano de lo
imaginario, de las diversas etnias
africanas. Estn reagrupados en familias
llamadas naciones (en criollo, nanchon),
que se dividen en ritos diversos. Cada rito se
distingue por un ceremonial particular con
saludos, aclamaciones, bailes, instrumentos
musicales y una categora de animales previstos para
el sacrificio. Encontramos tres grandes ritos.
El rito Rada honra a los espritus de origen
dahomeyano considerados en un principio como
Agw, el seor del mar,
cuyo vv vemos dibujar
aqu, es sobre todo
utilizado por los
pescadores y cuantos
tienen que viajar por mar.
La sirena, Iwa de los
manantiales y los ros,
est
considerada
como su
esposa.
PICTOGRAMAS SAGRADOS 71
SonnnnnnnnQ)
t u n a b a
Iwa buenos y que tambin se llaman Iwa de
Guinea (Iwa-Ginen). Constituye el rito principal del
vud, hasta el punto de que las ceremonias de
iniciacin (por medio de las cuales es posible
convertirse en ounsi, es decir, en esposo o esposa de
un Iwa) se realizan siempre de acuerdo con l.
El rito Kongo corresponde a los Iwa de origen
bant. Son menos populares
que los Rada. Se los
reconoce a veces por el
sacrificio canino que les
gusta recibir, pero tambin
por su exuberancia.
Los Iwa celebrados por medio
del rito Petro provienen en su
mayora de la propia colonia de
Santo Domingo. Son especialmente
vengativos y se utilizan en las
prcticas mgicas; se los llama
amargos por oposicin a los Iwa
Rada, percibidos como dulces. A este
rito pertenecen igualmente ciertos Iwa
Kongo e incluso algunos Iwa Rada,
pero bajo su aspecto violento.
La clasificacin de los Iwa en
funcin de los ritos no es
Entre los Iwa honrados
desde la creacin del vud
en Santo Domingo y
evocados en las
ceremonias del bautizo
de los tambores y la
iniciacin,
encontramos a
Dambala y Ada
Wedo, representados
por dos serpientes.
Pertenecientes a la familia
de los Rada, son Iwa
acuticos, en contraste
con los Iwa Petro, que
rigen el elemento del
fuego. En la misma
categora se clasifica
Ezili, diosa de la
sensualidad y el amor,
cuyo vve es un corazn.
Bosu Tres Cuernos
(abajo), considerado
tanto Rada como
Petro, habra sido
en Dahomey un
monstruo
sagrado servido
por los reyes.
72 EL ESPIRITU DE LOS LWA
siempre muy rigurosa. Existen ritos secundarios t
que se han introducido en el Rada, como
Nago que remite a los espritus yoruba,
integrados en fecha temprana en el vud
dahomeyano. En el Petro se asocian a veces algunos
lwa de origen Kongo.
PAP LEGBA, JEFE DE FILA
No todos los Iwa tienen la misma
importancia, ni el mismo lugar en cada uno de
los panteones correspondientes a los tres ritos
principales. En un principio, existe un Iwa
considerado como el jefe de fila de todos los dems:
Legba. Invocado en primer
lugar en el culto, su funcin
es abrir la barrera que
separa a los humanos del
mundo sobrenatural, como
expresa su canto de honor:
Papa legba ouvri bay-a pou
mwen / pou mwen pase / le
ma tounen, ma salyi Iwa yo
(Pap Legba, breme la
barrera / para dejarme
pasar, / a mi regreso
saludar a los Iwa),
Como el Prometeo de la
mitologa griega, es Legba quien roba el secreto de
Dios para salvar al mundo. Guarda la entrada de los
templos o las haciendas, la encrucijada de los caminos,
donde se lo llama mt-kalfou (maestro encrucijada).
Hacia medioda o medianoche, Legba se transforma
en espritu capaz de acciones malficas. As pues, es
bajo sus auspicios que se procede a las prcticas de
magia defensiva y ofensiva. En Cuba, recibe el nombre
de Ogu o Elegba; en Brasil, Eshu, asimilado a veces
con el diablo por influencia de la predicacin cristiana,
aunque a los fieles del candombl brasileo no parece
perturbarles semejante mezcla.
OGU EL ROJO Y EL BARN SAMDI
Otros Iwa del vud, situados jerrquicamente despus
de Legba, rigen diversos mbitos de la naturaleza y las
J
i K r wk
iMftf; j wat
1 ^BSm'-*'^ MVi
m ' i
BW. >
1
Ogu Feray, Iwa de los
herreros, el fuego y la
guerra (arriba, su vvj,
tiene como emblema el
sable o el machete de las
tribus yoruba de Nigeria.
Los Iwa de la familia Ogu
{Ogu Badagri, Ogu
Balenyo...) estn
relacionados por lo tanto
con el rito Nago. Sus
animales preferidos son el
carnero y el gallo rojo.
Lwa astuto. Legba es el
seor de las encrucijadas,
el guardin de la entrada
de los templos, el
intermediario
indispensable entre los
dioses y los humanos.
Invocado al principio de
cada oficio, es quien
abre el camino hacia
todos los otros lwa.
Adopta con frecuencia en
Hait los rasgos de san
Pedro (derecha), guardin
de las llaves del paraso, o,
a veces, el de san Lzaro,
un anciano apoyado sobre
una muleta y capaz de
violentas cleras. Si bien
sigue representando el
peligro y el desorden, ha
perdido parte del carcter
flico que an conserva en
Benn (izquierda).
Barn Samdi, jefe
de fila de los
espritus de la
muerte llamados Ged,
lleva siempre ropa
negra y un sombrero de
copa. Sus lbricas
danzas, llamadas banda,
imitan el acto sexual. En
los cementerios o las
encrucijadas de los
caminos se llevan a cabo
bajo sus auspicios las
prcticas de magia y
brujera llamadas
expediciones en alusin
a san Expedito, el
homlogo catlico del
Barn. En la
representacin que hace el
pintor Duval Carri en
1991, el extrao parecido
con el antiguo dictador
Frangois Duvalier y el
pene que orina sangre
evocan las fuerzas
malficas que siguen
dominando hoy la vida
poltica haitiana.
actividades humanas. As, Ogu, Iwa de la
familia Nago integrado en el rito Rada, es
conocido por su valor guerrero. Su color
preferido, el rojo, remite al fuego que
constituye su terreno propio. Sin embargo,
es tambin el Iwa de la fertilidad, porque
mantiene relaciones ntimas con otros
muchos Iwa, entre ellos Ezili, que
personifica la belleza y la sensualidad, y
que reside en las aguas. Se dice tambin que
Ogu es primo de Zaka, Iwa de la agricultura, y
que tiene por hijo adoptivo al Iwa Brave-Ged,
que preside la muerte y cuyo atributo simblico
es el falo.
En el mismo panten, encontramos la familias
de los Ged, con el Barn Samdi a la cabeza. Los
Ged representan una etnia vencida en la guerra por
LWA DE LA GUERRA, LWA DE LA MUERTE 75
el poder del reino de Abomey, y que en una proporcin
muy importante fue deportada a Santo Domingo por
medio de la trata. Desaparecidos en Benn, se
convirtieron en Hait en los Iwa de la muerte. Los
bailes de los Ged se celebran durante todo el
mes de noviembre en las ciudades y el
campo, y en particular durante los dos
primeros das del mes, considerados
como una verdadera fiesta nacional.
Suscitan miedo porque poseen todos
los atributos de los
muertos (color
negro, habla gangosa,
aspecto cadavrico,
algodn en la nariz...),
aunque tambin provocan
risas con sus bailes, cnticos y
conversaciones obscenas.
UN AUXILIAR EXIGENTE
Los Iwa aseguran la continuidad entre los
vivos y los muertos, la estabilidad y la
Ogu Batata, Ogu Feray,
Iwa del fuego y la guerra,
perteneciente a la familia
de los Nago e integrado ya
en Dahomey en el culto
vud. El santo catlico
cuyos rasgos toma
prestados es Santiago
Matamoros, siempre
representado al asalto
sobre su caballo blanco y
con una espada
desenvainada en la mano.
Cuando estn posedos,
sus servidores, que llevan
un pauelo rojo y una
espada, hacen gestos
enrgicos e incluso
brutales... y tambin
muestran una gran
inclinacin por las
mujeres. A Ogu le gusta
recibir como ofrenda un
gallo rojo, a veces un buey
como este que se le dedica
en el muro de un peristilo
(izquierda).
La dualidad de los iconos
Retomadas por la
iconografa catlica, las
figuras de santos que
adornan los muros de los
peristilos de los templos
vud son evocaciones de
los Iwa. En pgina anterior,
la Mater Dolorosa es Ezili
Freda. Arriba, san Jos
identificado con Loko, Iwa
sanador, doctor hojas
por excelencia, y san
Patricio expulsando las
serpientes de Irlanda,
confundido por ello con
Dambala Wedo. A la
izquierda, san Juan
Bautista y su cordero,
asimilado con Chango, Iwa
que procura suerte.
79
El ngel, la pipa
y el macuto
San Isidoro es el patrn
de los agricultores. En el
vud, Primo Azaka tiene
sus mismas funciones,
recordadas en la pintura
mural de la pgina
izquierda por la presencia
del ngel que gua una
carreta tirada por dos
bueyes. En medio de su
vv, las ofrendas de un
gallo, una cabeza de
cordero y una botella que
contiene espritus. Todos
los lwa de la familia Zaka
estn relacionados con los
trabajos agrcolas. Como
ellos y como los
campesinos, Prima Azaka
(pgina derecha) fuma
una pipa de tierra cocida,
lleva ropa azul, un
pauelo rojo y, sobre
todo, el macuto de paja
trenzada tpico de los
trabajadores del campo.
Prima es muy diferente
de Ezili (pginas 76-77,
izquierda). Mulata de
largos cabellos, siempre
engalanada con joyas,
Ezili Freda es una mujer
conocida por su vida
escandalosa: amante de
Aqw, lwa del mar, es la
concubina de Dambala,
tiene relaciones con Ogu y
se deja cortejar por el lwa
Ged Nibo. A veces celosa
y a veces melanclica,
puede ceder a violentas
cleras.
80 EL ESPRITU DE LOS LWA
supervivencia de la familia; son
responsables de la fecundidad y la salud; y tambin
procuran riquezas materiales y espirituales.
Por regla general, se reciben como
herencia familiar; ligados a
una porcin de terreno,
pasan con ella de los padres
muertos a los hijos. Tambin
puede ocurrir que un Iwa se
anuncie en sueos, sin permitir al
individuo ninguna libertad de
eleccin: en caso de ser rechazado,
el Iwa podra perseguirlo envindole
enfermedades o desgracias varias.
Y es que en el panten vud los
Iwa son a veces buenos y a veces
malos: todo dualismo rgido est
excluido. Con frecuencia se oye
decir en Hait que
existen Iwa malficos,
Iwa canbales, capaces
de tragarse a sus fieles
o ejercer represalias
violentas contra los
servidores negligentes. Por ejemplo,
numerosos Iwa Petro y Kongo pasan
por ser peligrosos, pero en realidad, si
son servidos con precisin, conceden
sus favores como hacen los Iwa de
las otras familias. En el caso de
algunos Iwa llamados diab en
ciertas regiones del pas, el
Ocurre en ocasiones
que los Iwa castigan a los
servidores negligentes que
lian infringido las reglas
del protocolo de las
ceremonias;
proceden entonces
a una detencin
que an se llama sep
(de cepo) e
intervienen con
brutalidad en el cuerpo
del individuo, lo vencen
y lo obligan a
arrastrarse por el
suelo, con los pies
cruzados, hasta que
encuentra refugio en la
cavidad acondicionada
para el Iwa en el patio
del oufii.
Para el adepto, el
diablo no significa el
nuil absoluto; es una
fuerza negativa, sin
duda, pero con la cual
siempre se puede
negociar. Los Iwa son
llamados
indistintamente zanj
(ngeles), santos,
misterios o diab
(diablos).
CASTIGOS Y PROTECCIONES 81
Una manbo (arriba) y
un oungan (izquierda) se
dedican a consultar a los
Iwa. Sobre el altar (p)
estn colocados de
cualquier modo botellas,
cntaros, platos, collares,
piedras sagradas, velas,
emblemas de Iwa y
diversos ingredientes que
sirven para preparar
pociones y paquetes
mgicos para proteger a
sus clientes. A la
izquierda, el oungan
muestra con orgullo el
asson recubierto con una
redecilla de vrtebras de
serpiente. Emblema
tradicional del poder del
sacerdote vud, el asson
llama las fuerzas
espirituales de Africa-
Guinea, donde el dios
serpiente Dan reciba un
culto mayor por parte de
la familia real
dahomeyana.
adepto no hace ms que
retomar el vocabulario del
cristianismo sin creer por ello
en el diablo de los cristianos.
Hay incluso un Iwa Petro que
tiene el nombre de Lucifer.
NUNCA SE ES DEMASIADO
PRUDENTE
Como en los dems sistemas
religiosos, ocurre a menudo
que puede atribuirse un poder
indefinido a un Iwa y se le hace
ejercer toda clase de funciones de tal modo que ese
Iwa acaba por invadir toda la vida del individuo o
aparecer como el responsable de todas sus desgracias.
El recurso al sacerdote vud, intrprete del mensaje y
de las cualidades de los Iwa, puede deshacer
semejante vnculo. En realidad, el poder de un Iwa
siempre puede contrarrestarse con el de otro o
dominarse por medio de un ritual preciso que el
sacerdote vud conoce.
Si bien las prcticas de magia y brujera son, de
82 EL ESPRITU DE LOS LWA
modo general, reprobadas por el adepto, ste sabe
que en las fronteras del sistema vud hay fuerzas
peligrosas dispuestas a entrar en accin. Por lo
dems, se las arregla para detener los golpes bajos
y tomar medidas de proteccin con armas anlogas.
En este sentido, existe otra categora de lwa, llamada
Iwa-acht, que es posible procurarse por medio de los
oungan y de la que cabe esperar un concurso ms
eficaz que el ofrecido por los lwa heredados de la
familia. Sin embargo, comprar lwa comporta cierto
peligro, puesto que para ganar su proteccin hay que
San Cosme y san
Damin (izquierda) se
identifican con los Iwa
gemelos llamados lwa
marassa. Esta categora
de lwa se encuentra en
todos los ritos (Rada,
Nago, Petro, Kongo o
criollo). Se les suponen
poderes extraordinarios,
entre otros el de provocar
la lluvia y aconsejar
remedios a los enfermos.
Con un rango muy
elevado en el panten
vud, se los suele invocar
al principio de las
ceremonias, justo despus
de Legba. El hecho de ser
gemelos los emparent
con el dios andrgino
Mawu-Lisa, con Obatala y
Odudua de los yoruba,
quienes simbolizan la
primera armona, la unin
original del cielo y la
tierra, el da y la noche.
Sin embargo, los marassa
son tambin celosos y
vengativos. Por ello, los
nios gemelos de una
familia, vivos o muertos,
son divinizados y, bajo
pena de desgracias, deben
realizarse regularmente
ceremonias en su honor
todos los aos, el 4 de
enero, el Sbado Santo o
por Navidad.
HISTORIAS DE GEMELOS 83
establecer a veces compromisos muy
peligrosos. Si no se logra honrarlos,
los Iwa-acht sern presa de cleras
terribles, y sobre la familia se abatirn
enfermedades y desgracias.
GEMELOS Y ANTEPASADOS
Adems, los adeptos no slo se hallan
sujetos a los Iwa; estn tambin los
gemelos o Iwa marassa, considerados
ms fuertes que los Iwa ordinarios a
causa de la unin original que simbolizan.
Se encuentran en todos los ritos. Tienen la
particularidad de reclamar servicios con
extrema precisin. La mnima negligencia
de los parientes hacia ellos provoca su
venganza. Hay que hacerles ofrendas
regulares llamadas mang-marassa (comida
sacrificial hecha con cabrito o pollo), que se
sirven en platos especialmente hechos de dos
o tres escudillas de calabaza unidas entre s o que
tambin pueden depositarse en tres agujeros cavados
en el patio de la casa o el templo vud. Cuando los
marassa estn satisfechos, comunican frmulas de
plantas o hierbas medicinales para curar a los
enfermos.
Los antepasados de la familia, convertidos casi en
genios, reciben un culto peridico cuya eficacia est
probada. Por ltimo, los muertos recientes son
capaces de comprender con mayor rapidez los
problemas de aquellos a
quienes han dejado en la
tierra. En este sentido, el
culto de los muertos es
central en el dispositivo de
creencias del vud
porque se supone
que directamente a
travs de ellos es
posible atraer los
favores de los Iwa o, al
menos, ocupar un lugar
en su cadena simblica.
Los Iwa gemelos
pueden ser dos, tres o
cuatro, segn el nmero
de hijos nacidos en un
mismo parto. Los dos
primeros son llamados
marassa a secas; al que
nace despus se le aade
el trmino dosu si es un
nio o dosa si es una nia.
En el centro de vv que
los representa (arriba),
dos huevos simbolizan la
fertilidad. A izquierda y
derecha, los rasgos de los
marassa dosu y dosa se
ornan de V entrecruzadas,
signos de la androginia
original. Con ocasin de
las ceremonias en su
honor, las ofrendas se
sirven en artesas o
garrafas de tierra
cocida, unidas en un
recipiente nico.
85
Insoportable si tenemos que aceptarla como brutal
sancin de la naturaleza, la muerte se convierte en
fuente de regeneracin de toda la sociedad en cuando
la consideramos a travs de cierto nmero de ritos.
Por medio de ellos, los vivos aportan al difunto un
acrecentamiento de fuerzas que le permite, segn
se dice, viajar bajo las aguas y alcanzar la morada
de los espritus del vud.
C A P T U L O V
EL CULTO DE LOS MUERTOS
Uno de esos lugares a
los que se acude a
dialogar con los muertos,
quejarse ante ellos, buscar
consuelo en los momentos
de desesperacin: a la
izquierda, el gran
cementerio de Puerto
Prncipe. Para el adepto,
los cementerios estn
colocados bajo el poder
de la cruz del Barn
Samdi (derecha), jefe de
los espritus de la muerte.
86 EL CULTO DE LOS MUERTOS
Ya durante el perodo esclavista, los misioneros
quedaron sorprendidos por la energa que los
esclavos eran capaces de desplegar para
apoderarse de los ritos mortuorios catlicos, a
pesar de la voluntad de los administradores de
celebrar funerales sumarios a los esclavos
muertos. Ms tarde, desde la abolicin hasta
nuestros das, una de las demandas ms
importantes del seguidor del vud a la Iglesia
catlica sigue siendo la misa de difuntos. Ms
que el bautismo, la comunin y el culto de los
santos, aparece no como una ceremonia
destinada a hacer agradable a Dios el alma del
difunto, sino como un rito integrado en el vud,
que expresa una demanda de reconocimiento
social. Sobre todo porque en ella estn presentes
la mayora de los medios sociales, la iglesia
resulta el lugar de acogida privilegiado.
CUIDAR A LOS MUERTOS
POR LA PAZ DE LOS VIVOS
Toda muerte reconocida tiene, pues, efectos
beneficiosos para el reconocimiento social de los
vivos. El esclavo aferrado al culto de los muertos
percibi perfectamente que la relacin con los
difuntos determina las formas y conductas
sociales. En este sentido, no es el miedo a la
muerte fsica lo que justifica lo que parece ser
una pasin por los muertos en el
culto del vud, sino que es la
voluntad de recobrar y afirmar
la dignidad humana lo que
empuja al esclavo a utilizar
/ \ a/ todos los medios a su
V X ^ disposicin para rendir
V homenaje a los muertos.
f ^ En el marco del vud, la muerte
es un acontecimiento que golpea a
^ ^ ^ todo el cuerpo social, la familia y la
ra^^-X^l comunidad, no nicamente al
I O ^ J ^ S ^ individuo fallecido. La casi
I t ti t TT T '-> fl A. \ totalidad
e
j
o s
ritos
1 - 1 . ' - consistir en hacer efectiva y
n
Los espritus de la
muerte, llamados Ged,
los representan (izquierda)
por un dibujo simblico.
La cruz significa el cruce
de los caminos y no la
cruz de Jesucristo, y lleva
sobre el palo vertical V
entrecruzadas que
representan el carcter
andrgino de los Ged.
Abajo, a la derecha, su
emblema masculino.
RAZONES PARA NO TRATAR MAL A LOS MUERTOS 87
definitiva la muerte real del individuo, puesto que de
otro modo ste seguira persiguiendo a los vivos y les
hara la vida insoportable. La muerte deja de ser una
fuente permanente de angustia; slo cabe hacer frente
a su realidad bajo la accin del grupo social o de la
comunidad.
Por supuesto, hoy en da los comportamientos
tradicionales tienden a desaparecer a medida que se
produce el trasvase del campo a la ciudad, as como de
las clases populares a la clase media y la gran
burguesa, ms afectadas por la modernidad.
En el campo, el
transporte del muerto al
cementerio no puede
hacerse sin precauciones.
Los portadores del atad
han de dar la impresin de
que se equivocan de
camino (arriba, un
entierro en el campo por
Faboloti Blaise) para que
el muerto no pueda volver
a encontrar el camino de
regreso a su casa.
88 EL CULTO DE LOS MUERTOS
EVITAR LA CONTAMINACIN
Cuando muere un individuo, uno de los familiares
presentes lanza un grito (o re) que anuncia el
fallecimiento a todo el vecindario. Amigos y parientes
no tardan en reunirse y da entonces inicio una
operacin de alejamiento de todo cuanto
recuerda al muerto, empezando por los vestidos y
los bienes. En otras palabras, el acto real del
fallecimiento se convertir poco a poco en una
produccin de la propia comunidad. Se trata de
separar al muerto de la compaa de los vivos,
trazar una lnea de demarcacin entre l y su
comunidad, y eso no se lograr en un solo da.
Al ser la muerte la separacin del cuerpo de los
diferentes elementos espirituales que hacen de l
un ser humano, habr que velar para que cada
uno de esos elementos se disperse y encuentre
nuevos espacios en los que fijarse. Durante los
primeros momentos del fallecimiento, el alma del
muerto sigue rondando alrededor del cadver, circula
incluso por la casa. Es capaz de contaminar a los vivos;
es fuente de peligro, ya que puede arrastrar a otros a la
muerte con ella. Todos los preparativos y cuidados que
rodearn los funerales tendrn por objeto organizar
la partida definitiva del muerto, tras lo cual se pondr
en marcha un proceso de reintegracin del difunto en
el seno de la comunidad, en calidad de protector
potencial.
Antao, una casa en la
que se haba producido un
fallecimiento se distingua
por las cortinas violetas
color simblico del
duelo colocadas en las
puertas (izquierda, una
casa de luto recibiendo la
visita de los vecinos). Todo
debe disponerse para
hacer de la muerte un
acontecimiento
aglutinador de la
comunidad. En la casa, se
reserva a los visitantes
una sala para velar al
fallecido. La preparacin
del muerto para el
entierro incumbe a los
especialistas de lo
sagrado, como este
oungan (abajo).
Para hacer un fue ral
adecuado a alguno de sus
miembros, la familia ms
menesterosa no duda en
sacrificar hasta los
ltimos recursos. Esos
gastos no se justifican slo
por la preocupacin del
qu dirn, sino que
obedecen a razones ms
profundas.
Alfred Mtraux
EL ADIS DEL VECINDARIO 89
90 EL CULTO DE LOS MUERTOS
LOS ESPRITUS SE DESPEGAN
Antes de los funerales, si el muerto era un
iniciado del vud, debe someterse a un rito
llamado dessounen, una degradacin para
despegar al espritu protector (Iwa mt-tt)
al que haba consagrado su vida. Hasta que
no se lleve a cabo ese rito, el muerto se
considera todava como vivo. El oungan
(sacerdote vud) empieza por alejar a
parientes y amigos y luego con el asson
(sonajero que simboliza el poder sobre los
espritus) llama al Iwa mt-tt, que se aloja
an en la cabeza del difunto. Segn dicen,
ste amaga un movimiento con el tronco, y
se es el signo de que el Iwa ha huido del
cadver. Entonces es posible que acuda a
poseer a un familiar cualquiera de la casa,
que se convertir de ese modo en heredero
de ese Iwa. En cuanto al alma propiamente
dicha del difunto se la puede atrapar en un
recipiente: se procede a cortar algunos
mechones de cabello o algunas uas que,
colocados un pote, constituyen una garanta
LA LTIMA COMIDA DEL CABRITO 91
contra cualquier utilizacin con fines malficos del
alma del muerto.
Estas prcticas y creencias explican que, con motivo
de la limpieza del cadver, el encargado o, ms a
menudo, la encargada de la operacin pueda entablar
conversaciones con el muerto, como si estuviera vivo.
As, el difunto partir hacia el mundo invisible
cargado de mensajes que recordar al final de su
viaje. La tradicin del interrogatorio, muy comn
en el frica negra, se ha conservado en Hait no
slo durante el lavado, sino tambin durante la
vela del muerto.
EL FORTALECIMIENTO DE LOS LAZOS COMUNITARIOS
Familiares, amigos y vecinos se renen durante toda
la noche hasta el alba. Se preparan mesas de juego
para los hombres; las mujeres preparan t y caf.
La velada est puntuada por los gritos de las
plaideras, los reproches y las peticiones dirigidas
al muerto, por las plegarias y los cnticos.
Sin embargo, la vela no deja de ser un tiempo
de diversin colectiva: se relata la vida del
difunto, se narran historias, cuentos y
adivinanzas para divertir a la concurrencia.
El xito de la vela constituye, no cabe duda,
un signo de la importancia de la categora
Peridicamente,
conviene renovar los
homenajes a los difuntos.
Todos los miembros de la
familia, incluso los ms
alejados, se renen para
un oficio que consiste en
dirigirse a los muertos y
obtener sus consejos; por
ejemplo, en caso de
diferencias en tomo a una
herencia. Alrededor de un
p-savann (antiguo
auxiliar de un sacerdote
que ha aprendido las
oraciones y los cantos de
las ceremonias catlicas)
se renen, vestidos de
blanco, los familiares
alojados en una misma
vivienda. Un cabrito, con
un pauelo anudado
alrededor de la cabeza,
contempla los alimentos
ofrecidos a los muertos
(ron, bebidas gaseosas,
meln, maz, guisantes,
etctera) como para una
nueva velada mortuoria.
Sobre una mesa del saln
se disponen tambin
alimentos y bebidas. Uno
de los momentos
importantes del oficio
es aquel en que el cabrito
que a lo largo de la
noche ser sacrificado
irrumpe en el saln y se
sube a la mesa para
probar los diferentes
platos. Es el signo de que
la ceremonia es un xito.
A partir de ese momento,
los muertos deben
alegrarse, y comienzan las
danzas al son del tambor.
92 EL CULTO DE LOS MUERTOS
social del muerto, pero el objetivo es sobre todo
superar la desesperacin ante el carcter irremediable
de la muerte mediante una reafirmacin de la vida.
Todas las precauciones tomadas en torno al lecho
mortuorio tienden a mostrar que la retirada del mundo
de los vivos tiene que organizarse y representa un
proceso largo, complicado y peligroso. El aseo del
muerto, la tarea de vestirlo y colocarlo en el atad, el
traslado desde la casa a la iglesia y al cementerio deben
respetar unas reglas de orientacin muy estrictas
destinadas a desorientar al muerto, impedirle que
retorne a su punto de salida para que no inquiete a los
vivos. En este sentido, la inhumacin es otra etapa ms
en la produccin de la partida definitiva.
El duelo tiene como funcin hacer participar al vivo
en la condicin del muerto, hasta que ste acabe por
corresponderse con su categora de invisible. Su
duracin vara entre los seis meses y los dos aos,
segn el grado de parentesco o alianza con el difunto.
Cuando la familia del
muerto es de clase baja,
en el campo o a veces en
los suburbios de las
ciudades, el atad es
llevado sobre la cabeza
de los porteadores que
forman una nica fila, a
menudo slo dos hombres.
Durante el trayecto, los
miembros de la familia
lanzan gritos y caen al
suelo, como si el muerto se
apoderara de ellos al
modo de un espritu del
vud. Las marcas de pesar
sincero tienen que estar
bien presentes junto a la
fosa (derecha, arriba, una
corona mortuoria haitiana
tpica) para que el muerto
conceda sus favores a la
familia.
UNA PARTIDA MUY CUIDADA 93
Cuando el luto se levanta
significa que el muerto ha
culminado por fin su
retirada de la compaa de
los vivos.
MANJE- LM: EL VITICO
Una vez cumplimentados los
ritos de separacin, se
ofrecen peridicamente a
los muertos comidas
llamadas manje-lm, en las
cuales participan amigos y
miembros de la familia. En
efecto, el muerto necesita
alimento y bebida durante el viaje por el mundo
invisible que est situado bajo las aguas. En un primer
momento siente fro y tiene que calentarse. Con este
propsito se lleva a cabo el rito del boule-zen,
consistente en pasar por el fuego el espritu presente
simblicamente en los potes
(o po-tt) por medio de los
mechones de cabello o las
uas cortados antes de
introducir el cuerpo en el
atad. Se untan de aceite los
potes o las ollas y luego se
enciende un fuego que
significa la retirada del alma
del difunto de las aguas en las
que permanece.
Sin embargo, lo ms
importante sigue siendo el
interrogatorio al que es
sometido de nuevo el
difunto. A partir de ese
momento puede atender las
peticiones que se le dirigen.
Se dialoga con l, porque ha
accedido a una nueva vida
en la cual conoce el secreto
de la vida y la muerte. Al
ser alimentados, los
Hay que permanecer en
el cementerio y asistir al
difunto hasta el ltimo
momento (abajo) para que
pueda realizar con xito el
viaje que acaba de iniciar
en el mundo de los
muertos.
A un adepto no le es
posible no honrar a sus
muertos, puesto que stos
le recuerdan su presencia
con sueos, enfermedades
o fracasos varios...
94 EL CULTO DE LOS MUERTOS
Los Iwa de la muerte
representan una
imponente familia y
aparecen en todos los
ritos del vud. Forman lo
que se llama una
escolta y llevan
nombres diversos segn
las funciones que ocupan.
Por ejemplo, Ged Nibo,
ayudante de enterrador, se
presenta segn una
cancin muy conocida
como un apuesto joven,
vestido de blanco como un
diputado que se dispone a
subir los peldaos del
Palacio Nacional; o
Ged Fouille, que cava las
tumbas; Ged Loraj (de
la tormenta) preside la
muertes violentas
causadas por los rayos,
etctera.
muertos resurgen hacia
los vivos. Cercano a los
espritus vud y pronto
espritu titular l mismo,
un muerto bien
alimentado puede dar
consejos en sueos,
transmitir dones o
conocimientos sobre
plantas y hojas
medicinales, a veces
incluso predecir el
nmero ganador de la
lotera o la borlette (juego
de azar popular), o
conceder toda clase de
favores y riquezas.
L o s GED, UNOS LWA
DE LA MUERTE FLICOS
Y BROMISTAS
Una de las ceremonias
ms importantes del vud
es la ceremonia en honor
de los lwa de la muerte,
los lwa Ged, que, en la
mayor parte de los ouf,
tiene lugar los das 1 y
2 de noviembre. Todos los
cementerios, tanto los
pblicos como los
privados creados en las
propiedades familiares del campo, se llenan de
visitantes. Las tumbas se limpian de malas
hierbas, y se aprovecha la ocasin para
blanquearlas. Durante las ceremonias, es
posible encontrar en mercados y calles a
personas posedas por los Ged, puesto que
esos lwa se aduean durante unos das del
espacio, y resulta una imprudencia negarles el
saludo. De todos modos su aparicin, el da de los
muertos, provoca risas con facilidad; en efecto, los
Ged son lwa flicos que cuentan historias
BAILES DE GED 95
subidas de tono, ejecutan danzas lbricas y se dedican
a gastar bromas a los participantes, a robarles el
dinero o los objetos. Asimismo, les gusta beber ron y
comer bien. A veces, sobre el altar del ouf se
encuentra expuesto un enorme falo de madera, su
principal atributo, que es ofrecido al posedo en el
momento del trance. En realidad, el comportamiento
excntrico de los Ged es un arte de convertir la
muerte en burla. Representar el papel de muerto para
esquivar la muerte, tal es quiz el destino de los Ged,
porque si bien la muerte sigue siendo una necesidad,
la reafirmacin de la
vida permite
afrontarla con xito.
Su llegada siempre
es acogida con
alegra por los
asistentes. Siempre
es posible contar con
ellos para introducir
una nota de franca
alegra en el
desarrollo de las
ceremonias ms
serias. Su voz
gangosa basta para
producir un efecto
cmico (Alfred
Mtraux).
Como buen servidor de
los Ged, este oungan que
vive cerca de un
cementerio lleva gafas de
sol y fuma un puro
mientras espera a los
clientes. Aqu amaga los
pasos a veces acrobticos
v con frecuencia lascivos
de una posesin. Los Ged
pueden ser violentos o
risueos, pero siempre son
solemnes. Una vez
quitadas las gafas, el
oungan posedo adopta la
mirada vaca de un
cadver o los ojos
extraviados de un loco.
Barn Samdi, que
recibe tambin el nombre
de Barn Cementerio o
Barn La Croix, es el jefe
de los Ged, el jefe de la
escolta de los muertos.
Est simbolizado por la
cruz situada a la entrada
de los cementerios. Es
muy frecuente que sea l
quien reciba los ruegos
relacionados con las
dificultades de la vida
cotidiana. En la doble
pgina siguiente, dos
altares dedicados al
Barn: siempre la cruz.,
uno o varios crneos, un
sombrero, unas gafas,
botellas de ron como
ofrenda, velas... Suelen
ser lugares en los que se
practica la magia y la
brujera.
99
Lo s Iwa estn dedicados al servicio de los humanos,
pero slo conceden sus favores cuando son bien
recibidos y estn bien alimentados. Necesitan un
dispositivo de acogida muy preciso para manifestarse.
Posesin, iniciacin y matrimonio mstico son las
formas privilegiadas de contacto estrecho con los Iwa,
porque slo la familiaridad con ellos permite al
individuo conocer su destino, a falta de poder
modificarlo.
C A P T U L O V I
MANJ LWA, DANS LWA,
LOS OFI CI OS
Para recibir a los Iwa,
se les construyen cabanas
llamadas kay-mist llenas
de los smbolos que les
son propios, como
(izquierda) los atributos
de Primo Zaka, protector
de la agricultura: el
macuto, el bastn y el
sombrero de campesino.
El individuo que quiera
protegerse puede comprar
actos de magia; crneos
y cuerdas siempre estn
presentes.
100 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
El culto vud se practica en un doble nivel. Ante todo Cada ao, por Pascua,
individual: cada adepto dispone de un hva-rasin (lwa
un cicl

de
ceremonias se
raz, o lwa recibido en herencia por un familiar); a "
san
J
za en el l ak

u d e
,
, . , , . . '
1
Nan Souvenance al pie de
menudo instala en el dormitorio de la casa un pequeo
os

r
i,
0
i
es ma
p
0
n
rogatorio sobre el que se colocan una vela para llamar (arriba).
ALTARES EN LA NATURALEZA 101
a su lwa y una estampa del
santo catlico
correspondiente. A
continuacin, para celebrar
los lwa de la familia o de
aquellos a los que se est
ligado por iniciacin, los
adeptos se vinculan a la
cofrada, que es l comunidad
de los practicantes de un
mismo ouf.
DE LA CLANDESTINIDAD
RURAL A LA DISCRECIN DE LOS SUBURBIOS
No cabe duda de que durante la poca de la esclavitud
se construyeron templos del vud, pero slo en las
zonas inaccesibles de los campamentos cimarrones. Ah
vieron la luz las primeras experiencias histricas de los
lakou: en esos grandes patios o haciendas, varias
familias vivan juntas bajo la direccin de un patriarca
que era al mismo tiempo jefe religioso; una de las chozas
estaba reservada al culto de los lwa, los autnticos
propietarios del espacio. Tras la proclamacin de la
independencia en 1804, los antiguos esclavos se
apresuraron a erigir templos por todo el pas; aunque,
dado que el vud no estaba todava reconocido
oficialmente, esos centros de culto tuvieron que
establecerse en el campo, donde an es posible
encontrarlos, o en la periferia de la capital y las ciudades.
El culto del vud
supone una relacin
individual con los Iwa, a
los que se venera en casa
ante un pequeo altar
domstico como el
presentado sobre estas
lneas, en el que se
distingue una estampa de
la Virgen o del lwa Ezili,
una piedra sagrada,
ofrendas de alimentos y
bebida. En el ouf, cada
sacerdote establece un
protocolo preciso para la
acogida de los lwa (abajo,
un altar o p con la cruz
del Barn Samdi y las
botellas con espritus).
EL OUF: DISPOSITIVO DE ACOGIDA
DE LOS ESPRITUS DEL VUD
El ouf es el templo donde los lwa, llamados
todava misterios, disponen de chozas
propias (kay-mist o chozas de misterios)
y reciben los honores de los
servidores. En el centro del
peristilo, autntica sala de
baile donde se
manifiestan los lwa, se
disponen diversas
ofrendas de bebida o
comida alrededor del
102 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
zcalo del poteau-mitan. Y, sobre el altar (opedji), los
objetos emblemticos de los lwa, cntaros con sus
colores, botellas o po-tt (potes de cabeza), en los cuales
estn encerradas las almas y que se mantienen cerca de
los lwa para obtener su proteccin.
En el peristilo ocupan un lugar de honor tres
tambores sagrados de diferente tamao. Y es que los
lwa slo acuden a los hombres en respuesta a su
llamada. Cada familia de lwa tiene unos
tambores y unos ritmos especficos,
porque cada lwa interviene por medio
del baile. Hay ouf especialmente
dedicados a algunos Iwa-Ginen (lwa
de Guinea) considerados siempre
buenos y afables; otros, a algunos
Petro o Kongo conocidos, en
cambio, por su agresividad.
Sucede a veces que ciertos ouf tienen
dos peristilos, uno consagrado a los
lwa dulces y el otro, situado detrs,
consagrado a los lwa amargos, a los
cuales es posible dirigirse para las
prcticas de magia ofensiva y defensiva.
El altar de un peristilo
del vud suele estar
sobrecargado de objetos
diversos que le confieren
un aspecto barroco. En
realidad, no hay nada
colocado al azar:
paquetes mgicos atados
(o wangal botellas de ron,
atributos o emblemas de
lwa. como los cuernos de
Ogu, estampas de la
Virgen-Ezili, cruces
reservadas a los Ged y
muecas reservadas a
la Gran Brigitte, la
mujer del Barn
Samdi. Tambin es
posible que se
coloquen en el altar
cntaros o govi
(izquierda) rodeados
de collares que
designan los poderes
espirituales, o
adornados con los
colores de los lwa.
EL SONAJERO DEL PODER MSTICO 103
INTRPRETE DE LOS LWA ENTRE LOS HOMBRES,
EMBAJADOR DE LOS HOMBRES ANTE LOS LWA
Cada sacerdote vud dispone de un poder absoluto
sobre su templo. Llamado oungan o bk, manbo si es
una mujer, es el intrprete del lenguaje de los lwa y
rene los papeles de psicoterapeuta y mdico. Se
supone que ha recibido su poder en forma de herencia
(de la familia), a travs de un sueo o, tambin, de una
enfermedad que pone de manifiesto su vocacin. Su
smbolo profesional; el asson, una especie de sonajero
hecho con una calabaza llena de ingredientes diversos
(vrtebras de serpiente, cuentas, semillas, etc.), le sirve
para dirigir las diferentes secuencias del ritual.
A la categora de oungan se accede por medio de una
ceremonia de iniciacin especial ejecutada en secreto
tras nueve das de reclusin, pero tambin tras cierto
tiempo de acostumbramiento a la vida del ouf. El
candidato es entronizado mediante un rito llamado
alzamiento, que consiste en levantar tres veces
el silln consagrado a
la funcin del ougan,
tras lo cual ste jura
respetar los poderes
de losZvva.
Las actividades del
oungan en el ouf
son difcilmente
controlables.
* El sacerdote o la
sacerdotisa vud (oungan
o manbo) suelen ser
personajes temidos y
respetados. El smbolo de
su poder, el asson, una
calabaza rellena de
vrtebras de serpiente, se
obtiene al trmino de
pruebas iniciticas a veces
largas y siempre
peligrosas. Existen
diversos grados, entre
ellos el del kanzo, que se
alcanza tras efectuar un
boul-zinc (quemar
zinc), que consiste en
introducir la mano
izquierda en una olla de
agua hirviendo para
calentar a los lwa.
104 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
UNA MANO PARA EL CULTO, LA OTRA PARA LA MAGIA
Maestro absoluto de su templo, el oungan puede
mantener buenas relaciones con otros ougan, ms
competentes o clebres que l. Para asegurarse ser
respetado en la regin, se vincula siempre al jefe de la
seccin rural (personaje que acumula los poderes
administrativo, judicial y policial ante los campesinos)
o a notables y polticos.
Resulta difcil controlar las actividades
de un ougan en su ouf; aunque se dice
que, tarde o temprano, los charlatanes o
los oungan que se exceden en su poder
ven volverse contra ellos a los lwa. Por
otra parte, existe una categora que recibe
el nombre de ougan que trabajan con las
dos manos, es decir, magos. Se considera
que estn en connivencia con los brujos.
Sin embargo, un oungan corriente
invoca a los lwa buenos o los Iwa-Ginen.
Se compara a menudo con un mdico,
aunque tambin existen los dokt-fey
(doctores hojas), especialistas en plantas y
hierbas medicinales, quienes han recibido
sus conocimientos como un don de los
lwa. El oungan trata slo las
enfermedades consideradas
sobrenaturales en su ouf, que a veces
hace incluso de autntico dispensario. Tambin recibe
en consulta a numerosas personas, que acuden en
busca de consejos, la interpretacin de un sueo o una
desgracia o recetas (talismanes, polvos mgicos, etc.)
para encontrar un amante, mantener una mujer,
contraer un matrimonio o triunfar en los negocios.
LA COFRADA
Como en una parroquia catlica, un ouf cuenta con la
ayuda de un consejo para garantizar su xito. Cada
ouf est servido por una cofrada que dispone de una
autonoma casi absoluta, a pesar de que haya cierta
competencia entre algunos oungan ms famosos que
otros por las protecciones que pueden ofrecer a los
adeptos. Entre los miembros de una misma cofrada
existe una jerarqua.
Los lwa suelen ser
caprichosos y no siempre
se sabe interpretar lo que
piden. El oungan conoce
sus costumbres y se le
atribuyen poderes
extraordinarios. Es muy
raro que un servidor
llegue a prescindir de su
concurso. Por lo general,
el adepto que no sabe qu
hacer o que es vctima de
problemas aparentemente
inexplicables se dirige a
un oungan: l dispone de
toda una panoplia de
medios, y recibe entonces
el nombre de bk. A
menudo sobrecarga el
altar de cruces, paquetes
atados y utensilios
diversos que sirven para
manifestar su autoridad
sobre los lwa Observamos
una profusin de crneos,
espejos, velas, cuerdas,
muecas y objetos
colgados boca abajo.
106 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
Alrededor del poteau-mitan, una corona de servidores
vestidos de blanco forma el coro encargado de cantar
y bailar: son los iniciados (ounsi), que evolucionan
en el peristilo bajo el control de la reina chantre (la
ongenikn). Otras funciones como la del laplas
(maestro de ceremonias), la del bestia carga
(administrador del ouf) o la del pitit-fy (servidor
Una ceremonia vud se
desarrolla un poco como
una obra de teatro en la
que los espectadores son
al mismo tiempo los
actores. El ougan o la
manbo lo dirige todo
desde su puesto en el
asiduo) permiten a la cofrada constituirse
en una verdadera sociedad. Sus miembros practican
una gran solidaridad, una poderosa ayuda mutua en
caso de enfermedad. El oungan, jefe religioso, tiene
el deber de asistir a los iniciados que desempean
funciones en su ouf.
UNA PANTALLA DE FIESTAS CRISTIANAS
El ritual vud es rico, variado y complejo. Ninguna
ceremonia es del todo igual a otra. Cada sacerdote
tiene sus ritos preferidos, sus secretos y sus bazas
propias para atraer a numerosos adeptos.
Se dice de la ceremonia vud que es un oficio. Se
desarrolla con ocasin de las fiestas anuales que tienen
lugar en el ouf, o por peticin expresa de un servidor
de lwa o de una familia que corre con todos los gastos.
peristilo. Inicia primero
las letanas de los santos,
las oraciones y los
cnticos tradicionales del
culto catlico agitando
todo el tiempo el asson;
pasa acto seguido a la
invocacin de los lwa (en
primer lugar, Legba), y
luego procede al rito del
jt-dlo, que consiste en
verter agua alrededor del
poteau-mitan en direccin
a los cuatro puntos
cardinales. Poco a poco,
la orquesta se prepara; los
primeros redobles de
tambor anuncian la
apertura de las secuencias
rituales; los iniciados
bailan.
BANDAS DE RARA 107
A partir del martes de
carnaval y durante los
fines de semana del
perodo de cuaresma,
pasean por los campos
y la periferia de las
ciudades grupos que
cantan y bailan al son de
trompetas de bamb
llamadas vaccine. Estos
grupos forman las bandas
de rara, dirigidas por un
mt-rara que casi siempre
es un oungan. Su tarea
consiste en dirigir a los
msicos y sus
instrumentos: la vaccine,
los tambores, el kon
(corneta o tubo de chapa
largo), el lambi (caracola
marina que hace de
trompa). Tambin estn el
coro, los bailarines, los
acrbatas y los
malabaristas, todos ellos
vestidos con colores vivos.
El major-jonc, cuya misin
es atraer la atencin del
pblico, se sita a la
cabeza del cortejo y hace
girar un bastn decorado
(jone,) que a veces atrapa
con los dientes. Aunque se
trata de una actividad
profana, la connotacin
sexual de los cantos y los
bailes de los rara
recuerdan las costumbres
de los lwa Gd. La salida
de una banda, a menudo
organizada a partir de un
ouf, est precedida de
ritos vud, con el fin de
que la banda sepa qu
camino seguir y est
protegida contra los malos
espritus que se arriesga a
encontrar, sobre todo en
las encrucijadas. Esas
manifestaciones, rurales
en su origen, tienden a
invadir hoy los ncleos
urbanos.
El calendario litrgico del vud parece calcado del
de la Iglesia catlica. Navidad es a menudo la noche de
los baos de suerte. En el da de Reyes, autntico
Ao Nuevo para el vud, familias enteras se
renen alrededor de cada ouf. El 1 de
noviembre es la fiesta de los lwa de la
muerte, los Ged. El tiempo de
Cuaresma est reservado a las salidas de
las bandas de rara, grupos vinculados a los
ouf que circulan por las calles bailando al
son de una trompeta de bamb llamada
vaccine. Por ltimo, varias fiestas patronales
catlicas son al mismo tiempo grandes
fiestas vud: el 16 de julio,
fiesta de Nuestra Seora del
monte Carmelo, est
consagrado en Saut-d'Eau al
lwa Ezili; el 26 de julio, santa
Ana, corresponde a la madre de
Ezili; el 25 de julio, festividad de
Santiago, es en Plaine-du-Nord la
de Ogu...
LA ACOGIDA DE LOS LWA
Una ceremonia de vud
corriente comporta dos
secuencias principales.
Primero, los ritos de entrada, con
108 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
Los lwa que participan en la ceremonia
deben comer para hacer acopio de fuerzas
y conceder mejor los favores a sus
servidores. La segunda secuencia es la
del sacrificio o del manj-lwa
propiamente dicho. La ceremonia
est dirigida por uno o varios
adeptos que compran en comn
los animales preferidos (cabrito,
oveja, buey o aves de corral)
de los lwa cuyo concurso se
espera especialmente. Al pie
del poteau-mitan se depositan
platos de comida (maz
tostado, pastel) y licores, as
como animales adornados
con los colores del lwa al que
sern sacrificados.
el desfile de las banderas del ouf, los saludos a los
objetos sagrados, entre los cuales estn los tambores,
los ritos de orientacin de los objetos sagrados hacia
los cuatro puntos cardinales para delimitar el espacio
sagrado y, por ltimo, precedidas de largas oraciones
catlicas y letanas de santos, las invocaciones a los
diferentes lwa. Poco a poco, los bailes de los iniciados
al ritmo de los tambores alrededor del poteau-mitan
van caldeando la atmsfera.
Senr bien a los lwa
consiste, entre otras cosas,
en saber ofrecerles
sacrificios, puesto que
slo el lwa bien
alimentado se siente lo
bastante fuerte como para
conceder su proteccin.
A la izquierda, una manbo
prepara el toro que va a
ser ofrecido en honor de
Ogu. A veces es un gallo,
reservado tambin a este
lwa. el que es dirigido a
los cuatro puntos
cardinales antes de su
sacrificio.
MANJ LWA AL RITMO DE LOS TAMBORES 109
EL SACRIFICIO
La persona que ofrece el sacrificio lleva un pauelo
rojo alrededor de la cabeza y prueba los
alimentos colocados delante del animal,
que se convierte en la vctima que lo
sustituye a l ante el lwa. El animal
que come los alimentos que se le han
preparado asegura a los participantes la
buena disposicin de los lwa.
El animal es sometido a una
preparacin especial: se procede a lo que
se llama su aseo, se le lava la cabeza, el
cuello y las patas con una decoccin de
hojas y se lo perfuma.
El sacrificador, funcin reservada a un
habitual del ouf, ha tomado con
anterioridad baos de purificacin. Una
vez degollado el animal, bebe unas gotas
de sangre y se lo carga a la espalda. Los
iniciados se frotan contra l o se
santiguan con su sangre. A continuacin,
Los lwa intervienen en
el cuerpo de los fieles en
medio de cantos y bailes.
En este sentido, los
tambores son elementos
centrales del culto y hacen
latir al mismo ritmo el
corazn de los fieles y el
de los lwa. Arriba,
tambores del rito Rada.
Suelen ser tres: el
manman tambour o
tambor principal, el
segundo y el bou la, el ms
pequet~io. Algunos
tambores estn dedicados
a los lwa de Africa-
Guinea, como el tambor
asoto (izquierda). Este
tambor es casi un dolo,
tallado en una madera
que ha bebido mucha
sangre.
110 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
el animal es orientado hacia los puntos
cardinales en seal de ofrecimiento a los lwa.
El despiece y la coccin tienen lugar fuera
del peristilo, en el patio del ouf.
DANS- LWA: LA CRISIS DE POSESIN
Sin embargo, lo esencial de la ceremonia es
la manifestacin de los lwa. stos acuden
una vez que el oungan ha trazado en el suelo
el vv, dibujo simblico de los lwa invocados
en la sesin, y despus de que hayan sonado
los redobles de tambor y los cantos
especficos.
Entonces algn fiel entra en crisis de
posesin. Parece como si estuviera
borracho. Hace gestos que recuerdan los
comportamientos conocidos del lwa que acaba de
elegirlo como su caballo; porque se dice que el lwa
monta a su servidor, cuyo cuerpo le pertenece por
completo para expresarse. El individuo toma la forma
del lwa: si se trata del lwa Ogu, se le da un sable; si es
Zaka, una pipa y un zurrn de campesino. Si se trata de
Dambala, el posedo se lanza al suelo presa de
convulsiones y repta sacando la lengua como una
serpiente.
En la concurrencia nadie parece demasiado
sorprendido por la aparicin de un lwa. ste baila en la
cabeza de su servidor, canta, hace saludos propios,
habla y anuncia a veces acontecimientos felices y
desdichas. Una vez despierto, el posedo no recordar
nada de su crisis.
ORQUESTACIN
En ocasiones sucede que simples espectadores caen
tambin en trance. Un mismo lwa puede cabalgar
varias personas a la vez en el transcurso de una
ceremonia. En todos los casos, a medida que cambian
los ritmos de tambor, intervienen otros lwa, ya que la
crisis de posesin posee un efecto contagioso. Los lwa
prueban los platos dispuestos para ellos en el peristilo,
trozos del animal que les ha sido sacrificado y que se
han depositado en hoyos cavados en el patio.
De modo que en una ceremonia vud, por ms que
Ningn hvapuede
intervenir en el cuerpo de
un servidor sin ser
recibido con saludos
rituales. El primer
momento del trance es
peligroso, puesto que el
lwa se apodera de su
caballo con gran fuerza
y el oungan o la manbo
tiene que hacer que la
persona poseda gire
sobre s misma para que
vuelva a recuperar el
equilibrio (arriba). En
todos los casos, los
iniciados manifiestan una
gran atencin al que
acaba de caer en trance
(abajo, dereclta, unas
mujeres ocupndose de
una compaera en
crisis). Una vez bien
recibido el lwa por su
caballo y los dems
servidores, prosigue el
baile, que expresa la
satisfaccin de los lwa por
la acogida que se les
brinda.
CABALLO Y JINETE 111
La explicacin dada
por los sectarios del vud
al trance mstico es muy
sencilla: un loa se aloja en
la cabeza de un individuo
tras expulsar al "gran
ngel bueno ", una de las
dos almas que todos
llevamos dentro. Es la
brusca partida deI alma la
que provoca las sacudidas
y los estremecimientos al
principio del baile. Una
vez ha partido el "ngel
bueno ", el posedo
experimenta una
sensacin de vaco total,
como si perdiera el
conocimiento. La cabeza
le da vueltas, le tiemblan
las piernas. Se convierte
entonces no slo en el
receptculo del dios, sino
en su instrumento. A
travs de sus palabras no
se expresa su
personalidad, sino la del
dios. [...] La relacin que
existe entre el loa y el
hombre del que se ha
apoderado se compara a
la que existe entre el jinete
y su montura.
Alfred Mtraux
d lugar a grandes jbilos, nada es dejado al azar. El
oungan (o la manbo) se las arregla para controlar y
regular el vaivn de los lwa en los cuerpos de los feles.
A un lwa no le est permitido llegar de improviso a la
cabeza de un bailarn: puede ser
112 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
Para obtener un
vnculo personal
permanente con un lwa,
los iniciados deben
realizar unas pruebas que
comienzan con la
reclusin obligatoria en el
ouf. La iniciacin es
vivida como un volver a
nacer; hay que morir para
acceder a ella.
rpidamente expulsado. Una de las funciones del
oungan consiste en saber limitar un lwa, segn
la expresin habitual del ^^
vud que designa los >
gestos mediante los _
cuales el oungan,
perfectamente instruido ^.
acerca de las costumbres y
los comportamientos del
lwa, puede realizar los signos
que hacen que el lwa siga
manifestndose o vuelva a
partir.
La aparicin de los lwa es el
signo del xito de una ceremonia.
Sin la proteccin de los lwa, el
individuo se encuentra a la deriva
y se convierte en juguete o blanco
de todas las fuerzas espirituales
(almas de muertos, malos
espritus incontrolados) que sus
enemigos son capaces de lanzar
contra l.
MORI R PARA RENACER:
LA INICIACIN
Un servidor de lwa se somete
a la iniciacin para conseguir
LOS INICIADOS 113
fijar de modo definitivo
el lwa en su cabeza. Ese
lwa se llama a partir
de entonces Iwa-mt-tt
y es el encargado de
dirigirlo y protegerlo
a lo largo de toda su vida.
Es posible acceder
a la iniciacin, es decir,
convertirse en ounsi,
bien porque se es
reclamado por un lwa
a travs de un sueo
o una enfermedad, bien
porque se recibe un lwa
en herencia.
El ritual de iniciacin dura una semana, a veces
quince das, pero ha perdido la complejidad que
tena y que conserva todava en Africa. El nefito,
que se llama ougno, es sometido primero a una
reclusin en el ouf bajo el control de un
padrino o una madrina que lo ayuda
a atravesar ese perodo difcil.
Aprende poco a poco a amoldarse
/ a las costumbres del lwa al que se
/ consagra, a conocer las plantas y las
/ hojas con virtudes curativas y a convertirse
/ en un mstico, es decir, en un individuo
' que busca profundizar su relacin con los
/ espritus.
. / La ceremonia de clausura del ritual de
iniciacin es la salida de los novicios. Estos salen
en procesin y se colocan en el peristilo; van
vestidos de blanco y con un pauelo tambin blanco
alrededor de la cabeza, sobre la que han llevado
durante toda la reclusin un cataplasma hecho con
hierbas medicinales y alimentos propios de los lwa
(maz tostado, arroz, etc.). La posesin por el Iwa-mt-
tt en el curso de la ceremonia es un signo manifiesto
de que a partir de ese momento el lwa est ligado a la
vida del servidor hasta su muerte, que dar lugar al
rito del dessounen, es decir, la retirada del lwa
vinculado al iniciado.
Hay un lwa
especial
reservado a la
iniciacin. Es el
lwa Ayizn, cuyo
vv o dibujo simblico
(izquierda) est formado
por las dos V
entrecruzadas de la
androginia original. La
parte central representa
las hojas de la palmera
real. Ayizn da a los
iniciados el
conocimiento de las
hierbas y las
plantas que sirven
de remedio o
proteccin. Esposa de
Legba, principal lwa del
panten vud y jefe de
todos los espritus, es el
smbolo de la autoridad y
el poder. En los postes de
los ouf suelen colgarse
ramas de palmera real
para protegerlos y
expulsar a los malos
espritus.
Tras la reclusin, las
pruebas de iniciacin
prosiguen con el lav-tet
(lavado de la cabeza con
infusiones de hierbas y
plantas medicinales) y un
rgimen alimentario
estricto a base, por
ejemplo, de papilla de
maz sin sal. Por medio de
estas pruebas se obtienen
diferentes grados de
poderes msticos. A la
izquierda, una manbo que
sostiene en la mano
derecha el sonajero o
asson, smbolo de su
poder.
114 MANJ LWA, DANS LWA, LOS OFICIOS
Si bien es bueno
contraer un matrimonio
mstico, resulta
conveniente responder a
sus exigencias de
fidelidad. Ante todo, liay
que preparar con sumo
cuidado la cabana en la
que ser recibido el lwa.
A la izquierda, una
cmara nupcial para Ezili
UNA PRECAUCIN SUPLEMENTARIA:
EL MATRIMONIO MSTICO
El adepto puede tomar a veces la decisin
de contraer un matrimonio mstico si
quiere, en alguna situacin difcil,
asegurarse por completo el
concurso de un lwa; o tambin
puede ser un lwa el que, de
diversos modos como por
medio de posesiones
inesperadas, manifieste el
deseo de contraer matrimonio.
La celebracin se parece a un
casamiento de verdad en una
iglesia catlica, pero bajo la
direccin de un p-savann (cura
de sabana). Este antiguo
pertiguero o sacristn conoce,
al frecuentar las iglesias, los
cnticos, las plegarias, las
frmulas de bendicin
utilizadas por los sacerdotes
catlicos. Le p-savann es un
seudosacerdote, pero los fieles
que necesitan sus servicios lo
CASARSE CON UN LWA 115
toman en serio. Con motivo de los matrimonios
msticos, es introducido en el ouf, junto al oungan,
para cantar y bendecir la alianza del lwa con su esposo
o esposa. Los testigos estampan su firma en un acta de
matrimonio que lleva los nombres de los cnyuges (el
adepto y el lwa).
En el ouf se reserva una sala especial para la
bendicin del matrimonio. En el curso de los bailes
y las ofrendas, el lwa que contrae el matrimonio
manifiesta su consentimiento en la crisis de posesin
experimentada por el cnyuge. A veces se manifiesta
tambin en la cabeza de un asistente o un iniciado, que
entonces conversar con el pretendiente. El individuo
casado de este modo debe consagrar al servicio de su
lwa un da preciso de la semana durante el cual se ve
forzado a la abstinencia sexual.
Tapetes de colores
vivos, cintas de diversos
colores colgadas del
techo, altar con flores y
pinturas en los muros
entre ellas, la de la
Virgen coronada, que
designa al lwa Ezili
decoran la habitacin
reseiyada al lwa por su
esposo o esposa. A
menudo el lwa declara sus
intenciones por medio de
sueos, o tambin a travs
de enfermedades. La
pintura de Celestin
Faustin Un marido para
Ezili (abajo) muestra a la
Virgen dispuesta, siempre
que se le hagan las
ofrendas rituales de sus
alimentos preferidos, a
acoger no slo al esposo
que, vestido con una
camisa roja, le tiende el
brazo, sino tambin a
muchos otros que esperan
sus favores.
117
Sometido durante el perodo esclavista a las
persecuciones conjugadas del Estado y la Iglesia
catlica, y luego a la negacin de la mayora de los
intelectuales haitianos durante todo el siglo xi x y hasta
1930, el vud ha dado sorprendentes muestras de
supervivencia. Lejos de serle favorable, la espectacular
explotacin poltica que hizo de l el rgimen de los
Duvalier lo mancill con los males atribuidos en otro
tiempo a los amos, los negreros o los colonos.
C A P T U L O V I I
U N A S U P E R V I V E N C I A
S O R P R E N D E N T E
Jvenes del carnaval
con mscaras de toros o
diablos o una muchacha
saliendo de un bao de
suerte con su gallo
sacrificado al hva Ogu: el
poder del imaginario vud
es uno de los recursos
intelectuales ms
inalienables del pueblo
haitiano.
118 UNA SUPERVIVENCIA SORPRENDENTE
LA RECONVERSIN POLTICA DEL
VUD POR LA DICTADURA DUVALIER
Para asegurar la larga duracin de su
rgimen, el presidente Frangois
Duvalier se hizo pasar por un celoso
defensor del componente africano de
EN LAS FRONTERAS DE LA CLANDESTINIDAD
Aunque desigualmente extendida segn las regiones,
la prctica del vud sigue muy viva en Hait; en
particular, en la zona de Artibonite, en el centro del
pas, donde hay erigidos los mayores templos desde
principios del siglo xix, es decir, desde poco despus de
la proclamacin de la independencia. La evaluacin del
nmero de practicantes regulares sigue siendo
problemtica, tanto ms cuanto que todos o casi todos
declaran ser catlicos. Es ms, segn se dice, hay que
ser catlico para ser adepto al vud, y la frmula
recuerda la historia de la creacin del vud.
El Cdigo Penal promulgado en 1835 bajo la
presidencia de Jean-Pierre Boyer castigaba con penas
de crcel que iban de los seis meses a los dos aos a los
seguidores del vud sorprendidos en delito flagrante de
prcticas llamadas supersticiosas; esas disposiciones
se mantuvieron sin modificacin sustancial hasta 1986.
Durante ese largo perodo, de modo regular, las
circulares gubernamentales alentaron a los
comandantes militares a ayudar a la Iglesia en su lucha
contra las cofradas del vud.
Semejante atmsfera de persecucin permanente
empuj a los adeptos del vud a dotarse de
medios de proteccin. As, los oungan
tomaron la costumbre de aliarse con
los dirigentes locales: los jefes de
seccin, que detentan poderes
administrativos, judiciales y militares;
por otra parte, los mismos oungan
pertenecen con frecuencia a
sociedades secretas o son
conocidos por sus talentos en
brujera: dos argumentos
disuasorios ante quienes deseen
atacar sus templos.
Con Frangois Duvalier
(abajo, junto a su esposa
en 1957), Hait entra en
tres tenebrosas dcadas
de rgimen
dictatorial.
EL GALLO Y LA PINTADA
119
la cultura haitiana. Antiguo mdico de campaa y
etnlogo, public a partir de los aos cuarenta una
serie de artculos en los que sostena la necesidad de
una reconversin poltica del vud como alma de la
nacin y la raza negra, con la cual todo dirigente
autnticamente haitiano deba vincularse para
fundar su poder.
Entre 1957 y 1971, consigui movilizar al servicio de
su dictadura numerosos oungan como informadores o
como agentes incorporados a la polica paralela de los
tonton-macoutes. De este modo, el vud conocera un

funcionamiento menos clandestino; en los ouf, el


gobierno tom la costumbre de financiar ceremonias
con vistas a reconciliar los lwa y fanatizar a sus
partidarios. Pap Doc pudo as desafiar
sistemticamente los poderes tradicionales de la Iglesia
catlica, en la que vea la aliada de la burguesa y la
i elite mulata. En cambio, para las clases populares,
k el perodo duvalierista se caracteriz por un poder
\ arraigado en la magia y la brujera, es decir, en los
B aspectos negativos del vud.
H LA EXPLOSIN DEL DCHOUKAJ
A la cada del rgimen, el 7 de febrero de 1986, las
9 masas enfurecidas emprendieron la destruccin
Con la ayuda de los
tonton-macoutes, una
polica paralela que l
mismo crea siguiendo el
modelo nazi, Duvalier
hace reinar en las
ciudades y el campo un
gran terror sobre los
sospechosos de oponerse a
su dictadura. Fritzner
Lamour representa a un
tonton-macoute (arriba)
en azul y rojo, con una
cabeza de gallo (emblema
del vud) y un cuerpo de
pintada (animal cimarrn
por excelencia),
recordando el intento de
Duvalier de utilizar en
beneficio propio las
fuerzas del vud. Arriba, a
la izquierda, un desfile de
banderas al inicio de una
ceremonia: los servidores
avanzan con dignidad y
segn un orden estricto
bajo los abrigos
protectores que fonnan las
oriflamas decoradas con
los colores de los lwa.
BAOS DE SUERTE 121
JFj Js
El servidor de los lwa
acostumbra a tomar lo que
en Hait se llaman baos
de suerte en un ouf o en
su propia casa, pero
tambin en los manantiales
y ros que son las
residencias de los lwa El
individuo que decide tomar
el bao de suerte debe
buscar diferentes hojas,
plantas y hierbas
relacionadas con los lwa y,
por lo tanto, dotadas de
virtudes curativas. Puede
aadirles leche de
almendras, perfume y
flores de jazmn. El oungan
frota al individuo con esa
mezcla al tiempo que pide
la proteccin de los lwa.
Fortalecido por las
cualidades espirituales de
las hojas y el aroma del
perfume que agrada a los
lwa, el individuo es capaz
de enfrentarse con xito a
sus enemigos. Puede
suceder que un adepto
consiga ms proteccin de
la necesaria. Cae entonces
en la trampa de un bao
que le ha dado demasiada
suerte y se convierte en
brujo (o loup-garou). El
bao de suerte es una
compra de poderes
espirituales que caen sobre
uno con tal fuerza que no
es posible dominarlos.
Los baos de barro de
Bassin-Saint-Jacques en la
Plaine-du-Nord son un
lugar de peregrinacin, al
igual que la inmensa
cascada bordeada de
rboles gigantes, lugar de
descanso de los lwa, en
Saut-d'Eau, o
Vlebonheur, donde se
acude a tomar baos de
suerte.
122 UNA SUPERVIVENCIA SORPRENDENTE
Aferrados al poder,
los Duvalier se erigieron
en dueos del pas
con el apoyo de los
tonton-macoutes. La
operacin del dchoukaj,
que empieza en 1985, ha
de destruir todos los
smbolos de la dictadura.
Los macoutes v los oungan
sern con frecuencia
asimilados. As, puede
leerse (arriba) sobre el
muro de una casa de
Puerto Prncipe: an'n
dchok gangan, es decir,
dechuquemos
[extirpemos] a los
oungan.
sistemtica de todos
los smbolos de los
Duvalier. Esta accin
simblica se designa con la palabra
criolla dchoukaj, que significa desarraigo,
extirpacin.
Decenas de tonton-macoutes fueron linchados,
quemados vivos en plena calle, y, entre ellos,
diversos oungan acusados de prcticas de brujera
en favor de la dictadura. Durante los tres primeros
meses que siguieron a la partida de Jean-Claude
Duvalier (Baby Doc), numerosos pastores protestantes
intensificaron las predicaciones antivud,
denunciando a los oungan como responsables
LA DICTADURA CADA 123
haba extendido por el pas y lanzando
una nueva ola de saqueos contra los ouf. Las
masas fueron llevadas a confundir oungan, brujos
y tonton-macoutes.
La nueva Constitucin, votada el 29 de marzo
de 1987, con vistas al restablecimiento de la
democracia, suprimi la tradicional penalizacin del
vud. En mayo de 1986, un coloquio de dos das
que reuni a artistas, intelectuales y educadores en
torno a un grupo de oungan, haba permitido por
primera vez una toma pblica de la palabra contra toda
persecucin de las prcticas del vud. Sin embargo, en
el corazn de los templos se instal una divisin en la
medida en que, al no verse ya forzados a la
clandestinidad, numerosos oungan e iniciados
pudieron elegir a partir de ese momento entre
participar o no en las luchas por la democracia.
En el Cap, la segunda
ciudad del pas, los
tonton-macoutes huyeron
bajo la proleccin de los
militares (abajo, detalle
de un cuadro de
Jean-Baptiste Jean, el
dchoukaj de un barrio de
la ciudad), mientras los
jvenes, sedientos de
venganza y justicia,
vaciaban sus viviendas y
quemaban cuantos objetos
encontraban.
124 UNA SUPERVIVENCIA SORPRENDENTE
LA CAMPAA MORAL DE LAS SECTAS RELIGIOSAS
En cuanto a las sectas religiosas (baptistas,
evangelistas, pentecostalianos, testigos de Jehov y
adventistas), hoy en da ganan las campaas tras haber
llegado con xito a las capas sociales ms pobres de las
Adalid de las
luchas contra los
tonton-macoutes, el padre
Aristide aparece a su vez
como un profeta que ha
sabido canalizar las
ciudades. Venidas todas ellas de Estados Unidos, basan
sus prdicas en la satanizacin del vud. En los
templos protestantes, no asistimos al espectculo de un
auto de fe con los objetos sagrados del culto vud; no,
la eficacia de la predicacin se asegura ms bien por
medio de confesiones pblicas de adeptos arrepentidos
que declaran haber pactado con el diablo.
Al hacer pasar a todos los lwa por fuerzas malficas
o satnicas, el mensaje de las sectas reactiva de hecho
todo el imaginario de la brujera. Las propias
conversiones se revelan bastante ambiguas; para el
protestante recin convertido, por ejemplo, se supone
que la Biblia responde a las mismas peticiones que
antes diriga a los lwa. El dispositivo de creencias del
vud contina funcionando en la medida en que la
enfermedad, el accidente o el fracaso econmico son
siempre interpretados como castigos de los lwa. Por
reivindicaciones de los
pobres (pequeos
agricultores, comerciantes
y parados de los
suburbios)
tradicionalmente
marginados por el Estado.
Su ascenso a la
presidencia en 1990
marca una ruptura con un
sistema social basado an
en los antiguos
privilegios, una versin
apenas revisada de la
sociedad esclavista.
Arriba, un mural lo
representa junto a
Toussaint-Louverture. En
medio posa una joven
tocada con el pauelo rojo de los servidores del vud.
ARISTIDE Y LOS PAUELOS ROJOS 125
otra parte, el xito de las sectas pone de manifiesto la
existencia de una autntica crisis.
EL VUD, A PLENA LUZ?
En la lnea de las reivindicaciones en favor de la
democracia expresadas en 1791, el padre Aristide
alcanza el poder en 1991 con el 67 % de los sufragios
en las primeras elecciones libres de la historia del pas.
Para conseguirlo, logr el apoyo de catlicos,
protestantes y adeptos del vud. En el horizonte
aparece una coexistencia libre de los tres sistemas
religiosos, aunque sta no parece verse favorecida por
las estructuras oficiales: para la jerarqua catlica .y las
confesiones protestantes, el vud sigue siendo
comprendido como un atajo de supersticiones que
tarde o temprano tendrn que ser liquidadas.
Asimismo, el silencio que existe en las escuelas
acerca del lugar del vud en la vida cotidiana en Hait
no slo refuerza unos prejuicios y estereotipos varias
veces centenarios, sino tambin el imaginario vud en
general. Es como si toda la sociedad estuviera instalada
en una especie de esquizofrenia cultural. As por
ejemplo, en la vida poltica, los Iwa permiten
Bajo la presidencia de
Aristide, el 22 de agosto
de 1991, se conmemora
pblicamente, por primera
vez en doscientos aos, la
ceremonia del Bosque
Caimn. Sin embargo, los
extendidos prejuicios
contra el vud como
fuente de las desgracias
del pas llevaron a
algunas sectas
protestantes a organizar
de modo simultneo
manifestaciones contra
esa celebracin. En todo
caso, el miedo a la
democracia invadi los
ambientes tradicionales
del poder (ejrcito e
Iglesia): el resultado fue el
golpe de Estado del 30 de
septiembre de 1991 y el
exilio del padre
Aristide.
126 UNA SUPERVIVENCIA SORPRENDENTE
responsables de la cada de un jefe de Estado.
Incluso marginados, los oungan siguen
encontrando consuelo en los rumores que
circulan sobre sus capacidades de manipular a
los lwa en favor de tal o cual dirigente poltico.
Por otra parte, subsisten otras preguntas
que no debemos evitar plantear: si la libertad
de culto forma parte de los derechos
fundamentales, habr que preguntarse si la
persona que ve en el vud sus races culturales
dispone de una libertad de crtica ante
el posible influjo del imaginario vud
sobre todas las esferas de su vida
cotidiana. No tiende el vud a
arrastrar al adepto hacia el pasado,
sometindolo a la autoridad de la
tradicin (simbolizada por los
muertos, los antepasados, los lwa)
ms que a unas normas criticables,
revocables y basadas en la razn? En
ltima instancia, el sincretismo que
caracteriza el vud es el garante de su
apertura a otros sistemas.
REGRESO A FRICA-GUINEA 127
UNA PARTE DEL PATRIMONIO CULTURAL MUNDIAL
Hace pocos aos, el vud ofreci en Benn una muestra
del papel positivo que puede desempear como
aglutinante cultural y religioso: del 7 al 17 de febrero
de 1993 se celebr en Uidah el I Festival Mundial de las
Artes del Vud, con una asistencia de casi un centenar
de cofradas procedentes de toda frica, pero tambin
de Cuba, Hait, Trinidad y Brasil. Durante dos
semanas, los desfiles de mscaras, las visitas
a antiguos templos, los espectculos y las
manifestaciones artsticas recapitularon las
diversas expresiones del vud bajo el sol
africano que lo haba visto nacer.
Poco a poco parece desaparecer todo
un conjunto de prejuicios asociados a l.
Memoria de un pasado en que Dios, el
hombre y la naturaleza utilizaban el
mismo lenguaje, fuerza de resistencia
contra la esclavitud en Hait y en los
lugares del Nuevo Mundo en
que la trata volc su bano y,
al mismo tiempo, capacidad
de adaptacin a situaciones
muy diversas, el vud se
presenta como la matriz
de una civilizacin que,
extendindose desde frica
hasta Amrica, forma parte
del patrimonio de la cultura
universal. Al igual que en
Uidah, no deja de
manifestarse en Nueva York,
Miami, las Antillas francesas,
Guyana e incluso en Pars
en todos los centros de
instalacin de la dispora
haitiana, donde se han
reimplantado los templos
vud y donde el culto de los
lwa no constituye en modo
alguno un obstculo para la
adopcin de normas y
prcticas nuevas.
En 1993, en Uidah, el
recuerdo de la tinta y la
esclavitud reuni a
cofradas y artistas de
todo el mundo. Y los
africanos (izquierda,
sacerdotes y dignatarios
con el bastn decorado.
insignia del poder
sagrado), anfitriones de
este gran festival y
asistentes a todos los
desfiles, se sintieron
revestidos del papel
esencial de guardianes de
los lugares de origen.
Decenas de miles de
haitianos, emigrados al
extranjero en especial a
Estados Unidos (arriba,
una manbo oficiando en
su ouf de Brooklyn),
siguen honrando a los lwa
y reconocen en ellos a
fuerzas que los ayudan
lejos de los suyos y lejos
de su pas a superar las
nuevas pruebas de la vida.
128
TESTIMONIOS
Y DOCUMENTOS
Algunos autores contemporneos han utilizado
a veces vod en lugar de la grafa tradicional para
subrayar los orgenes africanos del culto. Hemos
conservado aqu la transcripcin vud, que es
la ms extendida en los relatos y los trabajos
histricos y antropolgicos. En cambio,
en las palabras de lengua criolla, hemos seguido
la ortografa fonolgica admitida desde hace
algunos aos en Hait.
130 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
E l d i a b l o , e l v u d
y l o s mi s i o n e r o s
Ordenamos a los
habitantes que compren
negros recin llegados, que
den aviso de ello al
gobernador y al intendente
de las susodichas islas en el
plazo de ocho das a lo ms
tardar, bajo pena de multa
arbitraria; los cuales darn
las rdenes necesarias para
instruirlos y bautizarlos en
un lapso conveniente. El
Cdigo Negro, en 1685,
instituye la indispensable
purificacin del bautismo.
Misioneros y viajeros
constatan que la medida no
slo no es suficiente, sino
que convive felizmente con
la prctica de las
supersticiones africanas.
Los brujos, si n bautizo
El dominicano Jean-Baptiste Labat,
misionero de finales del siglo xvn, relata
el modo en que los esclavos mezclan con
las prcticas catlicas sus creencias
africanas que son, para l, pura brujera
y pacto con el diablo.
Fue aproximadamente por esa poca
cuando un negro esclavo de unos de mis
parroquianos, llamado Philippes
Mignac, vino a rogarme que le
devolviera cierto zurrn que le haba
quitado antes de bautizarlo. Su amo me
haba advertido de que se dedicaba a la
brujera; encontraba cosas perdidas;
adivinaba; predeca la llegada de los
barcos, y otras cosas futuras, al menos
en la medida en que el diablo poda
conocerlas, y se las revelaba. Pero como
no he prestado nunca gran atencin a
tales cosas, cre que ese negro era un
charlatn que embaucaba a los simples
para sacarles dinero. Sin embargo,
habindolo examinado con cuidado,
reconoc una parte de verdad en lo que
me haban dicho, y ello me oblig a
diferir el bautismo hasta Pentecosts,
aunque haba decidido administrrselo
en Pascua, por considerarlo bien
instruido, y al ver que me peda el
Bautismo con un fervor extraordinario.
Al final me dej convencer y lo bautic
tras hacerle renunciar a todos los pactos
implcitos y explcitos que pudiera haber
hecho con el diablo. Encargu a su amo,
que era al mismo tiempo su padrino,
que velara cuidadosamente por su
conducta. Durante ms de tres meses
me sent muy satisfecho con l; no haba
otro ms minucioso en la Misa y el
Catecismo: me apremiaba para que le
hiciera comulgar, y empezaba a
considerar esa idea, persuadido de que
el Bautismo haba borrado de su
131 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
espritu toda traza de las ideas de su
antiguo oficio: cuando un domingo por
la maana me lo encontr ante la puerta
con dos gallinas en la mano. Pens que
quera venderlas, y le pregunt el
precio; me respondi que era un
presente que quera hacerme; le di las
gracias y me negu a recibirlas a menos
que aceptara el pago. Tras alguna
ceremonia, me dijo que no quera
dinero; pero que si le devolviera el
zurrn, le dara una gran alegra.
Semejante peticin me caus pesar, y
supe que deseaba volver a sus antiguas
actividades. Sin embargo, con el fin de
conocer mejor el interior de su corazn,
fing no tener ninguna objecin a
concederle lo que me peda. Lo
interrogu acerca del uso que daba a los
diferentes objetos contenidos en el
zurrn: me dijo todo cuanto quera
saber, y al final me confes que desde
que se haba deshecho de l se haba
vuelto pobre y miserable mientras que
antes viva con comodidad, puesto que
quienes acudan a consultarlo le
pagaban generosamente. Me dijo ms
de lo que haca falta para que yo supiera
que su corazn estaba pervertido.
Cambi entonces de tono y, tras
amonestarlo terriblemente, lo amenac
con ponerlo en manos de la justicia, que
no dejara de enviarlo a la hoguera: y
para hacerle ver que no le dara nunca
el zurrn, le dije a mi negro que lo fuera
a buscar y que lo quemara en el acto:
Me lo trajo: pero mi negrito se haba
divertido con esos cachivaches, faltaban
algunos, entre ellos un monigote de
terracota, que era el dolo que el negro
consultaba, y que segn aseguraba le
responda a las preguntas que le
formulaba.
Jean-Baptiste Labat,
Nuevos viajes a las islas francesas
de Amrica, 1722
Las frenticas ceremonias
de esos convulsionarios
Para Michel-tienne Descourtilz, de visita
en Santo Domingo tras la insurreccin de
los esclavos de 1791, el vud es una secta
idlatra en la cual se practica la venganza
recurriendo a la magia.
Tras haber odo hablar mucho de una
secta idlatra llamada vud en Santo
Domingo, y cuya congregacin tena
lugar en nuestra hacienda, mand
llamar a una negra de confianza que,
tras haberme detallado hechos
sobrenaturales, me hizo testigo ocular
de las frenticas ceremonias de esos
convulsionarios. Los vuds me dijo
la veraz Finette- son naciones
diferentes; caen en crisis como
consecuencia de una simpata
inconcebible. Una vez reunidos en el
terreno que debe ser el teatro de sus
muecas convulsivas, sonren cuando se
encuentran, topan entre ellos con
rudeza y helos aqu en crisis, con los
pies en el aire, gritando y babeando
como bestias feroces.
Pasaba un da prosigui junto a
dos de esos convulsionarios, y bien
porque sus proslitos tenan intencin
de acreditar su sistema, bien porque por
medio de esas pruebas irrefutables
quisieron aprovecharse de mi edad para
iniciarme en sus misterios, me
introdujeron en el crculo, y el jefe de la
horda le orden a uno de ellos que
cogiera en sus manos una brasa de
carbn que se le presentaba, que
pareci no quemarlo; a otro, que se
dejara arrancar tiras de carne con unas
uas de hierro, lo cual se llev a cabo,
sin que observase el menor signo de
sensibilidad.
Dompte [nombre del todopoderoso
jefe de esa horda fantica] posee, segn
132 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
dicen, el poder de descubrir con sus ojos,
y a pesar de cualquier obstculo
material, cuanto ocurre, a la distancia
que sea; facultad ficticia, til para
imponerse a los crdulos y tiranizar a los
inseguros cuya falta de confianza est
castigada por el veneno que les es
familiar y, en las manos de Dompte, de
un uso cotidiano e impune.
Los aclitos de esta secta disponen
tambin de medios mgicos para ejercer
la venganza. Ha sufrido un hombre los
rigores o las infidelidades de una
amante? Una pa de raya arrojada en la
orina de la culpable lo venga del ultraje,
puesto que golpea de pronto a la infiel
con enfermedad de languidez, que el
vud puede detener a voluntad con otra
preparacin diferente.
Michel-tienne Descourtilz,
Viajes de un naturalista, 1809
El culto de la culebra sagrada
Inencontrable en los escritos de los
primeros misioneros y administradores
si no es bajo la figura ya conocida de
brujera, el vud recibe su primera
descripcin indiscutible en la obra de
Moreau de Saint-Mry, escrita en 1797.
Segn los negros arada, que son los
verdaderos sectarios del vud en la
Colonia, y quienes mantienen sus
principios y reglas, vud significa un ser
todopoderoso y sobrenatural del que
dependen todos los acontecimientos que
tienen lugar en este globo. Dicho ser es
una especie de serpiente no venenosa,
o una especie de culebra, y bajo sus
auspicios se renen quienes profesan
esa misma doctrina. Conocimiento del
pasado, ciencia del presente, preciencia
del futuro, todo pertenece a esa culebra,
que slo consiente a comunicar su
poder, y comunicar sus voluntades, por
intermedio de un gran sacerdote elegido
por los sectarios, y ms an por
intermedio de la Negra, que el amor de
este ltimo ha elevado al rango de gran
sacerdotisa. [...]
La reunin para el verdadero vud,
para quien menos ha perdido su pureza
primitiva, slo tiene lugar secretamente,
cuando la noche extiende su sombra, y
en un lugar cerrado y al abrigo de todo
ojo profano. Ah, los iniciados se calzan
unas sandalias y se colocan alrededor
del cuerpo un nmero ms o menos
considerable de pauelos rojos, o de
pauelos en los que este tono es muy
dominante. El rey vud tiene pauelos
ms hermosos y en mayor cantidad, y se
cie la frente con uno completamente
rojo, que hace de diadema. Un cordn,
que suele ser azul, remata su
deslumbrante dignidad.
Tras comprobar que no ha penetrado
ningn curioso en el recinto, da inicio la
ceremonia con la adoracin de la
culebra, con declaraciones de fidelidad a
su culto, y de someterse a cuanto
prescriba. Entre las manos del Rey y la
Reina se renueva el juramento del
secreto, que es la base de la asociacin,
y se acompaa de todo cuanto el delirio
puede imaginar de horrible, para
hacerlo ms imponente. [...]
Es muy natural creer que el vud
debe su origen al culto de la serpiente,
al cual se entregan particularmente los
habitantes de Uidah, que lo consideran
originario del reino de Ardra, en la
misma Costa de los Esclavos, y cuando
se ha ledo hasta qu punto llevan esos
africanos la supersticin por ese animal,
no resulta difcil reconocer cuanto acabo
de relatar.
L.-E. Moreau de Saint-Mry,
Descripcin topogrfica, fsica, civil,
poltica e histrica de la parte francesa
de la isla de Santo Domingo, 1797
134 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
L a s c a mp a a s
a n t i s u p e r s t i c i o s a s
La Iglesia firma en 1860
con el Estado haitiano
un concordato que reconoce
el catolicismo como nico
culto oficial A partir de
1896, desencadena las
primeras persecuciones
contra el vud, y las
justifica con numerosas
carias
Los objetos sagrados del vud mezclan los
smbolos cristianos y paganos, Dios y Satans
como fuerzas complementarias.
Una pequea Guinea
trasplantada a Amrica:
el deshonor
Magia, brujera y supersticiones son
vigorosamente fustigadas en la
conferencia popular que celebra en agosto
de 1896 el obispo de Cap Haitieru El vud
hace escarnio del honor de civilizados.
Slo la guerra santa acabar con l.
Sin duda no reprobaremos nunca
demasiado esas vanas y vergonzosas
observancias, indignas de gentes
civilizadas, culpables entre cristianos.
Esa confianza insensata en prcticas u
objetos que no tienen ninguna virtud
por s mismos ni la han recibido de Dios
ni de su Iglesia; ese poder exagerado o
ridculo atribuido a santos, imgenes,
reliquias, e invocado a menudo para
obtener el cumplimiento de objetivos
criminales; esa pretensin, en fin, de
producir efectos sobrenaturales con
medios reprobados por la religin y el
sentido comn, constituyen otros tantos
atentados contra la pureza de la fe,
otras tantas injurias a los santos, otros
tantos ultrajes al mismsimo Dios.
Y pluguiera a Dios que no
tuviramos temas ms graves de qu
lamentarnos! Mas nos enfrentamos con
la idolatra. Numerosos haitianos rinden
a dioses imaginarios el culto soberano
debido al nico Creador, y bien sabis,
hermanos mos, en qu medida se ha
extendido esta plaga en los ltimos
aos! [...]
Qu decir del perjuicio causado a
nuestro honor nacional con esos apegos
a viejas observancias africanas? Me falta
valor para responder a esta pregunta;
tenedlo vosotros, os lo ruego, para
escucharme. Un peridico dominicano
deca, en 1892, que Hait era la nica
potencia americana que todava tena
135 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
magos y bailes africanos, y conclua
diciendo que el pas es una pequea
Guinea trasplantada en Amrica, as
como la vergenza de los Estados
americanos. Esto es lo que tienen
derecho de escribir de nosotros; y sabis
que an se dicen cosas peores. [...]
Resumo en dos palabras, y concluyo.
La nacin haitiana est enferma,
profundamente enferma; sufre de
paganismo; el mal, es cierto, carece de
races profundas en el alma del pueblo,
pero de todos modos lo cansa, lo
sacude, consume sus fuerzas, como esas
fiebres lentas que, sin revestir al
principio ninguna gravedad, agotan al
enfermo, y acaban por conducirlo a la
tumba. Y, adems, nuestro mal es un
mal vergonzoso, nos deshonra ms de lo
que nos arruina. Mientras el vud exista
entre nosotros, vano ser cualquier
esfuerzo de hacernos pasar por una
nacin verdaderamente civilizada. Por
lo tanto, cueste lo que cueste, tenemos
que defendernos de ese chancro,
tenemos que declarar la guerra sin
cuartel a ese ejrcito de maleantes,
llamados bocors, cuya existencia, por s
sola, constituye para nosotros una
deshonra. No quiero dejar este recinto
sin haberos enrolado a todos en el
combate contra esos enemigos pblicos.
Obispo de Cap Hai'tien,
agosto de 1896
Llamamiento a l os puriflcadores
En 1913, la Iglesia pide a las autoridades,
las escuelas, los grandes comerciantes que
apoyen las luchas contra la supersticin.
Ha obtenido el clero todo el xito
deseado? No omos la voz pblica
indignarse y afirmar que incluso las
mismas personas que frecuentan los
sacramentos se dejan arrastrar a esas
prcticas condenables y olvidan que no
puede haber armona entre la justicia y
la iniquidad, entre la luz y las tinieblas,
entre Jesucristo y Belial. Ahora bien, si
el clero no ha tenido xito de forma ms
completa, no ser porque no ha
recibido suficiente ayuda en esta lucha?
No debe ser el nico en esta empresa.
Tenemos derecho al concurso de todas
las clases de la sociedad. [...]
1. Las autoridades. Nos hemos
asegurado ya el concurso de las
autoridades militares? Son ellas las que
siguen estando en primera fila. Ya no
veremos, como en el pasado, a los
comandantes militares no slo cerrar los
ojos ante las prcticas supersticiosas,
sino alentarlas e incluso convertirlas en
fuente de ingresos concediendo,
mediante pago, la autorizacin para
hacer un baile o celebrar un oficio.
Todos, en el futuro, se inspirarn en el
espritu de las circulares presidenciales
del 25 de marzo y el 26 de octubre.
Tambin est reconocida la accin de
las otras autoridades, en especial de las
autoridades judiciales. Tampoco aqu
volveremos a ver la inaccin en
presencia de hechos condenados por el
cdigo penal y llevados a cabo no slo
en remotas zonas rurales, sino tambin
en pueblos y ciudades.
2. No menos beneficiosa ser la
accin de las clases ilustradas del pas.
Los que, en nmero demasiado grande,
no han recibido ms que una instruccin
somera o no han recibido ninguna creen
fcilmente a quienes, ms favorecidos,
han frecuentado durante un largo
perodo las escuelas y han podido
iniciarse en las ciencias humanas. [...]
Asimismo, qu no pueden las
escuelas en esta lucha contra el error y
la ignorancia? Los seores directores y
profesores, sobre todo de las escuelas
secundarias y superiores, no pueden
136 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
dejar de hablar a sus alumnos de los
deberes hacia el pas que imponen la
instruccin que reciben y las posiciones
que ocuparn ms tarde. [...]
Las escuelas rurales tienen tambin
un papel en este concierto. Sus
directores procurarn a nuestras
poblaciones en el campo el mayor de los
bienes y un sealado favor si, no
contentarse slo con no participar en las
ceremonias supersticiosas, hacen ver lo
que con frecuencia tienen de extrao e
inconveniente; si muestran que el
prestigio de que gozan los explotadores
de la supersticin se basa nicamente en
la ignorancia y un temor quimrico.
3. Es eso todo? En una obra de
purificacin tan necesaria, hacemos
tambin un llamamiento a quienes, por
su situacin social, poseen una
influencia muy legtima. A quienes
detentan los medios de produccin,
quienes tienen la direccin del trabajo
del pas: grandes propietarios,
industriales, comerciantes. Grande es la
accin que ejercen sobre aquellos a
quienes emplean y de quienes tienen en
su mano los medios de existencia.
Acaso no es justo que la utilicen
tambin con una finalidad de educacin
y moralizacin, y para alejarlos de la
participacin en las ceremonias
supersticiosas?
Carta pastoral para la Cuaresma
de 1913 de los obispos de Cap Hatien
y Les Cayes
Rechazar la i nnobl e mezcla
Para monseor Roben, obispo de
Gonaives, la gran campaa
antisupersticiosa de 1940 ha salvado al
pueblo haitiano de la tirana de Satn.
Los resultados obtenidos han puesto de
manifiesto la profundidad del mal, la
amplitud de la desviacin y la
enormidad de esa invasin que slo
sospechbamos. Intimados a que
abandonaran por completo la
supersticin para poder participar en los
Sacramentos, el ochenta por ciento de
quienes comulgaban han preferido
abandonar a ese precio la comunin.
Todos esos practicaban pues esa
abominacin que se designa en criollo
con una palabra que proclama por s
misma todo su horror: mlange, la
mezcla. Crean poder compaginar la
verdad y la mentira, olvidando la
consigna de san Pablo: No mezclis a
Dios con Belial; crean posible servir
a Dios y Satans a la vez, y dando
adems superioridad al servicio del
demonio, puesto que, teniendo que
elegir, han elegido a ste.
Respondiendo a nuestro
llamamiento, habis aportado una
enorme contribucin al establecimiento
del reino de Dios entre nosotros. Al
marcar las distancias con respecto a la
innoble supersticin y esa horrible
mezcla habis hecho posible que
137 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
viramos dnde estbamos en este
punto. AI aceptar prestar ese juramento
habis permitido alejar los sacrilegios
que cometan esos miles de falsos
catlicos que osaban comulgar sin dejar
de servir a los loas. Y, por ltimo,
gracias a vosotros podremos llevar a
cabo nuestro esfuerzo de restablecer la
verdad y abrir as el camino de la
salvacin a tantas almas que gimen bajo
la tirana de Satans y no vean dnde
encontrar el medio para liberarse.
Monseor Robert, obispo de Gonaives,
carta pastoral, 2 de febrero de 1941
Si ou pa cout P-, s nan l'enf
oua pay ?a: cntico de la
campaa antisupersticiosa de 1941
Recuerda/, no debes servir a los lwa
dice el estribillo; si no obedeces al
sacerdote, irs al infierno. Profesin de
fe y al mismo tiempo propaganda en
criollo para los arrepentidos del vud, este
cntico que reproducimos traducido-
es un ejemplo en seis estrofas de los
argumentos empleados en la gran
campaa antisupersticiosa de 1941.
Al Buen Dios que nos muestra las cosas,
slo debemos servir;
la Iglesia es quien nos gua,
hagamos cuanto nos manda.
Vtsta parcial de la multitud reunida en Saint-
Michel de l'Attalaye el S de febrero de 1942 para
una gran celebracin durante la campaa
antisupersticiosa. Miles de personas han acudido a
buscar [...] una libertad y una paz que el vud no
Ies da.
M. M Orden de Santiago
Se entiende con ellos para destruirnos,
oremos para poner fin a ese mal.
Nos gusta demasiado ir a los oungan
cuando enferman nuestros hijos;
el oungan hace de Satn,
lo intenta todo para engaarnos.
Nos gusta demasiado ir a los oungan
para que todo nos vaya bien.
Obrando as estamos con Satn;
estamos tomando el mal camino.
Hay quienes, es verdad, estn con Lucifer;
nos ensean lo que no creemos;
consultarlos es obrar mal,
un pecado que lleva al infierno.
Ni a las culebras ni a los rboles
tenemos que hacer ofrendas;
si un oungan nos lo aconseja
nos enva a cometer un gran pecado.
No se cuece el pepino con
la berenjena: una leccin de
catecismo de esa campaa
El oungan dice: alguien nos perjudica;
est de acuerdo con esas gentes.
El trabajo de extirpacin del vud al
cual se aplican las autoridades religiosas
138 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
es apoyado por catecismos que utilizan
un sistema muy simple de preguntas
seguidas de respuestas que cabe imaginar
coreadas por los recin arrepentidos
y que evocan, para condenarlas sin
ambages, todos los detalles del culto
vud.
Vens al catecismo para liberaros de
todas las viejas creencias de Africa y
para aprender bien cmo funciona la
verdadera religin de Dios.
R- El Africa que habis encontrado
al nacer, camina con la religin de
Dios?
R.- No, frica no camina con la
religin.
R- Por qu no camina frica con la
religin de Dios?
R.- frica no puede caminar con la
religin de Dios porque frica son los
Iwa, y la religin de Dios es Dios: no se
cuece el pepino con la berenjena.
R- Quin es Jesucristo?
R.- Jesucristo es Dios. Y el Salvador.
Es l quien sufri, quien muri para
salir de frica.
P.- Cmo se reconocen los ngeles
rebeldes?
R.- Los ngeles rebeldes aparecen
mientras dormimos para seducir a
nuestro ngel bueno. Vienen a cantar y
bailar en nuestra cabeza. Dicen que son
nuestros amos. Dicen que son paps,
que pueden curarnos. Prometen muchas
riquezas. Piden comidas y bailes. Piden
comidas para los muertos, velas,
imgenes, cristos, rosarios, rogativas,
sillones, vajilla, vestidos, pauelos.
Dicen que hay que hacer penitencia,
votos y peregrinaciones.
R- Por qu los hijos de
frica-Guinea no pueden ser ms
fuertes que los hijos de Dios?
R.- Los hijos de frica-Guinea no
pueden ser ms fuertes que los hijos de
Dios porque son esclavos de los hva y,
lo que es peor, cometen muchos
pecados y van al infierno.
S, con todas mi s fuerzas,
renuncio: el juramento
de l os rejets
En las iglesias, al final de un largo
dilogo con el sacerdote, cada fiel es
conminado a declarar, mediante un
juramento llamado de rejet, que
abandona para siempre todas las
prcticas del vud. A continuacin, el
final del cuestionario, que precede a la
renuncia oficial.
31. Quin es el principal esclavo de
Satans?
-El principal esclavo de Satans es
el oungan.
32. Qu nombre dan los oungan a
Satans?
-Los nombres que dan los oungan a
Satans son Iwa, ngeles, santos,
muertos, marassa.
33. Por qu razn dan los oungan a
Satans los nombres de ngeles, santos
y muertos?
Los oungan dan a Satans los
nombres de ngeles, santos y muertos
para engaamos ms fcilmente.
34. Cmo se sirve a Satans?
Pecando, haciendo maleficios,
magia, mang-lwa, manj-l-zanj,
manj-marassa.
37. Tenemos derecho a mezclarnos
con los esclavos de Satans?
No, porque son unos malhechores,
unos mentirosos como Satans.
A continuacin vena el juramento:
El sacerdote: Renuncias hoy y para
siempre a las prcticas supersticiosas?
El que renueva los votos: S, con
todas mis fuerzas, renuncio.
139 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
El sacerdote: Renuncias a la
religin de Africa?
El que renueva los votos: S, con
todas mis fuerzas, renuncio.
La Cruz contra el asson
El padre Carl-Edward Peters, en 1960,
en un libro titulado La Cruz contra el
asson, hace balance de la campaa
antisupersticiosa denominada de los
rejets, en la cual, en tanto que
misionero, particip activamente.
La obra muestra cmo esa campaa
libr al pas de Satans, honrado en el
vud, pero tambin cmo represent
para la Iglesia una operacin de
limpieza y depuracin del culto
catlico.
Hay que destruirlo verdaderamente
todo: romper botellas, cntaros,
imgenes, arrancar y quemar postes y
cruces, llevarse las piedras, quitar los
collares, aplastar los cayes-loas, cortar
las maderas servidas, profanar cuanto es
servido supersticiosamente. En un
principio, puede parecer doloroso, pero
es la gente la que lo pide. Y no tienen
confianza si no se emplea el mtodo
severo.
Al principio, el Padre en persona
tiene que ir a cumplir esa tarea. La
gente no lo hara porque tiene miedo.
[...] Y se oyen cosas del estilo: No voy
a ir en busca del sacerdote, pero si
viene me alegrar. [...]
Una vez lanzado el movimiento, al
Padre le resulta absolutamente
imposible ir a todas partes a destruir
los objetos supersticiosos, limpiar
la regin y sus haciendas; pero
siempre ha sido posible de acuerdo con
las necesidades a los apstoles
necesarios, empezando por los
sacristanes. [...]
A finales de diciembre de 1945, el
Padre Rmy Augustin, escribiendo a
propsito de la limpieza, la explicaba
as: A veces fue un verdadero delirio,
de lo contagiosa que era la alegra de la
liberacin. En ese delirio hubo
acontecimientos desgraciados,
exageraciones de tctica de las que se
ha querido hacer responsable al clero.
Personalmente, no las he vivido, pero s
que aqu y all los rejets obligaban a
los non-rejets a que les entregaran sus
fetiches... Acudid a detener una masa
presa del delirio. Acudid a predicar la
tranquilidad a gentes que se sentan
liberadas de una autntica esclavitud y
queran asentar los resultados
conseguidos o procurar la misma alegra
a sus hermanos. Que hubiera algunos
abusos era inevitable; que los abusos
fueran alentados por los obispos, no
hay nada que lo pruebe en los ajustes
ocurridos en el campo.
Carl-Edward Peters,
La Cruz contra el asson, 1960
CARL EDWAWJ PETERS
MiurcmiTliu
140 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
c m o s e ma n i f i e s t a n
l o s l wa
a l o s h u ma n o s
Cada lwa est relacionado
con un mbito preciso de
la naturaleza (aire, tierra,
agua o fuego), con rboles,
plantas, comportamientos
humanos, colores y
rituales particulares. Los
adeptos los identifican
gracias a esos signos
especficos y pueden
dirigirse a voluntad a uno
o varios de ellos.
Nombres Legba
Ritos Rada.
Colores Rojo.
Arboles predilectos Gira.
Ciruelillo.
Jatrofa.
Tipo de posesin? Brutalidad,
fuerza,
violencia.
Ofrendas Mandioca, arroz, banana
verde bucane, gallo
bigarr.
Atributos Protector de los
hogares.
Caracteres Intrprete de los lwa\
guardin de las barreras,
las encrucijadas y
carreteras; rival de
Dambala.
Vivienda Barreras y encrucijadas;
jatrofa.
Homlogos
catlicos
San Pedro (llave) o san
Antonio (objetos
perdidos).
mbitos Tierra.
Smbolos Un anciano enfermo y
mal vestido.
Das consagrados Viernes, sbado.
141 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Zalea Ged Barn Samdi Dambala
Rada Rada y Petro. Rada y Petro. Rada.
Azul, rojo, verde. Negro, violeta, blanco. Negro, violeta. Blanco.
Cerezo (Malphigia
ureas).
Banano.
Jatrofa.
Gira.
Jatrofa.
Limonero.
Cualquier rbol; sobre
todo, el algodn y la
seda; y tambin la gira,
el palmito, el tamarindo.
Aire campesino. El
posedo lleva un gran
sombrero de paja, blusa
y pantaln azul, pauelo
rojo, zurrn de paja.
Gestos y ademanes
obscenos. Porte
cadavrico.
Macabro
y picaro.
Imitacin del
movimiento de la
culebra.
Maz, pan, rapadou,
alcohol.
Chivo negro.
Gallo negro.
Arenques salados.
Cabras negras.
Gallinas negras.
Lo blanco:
gallinas, arroz, leche,
huevos.
Cosecha. Maleficio que hacer
o rechazar.
?
Riqueza, fortuna,
felicidad.
Lwa campesino y
cultivador encargado de
los campos y la
agricultura;
desconfiado, trapacero,
vido de ganancias;
odio manifiesto por los
habitantes de las
ciudades.
Lwa de la muerte Jefe de los Ged
(lwa de la muerte).
Principio del bien,
primer lugar.
Campos. Cementerios y lugares
subterrneos.
Cruz a la entrada
de los cementerios.
Manantiales y ros.
San Isidoro. San Expedito.
?
San Patricio expulsando
las serpientes de
Irlanda.
Tierra. Tierra. Tierra. Aguas.
Mabuya (pequeo
saurio).
Cadver, cruz negra.
Instrumentos de
arado.
Sombrero de copa,
ropa negra.
Culebra arco iris.
Viernes, sbado. Lunes, viernes. Sbado. Jueves.
142 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Nombres Aida Wedo Ezili OguFeray
Ritos Rada. Rada. Rada.
Colores Azul, blanco. Azul, rosa. Rojo.
rboles
predilectos
Cualquier rbol;
sobre todo, el
algodn y la seda; y
tambin la gira, el
palmito, el
tamarindo.
Ciruelillo.
Laurel.
Gira.
Pino.
Upo de posesin? Imitacin del
movimiento de la
culebra.
Aire seductor con
conducta
provocadora; busca
los perfumes.
Lenguaje autoritario
y trivial (cuartel).
Ofrendas Lo blanco: gallinas,
arroz, leche, huevos.
Objetos de aseo,
comidas rebuscadas y
elaboradas, arroz,
pollos.
Gallo rojo.
Toro.
Atributos Riqueza, fortuna,
felicidad.
Amor. Lucha contra la
pobreza.
Caracteres Esposa de Dambala. Mulata, coqueta,
sensual; belleza y
gracia, lujo y
placeres; prostituta.
Guerrero y soldado.
Vivienda
Manantiales y ros. Orillas de los ros. Gira, bamb.
Homlogos
catlicos
Nuestra Seora de la
Inmaculada
Concepcin.
.Virgen Mara. Santiago el Mayor.
mbitos Aguas. Aguas. Fuego.
Smbolos Culebra arco iris. Corazn; espejo. Un sable clavado
en el suelo.
Das consagrados Lunes, martes. Martes, jueves. Viernes, sbado,
lunes.
143 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Agw Simbi
Rada. Petro.
Blanco, verde, rosa. Negro, gris.
Uvero (Cocolota
uvifera).
Mango y gira;
madera de olmo.
Bsqueda de agua
para zambullirse y
nadar.
El posedo se lanza a
un estanque o a un
ro.
Corderos blancos,
gallinas; bebida
refinada; champn.
Animales negros o
grises; cerdos, chivos,
gallinas de Guinea,
pavos, gallinas.
Proteccin de la
navegacin y el
comercio martimo,
pesca.
Don de clarividencia.
Mulato, tez clara,
ojos verdes como
el mar, oficial
de marina.
Guardin de las
fuentes y las charcas.
Mar. Fuentes, grutas,
montaas.
SanUlrico. Reyes Magos.
Aguas. Aguas.
Barca, remos. Estanque.
Jueves. Martes, jueves,
viernes.
Esta tabla de clasificacin y
correspondencias slo presenta algunos
de los principales lwa de los ritos Rada y
Petro. En cuanto a los lwa del rito
Kongo, son celebrados de modo
colectivo; en particular, en el lakou Nan
Soukri, cerca de la ciudad de Gonaives.
Constituyen lo que se denomina una
escolta, dirigida por el lwa Man Inan,
esposa de Bazou Mennen, de quien tiene
101 hijos. Considerada como una reina
madre, con los rasgos de una anciana
encogida, Man Inan se asocia con
Nuestra Seora de la Asuncin, su
equivalente catlico. Se la celebra, junto
con su escolta, el 15 de agosto. Los lwa
Kongo tienen reputacin de ser Iwa-gad
(guardianes) que aseguran la
proteccin de sus servidores en los
momentos difciles de la vida.
Qroy&x. <J>/fffc f.
144 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
P a r a u n a
r e h a b i l i t a c i n
d e l v u d
Heredada de la esclavitud y
la opresin, la supersticin
sigue asociada al vud. En
el siglo XX, es desde Hait
desde donde se elevan las
voces de etnlogos o
socilogos proponiendo
para l el reconocimiento de
una categora un poco ms
digna: religin, cultura,
principio espiritual que,
vinculando al hombre con
sus orgenes, le permite
inserirse en el mundo.
Gabriel Bien-Aim, Oungan.
El vud es una religin
Iniciador, antes que Senghor, del
movimiento cultural de la negritud,
lean-Price Mars critica con vigor la
tendencia entonces en boga entre los
intelectuales haitianos de adular la cultura
francesa -una actitud que tacha de
bovarismoy propone rehabilitar el
vud como religin, como parte de la
cultura nacional en Hait, como culto
digno de estudio. A pesar del uso funesto
que hizo ms tarde Duvalier de esa parte
africana, Mars contribuy a un nuevo
planteamiento de la identidad haitiana.
El vud es una religin porque todos los
adeptos creen en la existencia de seres
espirituales que viven en algn lugar del
universo en estrecha intimidad con los
humanos, cuya actividad dominan. [...]
El vud es una religin porque el
culto rendido a sus dioses reclama un
cuerpo sacerdotal jerarquizado, una
sociedad de fieles, templos, altares,
ceremonias y, por ltimo, toda una
tradicin oral que no ha llegado a
nosotros inalterada, sin duda, pero
gracias a la cual se transmiten las partes
esenciales de ese culto.
El vud es una religin porque, a
travs del frrago de las leyendas y la
corrupcin de las fbulas, es posible
desbrozar una teologa, un sistema de
representacin gracias al cual nuestros
antepasados africanos se explicaban los
fenmenos naturales y que yacen de
modo latente en la base de las creencias
anrquicas sobre las que reposa el
catolicismo hbrido de nuestras masas
populares.
Presentamos una objecin a la que le
cuesta permanecer sin formular.
Preguntis, sin duda, cul es el valor
moral de semejante religin y, dado que
vuestra educacin religiosa est
145 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
dominada por la eficacia de la moral
cristiana, hacis de ella la medida de
vuestro juicio. A la luz de semejantes
reglas, en vuestro pensamiento slo
puede surgir una condena irremisible
del vud como religin, porque no slo
le reprochis ser inmoral, sino que de
modo ms lgico lo declaris
abiertamente amoral. Y, dado que no
puede existir una religin amoral, no
podis aceptar que el vud sea una.
Pues bien, semejante actitud es peor
que una injusticia intelectual, es una
negacin de la inteligencia. Puesto que,
en definitiva, no se ignora que todas las
religiones tienen su moral y que sta se
halla casi siempre en relacin estrecha
con la evolucin mental del grupo en el
que esta religin ha nacido y arraigado.
Jean-Price Mars,
Ainsi parla l'Oncle, 1928
Una fisura provocada
Jacques Roumain, escritor comunista,
autor del Gouverneur de la rose, es el
fundador en 1934 de la Oficina de
Etnologa de Puerto Prncipe. Es uno de
los escasos intelectuales haitianos que se
atrevi en su momento a denunciar
vigorosamente la campaa
antisupersticiosa de 1941.
Desde 1804 hasta la firma del
Concordato, en un pas con una
poblacin rural dispersa, carente de
carreteras, escuelas y hospitales, habra
sido muy raro que la capa de
catolicismo no fuera muy delgada y
estuviera siempre a punto de saltar del
antiguo fondo de las creencias africanas.
Sin embargo, cmo es posible que
desde 1860 hasta nuestros das, desde
hace 82 aos, con un clero
concordatario al que no le han faltado
nunca los medios, un mejor sistema de
Georges Liautaud, Ogoun.
comunicacin, una mayor difusin de la
enseanza religiosa y laica, iglesias en
cada ciudad, cada pueblo, capillas
rurales, un contacto administrativo y
cultural ms estrecho, coherente y
constante entre la ciudad y el campo,
cmo es posible que se reconozca que la
evangelizacin catlica ha sido un
clamoroso fracaso y que se haga adems
nico responsable al pueblo haitiano,
representado como una oscura masa
primitiva librada por entero a unas
supersticiones irreductibles?
Hemos demostrado que el campesino
haitiano no era ms supersticioso o
atrasado, en igualdad de condiciones
econmicas, que un campesino bretn o
tirols; vamos ahora a intentar
responder a estas nuevas preguntas y a
indicar si es posible la solucin del
problema.
La campaa antisupersticiosa ha
dado lugar a penosos debates, ha puesto
de manifiesto una fisura en la unidad
146 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
del pueblo haitiano en un momento que
reclama una grave y unnime
concentracin de nuestras fuerzas. Creo
que este desacuerdo es artificial y
provocado. Con qu finalidad? Ahora
lo veremos.
Lo que gua nuestra conducta y
nuestro pensamiento es la importancia
poltica de los ltimos incidentes, los
problemas que plantean, las soluciones
que imponen. Nos cuesta poco decir la
verdad. A la pregunta que la opinin
pblica ha expresado con estupor: cul
es la razn del fracaso de la
evangelizacin catlica en Hait? Hay
una respuesta: ese fracaso no existe. El
clero en s no tiene culpa en esa especie
de coagulacin del vud. Ha habido
entre los sacerdotes catlicos, no lo
dudamos, misioneros serios,
profundamente penetrados por su
elevada responsabilidad espiritual. He
conocido a algunos admirables. Y
tambin a sinvergenzas. En un
momento en que la unidad nacional es
una condicin imperativa de la lucha
contra la amenaza nazi, se divide al
pueblo haitiano en rechazados y no
rechazados, en protestantes y catlicos.
Cuando las buenas relaciones entre
las dos Repblicas que se dividen la
soberana de la isla estn en funcin
directa y vital de nuestra defensa
nacional, se ha intentado oponer el
pueblo dominicano al pueblo haitiano.
Creemos que esta campaa llamada
antisupersticiosa tiene motores mucho
ms secretos, sutiles y polticos de lo
que parece en la superficie. No
podemos subestimar el hecho de que la
jerarqua catlica francesa es provichy,
procolaboracionista, antibritnica,
antisovitica, antialiados; es decir, que
forma parte del aparato profascista.
Es un hecho brutal. En Hait, quiz
ha escapado a la" atencin de muchos
sacerdotes franceses patriotas y de
buena fe, pero no por ello es menos
innegable.
Jacques Roumain
propos de la campagne
antisuperstitieuse, Puerto Prncipe, 1942
Salir del caos por la vi ncul aci n
con l os lwa: la funci n
teraputica del vud
En una obra titulada Dieu dans le vaudou
haitien, Laennec Hurbon ha estudiado los
trabajos de dos psiquiatras de Puerto
Prncipe: L. Mars y L. Bijou, que han
trabajado sobre casos de esquizofrenia
padecidos por seguidores del vud.
La persecucin por el espritu plantea al
adepto una cuestin a la que parece
quedar encadenado. Es la cuestin del
destino: el lwa es una fuerza extraa,
desconocida y annima que se abate
sobre el individuo, quien no
reencontrar el equilibrio ms que
reanudando el dilogo con l. Al
nombrar al lwa, al rendirle un culto que
le place, el adepto obtiene una
proteccin. Deja de encontrarse
inmerso en el sinsentido y la confusin.
Reconoce su propio lugar en el grupo,
el de los dems, as como el de las cosas
en el universo. El dilogo reanudado
con el lwa supone la recuperacin del
sentido. Para el seguidor del vud, ste
no existe fuera del ofrecido por la
costumbre o la tradicin. Los lwa son
[...] los fundamentos y la cohesin del
grupo social cultural. Perder el dilogo
con ellos es perder el dilogo con la
comunidad, es librarse a la
individualidad, la inseguridad, el
anonimato, la muerte.
Sin embargo, en Hait, los conflictos
de clases, lenguas, religiones, desgarran
hasta tal punto a las masas seguidoras
147 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
del vud que la obediencia a la tradicin
siempre se ve ms o menos
obstaculizada. Qu ocurre cuando, de
resultas de una conversin al
catolicismo o al protestantismo, as
como de la presin de los valores
occidentales, se descuida el servicio de
los Iwal Asistimos a un refuerzo de las
interpretaciones persecutorias por parte
de los lwa. Louis Mars, que ha
estudiado los problemas clnicos del
vud, ha observado que la tercera parte
ciento de los enfermos internados en el
centro psiquitrico tenan un
diagnstico de esquizofrenia. La
esquizofrenia constituye sin lugar a
dudas la mayor parte de la clientela de
los bocors y los doctores hojas.
He aqu, a modo de ejemplo, el caso
presentado por Louis Mars de una joven
afectada de esquizofrenia paranoide. Lo
que sorprende ante todo, explica Mars,
es su indiferencia hacia cuanto la rodea.
Sabe que se encuentra en Port-Beudet,
Bao de suerte en Bassin-Saint-Jacques.
de las enfermedades mentales en un
sector de la clase media y las masas
proletarias es decir, en las poblaciones
que no proceden del mundo campesino
ni estn bien integradas en el mundo
urbano reciba el diagnstico de
esquizofrenia de tipo paranoide.
Igualmente, segn L. Bijou, entre abril
de 1959 y junio de 1960, eran
esquizofrnicos el sesenta por ciento de
los enfermos externos [del centro
psiquitrico] y el sesenta y ocho por
ciento de los internos. De abril de 1960
a marzo de 1961, el sesenta y nueve por
pero no se preocupa por saber lo que
hacen quienes estn a su alrededor, no
pide comer ni salir, no sabe el nombre
de la enfermera que la atiende, ni el del
mdico que la somete a repetidos
exmenes, ni el de los empleados del
asilo que encuentra en la sala, el
dispensario o el patio, no pide ver a sus
familiares, muestra la mayor
indiferencia hacia su madre. A las
preguntas sobre ella, responde: No lo
s. No est muerta. Est ah o no est
ah. Afirma que van a envenenarla,
que un ser (el Espritu Santo) la
persigue dentro de ella misma; y utiliza
expresiones en ingls, francs o criollo.
148 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Gabriel Bien-Aim, Gran Brigitte y Barn Samdi.
No es nuestra intencin presentar un
examen de este caso clnico, sino
nicamente mostrar cmo la prdida del
lenguaje simhlico de los espritus
condena al adepto no integrado en la
sociedad moderna a la imposibilidad de
encontrarse a s mismo, situarse en el
mundo y en un grupo social. En el
ejemplo citado, la enferma no consigue
encontrar las leyes del tiempo y el
espacio, deja de saber dnde est. No
reconoce a su padre m a su madre. El
lenguaje no significa nada para ella, sino
la bsqueda de su propio vaco.
Adems la enferma se halla donde habla
su lengua. En ella, la palabra est
literalmente encadenada y, en ltima
instancia, enquistada en su propio
cuerpo como algo que la persigue. En
algunos enfermos seguidores del vud,
los demonios se pasean por todo el
cuerpo, quitndole toda sustancia y
reducindolo a la impotencia. Cmo
pueden encontrar esos individuos su
lugar en el mundo? Muchas veces, la
conversin al protestantismo o al
catolicismo, o sencillamente el acceso a
los valores de la sociedad moderna, no
es nunca lo bastante completo como
para otorgar a los antiguos fieles del
vud un cdigo que les permita
reestructurar su personalidad. En todos
los casos observa el doctor Louis
Mars el material cultural que envuelve
el delirio se encuentra reducido a
fragmentos diminutos. Cada trozo
refleja cierta imagen distorsionada y
deformada de la cultura, como los restos
de un espejo proyectan la luz del sol.
Cada rasgo cultural est desintegrado de
su contexto y es utilizado por la
subjetividad del paciente.
Slo la reintegracin de la costumbre
puede suministrar al individuo los
significantes necesarios para su
reequilibrio. Dado que la enfermedad
es cuestin planteada por los lwa,
el enfermo tendr que conformarse
de nuevo al simbolismo de los lwa,
ofrecerles ceremonias sacrificiales para
aplacarlos. Y es a partir de esa sumisin
a los lwa que el individuo podr salir de
lo informe y lo confuso, reconocer el
lugar de las cosas y los seres en el
universo. Los lwa representan, como
hemos visto, un modo de articulacin de
lo real y lo social, y de uno mismo en lo
real y lo social. Precisamente, el novicio
que va a ser posedo por un lwa vive los
primeros sobresaltos del trance como
Gabriel Bien-Aim, Seor de la tierra.
149 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
una locura pasajera: el lwa, segn dicen,
an no est fijado en su cabeza. Bajo la
direccin del oungan, se organizar una
ceremonia en honor del lwa para su
reconocimiento, su nominacin y la
sumisin a sus rdenes. Ese es tambin
uno de los significados de la iniciacin:
ajustar perfectamente al fiel con su lwa,
como el caballo a su jinete. De ese'
modo, el adepto recupera la identidad.
Mientras que en la sociedad occidental
sera enviado al manicomio que fue,
por otra parte, lo que sucedi en un
primer momento, puesto que nuestro
enfermo se encontraba en el centro
psiquitrico, una institucin de tipo
occidental, en el vud, gracias a las
creencias compartidas por un grupo
social, el delirio de nuestro enfermo
puede expresarse libremente. Para el
adepto al vud, el universo de los
espritus resulta ser el mbito de
expresin del drama del
reconocimiento. Presentar un sacrificio
a los lwa, someterse a las prohibiciones
de los lwa, es permitir a la presencia del
otro atravesar el deseo, es no dejarse
arrastrar o agarrar por la propia imagen
especular, es acceder a la palabra.
L. Hurbon, Dieu dans le vodou haitien,
Puerto Prncipe, 1987
Una experiencia profunda
de l a condi ci n humana
y el deseo de superarla
Las masas de fieles del vud se ven
completamente rodeadas por el Estado
que actualmente lo utiliza para
consolidar su rgimen, por el
catolicismo que mantiene una posicin
de poder sobre el vud, por el
protestantismo norteamericano que
asedia a las clases bajas para
controlarlas mejor, por la elite y la clase
burguesa que estn dominadas por las
Gabriel Bien-Aim, Pensamiento de Ezili.
ideologas occidentales y que ven en el
vud o bien una situacin primitiva
llamada a quedar superada bajo la
influencia de la modernidad, o bien un
folclore susceptible de ser colocado en
una vitrina y ser ofrecido a la sed de
exotismo de los extranjeros. Sin
embargo, al igual que una ciudad
asediada, el vud se resiste.
Tiene todava futuro el vud? En
verdad, el futuro del vud es el futuro
de las masas haitianas explotadas. El
vud no es en s una causa de
subdesarrollo. Es ms bien la expresin
de una desesperacin cuya solucin se
sita fuera del vud; fuera, es decir, en
el plano de un combate poltico al que
tendrn que acceder las clases
explotadas del pas. En el curso de ese
combate poltico, aparecern nuevas
formas de expresin de las masas, se
dibujarn nuevas lneas, emerger una
nueva cultura, pero siempre sobre la
base de las potencialidades existentes.
Lo que sigue siendo cierto es que el
vud no es reductible a una alienacin
puramente social y poltica.
Laennec Hurbon, ob. cit.
150 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
E l v u d e n e l a r t e
Tras haber fundado un
imaginario original y
forjado la identidad del
pueblo negro de Hait, el
vud encontr
naturalmente un lugar en
las artes. Su poder para
transfigurar lo real se
expresa hoy en la
literatura y la danza, en
esa pintura haitiana
que constitua para
Malraux un enigma y
que hizo decir a
algunos
que la
tierra de
Hait
haba
dado
nacimiento
a un pueblo de
pintores... E incluso en
el cine del gran vecino
estadounidense, que ha
querido ver en este culto
extico un reflejo de sus
propias angustias...
Seducir a la musa africana
Mientras el vud es difamado en todas
partes, Antoine Innocent lo utiliza por
primera vez, en 1906, de modo positivo en
una novela titulada Mimla.
Fr T Dor tema una fisonoma original,
cabellos enmaraados, ojos ardientes
como dos tizones, dos pequeos
pendientes de oro en las orejas, tal
como se llevaban en la poca; en los
dedos, un sinfn de anillos engarzados
con piedras de todos los matices.
Tena el aire envarado dentro de su
vestimenta: un traje de basta tela
azul. Iba tocado con un sombrero de
^ lana basta, con la cinta deshilacliada;
calzaba pantuflas de piel de cabrito y
llevaba unos calcetines agujereados
visibles en el extremo de unos
pantalones demasiado cortos. La
voz era a veces aflautada y a veces
grave: era ms una
extravagancia de
la naturaleza
que una
artimaa de
procesin para
poder engaar
mejor, como pensaban las malas
lenguas. Lo que seduca bajo esa
envoltura era ese acento autntico
que pona en sus invocaciones, en su
dilogo con los fieles posedos.
Oyndolo invocar a sus dioses por
medio de aires extranjeros; viendo
caer lgrimas de sus ojos ardientes;
vindolo sealar con grandes gestos
tanto la tieiTa como el cielo, sonrer a
veces en medio de sus llantos; uno se
preguntaba verdaderamente si ese
lenguaje hiertico no encerraba cierta
poesa, aunque una poesa ingenua,
infantil, llena de gracia y frescor, como
la de los pueblos de la antigedad.
151 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Cada meloda provocaba en el cuerpo
un estremecimiento de alegra o de
tristeza. Porque todos los sentimientos
expresados en esas canciones se
reflejaban en el rostro del sacerdote.
Qu dulce y agradable curiosidad, qu
delicia para los artistas en busca de
novedades si se pudiera separar esa
poesa de todas las alteraciones que la
afean. Qu triunfo si la Musa africana
se dejase seducir! Pero, ay!, no tenemos
el secreto del lenguaje de nuestros
padres, y el pequeo nmero de los que
conservan algunas migajas se muestran
egostas, avaros o estn reducidos a
farfullarlas sin conocer su sentido. [...]
Al da siguiente, que era lunes, Fr Ti
Dor lleg a la cabeza de sus fieles o
hounsis con el pauelo rojo alrededor
del cuello a guisa de corbata. Cada
hounsi llevaba sobre la cabeza un
pequeo fardo de arpillera. Sobre un
burro se vea una especie de estuche
metlico y un alambre, tres tambores
cilindricos de grosor desigual,
terminados en forma de cono truncado
y recubiertos por arriba de pieles de
buey fijadas por medio de correas y
clavijas. El estuche metlico es el
hougan; el primero o mayor de los
tambores se llama houn; el segundo o
medio, hounsi; el tercero o ms
pequeo, hounha.
[...] La compaa hizo un alto ante la
barrera. Haba que proceder a una
ceremonia antes de penetrar en el patio.
[...] En seguida, la hounguenicon enton
con su voz ms hermosa la cancin
correspondiente: Acoyo, na salu
drapeau-l, nous riv... Acoyo, etc.
Al mismo tiempo, sac del fardo
arpillera las banderas de raso, con los
colores nacionales recamados de
lentejuelas, que present a dos hounsis,
que acababan de ceirse la cintura. Las
dos mujeres dieron una vuelta sobre s
mismas a derecha, a izquierda, con
cierta gracia, se arrodillaron, besaron
tres veces el suelo y tomaron posesin
de las banderas que se les tenda. La
hounguenicon las levant hacindoles
hacer una pirueta. Laplace Ti Djo
desenvain el machete y se coloc en
medio de las portaestandartes; los tres
comenzaron sus evoluciones. Las dos
mujeres hacan flamear las banderas en
las que se vean escritas con letras
relucientes estas palabras: Flores de
Dahomey; era el nombre de la sociedad.
Antoine Innocent, Mimla, 1906
El ladrn del angelito bueno
Jacques Stephen Alexis fue un novelista
(Compre Gnral Soleil, L'Espace d' un
cillement, Romancero aux toiles) y un
infatigable combatiente por la libertad.
Irona del destino, fue capturado y
asesinado en Mole Saint-Nicolas, donde
desembarc Coln. En este breve extracto
de su libro Les arbres musiciens, evoca la
atmsfera de misterio que envuelve los
preparativos de una ceremonia.
Ante los altares de los hounforts se
acumularon las ofrendas, en el lago se
adentraron piraguas cargadas de vinos,
licores, pasteles, flores, frutas. Ag
Arroyo, el dios de las aguas, era el
padre de la regin; haba que calmar su
hambre, templar su sed y enviarle una
nave en la cual, comiendo alimentos
exquisitos y embriagado de alcoholes
espirituosos, el Loa se acercara hasta la
valla e hiciera a sus hijos el signo que
esperaban. Qu decan las nubes?
Qu anunciaban los houngans de
rostro impenetrable? Si los productos
cumplan su funcin, ese ao no faltara
lo indispensable, sin duda, pero eso era
todo? En la regin de los lagos no se
haba conocido nunca una paz segura.
152 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Siempre surga, cuando menos se
esperaba, un propietario de tierras, un
jefe de seccin o su consejero, un
teniente o cualquier otra bestia de
presa, para reclamar algo. [...]
Con el halefort golpendole la
cintura, un pauelo anudado alrededor
de la cabeza, tocado con un
monumental sombrero de paja, Danger
Dossous, el bocor de ojos de lechuza,
ronda por la aldea y con la punta del
bastn dibuja crculos en el polvo.
Desde hace varios das est inquieto. Se
pone entonces en camino hacia el
pueblo. Al cruzar el mercado, el silencio
se hace sobre sus pasos. Slo algunos
campesinos dominicanos que han
acudido al mercado sealan susurrando
a quienes no lo conocan el
ganganmacoute, el encarnizado enemigo
de Bois-d' Orme Ltiro, el majestuoso
papaloa, patriarca y protector de la
regin. Las madres han golpeado los
dedos de los nios imprudentes que han
osado sealar al hombre impuro capaz
de arrebatar el angelito bueno a los
humanos. La tierra tiene una resonancia
misteriosa, el olor de acontecimientos
ineludibles circula en el aire. El
donpdre respondiendo a seales
impalpables se ha puesto en marcha, al
encuentro de la amenaza que siente
venir. Con paso mesurado y trgico,
erguido en su talla gigantesca, sacando
el enorme pecho. Danger Dossous vaga
por la aldea.
Jacques Stephen Alexis,
Les arbres musiciens, 1957
El carnaval de la Historia
Con Hadriana de tous mes rves, Ren
Depestre obtuvo en 1988 el premio
Renaudot. En el carnaval, se proyectan
alegremente las figuras del poblado y de la
historia humana...
En aquel momento, msicos y bailarines
parecan vivaquear en medio de sus
adormecidos instrumentos: diversas
clases de tambores, vaccines, lambis,
sonajeros, saxos, flautas, cornetas,
acordeones. [...]
Me detuve primero ante un grupo, de
hombres disfrazados de mujeres. Para
simular un embarazo avanzado, se
haban colocado almohadas y cojines
bajo los vestidos de raso verde.
Mostraban pechos y nalgas de Venus
calipiges. Apoyados en bastones, los
travests charlaban con unos personajes
envueltos en ropas blancas. Estos
ltimos tenan las orejas y la nariz
tapadas con algodn. Hablaban con voz
gangosa. A unos pasos de esos falsos
muertos se concentraban loup-garous
semidesnudos, untados de pies a cabeza
de jarabe de caa y holln. Teman uas
postizas de hojalata que resonaban al
mnimo gesto. Sostenan entre los
dientes y los labios mondaduras de
naranjas que daban a sus rostros una
expresin horripilante. [...]
Cerca del quiosco de msica, descubr
un grupo de Pierrots con atuendos
abigarrados, mscaras de chapa azul
celeste, cascabeles en la cintura. En los
alrededores de la prefectura, indios
caribes, con el esplendor de sus plumas,
hacan honor a un garrafn de tafia,
entre arcos y flechas amontonados en la
acera. El loro del prefecto, el general
Tlbec, disfrazado de buitre, les
repeta, burln: | A vuestra salud, indios
de mierda! [...]
Las mscaras reconstruan en la plaza
el tiempo y el espacio que haban
correspondido exactamente a los hroes
representados, en el momento de su
participacin en la historia humana. Sin
embargo, la memoria histrica estaba
trastocada hasta llegar al escarnio, as
como las pistas que haban conducido a
153 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Las fiestas del carnaval en Hait alcanzan
su punto culminante durante los tres das que
preceden al Mircoles de Ceniza, ocasin en que
se expresan todos los aspectos oscuros, ocultos
o reprimidos de las diferentes capas sociales.
El vud participa grandemente de esta fiesta del
imaginario. Algunos grupos se disfrazan de
diablos, loups-garous o zombis, adaptndose con
precisin a los relatos tradicionales del vud
haitiano.
unos y otros desde el Capitolio hasta la
roca Tarpeya. [...]
El tiempo de las mscaras haba
convocado tres siglos de la historia
humana. Tanto las figuras esculpidas en
el mrmol ms puro como las figurillas
de madera podrida se preparaban juntos
para bailar, cantar, beber ron, eludir la
muerte, levantar el polvo de la plaza de
armas de mi pueblo que, en medio de la
mascarada general, se consideraba el
escenario csmico del universo.
Ren Depestre
Hadriana de tous mes rves, 19SS
El astro negro del odio
A travs de Ti-Jean Sandor, que parece
poseer al poeta, Ren Depestre intenta
exorcizar el odio contra el invasor
estadounidense y, ms profundamente,
contra el colono esclavista.
Ti-Jean Sandor
soy Ti-Jean Sandor
soy el prncipe Sandor
so}' un gallo pata fina
soy un gallo pata seca
inclino el corazn
desde lo alto de una palmera
utilizo las manos
camino de espaldas-
los brazos a la espalda
hago estallar ante m
cargas de plvora
dejo atrs
un largo reguero de cadenas
transformo mi cadete de West Point
en hermoso perro de caza
cuya oreja muerdo
me gusta comer
perros blancos soy
un toro de cien semillas
transformo mi estudiante de Yale
en caldera de tres patas
soy bakoulou-baka
[...]
El odio no abandona nunca mis huesos
ni mi sangre ni mi piel
incluso de noche cuando duermo
su astro negro abre en m
ojos que son garras
si me dejan llegar al final
de mi noche de hil atar
mis msculos a los del cicln
y los temblores de tierra
para sumergir este Sur amargo
y el otro Sur que han abierto
en el flanco de mi Africa
oh Odio mi gran salud
hundo mis ardientes sienes
154 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
en el glido azul de tus aguas
zambullo mi pueblo desnudo
en esa orgullosa corriente lustral
zambullo nuestros tigres nuestras lanzas
nuestras llagas nuestros gritos nuestras
sedes
nuestras plumas nuestros cuchillos
nuestras lgrimas
en esta tromba de agua bendita
y hemos aqu bautizados para siempre
todos esclavos negros del mundo
henos aqu por fin maduros
para dar a nuestros complots
grandes alas blancas
como las orgas del odio
en el corazn blanco del Sur.
Ren Depestre,
Arc-en-ciel pour l'Ocdent chrtien, 1967
Barn La Croix y el dictador
Las rplicas que Franck Fouch hace
intercambiar en escena al efe y al
general Barn La Croix constituyen una
alusin clara a los sangrientos
acontecimientos ocurridos en Hait bajo la
dictadura duvalierista.
(La iluminacin contribuir a crear ese
clima de delirio e histeria colectivos.
Ataviado para la ocasin, el jefe est
oficiando, sable y asson en mano.
Interpela a Barn La Croix tras haber
trazado en el suelo unos vv simblicos
del espritu o lwa.)
J.: Decidme, general, qu tengo que
hacer para conservar el poder 2.000
aos?
B. (re): 2.000 aos! Pero, gran jefe,
lo que me pide es casi una eternidad. Es
usted muy exigente.
J.: No tanto, slo soy consciente de
mi misin histrica. Mi vida es corta en
comparacin con lo que yo, el jefe, me
prometo para mi pueblo...
B.: Eso es incumbencia del gran
Belceb, prncipe del Infierno. Mis
poderes son menos refulgentes (re).
J.: Estoy dispuesto a todas las
exigencias del gran Belceb. Si se es el
precio por durar... por tener el poder a
perpetuidad.
B. (re): Los dioses de los Infiernos
necesitan cadveres, cadveres todo el
tiempo, lo prevengo. No se puede
imaginar su sed, el hambre devorante de
cadveres que tienen. Como
comprender, en nuestro fin de siglo
escasean las buenas guerras de
exterminio o, como antao, alguna
buena epidemia de peste o de clera.
Desde los progresos de la ciencia, los
hombres ya no se mueren, el planeta
que se llena como un huevo, y ya ve la
superpoblacin. No hay sitio para nadie,
ni comida para nadie. Con todo ese
peso bruto de grasa, pelos y
excrementos, el equilibrio se va
definitivamente al garete. Al planeta
slo le queda reventar o lanzarse de
cabeza al vaco. As que., (pequea risa
General Barn La Croix, izquierda, una
representacin envin.
155 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Francois Duvalier moribundo recibe a los
oungan, arriba, cuadro de Grard Valcin.
gatuna) es la muerte la que tiene que
reinar, reinar sin fin para hacer sitio a
la vida! (estalla en carcajadas, unas
carcajadas macabras).
J.: Ya le digo, general, que estoy
dispuesto a todo, a todo. Que los dioses
ordenen!
B.: Entre otras cosas, tambin
necesitan holocaustos vivos para el
matrimonio del espritu con la materia.
(Pequea pausa.) En esta transaccin
con los prncipes del Infierno, yo, el
Barn La Croix, puedo servirle de
intermediario: presentar, por ejemplo,
sus ofrendas como materias de estudios.
Sern pruebas de conviccin que a ellos
les permitirn sondear sus agallas y su
corazn de hombre que aspira a la
gloria y a la inmortalidad.
Franck Fouch,
General Baron-la-Croix, 1970
Baile, msi ca y cantos
Catherine Dunham es una de las primeras
en utilizar los bailes del vud en un
contexto moderno. Para ello, llev a cabo
una importante investigacin sobre el
significado profundo y universal de la
gestualidad sagrada. Asimismo, los
diversos ritmos de la msica vud,
popularizados en los aos cincuenta por
Martha Jean-Claude y mrante de
Pradines, han sido hoy revalorizados y
reaparecen a travs de grupos de xito
como Boukman Exprians y Ram.
Llamados grupos con races, son
muchos los que consiguen movilizar a la
juventud sobre la base del reconocimiento
de los valores culturales positivos del
vud.
Los cantos del culto al vud se
explotan en gran medida en la mayora de
las creaciones musicales haitianas, para
las que constituyen una fuente continua de
inspiracin. A cada lwa le corresponde un
ritmo de tambor y un canto, que se entona
en el momento en que interviene en el
cuerpo de uno de sus servidores.
Danbala Wdo se bon se bon
Aida Wdo se boh se bon
Le ma moute chwal mwen
Gen moun ka kriye
Le ma moute chwal mwen
Gen san ka vse
Le ma moute chwal mwen
Gen moun ka kriye
Boukman Exprians.
156 . TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
T T 7
s
. . . I
- fe
Texto criollo que podra traducirse como
sigue:
Dambala Wedo ya se ver
Aida Wedo ya se ver
cuando me toque entrar en trance
ya veo algunos derramando lgrimas
cuando me toque ser posedo
ya veo algunos pagando con su sangre.
Presentado por Claude Dauphin en
Musique du Vaudou, 1986
Catherine Dunham en el teatro de Pars
en 1948.
El logo del grupo Ram integra imgenes de la
mitologa vud.
Vud y pintura haitiana
En diciembre de 1975, Andr Malraux
descubre la comunidad de pintores de
Saint-Soleil, en la cual ve la experiencia
ms cautivadora la nica controlable
de pintura mgica en nuestro siglo.
Michel Philippe Lerebours, autor de la
obra Hait et ses peintres, de 1804 1980,
constata el innegable dinamismo que
confiere el imaginario vud a los artistas
haitianos.
No se puede negar la importancia de las-
cromolitografas cristianas en la eleccin
de las tonalidades y la realizacin de las
armonas de colores, pero los vv, uno
de los elementos esenciales del culto
vud, parecen tener una accin ms
determinante en la pintura haitiana. Los
vv han sido objeto adems de estudio
por parte de numerosos artistas
haitianos naifs o sofisticados,
quienes, sensibilizados por su valor
decorativo, han pensado integrarlos en
sus obras. [...] Cuando nos damos
cuenta de la riqueza de ese repertorio,
no podemos dejar de
_ sorprendemos ante
el saber hacer de esos
. .i.
y
157 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Vv del Toro, de Simbi, de Gran Bosque, etc.
hacedores de vv, .que
constituye en s una
predisposicin para
la ejecucin de
otras realizaciones
grficas. No hay
que olvidar que
muchos artistas
haitianos
Hctor
Hyppolite,
Andr Pierre,
Lafortune
Flix han
sido, antes
que pintores,
hacedores
de vv.
La pintura
primitiva haitiana
extrae su fuerza de la adecuacin
con la realidad circundante que, a su
vez, slo se comprende a partir del
vud. Ciertamente no es siempre
necesario conocer el vud para
comprender un cuadro haitiano e
interpretarlo. Cuando Hctor
Hyppolite, por ejemplo, representa El
Dios todopoderoso [p. 64], los tres ojos
pueden parecemos algo extrao o
naif; en realidad , no pinta al Dios
cristiano, sino al Gran Maestro de la
teologa vud: Gran maestro nueve
dedos en cada pie es algo que se repite
a veces, aunque con la precaucin de
precisar que en realidad slo tiene
cinco.
En la liturgia vud, cada color
posee un significado propio y la pintura
sufre esa influencia, tenga o no
consciencia de ello el pintor. [...] Las
lneas tambin tienen un valor csmico;
Hctor Hyppolite, Loa-Boa.
la horizontal es la materia; la cruz es el
encuentro del espritu y la materia,
signo de Legba que da acceso
a los otros lwa, signo
tambin de Jesucristo,
dios hecho hombre;
la circunferencia
que, de un modo
u otro, se
encuentra en casi
todos los vv, no
slo es el smbolo
de Dambala, el
lwa serpiente,
sino que es
tambin la
imagen del
hombre que se
convierte en el
centro de todo.
Michel Philippe
Lerebours,
en HctU artnaif, art vaudou,
catlogo de exposicin, Pars, 1988
158 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
(l > >V
La i rrupci n de lo esenci al
Autor, entre otros libros, de Annes
Dessaline, La famille Vortexy Jacmel au
crpuscule, Jean Metellus aporta un
emotivo testimonio en Hait, une naton
pathtique:
El vud tal como es vivido por los
pintores haitianos no pertenece al
pasado. Y si Galileo no debilit
definitivamente el catolicismo, harn
falta acontecimientos mucho ms
importantes que la electricidad y los
tractores en los campos haitianos para
exorcizar por completo el vud.
La pintura haitiana intenta restaurar
la trama borrosa del nacimiento y la
historia del pueblo haitiano; vuelve a
dibujar en el tejido desgarrado de las
costumbres los recursos originales, la
apertura y las posibilidades de acceso al
mundo; es la irrupcin de lo esencial, la
vegetacin, la gracia en la expresin del
mundo. Lo que capta es la capacidad de
riqueza de los hombres. Ese enorme
flujo mstico, esa clida circulacin
humana, esa indescifrable expansin
divina, esa presencia hechizante de los
lwa en el cuadro dfe Valcin, Escena de
vud; todo el conjunto del cuadro nos
impide cualquier referencia que no sea
Hait.
Jean Metellus,
Haiti, une nationpathtique,
Pars, 1987
Magia negra y zombi blanca:
el naci mi ento del vud
ci nematogrfi co
El vud ha tenido un gran xito en el cine,
pero alimenta sobre todo las pelculas de '
terror estadounidenses. El clebre libro de
William B. Seabrook, Magic Island
(1929), sirve de fuente a las pelculas que
hasta hoy ofrecen los temas del vud:
brujera y los sacrificios humanos
aderezados al gusto del imaginario
occidental. Ulrike Sulikowski, etnloga
africanista, muestra que, al separar esos
temas de su contexto cultural e histrico,
el cineasta ofrece de nuevo al pblico sus
propias representaciones y estereotipos
sobre las culturas negras, y fortalece de ese
modo las actitudes racistas.
En 1929 aparece Magic Island de
W. B. Seabrook, que se convierte
en seguida en uno de los libros ms
difundidos de Hait. [...] Seabrook es un
viajero y un hombre de letras que
manifiesta cierta inclinacin por lo
extrao y un gran inters por la magia.
Dicho inters domina su visin del vud
haitiano. Describe ceremonias [...] e
insiste expresamente en el hecho de que
los sacrificados son seres humanos, por
ms que l no lo haya visto. Su libro
presenta, adems, largos pasajes
extrados de un manual sobre magia que
los marines estadounidenses pretenden
haber obtenido del general Benoit
Batraville, uno de los jefes de los
rebeldes armados; reproduce varias
historias sobre necromancia y sacrificios
humanos. [...] En 1932, se estrena
la primera y mtica pelcula de terror
estadounidense: White Zombi (La
legin de los hombres sin alma), con un
159 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
guin inspirado precisamente en Magic
Island.
La legin de los hombres sin alma
cuenta la historia de Madeleine, que llega
a Hait para casarse. Un plantador que la
desea encarga al mago Legendre que se
la entregue. Pero Legendre es seor de
un ejrcito de zombis que trabajan para
l como esclavos en los ingenios
azucareros; codicia a la mujer y la
convierte en zombi. [...]
Lo que sorprende en esas primeras
pelculas de terror vud es la doble
aplicacin del zombi: como esclavo
dedicado al trabajo, anloga a la
representacin que daba Seabrook, y
como proyeccin sobre la mujer, objeto
de la violencia masculina; el deseo
sexual frustrado se convierte entonces
en demonaco.
...] En la produccin cinematogrfica
estadounidense, el vud aparece de
forma ininterrumpida hasta nuestros
das como un culto satnico, una
brujera y algo patolgico o criminal.
Sin embargo, el gnero en cuestin
parece responder a una necesidad social
en la medida en que permite la
expresin de mbitos reprimidos en una
sociedad en la que triunfa la
representacin racionalista del mundo y
el fundamentalismo cristiano: semejante
sociedad est destinada a inventar el
otro o el extranjero como su
equivalente negativo, asimilando de
paso lo irracional y el terror.
Ulrike Sulikowski, en
Sprung im Spiegel, Filmisches Wahnehmen
zwischen Fiktion und Winklichkeit, 1990
Madeleine, abajo, la zombi blanca que hizo
temblar a los cinjilos.
160 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
l o s h o mb r e s v i a j a n ,
l o s e s p r i t u s t a mb i n
En la actualidad se
distinguen tres grandes
familias en la prctica del
vud en el mundo: el culto
de origen, que an practica
en Africa, el vud
importado a Amrica en la
poca de los esclavos y una
forma ms reciente, ligada
a la dispora
principalmente
haitiana y que se ha
propagado por los pases
industrializados debido a la
emigracin de los adeptos.
Manifestacin de Yemanja, reina de las aguas
del candombl bahiano, foto P. Verger.
En casi todos los lugares de Amrica en
los que se instalaron comunidades negras,
el culto del vud sigue conservando
todava hoy su vitalidad;por ejemplo, en
Amrica del Sur, en pases como Brasil,
Colombia, Ecuador o Venezuela. Lo
encontramos tambin por todo el Caribe,
a veces bajo formas atenuadas o en
trminos equivalentes al vud haitiano,
como en la santera cubana. En cambio,
en la Repblica Dominicana, la Iglesia y
el Estado han hecho del vud un culto
puramente haitiano, asimilado a la magia
o la brujera. En la realidad, tambin en
ese pas se honran a los lwa, en el marco
de las cofradas piadosas de la Iglesia y en
funcin del calendario litrgico.
Brasil: t odos l os santos de Bah a
Es sobre todo en Brasil, bajo el nombre
de candombl, donde gozan de gran vigor
los cultos africanos. Pierre Verger,
pionero de la investigacin fotogrfica y
etnolgica sobre el candombl, expone en
Dieux d' Afrique ese patrimonio religioso
tan arraigado en la cultura bahiana.
Son pocos los lugares en los que, como
en Baha, los descendientes de los
negros liberados hayan conservado ese
orgullo por su origen africano y no
hayan buscado una sensacin de ascenso
social renegando abiertamente de sus
tradiciones y adoptando, al menos en
apariencia, las de la clase dominante.
Ese orgullo nace de la fe real que
conservan en el poder de sus orishas y
sus voduns que, en los malos momentos,
son para ellos el apoyo ms firme contra
la angustia y las humillaciones y que, en
los momentos de alegra, les
proporcionan una sensacin exultante
del genio de su propia raza. [...]
En Brasil, los terreiros, o templos de
influencia Nago, estn compuestos por
161 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
pjis, donde se hallan los altares de las
divinidades, por el barracn, gran sala
para las ceremonias pblicas, adornada
a menudo con estatuas e imgenes de
santos catlicos. [...]
La responsabilidad del culto recae en
el zelador o la zeladora, tambin
llamados pae o mae de santo o incluso
babalorisha o iyalorisha. Casi siempre
esta funcin es ejercida por una mujer,
sobre todo en los terreiros de la
nacin Ketou.
Los pae o mae de santo estn
asistidos por pae o mae pequeos, que
los sustituyen en caso de necesidad, as
como por el alagbe, responsable de los
tambores, el ashogoun, encargado de los
sacrificios, y los ogans, dignatarios
elegidos entre los simpatizantes de los
orishas. stos son quienes se encargan
de la proteccin del terreiro y son los
responsables materiales de su buena
marcha. Por ltimo, hay tambin filhos
y filhas de santo (iyaworishas o iyawos)
dedicados a las divinidades.
Estos ltimos se recluan de diversos
modos. Una persona puede, en el
transcurso de una ceremonia, caer presa
de un trance violento y desvanecerse a
los pies de una divinidad al bailar. Otra
puede tener un sueo singular,
encontrar un objeto extrao, padecer
una enfermedad inexplicable y descubrir
por medio de la adivinacin que un
orisha la ha elegido como iyawo.
Las obligaciones para con las
divinidades requieren sacrificios de
animales y ofrendas de alimentos en
privado, en el pji. Para las ceremonias
pblicas que siguen, el barracn se
decora con guirnaldas de papel con los
colores del dios festejado ese da.
Al principio, la orquesta compuesta
de tres tambores de tamaos diferentes
transmite una serie de llamadas rtmicas
las diversas divinidades, puesto que
cada una de ellas posee su ritmo
particular.
Poco despus se invoca a Eshou
Elegba, el mensajero de los otros dioses;
como tiene un carcter difcil, es
necesario contentarlo primero a l para
evitar que cree problemas y d lugar a
dificultades en el curso de la ceremonia.
Los dioses son acogidos con gritos y
alabanzas. Montados en los iyawos, se
prosternan ante la orquesta, la mae de
santo y los ogans del terreiro, y son
llevados al pji por los ekedi encargados
de cuidar de ellos. A continuacin, se
viste a los iyawos con la ropa que
caracteriza a los orishas y se les entrega
las armas o los objetos simblicos. Una
vez vestidos de modo adecuado, todos
los dioses vuelven en grupo al barracn.
Forman un panten muy completo y
bailan uno tras otro ante la multitud
recogida.
Pierre Verger, Dieux d'Afrique,
Pars, 1954
El vud en la dispora haitiana
En 1992 eran alrededor de un milln los
haitianos que vivan en el extranjero
(Repblica Dominicana, Estados Unidos,
Canad, departamentos franceses del
Caribe, Francia). A pesar de las
dificultades que supone encontrar un
sistema ecolgico adaptado al culto, los
lwa siguen recibiendo los honores que le
son debidos, estrechando asilos vnculos
de los servidores con su tierra natal.
Cuando los lwa no viajan ellos mismos
con el emigrante bajo forma de bolsitas o
paquetes, collares o botellas llenas de
ingredientes previstos para baos
protectores, siempre es posible encontrar
oungan y manbo itinerantes. En las
metrpolis se crean ouf, a veces en los
stanos de los edificios, sobre todo en
Brooklyn o los suburbios parisienses.
162 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
Vud en Brookl yn
Karen McCarthy Brown, antroploga
estadounidense, ha presentado, en una
obra titulada Mama Lola. A Vodou
Priestess in Brooklyn, la biografa
espiritual de una manbo y su familia. En
ella traza el camino seguido por Alourdes,
expuesta a diferentes desgracias, durante
su iniciacin tras recibir en sueos los
mensajes del lwa Dambala.
La mala suerte (o ausencia de suerte,
como dicen los haitianos), la ms vasta
referencia en el arsenal sanador vud,
puede ser concreta -un accidente de
coche, la prdida de un trabajo, una
enfermedad o un cambio en la calidad
de vida', y se era exactamente el
diagnstico de Alourdes y Maggie para
su situacin a principios de 1981.
Todo iba mal, tanto las pequeas
cosas (llaves perdidas, puertas atascadas,
cartas que no llegaban) como las
grandes. Los problemas comenzaron
cuando, en el mes de enero, las caeras
de la calefaccin se congelaron y
estallaron. Menos de dos semanas ms
tarde, Maggie perdi su trabajo y
enferm de varicela. A continuacin,
como suele ocurrir, la mala suerte se
extendi a sus prjimos vulnerables (los
que no estn espiritualmente protegidos).
Gabriel, el amigo de Alourdes, que viva
con ellas, fue vctima de un asalto. Y
William, el hijo de Alourdes, result
detenido por robar un bolso.
Cuando la mala suerte persiste,
hay que estar atentos, como deca
Alourdes. Sin embargo, si se quiere estar
atentos, hay que estar tranquilos
y concentrados para dormir bien, soar a
menudo y recordar los sueos.
A principios de marzo, el nivel de
Brooklyn, joven iniciada.
ansiedad en la casa aument hasta tal
punto que, cuando los espritus enviaron
a Maggie un sueo para prevenirla del
siguiente eslabn en la cadena de mala
suerte, no lo record inmediatamente y,
cuando lo hizo, interpret mal un
elemento capital: Me avisa. Me hablan,
pero tengo demasiadas cosas en la
cabeza. Me olvido, corro de un lado a
otro, intento hacer demasiadas cosas...
Pero sueo... Sueo que entro una tarde
en mi casa y me encuentro la puerta
abierta, entro, miro, y hay cuatro
caballos que me miran desde la escalera
de incendios. Estn quietos, mirndome,
y entonces oigo algo en la parte de
delante del apartamento, en la
habitacin, entro... y me encuentro con
Joe. A Joe, el hijo de Aileen. Y entonces
le digo: "Qu haces aqu? Qu haces
en mi apartamento?" Y me dice que slo
ha entrado a buscar una cosa. Y
entonces me pongo furiosa y le doy una
bofetada, le pego y lo echo fuera.
163 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
A mediados de marzo, algunos das
despus de ese sueo, el apartamento
situado en Fort Greene es atracado por
primera vez en los casi veinte aos que
llevan viviendo en l. Maggie viva en el
segundo piso, debajo del apartamento
que tena alquilado Aileen y su hijo Joe.
El ladrn pas por la escalera de
incendios y entr por la ventana de la
cocina de Maggie, donde estaban los
caballos del sueo. Maggie perdi el
anillo de compromiso que le haba dado
Raphael Snchez, el padre de Michael,
un tarro lleno de monedas de un cuarto
de dlar, dinero extranjero y una cmara
fotogrfica nueva que an no haba
comenzado a pagar. [...] Maggie no se
haba dado cuenta de que los espritus le
hablaran de un modo tan directo.
El robo confirm el diagnstico de
Maggie sobre la causa de la racha de
mala suerte. Decidi que no caba duda
de que los espritus la hostigaban, que le
exigan no retardar ms su iniciacin.
Haban pasado casi dos aos desde un
sueo importante en que haba jurado a
Dambala que regresara a Hait para
obtener un asson. El trabajo y los
problemas econmicos, segn deca, le
haban impedido cumplir en seguida su
promesa. [...] De hecho, desde que dos
aos atrs le haba hecho la promesa a
Pap Dambala, Maggie luchaba con
todas sus fuerzas contra las
consecuencias de haber aceptado las
responsabilidades de una manbo.
Karen McCarthy Brown,
Mama Lola. A Vodou Priestess in
Brooklyn, 1991
Los Misterios comprenden
que estamos lejos de casa:
vud en Pars
Cuando tienen suerte son criados, taxistas,
mujeres de la limpieza, cocineros,
msicos, costureras, contables o
dactilgrafas. En Pars, los haitianos se
buscan la vida con astucia y valor. En ese
contexto inhspito en que la suerte, la
envidia y las rivalidades dominan la vida
diaria, el vud constituye un arma para
luchar contra el desaliento y la soledad.
Los oungan y las manbo reciben en las
viviendas de proteccin oficial, donde se
hacinan junto con otros compatriotas, en
el distrito XX, en cuchitriles del barrio de
Barbes. Ofrecen sus servicios sobre todo
en los suburbios parisienses: Villejuif,
Montfermeil, Aubervilliers... Lilas
Desquiron, autor de Racines du vodou,
as como de una novela titulada Les
chemins de Loco Miroir, ha recogido de
una de esas sacerdotisas algunas
informaciones sobre las dificultades de
ejercer en un contexto cultural tan
diferente del original.
Hay entre ellos una lucha sin cuartel por
la clientela. Se frecuentan muy poco y
hablan mal los unos de los otros. Los
antillanos de Pars, martiniquenses y
guadalupeos, se mezclan mucho con
los fieles haitianos, lo cual explica ese
criollo intercaribeo que se oye hablar
en los ouf parisienses. Sus mayores
problemas: la imposibilidad de tocar los
tambores sagrados por la noche y la
ausencia de un suelo de tierra que beba
la sangre de los sacrificios y donde los
pies desnudos reciban la fuerza de los
antepasados.
Madame Gudlia, que ejerce en
Stains, donde acaba de instalarse con su
marido guadalupeo: Trabajaba en un
restaurante de Guadalupe cuando lo
conoc, y l me ha trado. Todava no
estaba iniciada, pero cuando supe que
tena que ir a un sitio tan lejano como
Francia, regres a mi tierra, en el sur de
Hait, cerca de Cayes, para hacer las
ceremonias, saludar a los lwa y
164 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
alimentarlos para que me abrieran la
barrera. Eso fue en 1973. En 1980 volv a
Hait para alimentar a los lwa y hacerles
mi promesa. En 1986, fui iniciada, y
retom la herencia de mi madre, que
serva a ciento un Iwa-Guinnen.
Madame Gudlia vive a la sombra
de la catedral de los reyes de Francia.
Tiene a sus fieles en las casas de
pedernal de los alrededores: Aqu, en
Francia, me di a conocer, envi mi
tarjeta y la gente vino. Muchos
martiniquenses, guadalupeos,
guyaneses y tambin blancos franceses.
No recibo a demasiados haitianos.
Tambin vienen, pero no muchos. Les
doy "baos de suerte" para encontrar
trabajo, amor, desembrujarlos si tienen
demasiada mala suerte o tambin
acuden para una consulta de videncia.
Tambin preparo perfumes que son
unos elixires muy poderosos.
Las amistades haitianas, mezcladas
con los Chentes habituales, asisten al
service kay, la gran ceremonia anual en
honor de los lwa de la casa; pero el
exilio consigue transformarlo todo:
Todo cuanto tengo en el templo, los
mojones, el assein de Ogun, mi cruz
Barn, los po-tt, todo lo he trado de
Hait despus de mi iniciacin. La tierra,
es un poco de tierra de Hait que tuve
que mezclar con tierra de aqu para
hacer ese montoncito donde he
colocado mi mojn. Ya te puedes
imaginar lo que pesaban las maletas! No
tengo poteau-mitan. Hay cosas que no
se pueden hacer. Por ejemplo, los baos
de fuego de Ogun: quemara la
moqueta! En cuanto a las hojas que
aqu no se encuentran, cada vez que
vuelvo a mi pas, hago secar unas
cuantas; las hojas estn ah cuando las
necesito.
El vud en el exilio, corre el riesgo
de perder su alma? Los Misterios
comprenden que estamos lejos de casa,
responde afablemente Madame
Gudlia.
Lilas Desquiron
Ayer, hoy, familiares o reales:
l os vodun del antiguo Dahomey
El 29 de abril de 1962, una delegacin de
parlamentarios de Dahomey, dirigida por
el presidente de la Asamblea Nacional y el
presidente de la Corte Suprema, se reuni
en Aliada con 1.832 sacerdotes de vodun
del Bajo y Medio Dahomey para discutir
los problemas comunes que se planteaban
a todos los niveles. Qu es lo que
justifica, por parte de las autoridades, la
consideracin, hecha de temor,
interrogacin y admiracin? Honorat
Aguessy busca la justificacin en el
pasado.
En el antiguo Dahomey, en el actual
golfo de Guinea, la existencia del vodun
en el nivel de cada familia, cada linaje y
cada regin era una realidad viva, as
como su existencia en el plano de todas
las capas sociales. Ello explica, hoy, la
pltora de conventos o lugares de
culto.
Como cada familia, la familia real tiene
sus vodun.
Cada linaje posee su propia
exteriorizacin o nominacin de vodun
llamada toxwio (antepasado fundador),
al que se aade Ayizan. Toxwio
representa, en un sentido, la condicin
imprescindible del reconocimiento
institucional de un linaje. [...]
Representa la memoria del antepasado
epnimo, es decir, del primer
antepasado reconocido y cognoscible en
el linaje. [Ello] traduce el mecanismo
mental que acta en esas sociedades,
165 TESTIMONIOS Y DOCUMENTOS
que consiste en divinizar a los
hombres que se salen de lo comn,
fundadores incomparables y promotores
de lo indito.
[...] Existen, adems de los vodun
ligados a los diferentes linajes, vodun
comunes a toda la sociedad (To)
considerada hasta sus ltimos lmites
concebibles. Surgen entonces una
multitud de vodun categorizados sea en
el panten del cielo, sea en el panten
del agua, y cuyas funciones abarcan
todos los mbitos fsicos, sociales,
morales implicados en la vida en
sociedad. [...] Esos vodun comunes o
pblicos, identificados junto a los vodun
familiares, permiten captar la riqueza
del mbito religioso porque no slo
consignan preocupaciones y
aspiraciones comunes a toda la
sociedad, sino que revelan el modo en
que el individuo, habida cuenta de su
destino y sus insuficiencias personales,
puede completar el arquetipo religioso
familiar. Por medio del Fa y teniendo en
cuenta su influencia personal, el
individuo puede adherirse a un vodun
que le permita tener la sensacin de
encontrar soluciones a sus carencias.
As, a los vodun familiares se aaden los
vodun pblicos (locales y nacionales).
Cules fueron los orgenes de esos
vodun pblicos? Por adquisicin
progresiva, alianza, compra y guerra. Por
parte real, cada rey procuraba traer con
sus expediciones a los vodun que
encontraba all donde extendiera la
guerra: los traa con el sacerdote del
vodun y todo su grupo. Resulta notable
que uno de los botines apreciados por
los reyes de Dahomey consistiera en la
adquisicin de vodun. La guerra hizo
posible la difusin y la mezcla de
culturas. La mayora de los vodun
comprados a los vecinos lo eran por
indicacin o exhortacin de Fa. Es lo
que ocurri histricamente con Sakpata,
introducido a Agbome para atajar el
azote de la viruela que diezm el ejrcito
real en la guerra contra los honji.
El rey se encargaba de armonizar y
jerarquizar sobre todo en Abomey, la
capital real esos diferentes vodun
adquiridos [...] asignndoles funciones
complementarias. Los vodun de la
capital real eran ms numerosos que los
de provincias, como si la capital poltica,
que era al mismo tiempo el corazn
religioso, tuviera que asegurar no slo la
proteccin y la seguridad del palacio,
sino del pas entero.
Sin embargo, los vodun de provincias
no quedaban en una anarqua total. As,
en tiempos del rey Ghezo (1818-1858),
Uidah contaba con una multitud de
vodun de diferentes estirpes que el rey
quiso reorganizar con la ayuda del
responsable Atindeou. [...]
Lo mismo ocurri en las dems
provincias, que vieron cmo sus
manifestaciones oficiales se regan por
un protocolo que emanaba del rey. En
realidad, se trataba del aspecto de
socializacin bajo la vigilancia de
palacio.
Honor Aguessy,
Religin africaine et rapport des forces,
Unesco, 24-28 junio 1985
Festival vud de Uidah en 1992, en el palacio
real de Porto Novo.
168 ANEXOS
GLOSARIO
Asson: sonajero del sacerdote o la sacerdotisa
vud, smbolo de su poder sobre el mundo de los
espritus.
Bk: uno de los nombres dados al sacedote vud.
Dessounen: rito de desposesin al que se somete
un iniciado, antes o despus de su muerte, para
separarlo del espritu al que estaba apegado.
Govi: cntaro que contiene espritus.
Gwo-bon anj : uno de los dos principios
espirituales del individuo.
Lwa: espritu del culto del vud.
Lwa-mt-tet: espritu protector que se recibe
en la iniciacin.
Lwa-rasm: espritu heredado de la familia.
Manbo: sacerdotisa del vud.
Manj-lwa: ceremonia vud.
Ouf: templo vud.
Oungan: sacerdote vud.
Oimsi: iniciado del vud.
Pedj i : pieza especial reservada para los altares a
los lwa (espritus)
Peristilo: espacio abierto en el templo vud
donde se desarrollan las danzas rituales.
Po-tt: recipiente que contiene cabellos o uas
cortadas de un iniciado difunto.
Poteau-mitan: pilar situado en el centro del
peristilo y que constituye el camino por el que los
espritus llegan hasta los hombres.
Pwen: potencia sobrenatural o fuerza mgica
de proteccin.
Ti-bon anj: el otro principio espiritual
constituyente del individuo.
Vv: dibujo simblico de los lwa.
Wanga: arma mgica corriente.
CRONOLOGA
1492: Desembarco de Cristbal Coln en Hait,
en Mole Saint-Nicolas.
1503: Introduccin de los primeros esclavos
negros en la isla, llamada La Espaola o
Hispaniola por los conquistadores.
1635: Creacin por Richelieu de la Compaa de
las Islas de Amrica para la trata de negros
y la esclavitud.
1664: Creacin de la Compaa de las Indias
Occidentales para las posesiones francesas
de las Antillas. Francia nombra gobernador
de Santo Domingo a Bertrand d' Ogeron.
1685: Promulgacin del Cdigo Negro.
1697: Tratado de Ryswick por el cual Espaa cede
a Francia la tercera part e de Hait.
1750-1758: El negro Makandal hace reinar el
t error entre los colonos blancos con sus
envenenamientos.
1791: Ceremonia vud del Bosque Caimn,
preparacin para la insurreccin general de
los esclavos que tiene lugar el 2 de agosto.
1793: Sonthonax, miembro de una comisin civil,
enviado por la Convencin.
1797: El abate Grgoire enva sacerdotes de la
Constitucin civil del clero a Toussaint-
Louverture, gobernador de Santo
Domingo.
1802: Napolen enva tropas al mando del general
Leclerc para restablecer la esclavitud en
Santo Domingo.
1804: Proclamacin de la independencia de Hait.
1826: El Cdigo Penal haitiano prev multas y
penas de crcel a quienes practiquen el vud.
1860: Concordato entre el Estado haitiano y el
Vaticano.
1896: Campaa antisupersticiosa
desencadenada por la Iglesia con apoyo del
gobierno en todas las parroquias del pas.
1957-1986: Rgimen dictatorial de los Duvalier
(padre e hijo).
1987: Votacin de una nueva constitucin. Se
reconoce la lengua criolla como una de las
dos lenguas oficiales del pas, siendo la otra
el francs. El vud es despenalizado.
16 diciembre 1990: El padre Aristide es elegido
presidente de Hait, con el 67 % de los
sufragios, en el curso de unas elecciones
supervisadas por observadores de la ONU.
29 septiembre 1991: Sangriento golpe de Estado
llevado a cabo por el ejrcito. El presidente
electo debe exiliarse.
Algunas cifras sobre el Hait actual (1997):
Superficie: 27.750 km
2
Poblacin: 7.180.000 hab.
Densidad: 259 hab./km
2
Crecimiento de la poblacin: 2,0 (tasa anual
1985-1995)
Mortalidad infantil: 72 (por cada 1.000 nacidos vivos)
Esperanza de vida: 57 aos
Tasa de alfabetizacin: 25 %
PNB per cpita: 250$.
BI BLI OGRAF A 169
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de l' tat, 1942.
Sala-Molins, L.: Le Code Noir ou le calvaire de
Canaan, PUF, 1987.
Verger, P.: Notes sur le cuite des orisha et vodoun
Baha, la Baie de toits les Saints au Brsll,
et a l'ancienne c6te des esclaves en Afrique,
Dakar, IFAN, 1957.
INDICE DE ILUSTRACIONES
CUBIERTAS
1.
a
Andr Normil,
Ceremonia del Bosque
Caimn, pintura.
4.
a
Ceremonia vud en
Nan Soukri.
I NTRODUCCI N
Estandartes
presentados en la
exposicin El genio de
los lugares/Oriflamas
del vud haitiano.
Galera de la BPI,
Centro Georges
Pompidou y Centro
Cultural Vincent-
Placoly, Marn,
Martinica.
1 La Sirena y la
Ballena, lwa del amor
y de las aguas.
2 Barn Samdi, lwa de
la muerte.
3 Bosou, lwa de los
cultivos.
4 Bossou, lwa
agrcola.
5 Diabolo Bossou,
lwa agrcola.
6 Loko, guardin del
ouf.
7 Azaca, lwa de la
agricultura.
8 Sobomassonique,
amo de la lluvia.
9 Erzulie Freda, lwa
del amor dulce y
sensual.
11 Pintura decorativa en
un templo vud.
CAP TULO I
12 Rebelin de un
esclavo en un barco
negrero, pintura,
siglo XIX.
13 Vista del puerto de
Paix, detalle, grabado,
1687, Bibl. Nac., Pars.
14 Jean Gurard, mapa
de frica, detalle, 1634,
Bibl. Nac., Pars.
14-15 Vista del templo
de la Serpiente en
Uidah, Benn.
15a Estatuilla yoruba
(Benn), Museo del
Hombre, Pars.
16i Estatuilla de hierro
que representa al Dios
Gu (Benn), siglo XIX,
Museo del Hombre,
Pars.
16ad Estatuilla doble con
tapa destinada al culto
del Fa (Benn), Museo
del Hombre, Pars.
16bd Bandeja hecha de
madera de ceiba
destinada al culto del Fa
(Benn), Museo del
Hombre, Pars.
17 Feticheras del
Trueno en Zado, Benn.
18ai Detalle de un mapa
de Hait, siglo XVIII.
18c dem, isla de la
Tortuga.
18-19 Mapa de Santo
Domingo, siglo XVII,
Bibl. Nac., Pars.
19 Fuerte de la isla de la
170 ANEXOS
Tortuga, grabado,
siglo XVII, Bibl. Nac.,
Pars.
20a Trata de negros en
frica, grabado,
siglo xvni .
20b Seccin de un barco
negrero, grabado,
si gl o XVIII.
21 Mercader de
esclavos, grabado,
siglo XVI I I .
22 Rose-Marie
Desruisseaux,
Bautismo y baile de los
esclavos, pintura,
detalle.
22b Esclavos camino de
recibir el bautismo,
grabado, siglo XIX,
Bibl. Nac., Pars.
23 Padre Dutertre, La
historia general de las
Antillas, frontispicio,
1667, Bibl. Nac., Pars.
24a Las actividades de
una habitacin,
grabado, en Dutertre,
La historia general de
las Antillas, 1667,
coloreado por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
24b Un ingenio
azucarero, grabado, en
Dutertre, La historia
general de las Antillas,
1667, coloreado por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
25a Una habitacin
haitiana, grabado
siglo XIX, coloreado por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
25b Aplicacin de un
correctivo a un negro,
litografa, siglo xix,
Bibl. Sainte-Genevtve,
Pars.
26-27 Eddy Jacques,
Cosecha y plantacin
de algodn en la poca
de la colonia, pintura.
28 El Cdigo Negro,
grabado alegrico sobre
la abolicin de la
esclavitud, a partir de
J. M. Moreau, 1791,
Bibl. Nac., Pars.
29 Retrato del padre
Labat, grabado,
siglo XVIII, Bibl. Nac.,
Pars.
30 Ceremonia religiosa
en Hait, grabado, en
B. Picart, La historia
general de las
ceremonias, siglo XVIII,
coloreado por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
31 Retrato de Moreau
de Saint-Mry,
siglo xvni , Bibl. Nac.,
Pars.
CAP TULO II
32 Rose-Marie
Desruisseaux,
Bautismo y baile de los
esclavos, detalle,
pintura.
33 Libertos de las
colonias, grabado,
siglo XVIII, Bibl. Nac.,
Pars.
34a Bendicin nupcial,
grabado, en abate
Grgoire, Manual de
piedad, 1880, Bibl. Nac.,
Pars.
34b Negros recibiendo
la comunin, grabado,
dem, Bibl. Nac., Pars.
34-35 Prtico de la
iglesia del Cap-Fran$ois
en Hait, grabado, en
Moreau de Saint-Mry,
Descripcin de Santo
Domingo, 1796,
coloreado por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
36a Pascal, La huida de
los cimarrones,
litogra'a, siglo XIX,
Bibl. Nac., Pars.
36b Pascal, El
cimarrn, litogra'a,
siglo XIX, Bibl. Nac.,
Pars.
37 Rose-Marie
Desruisseaux, Refugio
de cimarrones, pintura.
38 Pascal, La captura,
litografa, siglo XIX,
Bibl. Nac., Pars.
38-39 Pascal, Los
sueos, litografa,
siglo XIX, coloreada por
Gallimard, Bibl. Nac.,
Pars.
39 Pascal, La
ejecucin, litografa,
Bibl. Nac., Pars.
40 Wilson Anacron,
Makandal, el esclavo
rebelde con poderes
mgicos huye de la
hoguera, pintura.
41a El puerto de Nippe,
grabado, en Moreau de
Saint-Mry, Coleccin
de los principales
lugares de Santo
Domingo, 1791,
Bibl. Nac., Pars.
41a Gabriel Bien-Aim,
Ceremonia makanda,
chapa recortada, 1985.
42 Ceremonia del
Bosque Caimn, pintura.
42-43 Motn de esclavos
en Santo Domingo en
1791, grabado, siglo XIX,
Bibl. Nac., Pars.
44-45 Andr Normil,
Ceremonia del Bosque
Caimn, pintura.
46a Proclama en favor
de la abolicin de la
esclavitud, 1794,
Bibl. Nac., Pars.
46b Retrato de
Sonthonax.
46-47 Eddy Jacques,
Sonthonax distribuye
armas a los esclavos
liberados, pintura.
48 Tambor asdtd, 1806.
49ai Retrato de
Toussaint Louverture,
grabado, siglo XIX.
49a Carta autgrafa de
Toussaint Louverture,
1793, Archivos
Nacionales, Pars.
48-49 La revuelta de
los negros en Santo
Domingo, el 16 de
septiembre de 1802,
grabado, en La historia
universal del siglo XIX,
Bibl. Nac., Pars.
CAP TULO III
50 Pgina extrada de
Faustin Wirkus, El rey
blanco de La Gonave.
51 Retrato de Jean-
Pierre Boyer, litografa
de Villain, siglo XIX,
Bibl. de las Artes
Decorativas, Pars.
52 Revuelta de los
negros en Santo
Domingo en 1791,
detalle, grabado,
siglo XIX, Bibl. Nac.,
Pars.
53 Daumier, El
emperador Soulouke,
caricatura, siglo XDC,
Bibl. Nac., Pars.
54-55 Revolucionarios
haitianos asesinados por
marines
estadounidenses en
Hait en 1915.
55a Franz Augustin,
Los marines
norteamericanos
desembarcan en Hait,
detalle, pintura.
55b Nios y marine
estadounidense en
Hait, 1934.
56a Procesin,
fotografa, en Faustin
Wirkus, en El rey
blanco de La Gonave.
56d Retrato del teniente
Faustin Wirkus,
fotografa, en El rey
blanco de La Gonave.
56i El rey blanco de La
Gonave, cubierta.
57 Eddy Jacques,
Campaa
NDICE DE ILUSTRACIONES 171
antisupersticiosa,
pintura.
58a Cartel de la pelcula
/ Walked with a
Zombie, de Jacques
Tourneur.
5Sb Foto de la pelcula
I Walked with a
Zombie, de Jacques
Tourneur.
59 Foto de la pelcula
I Walked with a
Zombie, de Jacques
Tourneur.
60bi Wanga, paquete
mgico.
60-61 Una ceremonia
vud en Hait, 1969.
61 Baka, espritu
protector en forma de
enano.
62a Hctor Hyppolite,
Los zombis, pintura,
1946.
63 Pasaporte expedido
por una sociedad
secreta; gracias a l su
poseedor puede circular
da y noche.
CAP TULO IV
64 Hctor Hyppolite,
El gran amo, pintura.
65 Vv que asocia los
smbolos de Ezili y
Dambala.
66a Vv que representa
los smbolos de varios
lwa.
66-67 Ceremonia
alrededor del rbol
mapou.
67a Georges Liautaud,
J.-J., Dessalines a
caballo, chapa
recortada.
68a El pblico de una
ceremonia en el peristilo
de Ti-Manhattan en La
Plaine.
68b Templo vud en
Gros Roche, poteau-
mitan.
69 Cameau Rameau,
Los dioses vud se
inclinan sobre el destino
de Hait, pintura.
70a Trazado del vv de
Agw en el peristilo de
Mariani.
70b Georges Liautaud,
La Sirena y su hija,
chapa recortada.
71ai Vv de Dambala y
Aida Wedo.
71ad Vev de Ezili.
72c Vv de Ogu Feray.
72c Representacin
itiflica de Legba en
Benn.
73 Representacin de
Legba como san Pedro,
pintura mural, peristilo
de Papa Paul.
74a douard Duval
Carn, Barn Sambdi,
pintura.
74-75 Ogu como buey
rojo, pintura mural.
75 Ogu como Santiago,
pintura mural.
76 Ezili como Mater
dolorosa, pintura
mural, peristilo de
Ti-Manhattan en La
Plaine, Hait.
77i Loko como san Jos,
pintura mural, peristilo
de Ti-Manhattan en La
Plaine, Hait.
77d Dambala Wedo
como san Patricio,
pintura mural, peristilo
de Ti-Manhattan en La
Plaine, Hait.
77b Chongo como san
Juan Bautista, pintura
mural, peristilo de
Ti-Manhattan en La
Plaine, Hait.
78 Primo Zaka como
san Isidoro, pintura
mural, peristilo de Ti-
Manhattan en La Plaine,
Hait.
79 Prima como
campesina fumando una
pipa y llevando el
macuto, pintura mural,
peristilo de
Ti-Manhattan en La
Plaine, Hait.
80 El castigo del sep, en
Nan Soukri.
80b Georges Liautaud,
Diablo, chapa
recortada, 1965.
81a Manbo de Chaln
consultando a los lwa.
81b El oungan Ti-Bout
mostrando el viejo
asson cubierto de
vrtebras de serpiente.
82 Los gemelos
marassa como los santos
Cosme y Damin,
pintura mural, peristilo
de H-Manhattan en La
Plaine.
83a Vv de los gemelos
marassa.
83b Plato y cntaros
consagrados a los
marassa, dibujo.
CAP TULO V
84 El gran cementerio
de Puerto Prncipe.
85 Cruz del Barn
Samdi a la entrada del
gran cementerio de
Puerto Prncipe.
86 Vv de Ged.
86-87 Fabolon Blaise,
El entierro, pintura.
88a Casa de luto en
Camp Perrin.
88b El oungan Mondi.
89 Velada mortuoria en
un kay.
90a Ceremonia'del culto
a los muertos; antes de
ser sacrificado, el
cabrito prueba los
diferentes platos.
91 Ceremonia del culto
a los muertos.
92 Un entierro en el
campo.
93a Corona mortuoria
de chapa recortada
pintada, cementerio de
Fontamara.
93b Familiares
asistiendo a un entierro.
94a El joven oungan
Pap Mondi ejecutando
una danza de posesin
por los Ged.
94c Pap Mondi
ejecutando una danza
de posesin por los
Ged.
94b Pap Mondi
ejecutando una danza
de posesin por los
Ged.
95a Pap Mondi
ejecutando una danza
de posesin por los
Ged.
95b Pap Mondi
ejecutando una danza
de posesin por los
Ged.
96 La cruz del Barn
Samdi en un ouf del
barrio de Bel-Air,
sostenida por el oungan
Ti-Bout.
97 La cruz del Barn
Samdi en un ouf
neoyorquino.
. CAP TULO VI
98 En casa de
H-Manhattan en La
Plaine, kay de Primo
Zaka.
99 Wanga fabricados
segn pedido.
100 Procesin de los
servidores de lwa hacia
el rbol de los
antepasados.
101a Rogatorio vud en
una casa.
101b Altar en un templo
vud.
102a Peristilo de
Ti-Manhattan en La
Plaine, altar con
botellas-zombis y
wanga.
102b Vasija o govi con
espritus.
103 Peristilo de Max
Beauvoir, una manbo
durante una ceremonia
consagrada a Dambala.
172 ANEXOS
104 En casa del
oungan Sauveur
Saint-Cyr, especializado
en brujera y magia, en
Puerto Prncipe.
105 En casa del bdkd.
106 Danza de los
iniciados.
107a Intrpretes de
vaccine antes de la
salida de una banda
rara.
107b Un bailarn rara.
108a Engalanamiento
ritual de un buey antes
del sacrificio.
108b Ofrenda de un
gallo.
109a Tambores en el
peristilo de Mariani. El
hombre de la izquierda
lleva el sombrero de
paja de los recin
iniciados.
109b Un tambor,
dibujo, en Alfred
Mtraux, Le vaudou
haitien.
110 Bailes, fotografa de
Pierre Verger, en
Alfred Mtraux, Le
vaudou haitien.
l l l a i y ad dem.
111b Un trance de
prosesin.
112a Antes de la
iniciacin, ceremonia
del couch-nanzo.
112b Una manbo tras su
iniciacin.
113 Vv del lwa
Ayizan.
114 Interior de una
cmara nupcial para
Ezili.
114-115 Celestin
Faustin, Un marido
para Ezili, pintura.
CAP TULO VII
116 Escena de
Carnaval.
117 Una joven saliendo
de un bao de suerte en
Saut-d' Eau.
118b Fran?ois Duvalier
y su mujer durante las
elecciones
presidenciales haitianas
de 1957.
118-119 Desfile de
banderas antes de una
ceremonia de manj-
Iwa.
119d Fritzner Lamour,
Ti Bobo, efe macoute
de Pap Doc, pintura,
Galena Monnin,
Ptionville, Hait.
120 Peregrinacin a
Saut-d' Eau, bao de
suerte.
121a Peregrinacin a
Bassin-Saint-Jacques,
bao de suerte.
121c Gallina ofrecida en
sacrificio, Bassin-Saint-
Jacques.
121b Peregrinacin a
Saut-d' Eau, bao de
suerte.
122-123 Inscripcin en
un muro de Puerto
Prncipe en favor del
dchoukaj.
123 Jean-Baptiste Jean,
Dchoukaj, detalle,
pintura, Galera Trois
Visages, Cap-Hai'tien.
124 Joven iniciada
posando entre los
retratos de Toussaint
Louverture y el padre
Aristide.
125 Manifestacin en el
momento de la
conmemoracin del
Bosque Caimn, en
1991.
126 Asamblea de
oungan en Uidah, en
1992.
126-127 Oungan en
Uidah, en 1992,
fotografa.
127 Una manbo en
Brooklyn, Nueva
York.
128 Denis Smith, Loa,
pintura.
TESTI MONI OS
Y DOCUMENTOS
129 Prospre Pierre
Louis, dibujo de lwa,
1988.
130 Zems de los
naturales de Hait,
figura 4, en Descourtilz,
Viajes de un naturalista,
1809, Bibl. Nac.,
Pars.
133 Cmo insuflan
valor los sacerdotes
haitianos, en Picart,
Historia general de las
ceremonias, 1673,
Bibl. Nac., Pars.
134 Paquete, talismn
colocado bajo la
influencia de los Ged,
genios de la muerte,
dibujo, en Alfred
Mtraux, Le vaudou
haitien, 1954.
136-137 Multitud
reunida para una
celebracin durante la
campaa
antisupersticiosa de
1942 Gran seminario
Santiago, Guiclan,
Landivisiau.
139 Cari Edward
Peters, La croix contre
l'asson, 1960, cubierta.
140 Prospre Pierre
Louis, dibujo de lwa,
1987.
143 Prospre Pierre
Loui, dibujo de lwa,
1986.
144 Gabriel Bien-Aim,
Oungan, chapa
recortada, 1985.
145 Georges Liautaud,
Ogoun, chapa
recortada, 19S0.
147 Bao de suerte en
Bassin-Saint-Jacques.
148a Gabriel Bien-
Aim, Gran Brigitte y
Barn Samdi, chapa
recortada, 1988.
148b Gabriel Bien-
Aim, Amo de la tierra,
chapa recortada, 1988.
149 Gabriel Bien-Aim,
Pensamiento de Ezili,
chapa recortada, 1988.
150 Figura de cruz de
hierro forjado utilizada
en el culto del vud,
Museo del Hombre,
Pars.
153 Grupo de zombis
en el carnaval de Puerto
Prncipe, 1987.
154 Representacin de
General Barn La
Croix en el Oratorio de
Avin.
155a Grard Valcin,
Franqois Duvalier
moribundo recibe a los
oungan, pintura.
115b Boukman
Exprians; un cantante.
156a Logo del grupo
Ram, Music et Voudou
Rhythms.
156b Catherine
Dunham en el Teatro
de Pars, 1948.
157a Vv.
157b Hctor Hyppolite,
Loa-Boa, pintura.
158 W. B. Seabrook,
The Magic Island
(1929), cubierta.
159 Escena de la pelcula
La legin de los
hombres sin alma, 1932.
160 Manifestacin de
Ymanja en el
candombl bahiano,
fotogra'a de Pierre
Verger, en Orisha.
162 Joven iniciada de
Brooklyn.
165 Ceremonia ante el
palacio de Porto Novo,
durante el festival de
Uidah.
166 Escena de vud
haitiano en Brooklyn.
167a dem.
167b dem.
174 Prospre Pierre
Louis, dibujo de lwa.
NDICE ALFABTICO 173
INDICE ALFABTICO
A
Abomey, 15, 16, 16.
Agas, 6.
Aguessy, Honor at
164-165.
Agw, 17, 70, 79.
Ai daWedo, 17, 70, 71.
Alexis, Jacques
St ephen, 151-152.
Al zami ent o, 103.
Anacr on, Wilson, 40.
Ar awak, 18.
Aristide, padre, 124,
125, 125.
Art i boni t e, 118.
Astd, 48,109.
Asson, 81,90,103,103,
106,113.
August i n, Franz, 55.
Ayizn, 113.
Azaka o Zaka, pri mo,
79.
B
Baby Doc, 122.
Bahor uco, 37.
Baka, 60, 61, 61.
Banda, 74.
Banderas, 1-9, 108, 119.
Baos de suert e, 107,
117,121,147.
Bar n Samdi o Bar n
La Croix, 69', 72, 74,
85,95,101,102,
154-155.
Bassin-Saint-Jacques,
121.
Baut i smo, 22-23.
Bem'n, 13,16,72,75,
127,164-165.
Biassou, 46.
Bi en-Ai m, Gabriel,
144,148,149.
Bi j ou, L., 146-147.
Blaison, Fabol on, 87.
Bk, 56,61,103,104.
Borner, 112.
Bosman, Guillaume, 34.
Bosque Caimn,
ceremoni a del, 42-45,
125.
Bossales, 38.
Bosu Tres Cuernos, 71.
Boukman, 42, 43, 43,
45,46.
Boukman Expri ans,
155.
Boul-zen, 93, 103.
Boyer, Jean-Pi erre, 51,
118.
Brave-Ged, 74.
Brookl yn, 127,162-163.
Bucaneros, 19, 19.
C
Caballo, 110, 110, 111.
Campaas
antisupersticiosas,
57, 57, 134-139.
Candombl , 13,
160-161.
Cannibal Cousins, 56.
Capataces, 27,28,42.
Carlos 1,19.
Carnaval, 117,152-153.
Cdor, Di eudonn, 42.
Cement eri os, 85,87,92,
93,94,95.
Chal bert , 54.
Champwl, 63.
Chango, 68,77.
Christophe, 4S, 49.
Ci marrones, 36,36-39,
40.
Clara, santa, 68.
Cdigo Negro, 23, 28,
130.
Cdigo Penal , 51,56,
118.
Cdigo Rural , 51.
Cofrad a, 104.
Col bert , 19, 23.
Compa a de las Indias,
19.
Compa a Francesa de
las Islas de Amri ca,
14,23.
Compa a Hol andesa
de las Indias
Occidentales, 34.
Cosme, san, 82.
Criollos, 38.
Culebra, 31, 132.
Culto de los muert os,
83,85-97.
D
Dahomey, 14, 16, 21, 21,
29, 31, 71, 164-165.
Dambal a, Dambal a
Wedo, 17,31,(55,70,
71,77,79,110.
Dami n, san, 82.
Daumi er , 52.
Dchoukaj, 119,122.
Depest re, Ren,
152-154.
Descourtilz, Michel-
t i enne, 131-132.
Desqui ron, Lilas,
163-164.
Desrui sseaux, Rose-
Marie, 22,33,37.
Dessalines, 48, 49, 67.
Dessounen, 90, 113.
Diab, diablo, 80,81.
Dokt-fey, 104.
Dor moys, Paul, 52.
Dosu, dosa, 83.
Dunham, Catherine,
155,156.
Dut er t r e, Jean-
Baptiste, 23, 23.
Duval -Carri ,
douar d, 74.
Duvalier, Fran?ois, 74,
118, 118, 119, 122.
Duvalier, Jean-Cl aude,
122.
E
Egun-gun, 14.
Escolta, 94,143.
Espaol a, La, 18, 18,
31.
Expedi t o, san, 74.
Ezili o Erzulie, 65,71,
74, 79,101,102,107,
114,115.
Ezili Dant o, 69.
Ezili Freda ,69,77,79.
F
Fa, 16.
Fat i man, Ccile, 45.
Faust i n, Celestin, 115.
Fouch, Franck,
154-155.
G
Ged, 75, 86, 94, 95,
107, 107.
Ged Fouill, Ged,
Loraj , Ged Ni bo,
79,94.
Gorea, 21.
Govi, 102.
Gr an ngel bueno, 111.
Gr an Brigitte, 102,148.
Grgoi re, abat e, 34,52.
Gu, 16,17.
Guadal upe, 14.
Gui nea, 20, 21, 48, 69,
71.
H
Habi t aci ones, 25.
Hyppol i t e, Hct or, 62,
65,157.
I
Ibo Lel, 66,67.
If, 16.
Iniciacin, 112-113.
Iniciados, 15, 31, 112.
Innocent , Ant oi ne,
150-151.
Isidoro, san, 79.
J
Jacques, Eddy, 27,47,
57.
Jean, Jean-Bapt i st e,
123.
Jean-Fran50is, 46.
Jeannot , 46.
Jt-dlo, 106.
Jos, san, 77.
Juan Bautista, san, 68,
77.
Jur ament o de los
rejets, 57, 57.
K
Kanzo, 103.
Kay-mist, 99,101.
Kon, 107.
174 ANEXOS
Kongo, 70, 71, 80, 82,
102,143.
L
Labat , Jean-Baptiste,
29,29,130-131.
Lakou, 100,101.
Lamb, 107.
Lamour, Fritzner, 119.
Laplas, 106.
Lav-tt, 113.
Laveaux, 48.
Lzaro, san, 72.
Leclerc, general, 49.
Legba, 16, 17, 72, 72,
106,113.
Lenormand de Mzy,
42.
Lerebours, Michel
Philippe, 156-157.
Liautaud, Georges,
145.
Loko, 77.
Louis, Prosp&re-Pierre,
140,143.
Loups-garous, 61.
Luis XIII, 23.
Luis XIV, 19, 19, 23.
Luis XVI, 47.
Luis Napolen, 52.
Lwa-acht, 82.
Lwa-Ginen, 71,102,
104,164.
L\ya-marassa, 82,83.
Lwa-mt-tt, 90,113.
Lwa-rasin, 100.
M
McCarthy Brovvn,
Karen, 162-163.
Macuto, 79,99.
Major-jonc, 107.
Makandal, Fran^ois, 39,
40-41,42,43.
Manbo, 81,103,103,
110,113,127.
Manj-lmd, 93.
Manj-lwa, 108.
Manj-marassa, 83.
Mapou, rbol, 67,100.
Marassa, gemelos, 68,
82,83.
Marines
estadounidenses, 54,
55,56.
Mars, Jean-Price, 144-
145.
Mars, L 146-147.
Martes de Carnaval,
107.
Martinica, 14.
Matrimonio mstico,
114-115.
Mawu-Lisa, 17,18.
Mt-kalfou, 72.
Mt-rara, 107.
Metellus, Jean, 158.
Mtraux, Al fred, 63,
88, 95,111.
Mist o misterios, 31, SO.
Moreau de Saint-Mry,
L.-E., 29, 31, 31, 132.
N
Nago, 72,74, 75,82.
Nan Soukri, 143.
Nan Souvenance, 67,
100.
Nanchon, 31,70.
Napolen, 48, 49.
Nippe, puert o de, 41.
Normil, Andr, 45.
O
Obatala y Odudua, 16.
Obeayisne, 13.
Oficio, 106.
Ogeron, Bertrand d\
18,19,19.
Ogu, Ogu Badagri, Ogu
Batala, Ogu
Balendjo, Ogu Feray,
72, 72, 75, 79,102,
107,110,117.
Ongenikn, 106.
Ouf, 69, 80, 94, 95,
101,101-107.
Oungan, 56,57,61,62,
62,81,88,90,95,
103-115,118,119,
122,123,126.
Ounsi, 113.
P
Pap Doc, 119.
Paquetes mgicos, 60,
61, 61, 81, 102.
Pars, 163-164.
Patricio, san, 77.
P o pedji, 81,101,102.
P-savann, 91,114.
Pedro, san, 72.
Peristilo, 69, 75, 77, 101,
102,100,111.
Peter, Carl-Edward,
139.
Ption, 48,49.
Petro, 70, 71, 71, 80, 81,
82,102,143.
Picart, 31.
Pitit-fy, 106.
Plaine-du-Nord, La,
107,121.
Port-de-Paix, 13.
Posesin, 31,110-111,
113.
Po-tt, 93,102.
Poteau-mitan, 68,69,
106,108,109.
Prima Azaka, 79.
Pwen o puntos, 61.
R
Rada, 69,70,71, 71,74,
82, 143.
Ram, 155,156.
Rameau, Cameau, 59.
Rara, 107,107.
Raynal, abate, 46.
Rl, 88.
Rey blanco de La
Gonave, El, 51,56,56.
Rogatorio, 100.
Roumain, Jacques, 145-
146.
Ryswick, tratado de, 19.
S
Saint-John, Spencer, 54.
Sakpata, 17.
Santera, 13.
Santiago, santo, 75.
Santo Domingo, 14,20,
28,34,35,41,48.
Santos, 31, 68, 68.
Saut-d' Eau, 107,121.
Seabrook, William B.,
158.
Sectas, 124.
Sep, 80.
NDI CE ALFABTI CO 175
Shango cult, 13.
Sirena, la, 1,70.
Sociedades secretas, 63,
63.
Sonthonax, 46,47,47.
Soulouque, Faustin, 52,
52,53.
Sulikowski, Ulricke,
158-159.
T
Tainos, 18.
Talismanes, 39, 40, 41,
104.
Tambores, 36, 48, 56,
70, 71, 91, 102, 106,
107,108,109.
Templos de las
Serpientes, 15.
Tontons-macoutes, 119,
119,122-123,124.
Tortuga, isla de la, 19,
19.
Tourneur, Jacques,
59.
Toussaint Louverture,
46-49,52,124.
Trance, 110-111.
U-W
Uidah, 15,127,127.
Vaccine, 107,107.
Vaticano, 53.
Verger, Pierre,
160-161.
Vv, 65,66,67,70,110,
113.
Ville-au-Camp, 69.
Vlenbendeng, 63.
Vodun, 13,14,15,16,
18.
Wanga, 60,60,102.
Wirkus, teniente
Faustin, 51,56,56.
Y
Yoruba, 14, 15, 75, 16,
21,72.
Z
Zaka o Azaka, primo,
69,74,79,110.
Zanj o ngeles, 31, SO.
Zbp, 63,63.
Zombi, 56, 59, 61, 62,
62.
CRDITOS FOTOGRFICOS
Abreviaturas: a = arriba; b = abaj o; c = centro; d = derecha; i = izquierda
Afri que en cration/Aldo Vacchina, Pars, cubierta, 22, 26-27, 32, 40, 44-45, 47, 55a, 57, 69, 74a, 86-
87, 114-115, 119d, 123d. Agence Ber nand, 156b. Agence Ber nand/ Sanvi Panou, 154. Agence
France Presse, Pars 118b. Agence Mt i sse/ Mari e-Paul e Ngre, 165. Archi ves Gal l i mard, 83b,
109b, 134. Archives Gallimard/Alfred Mtraux, 63. Archives Gallimard/ Pi erre Verger, 110,
l l l a i , l l l a d . Archives Nationales, Pars, 49a. Rachel Beauvoir-Dominique, 66-67,100. Bet t mann
Archives, Nueva York, 54, 55b, 60-61. Bibl. Nat., Pars, 13, 14, 18-19, 22, 23, 24, 25a, 29, 31, 34, 35,
36, 38, 39, 41a, 46a, 130,133. British Film Institute, Londres, 58a, 58b, 159. Cahiers du Cinma, Pa-
rs, 59. Centre Georges Pompi dou, Pars/K. Ignatiadis, 144, 148a, 148b, 149. Cent re Culturel Vin-
cent Placoly, Marn, Martinica, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. Charmet, Pars, 18a, 51, 52. Dagli Orti, Pars,
12, 20, 21, 49ai. di t i ons Henr i Deschamps, Puert o Pncipe, Hait, 37. Ber nar d Diedrich, Palm
Beach, Florida, 62a, 62b, 64, 73, 118b, 112a, 112b, 122-123, 128, 153, 158. ditions A. -M. M-
taill/Pierre Verger, 160. Explorer/Chantal Regnault, Pars, 68a, 70a, 74-75, 75, 76, 77, 78, 79, 81b,
82, 84, 85, 88b, 93, 94, 95, 96, 97, 98, 99, 102, 103b, 104, 105, 106, 107b, 109a, 116, 117, 121ab, 121c,
127, 147, 162, 166, 167a, 167b. Gamma, Pars, 125. Michel Gardre, Hait, 70b, 87. Gi raudon, Pars,
42b. Gran Sminaire Saint-Jacques, Guiclan, Landivisiau, 136-137. B. Hatala, 145. Laennec Hur -
bon, Puert o Prncipe, 81a. Nicols Jallot, Pars, 42a, 48, 60, 61, 68b, 71b, 90, 102b, 124. Cat heri ne
Millet, Pars, contracubierta, 107a, 126a, 126-127,155b. Muse Al bert Khan, Pars, 15b, 17. Fot ot e-
ca del Muse de l ' Homme, Pars, 16i, 16ab. Fototeca del Muse de l ' Homme, Pars/J. Oster, 150.
Muse National d' Ar t Moderne, Georges Pompidou, Pars, 41b, 67, 80b. G. Namur/Lalance, Pars,
25b, 42-43. Ber nar d Nant et , Pars, 15a, 72. Jean-Cl aude Pattacini, Pars, 11, 88a, 89, 91, 92, 101, 108,
114a, 119i, 120. The Research Libraries, New York Public Library, Nueva York, 50, 56a, 56c, 56bi.
Roger Viollet, Pars, 28, 30, 53. D. R. 46b, 129, 139, 140, 143, 156a, 157a, 157b, 174.
AGRADECIMIENTOS
El aut or y los editores quieren agradecer sus consejos o t rabaj os a Af r i que en cration, Henri -
Rober t Deschamps, Lilas Desqui ron, Ber nar d Diedrich, Didier Domi ni que, Jean-Mari e Dr ot y
Michel Mnard P.S J. Sus aportaciones han sido preciosas a la hora de realizar este libro.
COLABORADORES EXTERNOS
Gisle Namur se ha encargado de reuni r la iconografa de la obra; Odile Zi mmer mann ha super-
visado la realizacin editorial.
176
ndice de materias
I LA GRAN TRAVESIA ..
14 Las serpientes de Africa
16 La espada de la guerra, el hacha del
t rueno
18 La Espaola y la Tortuga
20 Depi lan ginen, ng rayi ng
22 El bautismo, la desgracia y la ' -
salvacin
24 Las habitaciones
26 Un sistema implacable
28 Negros, colonos y viajeros
30 Extraos sabbats
H VUD CLANDESTINO
EN EL I NFI ERNO ESCLAVISTA
34 El clero y la segregacin
36 El maquis de los cimarrones
38 Libertad o muert e
40 Makandal salvado!, gritaba la
multitud
42 Boukman, Espart ara negro
44 Cuando Dios ordena venganza
46 Un jacobino en las colonias
48 La independencia de Hait
III BRUJER A EN LA ESCENA
INTERNACIONAL
52 Rebeldes y emperadores salvajes
54 La pacificacin estadounidense
56 El j urament o de los rejets
58 Hollywood y los muertos vivientes
60 Paquetes mgicos
62 Zombis y sociedades secretas
IV EL ESP RI TU DE LOS LWA
66 La vida en smbolos
68 Santos y ngeles
70 Pictogramas sagrados
72 San Pedro, guardin de los templos
74 Lwa de la guerra, lwa de la
muert e
76 La dualidad de los iconos
7 8 El ngel, la pipa y el macut o
80 Castigos y protecciones
82 Historias de gemelos
V EL CULTO DE LOS MUERTOS
86 Razones para no tratar mal
a los muertos
88 El adi os del vecindario
90 La ltima comida del cabrito
92 Una partida muy cuidada
94 Bailes de Ged
96 Barn La Croix
VI MANJ LWA, DANS LWA,
LOS OFICIOS
100 Altares en la naturaleza
102 El sonajero del poder mstico
104 Menudo trabajo!
106 Bandas de rara
108 Manj lwa al ritmo de los tambores
110 Caballo y jinete
112 Los iniciados
114 Casarse con un lwa
VII UNA SUPERVIVENCIA
SORPRENDENTE
118 El gallo y la pintada
120 Baos de suerte
122 La dictadura cada
124 Aristide y los pauelos rojos
126 Regreso a frica-Guinea
TESTI MONI OS Y DOCUMENTOS
130 El diablo, el vud y los misioneros
134 Las campaas antisupersticiosas
140 Cmo se manifiestan los lwa a los
humanos
144 Para una rehabilitacin del vud
150 El vud en el arte
160 Los hombres viajan, los espritus
tambin
168 Anexos